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EVERYBODY learns fast when there is "outrageous and obscene profits"  to be made. I remember when a computer with a 100 MEGABYTE hard drive cost $5,000. and was as big as a sewing machine. I bought one, a laptop four inches thick ... with a black and white screen. "Outrageous profits" made it happen  that you can get a TERRABYTE SD card, dirt cheap, etc., etc.

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Uber Restarts Self-Driving Program

turn your images on

The beauty of a Saturday newsletter is when big news drops on Friday, we're here to cover it the very next morning.

And Uber made some big news, announcing that it's finally taking its multibillion-dollar self-driving program out of hibernation: it has asked Pennsylvania for permission to resume testing.

Remember: Uber powered down its self-driving fleet in March after one of its cars struck and killed a pedestrian in Arizona. The National Transportation Safety Board said the car detected the pedestrian six seconds before impact, but misidentified her and failed to brake in time.

Uber says it's learned since then

It released a full webpage's worth of PDFs and Medium posts detailing the autonomous vehicle program's past shortcomings and the steps it's taking to get back on the roads. A few notable changes?

  • New testing will have two humans in the front seat, not one.
  • Say hello to "Mission Specialists," a new class of employees with more advanced training in self-driving vehicle operations than was previously required.
  • And on the tech side, engineers have improved the car's ability to "execute safe reactions faster" after detecting an object.

CEO Dara Khosrowshahi stressed the need for more cooperation: "At Uber, we believe there is extraordinary value in sharing operational safety approaches and coordinating with others in the industry to develop methods to measure and demonstrate the progress in self-driving development."

But that doesn't mean the competition is going away

Actually, it's only heating up. The WSJ reported yesterday that Ford (+1.02%) and Volkswagen are hitting the whiteboard for a brainstorming session on how they could team up on a self-driving car venture.

  • Option 1: VW takes as much as a 50% stake in Ford's self-driving car unit.
  • Option 2: The two carmakers join forces to create a separate self-driving company altogether.

Zoom out: Everyone's playing catch-up to Alphabet's Waymo, which is planning on launching a commercial robo-taxi service before the year's out.

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EVERYBODY learns fast when there is "outrageous and obscene profits"  to be made.

I remember when a computer with a 100 MEGABYTE hard drive cost $5,000. and was as big as a sewing machine.

I bought one, a laptop four inches thick ... with a black and white screen.

"Outrageous profits" made it happen  that you can get a TERRABYTE SD card, dirt cheap, etc., etc.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      CHARLOTTE, NC (WBTV) -
      An Uber driver from Charlotte, who has been missing since Saturday night, is believed to be in grave danger by the Charlotte-Mecklenburg Police Department.
      Investigators held a press conference Monday afternoon saying they are still investigating and "still very concerned" about 44-year-old Marlo Johnis Medina-Chevez. Based on information obtained during the investigation, officials say the case has been moved from the police department's missing persons unit to the homicide unit.
      Do investigators believe the driver is dead?
      "I hope for the best," said Major Cam Selvey. "I have no way of knowing what his condition is now but I go back to my statement earlier that we are gravely concerned for his well being and safety.” 
      Police didn't give specifics but said they're working with Uber and cell phone providers to gather information.
      Medina-Chevez left for work around 9:45 p.m. Saturday and has not returned home, according to police. Investigators and his family say this is very unlike his nature.
      Medina-Chevez works as an Uber driver and left home to pick up a client. Medina-Chevez left home driving a 2008 dark blue Nissan Pathfinder with North Carolina tag PDV-4382, according to CMPD.
      He was last seen wearing a gray short sleeve shirt, jeans and sandals, police said.  Medina-Chevez is described to be 5-foot-five, weighs 108 pounds and has black hair with black eyes. 
      Medina-Chevez's wife of 22 years, Elsa Medina, says the family is desperate for answers.
      "Saturday night we come back from Kingdom Hall, because we are Jehovah's Witnesses and our meeting is 6:30 to 8:30, and we come back and we sit on the sofa and eat together," Elsa Medina said. "And he said, 'let me make Uber for two hours,' and I say, 'don’t go. I don’t want to stay alone home.' My daughter was doing something with friends and I didn’t want to stay home alone."
      She said Medina-Chevez said it would only be two hours and she finally agreed. She said her husband left at 9:30 p.m. and she texted him 15 minutes later, but she never got a response.
      Elsa Medina said her husband normally drives near their home, but texts when he has to go further away. She said her daughter, Debora Medina, has tried to contact Uber for information.
      "They say the information is private, and my daughter says, 'It’s my dad is missing. He make Uber last night." And they say, 'I call you back, or do you have a paper from the police report?' We don’t have anything."
      A spokesperson for Uber told WBTV that the company takes "very seriously" reports of drivers' safety.
      She said Uber is working with police, and that there's a legal process investigators have to complete and then give it to Uber.
      Customers book trips using the Uber App.
      The company said trips are GPS tracked.
      Elsa Medina said police have told her they have a lot of people working to find her husband, but don't have much information.
      "I’m feeling die, I’m feeling sad, I’m feeling terrible," she said while crying. "I say to people, 'please help me to find my husband, he’s a good guy. He helps people. He’s very nice.'"
      She added that her husband has told her in the past he likes driving for Uber, and feels safe doing it.
      Debora Medina, the driver's daughter, said they have gone out looking for her father or even his vehicle.
      "Yesterday night we were going everywhere – NoDa, Plaza Midwood, uptown – anywhere you can think of, just the popular area that would be Uber, that pick up people, the area he would say would go red just to say a lot of Ubering happening there, where bars are, the clubs – he would pick them up," the daughter said.
      She said it's very unusual for him to not come home, and that the family just wants her father home.
      "I think it’s unusual because he’s not the person to just leave. If he does come late to the house, he calls or text messages, send out something to let us know why he’s not home," she said. "He’s a person based on family, he loves his family and his friends. I mean he wouldn’t just leave, you know?"
      She said a group is going out to hang up fliers in hopes someone with information will come forward. She is asking the community to help.
      "I’d like the community to come together and try to find my dad," Debora Medina said. "I mean, he’s a loving man, he tells a lot of jokes and he gives back to his community. He helps out a lot of people. He likes to bring a lot of people into the house and help them get on their feet. I want my dad home."
      If you have any information regarding Medina-Chevez's whereabouts, you're asked to call 9-1-1 immediately or Crime Stoppers at 704-334-1600.

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
    • By admin
      Waymo, Alphabet’s leading autonomous vehicles subsidiary, announced that it is opening up its dataset to academics and competitors alike. Waymo Open Dataset comprises high-resolution sensor data gathered from a variety of environments, from dense urban centers to suburban sprawls and everything in between. Data collected also include that from particular conditions during the day and night, at dawn and dusk, and in sunshine and rain. To date, Waymo has collected data on approximately 10 million autonomous miles driven in 25 cities. Historically, collaboration does accelerate technological advances, so perhaps this could help expedite AV delivery.
       
      Medium, “Waymo Open Dataset: Sharing our self-driving data for research,” Aug 21, 2019.

       
    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      NEW YORK — The executives at Uber are working hard to design a future where the company earns billions of dollars by allowing riders to summon fully automated robotaxis.
      Until then, they must rely on an army of human drivers — nearly 4 million across the globe — to keep the business humming. The challenge is to figure out how to make their drivers happy while also making money, and right now the company is losing on both fronts as it heads into its initial public offering on Friday — the largest technology IPO of the year.
      Drivers complain about low wages and being classified as contract workers instead of employees, which cuts them off from the benefits that go with it.
      Lyft, which beat Uber to the public market last month, is dealing with similar issues. On Wednesday, drivers for both companies participated in strikes across the country, pledging to turn off their apps for hours to call attention to their plight, although it’s unclear how many actually took part and the impact on customers appeared minimal.
      “The drivers are the one who helped Uber to be $100 billion, nobody else, and the drivers are the ones who are suffering,” said Inder Parmar, 54, an Uber driver who lives in a suburb of New York City. “Uber and Lyft, they figured out how to exploit the drivers, and that’s what they’re doing right now.”
      https://www.santafenewmexican.com/news/uber-lyft-drivers-turn-off-apps-in-protest-of-work/article_b0a5f101-832f-573c-ad2e-a8379f048d3b.html
    • By admin
      Lump a bunch of MIT researchers into an Uber and they’ll come out with a thesis. In this case, a new study titled The Economics of Ride-Hailing: Driver Revenue, Expenses and Taxes.
      The sparknotes:
      Drivers for Uber and Lyft make a median hourly profit of $3.37 74% of drivers earn less than minimum wage  30% of drivers lose money every mile Who (or what’s) to blame? Gig economy business models that saddle employees with fixed costs (e.g. cars), while their income shrinks due to industry competition.
      But Uber said we’ve got some numbers of our own: Two studies from 2015 and 2017 put average hourly earnings at $19.04 and $21.07, respectively. In a weekend post on Medium, it also convincingly pointed out how MIT’s methodology was flawed. 
      Then there was thisÂ…

      MIT’s lead author shouldered the criticism and agreed to take another look. So for now, we’re still left wondering: is it better to have a minimum wage job or “be your own boss” in the gig economy?
      https://www.morningbrew.com/stories/controversial-mit-study-points-low-wages-ride-hailers/
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Tarifa de Taxi Uber de La Torre del Vigía A.R. a Salón de Asamblea de los Testigos de Jehová

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
    • By TheWorldNewsOrg
      ·         Seattle-based writer Kelly Clay has reason to suspect Uber Eats drivers might be grazing on your greens. After placing a recent Uber Eats order, Clay waited for her Cobb salad to arrive, only to watch on the app as the driver passed her home without delivering it. When she approached Uber about the problem, she was told she would not receive a refund for the purchased food. This led her to wonder, can a delivery driver’s low pay, long drives and hunger make it more appealing to dash off and dine on your food than deliver it? Maybe. It seemed like the perfect crime, and Clay even found an online Uber driver forum where sticky-fingered deliverers discussed ways to abscond with the customer’s grub. In response, Clay has provided a couple of tips to help ensure your food ends up in the right place (your belly): Check Yelp reviews for reports of Uber Eats delivery problems, and order from local spots that will still be open at the scheduled delivery time (in case you need to resubmit your order). Bon appétit!
    • By admin
      It means the company must comply with tough European transportation rules in up to 28 member states — which could make expansion in the region more complicated and costly. The landmark case could set a precedent for other Uber-esque companies operating in Europe; lawmakers across the globe have struggled to respond to changes in the nature of work represented by the “hazily regulated world of the gig economy.” Uber has called itself an “information society service" linking drivers and passengers rather than a transportation business.
    • By TheWorldNewsOrg
      Uber picks Expedia boss Dara Khosrowshahi as new CEO


    • Guest
      By Guest
      Uber is closing its failing U.S. car-leasing business.
    • By TheWorldNewsOrg
      Uber posts improving financials despite rough year


    • By admin
      © LUCY NICHOLSON/Reuters/Corbis
      Tempted by the idea of using your car and your free time to bring in some extra money? Before you jump onto the ridesharing wagon, make sure you know what you're getting into.
      App-based ridesharing companies promise you can "earn good money" (Uber), meet "awesome, friendly people" (Lyft) and be "in control" as your own boss (Sidecar), but drivers provide a more nuanced and realistic picture.
      "Being a rideshare driver can be a good source of income, but you have to view it as running your own business," says Josh, an Uber and Lyft driver in Indianapolis. "You have to track your miles for tax deductions and understand your insurance coverage."
      Don't quit your day job
      Ryder Pearce, co-founder of SherpaShare, a Menlo Park, California, company that provides income analytics for rideshare drivers, says 70 percent of drivers work full time at other jobs and rideshare drive for supplemental income. Only 20 percent drive more than 40 hours per week, according to SherpaShare data.
      While some drivers have complaints about their experiences, SherpaShare's year-end 2014 survey of drivers found that 80 percent planned to continue their rideshare work in 2015.
      Thinking of joining them? Here are six things you need to know.

      Uber has claimed that its full-time drivers in New York City make more than $90,000 per year. But SherpaShare's survey of nearly 250 rideshare drivers found that only 2 percent had earned more than $75,000 in 2014. More than half the drivers (56 percent) said they made $10,000 or less.
      Uber says its drivers make an average of $19 per hour, and the websites for Lyft and Sidecar boast that you can earn up to $35 an hour. "Unfortunately," says Pearce, "a lot of drivers don't track their miles and their expenses such as fuel, insurance, taxes and depreciation, which cut into their income."
      It might be best to drive part time
      The fastest-growing group of drivers comprises those who choose to get behind the wheel part time.
      "You can make more money driving 10 to 15 hours per week than driving full time," says Simon, a rideshare driver in Boston. "You make the most money during peak evening and weekend hours, and there just aren't very many requests for drivers during the day."
      Josh switched from full-time driving to part time, particularly after Uber cut fares twice. He says the cuts reduced his pay by 45 percent.
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      "Two-thirds of drivers work for more than one rideshare company so they can earn more money," says Pearce. He says drivers can simultaneously monitor the different services' mobile apps that connect riders and drivers.
      Both Josh and Simon drive for two or three rideshare companies at a time to maximize their profits.
      Good to have a fallback
      "It's best to sign up for at least two companies so that when one is slow, the other one might be busier," says Simon. "Uber's usually busier in Boston."
      But not all drivers qualify to work for every company, Simon warns. For example, Uber requires its drivers to use newer-model cars than Lyft.
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      Insurance coverage has been something of a gray area for rideshare drivers. Some insurers have said ferrying paying passengers around is a commercial activity not covered by personal auto insurance. Simon says some drivers have told him their insurance companies dropped them because of their rideshare driving.
      Informal surveys have found many drivers just don't tell their insurance company about their ridesharing work, but that puts a driver at risk of having any insurance claims denied.
      New insurance products for ridesharing
      Now, however, several insurance companies are offering special policies or add-ons for rideshare drivers. MetLife, for example, has a policy that's so far available only to Lyft drivers in Colorado.
      "Typically, drivers first have to go to their personal insurance coverage for a claim, even when they have a passenger in a car or are driving to pick up a passenger, or if they're waiting for a call for a driving job," says James Dufault, property and casualty project strategist for MetLife Auto and Home. "The MetLife endorsement for Lyft drivers provides coverage in all three periods up to the driver's policy limit and then (Lyft's own liability) coverage kicks in for higher amounts."
      USAA, Farmers, Geico and Erie Insurance also have launched rideshare products, in limited states.

      Before you start driving for a rideshare company, you'd better know whether the service is even allowed where you live.
      Cities and states have struggled with how to regulate companies such as Uber, Lyft and Sidecar to make sure consumers are protected. Some places have banned the services outright.
      Virginia had one such ban, but the state recently agreed to allow the companies to operate if they do background checks on drivers and provide them with $1 million in liability insurance.
      You'll need to check local regulations
      "Drivers are vulnerable to losing income if they start driving for a company that might be shut down, but most cities are trying to work out ways to allow ridesharing companies to operate," says Pearce.
      At the same time, nearly every community has regulations that impact your ability to make money by driving, says Josh.
      "Some cities require you to have a newer-model car in order to be a rideshare driver," says Simon, adding that in other places the drivers aren't allowed to pick up passengers at the airport. "But in Boston, dropping someone at the airport can be lucrative even if you have to drive back with an empty car."
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      "New drivers often don't realize they need to file and pay taxes on their rideshare income," says Pearce. "In order to estimate their taxes and take the appropriate deduction, they need to track their miles."
      While specific, deductible expenses can be tracked along with miles, most drivers opt to take the 56-cents-per-mile standard write-off for business use of a car, Pearce says.
      The drivers are independent contractors who receive an IRS Form 1099 reporting their compensation from each rideshare company. They must pay self-employment taxes of 15.3 percent on their first $117,000 of income in 2014, says Barbara Taibi, a partner at accounting firm EisnerAmper in Iselin, New Jersey.
      You may need to pay estimated taxes
      "It's your responsibility to pay both the employer and the employee portion of your Social Security and Medicare taxes, as well as federal and state income taxes on this extra income," she explains, adding: "If you're generating income throughout the year, remember that estimated taxes are due."
      That means you need to make payments throughout the year totaling at least 100 percent of what you paid in the previous year or at least 90 percent of your likely tax bill for the current year, says Taibi.
      ----------------------------

      When you drive for a ridesharing service, you're not the only one working. Your car is putting in the hours, too.
      "A lot of drivers who are less mechanically savvy don't think about the added wear and tear on their cars, especially if they spend time idling their car while they wait for passengers," notes Josh.
      Most likely, the extra miles driven by rideshare drivers are city miles, says Dan Edmunds, director of vehicle testing for the automotive website Edmunds.com in Santa Monica, California. That means the brakes get exercised more because of stop-and-go traffic.
      You may go through brakes quickly
      "The more miles you drive and the more fuel you burn, the more your whole car is affected, but unless you have a Prius, you're likely to need to replace your brake pads sooner," Edmunds says. "A Prius uses a magnetic belt to brake so you have less pronounced friction."
      He adds that the faster drivers accumulate miles, the sooner they will need to change their oil and replace their tires.
      "Being a rideshare driver can also change your resale value because you have more people getting in and out of your back seat and more likelihood that something will get spilled," says Edmunds.
      http://www.bankrate.com/finance/jobs-careers/becoming-rideshare-driver-8.aspx

       
    • By admin
      Ridesharing services like Uber and Lyft can be a great way for drivers to earn extra cash, and for passengers to get a ride whenever they want. However, the increasing popularity of ridesharing means that both drivers and passengers may sometimes forget that they should still take some basic safety precautions. Here’s what you need to know to help you have a pleasant ridesharing experience.
      Tips for Ridesharing Drivers
      Park your vehicle carefully. To help avoid getting hit or being hit by another car when you stop to pick up a passenger, always take time to park in a safe spot, suggests SherpaShare. Your passenger may have to walk a few extra steps, but it might be worth it. Also, be careful that you don’t park over a crosswalk or in any spot that could endanger pedestrians, says SherpaShare.
      Assess passengers before they get in your car. Drivers have the option of declining rides to passengers if they feel their safety might be compromised. This may sometimes be a smart choice, even if doing so results in a slight ding to your “star” (customer satisfaction) ratings, says U.S. News & World Report. It’s always important to weigh your own personal safety against your money-making aspirations, says the news organization.
      Carefully choose your hours and neighborhoods. One of the prime benefits of ridesharing work is that drivers typically get to choose their work hours and locations. If you prefer, you can opt to avoid driving during the late-night hours when crime may be more likely, suggests Ride Share Academy. Drivers can also use crime-mapping apps and websites that track safety statistics for various neighborhoods. If you’re not comfortable with the app’s reports on certain neighborhoods, you can wait for ride requests in other areas.
      Install a dash cam. Just seeing that you have a dashboard camera may discourage some passengers from acting unruly. And in case you do end up with a ridesharing experience that turns into a safety incident or lawsuit, your dash cam will have footage of the incident, according to The Ride Share Guy.
      Tips for Ridesharing Passengers
      Be sure you’re getting in the correct car. That may sound obvious, but if you’re in a large group of people leaving a concert, for instance, you may see multiple ridesharing cars lined up one after another, notes Angie’s List. It’s easier than you think to get into the wrong car — or even into a car fraudulently posing as a rideshare vehicle — and not realize your mistake until you’re out in traffic. Be sure to confirm the car model, color, license plate number and driver’s picture on your ridesharing app before entering the vehicle.    
      Leave the ride early. If you feel uncomfortable about the driver or the ride, tell the driver to let you out early, before you reach your destination, suggests NerdWallet. Pick a safe spot, then call a friend, cab, or another rideshare driver. It may also a good idea to have a fully-charged cell phone and a small amount of cash or your credit card with you during a ride, too, suggests NerdWallet.
      Don’t give drivers cash. Uber and Lyft both charge your credit card for your ride. Part of the appeal of these services is the convenience, which typically means there’s no reason for a driver to ask you for cash, says Moneycrashers.com. If they do, say no and strongly consider declining the ride or getting out of the car early, suggests Angie’s List. Also, be sure to report the driver to the ridesharing company.
      Ride in the back. Usually, drivers for ridesharing companies undergo a criminal background check. The two largest companies (Lyft and Uber) explain on their websites that all drivers must pass a background check. However, there’s always a chance that you could ride with a driver who displays inappropriate behavior. Angie’s List suggests that passengers always ride in the back of the car as a precaution — unless, of course, you have too many passengers to fit in the back. Another good practice: Exit on the curb side, not the traffic side, of the car.
      If you use some common sense, and keep these safety tips in mind, the ridesharing arrangement can be a good option for both drivers and passengers.
      https://blog.allstate.com/ridesharing-services-simple-tips-for-drivers-and-passengers/
    • By admin
      One of the best feelings you can have as a rideshare driver is opening up your driver summary and seeing those big tips. A lot of people have their own methods to scoring the big tips but I wanted to share what I do.
      1. Don’t Ask for It
      Every passenger that gets into your car knows how tipping works. For drivers, no matter what you do or how nice you are, there are always going to be people that won’t tip. Forget about those guys, you want to focus on the people who do tip. The one thing that turns me off most as a passenger is when drivers ask for five star ratings or remind me to give them a tip if they liked the service. Dude I know I’m supposed to tip, you don’t have to tell me!
      2. Make it Easy to Accept Tips
      One of the big problems with the Lyft app is the tipping feature, nobody can figure it out! I’ve had people ask me how to tip and I’ve even had one guy show me that he tipped me but then I never got the tip. I think he forgot to confirm the tip or something like that. As drivers, we can’t do much about the functionality of the app but we can do everything in our power to help riders figure out how to tip.
      Once in a while you’ll get a rider who wants to tip in cash and personally, I have no problem with that. Until Lyft figures out a better way to give tips, I’ll take cash and say thanks.  I’ll pretty much accept anything, I’ve even had a passenger buy me a beer once we got to our destination.
      3. Be Yourself
      If you’re out driving for tips, you’re probably going to be sorely disappointed at the end of the night. Don’t try to be someone you’re not in order to impress a passenger or make them like you more. Just be yourself and when you make a connection, you’re a lot more likely to be rewarded.
      4. Go Out of Your Way
      The big reason why I started taking Lyft and Uber was because the drivers were a lot nicer than most taxi drivers. I rarely took a taxi before because the drivers were rude, didn’t accept credit cards and just went out of their way to make things miserable for you. That’s not a good business model for an industry that is all about customer service. It’s also probably why they are floundering at the way side while Uber, Lyft and Sidecar are taking off.
      So with that in mind, treat your passengers like they are one of your own children. If they need a few minutes to get ready, tell them to take their time. If you hear them talking about making a pit stop to pick up a six pack, offer to drive them to the store and wait for them. Little things like that may cost you a few bucks in the short term but over the long term that passenger will remember an experience like that. If in doubt, just give them the pickle!
      5. Don’t Be in a Hurry
      Passengers aren’t stupid. They can tell when drivers are irritated, flustered or hurried. Unless the passenger tells you they’re in a hurry, drive the speed limit, obey all traffic laws and focus on your passenger. Don’t worry about your next passenger, worry about your current one.
      6. Provide Extras
      If you want to get better tips than the average driver, you need to go above and beyond what the average driver does. I carry water, gum and mints in my car at all times but sometimes I’ll throw in little unique extras like mini bottles of Purell or holiday themed candy. Not only does this make for a more enjoyable ride but it also makes you stand out compared to your peers.
      7. Be Unique
      Along the lines of tip #6, I think being unique is one of the best ways to get bigger tips. A lot of drivers out there are nice and courteous but they don’t stand out. Some of the most fun rides I’ve had as a passenger were with unique drivers. I still remember a ride I took a year or two ago with a guy named Mohammed who called himself the party cab. He had lots of lights and music and it was one of the most fun rides I’ve ever taken. And I’m pretty sure I gave him a massive tip!  I was kind of wasted though, so I don’t quite remember ?
      You don’t have to go to that extreme but think about what other drivers are doing and do something different.
      8. Show Interest in Your Passenger
      I love having conversations with my passenger but it’s important to remember that the ride isn’t all about you. Instead of clamoring on about why you love driving for Lyft or Uber, ask the passenger what they do and get to know them a little bit.
      9. Get Married
      Ok this is something I’m still testing out but another Lyft driver told me that he always mentions to his passengers that he’s getting married so he needs the extra money haha! I think that’s pretty funny and since I’m getting married this summer I might have to try it out. You non-married folk might be thinking this sounds a little cheesy but weddings are damn expensive!
      10. Just Show Them How to Tip
      If you are really looking for bigger tips, then why beat around the bush? Ask them if they need any help with payment or tipping once the ride is over. I don’t use this strategy myself but I know there are many out there who do it. A less intrusive method could be a small index card taped to the back of the seat that has detailed instructions on how to add a tip.
      So readers, what do you think about my top ten ways to get a bigger tip?  Is there anything I missed on or that you would or wouldn’t do?
      http://therideshareguy.com/top-10-ways-for-rideshare-drivers-to-get-bigger-tips/
    • By Bible Speaks
      CHARLOTTE, N.C. (WCNC) - Family and friends say their final goodbyes to an Uber driver found dead in Rock Hill last week.  A memorial service for Marlo Medina-Chevez, 44, was held at the Kingdom Hall of Jehovah's Witnesses in Northeast Charlotte. The service moved to the Hubbard Road location since it is one of the biggest halls in the area.  However, it still could not accommodate the more than 1200 mourners that came out to pay their respects.
      "Seeing all the support all the friends, family community coming together it's a little sweet with the bitterness," said Jose Moto, the brother of Medina-Chevez's son-in-law.
      Mourners filled all the seats, stood in the back and crowded over-flow rooms.  Hundreds stood outside and listened to the Spanish and English service over a loud speaker.
      "It is a really sad moment to get together in a location like this for such a great man," said Victor Cruz. 
      Cruz says his friendship with Medina-Chevez spans at least 20 years.  He delivered the discourse, an outlined set of remarks that is customary in Jehovah's Witnesses funeral services. Cruz says this was one of the more challenging funeral discourses he has ever had to deliver. "When you know the person it is tough, because you don't want to lose your composure," he said.
      Medina-Chevez disappeared May 20th after leaving his Steele Creek home to pick up passengers for an Uber ride. Family says he began driving Uber part-time in December to earn extra cash to pay for a family vacation.
      "He was very loved and everyone cared for him still can't believe he's gone very nice guy, very loving, all about family," Moto declared.
      Medina-Chevez and his wife Elsa met in 1989 when the two were in middle school.  The couple has three daughters who mobilized to find Medina-Chevez when he went missing.  They passed out flyers and drove all over Charlotte looking for him.  CMPD also launched an intense search effort, assigning missing persons and homicide detectives to the case.  Their investigation led them to Annapolis, MD where they said Medina-Chevez's credit card was used.   Maryland State Troopers tracked down his Nissan Pathfinder and took two of the occupants into custody. Five days after he disappeared, Medina-Chevez's body was found in a wooded area in Rock Hill.   Diontray Divan Adams and James Aaron Steven are both charged with his murder."This wasn't the outcome we would've wished for, now knowing we can move forward and always have him in our memories," said Moto.  "We're going to miss him a lot," he declared.
      A Free Funder page has been set up for his family.  It has raised more than $40,000, which includes a $10,000 donation from Uber's East Coast General Manager  Meghan Joyce.  If you would like to help the Medina family, you can donate Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
       

    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      SAN FRANCISCO — Travis Kalanick, the chief executive of Uber, visited Apple’s headquarters in early 2015 to meet with Timothy D. Cook, who runs the iPhone maker. It was a session that Mr. Kalanick was dreading.
      For months, Mr. Kalanick had pulled a fast one on Apple by directing his employees to help camouflage the ride-hailing app from Apple’s engineers. The reason? So Apple would not find out that Uber had been secretly identifying and tagging iPhones even after its app had been deleted and the devices erased — a fraud detection maneuver that violated Apple’s privacy guidelines.
      But Apple was onto the deception, and when Mr. Kalanick arrived at the midafternoon meeting sporting his favorite pair of bright red sneakers and hot-pink socks, Mr. Cook was prepared. “So, I’ve heard you’ve been breaking some of our rules,” Mr. Cook said in his calm, Southern tone. Stop the trickery, Mr. Cook then demanded, or Uber’s app would be kicked out of Apple’s App Store.
      For Mr. Kalanick, the moment was fraught with tension. If Uber’s app was yanked from the App Store, it would lose access to millions of iPhone customers — essentially destroying the ride-hailing company’s business. So Mr. Kalanick acceded.
      In a quest to build Uber into the world’s dominant ride-hailing entity, Mr. Kalanick has openly disregarded many rules and norms, backing down only when caught or cornered. He has flouted transportation and safety regulations, bucked against entrenched competitors and capitalized on legal loopholes and gray areas to gain a business advantage. In the process, Mr. Kalanick has helped create a new transportation industry, with Uber spreading to more than 70 countries and gaining a valuation of nearly $70 billion, and its business continues to grow.
      Continue reading
    • By TheWorldNewsOrg
      Injured People Ditching Ambulance Ride For UBER!


      World News
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Uber is still in startup mode, losing a ton of money but also growing quickly. And by a ton we mean you could not set cash on fire this fast.
      The company offered a rare look at its books (the company is still private and therefore doesn't have to divulge financial information) to Bloomberg. Uber confirmed the numbers in an email to Mashable.
      The two main takeaways:
      Users spent $20 billion on Uber in 2016, more than double what they spent in 2015. Uber took in about $6.5 billion of that, but still lost $2.8 billion last year (not included in that number is its China costs, a market it recently left).  The numbers come out as Uber is trying to address internal issues around workplace culture (in particular gender discrimination) and halt the recent departures of top talent. Its CEO, Travis Kalanick, has also faced near-constant criticism for his actions and behavior.
      What will cheer Uber investors is that the company is on track to start turning a profit ... at some point. Uber's sales growth is outpacing its losses, a trend that will help the company starting making money if it continues. 
      That is not a foregone conclusion. Uber investors have piled more than $8 billion into the company (not including debt!) in the belief that it's someday going to be on the level of companies like Facebook or Amazon. Some outside observers also believe that theory. Others don't, citing Uber's as-yet-to-be-proved model as having little upside. 
      And then there's, you know, the bus.
      http://mashable.com/2017/04/14/uber-still-losing-money-but-growing-quickly/#LIujzD9wxsqp
    • Guest
      By Guest
      14 mile trip with 1.2x surge prices is only $12.73? Is it just me who thinks this is bad? Also take into account gas costs, cost of owning a vehicle and vehicle depreciation, lack of benefits compared to a normal job, risk of being on the road, risk of having a random person in your car, etc.

      Source
      - Maybe I should stop recommending Uber to people who ask me about potential jobs? What do you think?
       




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    • Eric Ouellet

      « Le vœu que tu fais, acquitte-t’en »
      « Tu dois t’acquitter envers Jéhovah de tes vœux » (MATTHIEU 5:33).
      YIPHTAH était un chef et un guerrier courageux. Hanna était une femme humble qui prenait soin de son mari et de sa famille. Tous les deux adoraient Jéhovah. Mais ils ont un autre point commun : ils ont fait un vœu à Jéhovah et ils l’ont respecté fidèlement. Ils sont d’excellents exemples pour les chrétiens qui décident de faire des vœux à Jéhovah. Répondons maintenant à ces trois questions : Qu’est-ce qu’un vœu ? Faire un vœu à Jéhovah, est-ce sérieux ? Quelles leçons tirer des histoires de Yiphtah et de Hanna ?
      Dans la Bible, un vœu est une promesse sérieuse faite à Jéhovah. Par exemple, la promesse de faire quelque chose, d’offrir quelque chose, de commencer un certain service, ou de ne pas faire certaines choses. On fait un vœu volontairement, en utilisant sa liberté de choix. Personne n’est obligé de faire un vœu. Mais si on décide d’en faire un, Jéhovah le considère comme une promesse dont on doit s’acquitter. D’après la Bible, un vœu est aussi important qu’un serment. Un serment, c’est quand une personne jure de faire ou de ne pas faire quelque chose (Genèse 14:22, 23 ; Hébreux 6:16, 17). Que dit la Bible à propos du sérieux des vœux faits à Jéhovah ?
      Dans la Loi de Moïse, on lit que si quelqu’un fait un vœu à Jéhovah, « il ne doit pas violer (trahir) sa parole. Il fera selon tout ce qui est sorti de sa bouche » (Nombres 30:2). Plus tard, Salomon a écrit : « Quand tu fais un vœu à Dieu, n’hésite pas à t’en acquitter, car il n’y a aucun plaisir dans les stupides. Le vœu que tu fais, acquitte-t’en » (Ecclésiaste 5:4). Plus tard encore, Jésus a enseigné qu’un vœu fait à Jéhovah est quelque chose de sérieux, en rappelant : « Il a été dit à ceux des temps anciens : “Tu ne dois pas jurer sans tenir [parole], mais tu dois t’acquitter envers Jéhovah de tes vœux” » (Matthieu 5:33).
      C’est donc clair qu’il faut prendre très au sérieux toute promesse qu’on fait à Jéhovah. Respecter ou non nos vœux a des conséquences sur notre relation avec lui. Un jour, David a demandé : « Qui pourra monter à la montagne de Jéhovah, et qui pourra se lever en son lieu saint », autrement dit être accepté par Jéhovah ? Il a répondu que c’est celui qui ne fait pas de « serment avec tromperie » (Psaume 24:3, 4). Mais quels vœux Yiphtah et Hanna ont-ils faits ? Cela a-t-il été facile pour eux de s’en acquitter ?
      ILS SE SONT ACQUITTÉS DE LEURS VŒUX
      Yiphtah a fait sa promesse à Jéhovah avant de combattre les Ammonites, des ennemis du peuple de Jéhovah (Juges 10:7-9). Il a fait ce vœu (en résumé) : « Si vraiment tu me donnes la victoire, voici ce qui devra arriver : quand je reviendrai en paix de chez les fils d’Ammôn, la personne qui sortira de ma maison à ma rencontre, celle-là devra alors t’appartenir. » Jéhovah a répondu à la prière de Yiphtah en l’aidant à gagner la guerre. Quand Yiphtah est rentré chez lui, sa fille chérie est sortie vers lui. Ce serait donc elle qui « appartiendrait à Jéhovah » (Juges 11:30-34). Qu’est-ce que cela allait changer pour elle ?
      Pour respecter le vœu de Yiphtah, sa fille devrait partir servir Jéhovah à plein temps au tabernacle. Yiphtah avait-il fait son vœu sans réfléchir ? Non. Il savait sans doute que sa fille pourrait être la première personne à sortir vers lui. Mais qu’il l’ait su ou pas, cela n’a pas été facile pour lui de respecter son vœu, et pour sa fille non plus. En effet, en la voyant sortir, il a dit que cela lui causait un grand chagrin. Et elle, elle est partie « pleurer sur sa virginité ». Pourquoi ont-ils pleuré ? Yiphtah n’avait pas de fils, et maintenant sa fille unique ne se marierait jamais et n’aurait pas d’enfant. Le nom de famille de Yiphtah disparaîtrait. Mais tous les deux comprenaient que le plus important, ce n’étaient pas leurs sentiments. Yiphtah a dit : « J’ai ouvert ma bouche pour Jéhovah ; je ne [peux pas] revenir en arrière. » Et sa fille a répondu : « Fais-moi selon ce qui est sorti de ta bouche » (Juges 11:35-39). Tous les deux étaient des personnes fidèles : ils n’auraient jamais eu l’idée de casser un vœu fait à Jéhovah, même si c’était difficile de le respecter (lire Deutéronome 23:21, 23 ; Psaume 15:4).
      Hanna aussi a fait un vœu à Jéhovah dans un moment difficile de sa vie. Elle était malheureuse parce qu’elle ne pouvait pas avoir d’enfants, et qu’à cause de cela elle subissait des remarques méchantes (1 Samuel 1:4-7, 10, 16). En exprimant ses sentiments à Jéhovah, elle lui a fait cette promesse : « Ô Jéhovah des armées, si tu ne manques pas de regarder l’affliction (le chagrin) de ton esclave et si vraiment tu te souviens de moi, si tu n’oublies pas ton esclave et si vraiment tu donnes à ton esclave un descendant mâle, oui je le donnerai à Jéhovah pour tous les jours de sa vie, et le rasoir ne viendra pas sur sa tête* (lire la note) » (1 Samuel 1:11). Jéhovah a répondu à sa prière : l’année suivante elle a eu un fils, Samuel. Elle était très heureuse ! Mais elle n’a pas oublié le vœu qu’elle avait fait à Jéhovah. Après la naissance de son fils, elle a dit : « C’est à Jéhovah que je l’ai demandé » (1 Samuel 1:20).
      Quand Samuel a eu environ trois ans, Hanna a tenu sa promesse. Elle a amené Samuel au grand prêtre Éli, en disant : « C’est à propos de ce garçon que je priais, pour que Jéhovah m’accorde [...] ce que je lui demandais. Et moi, à mon tour, je l’ai prêté à Jéhovah » (1 Samuel 1:24-28). À partir de ce jour-là, Samuel a habité au tabernacle. La Bible dit que « le garçon Samuel grandissait auprès de Jéhovah » (1 Samuel 2:21). Cela n’allait pas être facile pour Hanna de respecter son vœu. Elle ne pourrait plus passer du temps chaque jour avec son fils qu’elle aimait tendrement. Ce serait dur de ne pas le voir grandir. Mais elle a pris son vœu au sérieux. Pour tenir sa promesse, elle a accepté volontiers de sacrifier des choses qui étaient importantes pour elle (1 Samuel 2:1, 2 ; lire Psaume 61:1, 5, 8).
      Parmi les vœux faits à Jéhovah, il y a le vœu de l’offrande de soi, le vœu du mariage et le vœu des serviteurs spéciaux à plein temps
      T’acquittes-tu de tes vœux envers Jéhovah ?
      LE VŒU DE L’OFFRANDE DE SOI
      Le vœu le plus grand qu’un chrétien puisse faire, c’est celui de s’offrir à Jéhovah pour toute la vie. Dans une prière personnelle, ce chrétien promet à Jéhovah d’utiliser sa vie pour le servir pour toujours, quoi qu’il arrive. En faisant ce vœu, il « se renie lui-même » : il promet de donner la plus grande importance non pas à lui-même, mais à Jéhovah (Matthieu 16:24). À partir de ce moment, il appartient à Jéhovah (Romains 14:8). Il prend au sérieux son vœu d’offrande de soi. Il pense comme l’écrivain des Psaumes qui a dit : « Que rendrai-je à Jéhovah pour tous ses bienfaits envers moi ? Je m’acquitterai de mes vœux envers Jéhovah, oui devant tout son peuple » (Psaume 116:12, 14).
      As-tu fait le vœu d’offrir ta vie à Jéhovah, et l’as-tu montré en te faisant baptiser dans l’eau ? Si oui, félicitations ! Rappelle-toi le discours de ton baptême. Le frère t’a demandé si tu avais offert ta vie à Jéhovah, et si tu comprenais qu’en te faisant baptiser, tu montrais « que tu devenais Témoin de Jéhovah ». En entendant ton « oui », tous les assistants ont compris que tu avais offert ta vie à Jéhovah et que tu pouvais te faire baptiser ministre ordonné de Jéhovah. Tu as certainement fait très plaisir à Jéhovah !
      Quand tu t’es fait baptiser, tu as promis à Jéhovah d’utiliser ta vie pour le servir, et de tout faire pour obéir à ses normes. Mais le baptême n’est qu’un début. Le temps passant, on doit tous continuer à s’examiner. Alors, demande-toi : « Ma relation avec Jéhovah est-elle de plus en plus forte depuis mon baptême ? Est-ce que je le sers toujours de tout mon cœur ? (Colossiens 3:23). Est-ce que je prie souvent ? Est-ce que je lis la Bible tous les jours ? Est-ce que j’assiste régulièrement aux réunions de la congrégation ? Est-ce que je prêche aussi souvent que possible ? Ou, au contraire, est-ce que j’ai perdu un peu de mon envie de faire ces activités ? » D’après l’apôtre Pierre, pour ne pas devenir inactifs dans notre service pour Jéhovah, nous devons nous efforcer de faire grandir en nous la foi, la connaissance, l’endurance et l’attachement à Jéhovah (lire 2 Pierre 1:5-8).
      Une fois que quelqu’un a prononcé le vœu de servir Jéhovah, il ne peut pas reprendre sa parole. S’il en a assez de servir Jéhovah ou de vivre en chrétien, il ne peut pas dire : « Je n’ai jamais vraiment offert ma vie à Jéhovah ; mon baptême n’était pas valable* » (lire la note). Si un chrétien commet un péché grave alors qu’il s’est offert à Jéhovah, il est responsable de sa conduite devant Jéhovah et la congrégation (Romains 14:12). Nous ne voulons pas ressembler aux chrétiens à qui Jésus a dit : « Tu as laissé l’amour que tu avais au début. » Au contraire, nous voulons qu’il puisse nous dire : « Je connais tes actions, et ton amour, et ta foi, et ton ministère, et ton endurance, et je sais que tes actions récentes sont plus nombreuses que celles d’autrefois » (Révélation 2:4, 19). Nous voulons faire plaisir à Jéhovah en nous acquittant avec zèle de notre vœu.
      LE VŒU DU MARIAGE
      Des mariés échangent leurs vœux de mariage
      Le deuxième vœu le plus important qu’on puisse faire, c’est celui du mariage. Le mariage est sacré. Jéhovah considère ce vœu comme quelque chose de très sérieux. Quand des mariés prononcent leurs vœux, ils font une promesse devant Jéhovah et devant les personnes présentes. Ils se promettent de s’aimer, de se chérir et de se respecter l’un l’autre aussi longtemps qu’ils vivront ensemble sur la terre dans le cadre du mariage tel qu’il a été institué par Dieu. Quelles que soient les paroles exactes que les mariés se disent, dans tous les cas, ce sont des vœux faits devant Jéhovah. En les faisant, ils deviennent mari et femme. Le mariage doit être une union pour toute la vie (Genèse 2:24 ; 1 Corinthiens 7:39). Jésus a dit que personne ne doit séparer ce que Jéhovah a uni (Marc 10:9). Un homme et une femme qui se marient ne doivent pas se dire que, si leur union ne marche pas, ils pourront toujours divorcer.
      Bien sûr, il n’y a pas de mariage parfait puisqu’il n’y a pas d’humain parfait. C’est pourquoi la Bible dit que toute personne mariée aura parfois « des tribulations (des problèmes) » (1 Corinthiens 7:28). Dans le monde d’aujourd’hui, beaucoup ne prennent pas le mariage au sérieux. Ils pensent : « Si ça ne marche pas, on pourra toujours divorcer. » Mais les chrétiens ne considèrent pas le mariage de cette façon. Ils sont conscients qu’ils ont prononcé leur vœu de mariage devant Jéhovah. S’ils cassaient leur vœu, ce serait comme s’ils lui mentaient. Or Jéhovah déteste les menteurs ! (Lévitique 19:12 ; Proverbes 6:16-19). Les chrétiens mariés doivent se rappeler ces paroles de l’apôtre Paul : « Es-tu lié à une femme ? Cesse (arrête) de chercher à t’en détacher » (1 Corinthiens 7:27). Paul a pu dire cela parce qu’il savait que Jéhovah déteste aussi les divorces quand ils sont des trahisons (Malaki 2:13-16).
      Jésus a enseigné que la seule situation qui donne une raison de divorcer, c’est lorsqu’un mari ou une femme commet l’adultère (est infidèle à son conjoint) et que le conjoint innocent décide de ne pas lui pardonner (Matthieu 19:9 ; Hébreux 13:4). Par ailleurs, peut-on se séparer de son conjoint ? La Bible est claire à ce sujet aussi (lire 1 Corinthiens 7:10, 11). Il n’existe pas de raison biblique de se séparer de son conjoint. Mais parfois un chrétien (ou une chrétienne) pense que c’est absolument nécessaire. Par exemple, il est sûr que sa vie ou sa relation avec Jéhovah seront en très grand danger s’il reste avec un conjoint violent.
      Si des conjoints demandent conseil aux anciens de la congrégation pour rendre leur couple plus solide, les anciens pourraient leur demander s’ils ont regardé la vidéo Qu’est-ce que le vrai amour ? et s’ils ont étudié la brochure Le secret des familles heureuses. Ces documents montrent quels principes bibliques peuvent rendre un mariage plus solide. Des Témoins racontent : « Depuis que nous étudions cette brochure, notre couple est plus heureux que jamais. » Une sœur mariée depuis 22 ans pensait que son mariage allait bientôt se briser. Mais elle a regardé la vidéo. Elle raconte : « Nous sommes tous les deux baptisés, mais sur le plan affectif nous étions complètement différents. La vidéo est arrivée au bon moment ! Maintenant, notre couple va beaucoup mieux. » Vraiment, si un mari et une femme appliquent les conseils de Jéhovah, leur union devient plus heureuse et plus forte.
      LE VŒU DES SERVITEURS SPÉCIAUX À PLEIN TEMPS
      Au début de l’article, nous avons parlé des vœux de Yiphtah et de Hanna. Grâce à ces vœux, la fille de Yiphtah et le fils de Hanna ont passé leur vie à servir Jéhovah d’une façon spéciale. À notre époque, beaucoup de parents chrétiens ont encouragé leurs enfants à s’engager dans le ministère à plein temps et à concentrer leur vie sur le service pour Jéhovah. En fait, nous pouvons tous encourager ces jeunes frères et sœurs à tenir bon dans leur service (Juges 11:40 ; Psaume 110:3).
      Aujourd’hui, il y a des dizaines de milliers de membres de l’Ordre international des serviteurs spéciaux à plein temps des Témoins de Jéhovah. Certains servent au Béthel, ou dans l’activité de construction ou alors dans le service de la circonscription. D’autres sont formateurs aux écoles bibliques, pionniers spéciaux, missionnaires, ou serviteurs affectés à une Salle d’assemblées ou à un centre d’écoles bibliques. Ils ont tous fait un « Vœu d’obéissance et de pauvreté ». En le faisant, ils ont promis de concentrer leurs efforts sur toute activité qu’on leur donne au service de Jéhovah, d’avoir une vie simple, et de ne pas avoir un emploi payé s’ils n’en ont pas l’autorisation. Ce ne sont pas les personnes qui sont considérées comme spéciales, mais leurs activités. Ces chrétiens sont humbles, et ils sont décidés à s’acquitter de leur vœu tout le temps qu’ils resteront dans le service spécial à plein temps.
      Dans cet article, nous avons étudié trois vœux qu’un chrétien pourrait faire aujourd’hui à Jéhovah. Peut-être que tu en as fait un, ou deux, ou les trois. Nous savons que nous devons prendre nos vœux au sérieux et tout faire pour les respecter (Proverbes 20:25). Si nous ne respectons pas nos vœux faits à Jéhovah, les conséquences risquent d’être graves (Ecclésiaste 5:6). Faisons donc comme le psalmiste qui a dit à Jéhovah : « Je veux exécuter des mélodies pour ton nom à jamais (pour toujours), pour m’acquitter de mes vœux jour après jour » (Psaume 61:8).


      · 0 replies
    • K625XM

      Hello Twyla,
      I am not able to view the study materials.  Can you help me out pls ?  Thank you.
      · 0 replies
    • Claud's Lst  »  misette

      Bonjour ma sœur Misette. Comment vas-tu ? J'espère avec l'aide de Jéhovah toute la communauté et especialement toi vont bien. 
      Je n'ai pas reçu la réunion de cette semaine, est-ce qu'il y a un problème pour cette semaine ? 
           Bonne journée ou soirée 
                                   Agape 
      · 3 replies
    • folens  »  Eric Ouellet

      Bonjour Eric merci pour cet exposé.
      Bonne journée Michel
      1LE BATEAU.pdf
      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      La sagesse est plus précieuse que l’or et la crainte envers Jéhovah est notre salut.
       
      La vraie sagesse de Dieu est un cadeau inestimable, car seul ceux qui obéissent et suivent ces préceptes en recoivent les bienfaits. En Psaume 111:10 déclare ceci: “La crainte de Jéhovah est le commencement de la sagesse.”
      Qu’est-ce que cela veut dire? La sagesse est la capacité d’utiliser efficacement sa connaissance et son intelligence pour résoudre un problème, éviter un danger, atteindre un objectif. Elle sous-entend un bon jugement. Le commencement, la première partie, le fondement de cette sagesse, c’est la crainte de Jéhovah. Pourquoi cela? Bien que toute création est l’œuvre de ses mains et dépend de lui. Il a accordé aux humains le libre arbitre, mais pas la faculté de diriger leurs pas avec succès sans tenir compte de sa direction (Josué 24:15; Jérémie 10:23). Nous ne connaîtrons le succès durable qu’à la condition de bien saisir ces idées fondamentales sur la vie, et de nous y conformer. Si notre connaissance de Jéhovah nous donne la ferme conviction que la volonté divine est promise au succès, et qu’il tiendra sa promesse de récompenser ses fidèles, alors la crainte pieuse nous poussera à agir sagement. — Proverbes 3:21-26; Hébreux 11:6.
      Prenons un exemple: Il y a quelques dizaines d’années, un jeune homme fréquentait l’université de Saskatchewan, au Canada. Au programme de sa formation figurait la biologie, et on lui a enseigné l’évolution. Après avoir été diplômé, il s’est spécialisé dans la physique nucléaire, profitant d’une bourse pour continuer ses études à l’université de Toronto. Au cours de ses études, il a constaté dans la structure des atomes révélaient des témoignages stupéfiants d’un ordre et d’une finalité extraordinaire . Mais personnes ne répondait pas à ces questions: Qui a conçu tout cela? Quand? Et pourquoi? Sans ces réponses, pouvait-il utiliser sagement ses connaissances dans un monde remplis interrogations ? Qu’est-ce qui le guiderait? Le nationalisme? Le désir de gratifications matérielles? Avait-il acquis la vraie sagesse?
      Peu après avoir été diplômé, cet homme ainsi que sa femme se sont mis à étudier la Bible avec les Témoins de Jéhovah. Dans la Parole de Dieu, ils ont peu à peu trouvé les réponses qui leur manquaient. Ils ont appris à connaître le Créateur, Jéhovah Dieu. En étudiant ce qui est arrivé à Moïse à la mer Rouge, à Daniel et à ses compagnons à Babylone, ils ont appris l’importance de craindre Dieu, et non les hommes (Exode 14:10-31; Daniel 3:8-30). Cette crainte pieuse mêlée d’un amour sincère pour Jéhovah a commencé à les animer. Rapidement, leur vie a changé. Enfin cet homme connaissait Celui dont il avait étudié l’œuvre en biologie. Il a progressivement compris le dessein de Celui dont il avait constaté la sagesse dans ses cours de physique. Au lieu d’employer sa connaissance à élaborer des instruments de destruction, il a choisi, avec sa femme, d’aider autrui à aimer Dieu et son prochain. Ils ont entrepris le service de prédicateurs du Royaume de Dieu à plein temps. Par la suite, ils ont suivi les cours de Galaad, l’École biblique de la Société Watchtower, et ont été nommés missionnaires.
      Bien entendu, tout le monde ne peut pas être missionnaire. Mais tous nous pouvons bénéficier de la sagesse fondée sur la crainte de Jéhovah. Si nous cultivons cette sagesse, nous ne consacrerons pas le meilleur de notre vie à étudier les philosophies humaines, qui n’échafaudent que des suppositions sur le but de la vie. Nous nous appliquerons à l’étude de la Bible, livre inspiré de Jéhovah Dieu, la Source de la vie, celui qui peut nous donner la vie éternelle (Psaume 36:9; Colossiens 2:8). Au lieu de nous rendre esclaves d’un système commercial chancelant, au bord de la ruine, nous écouterons Jéhovah, qui nous conseille de nous contenter de la nourriture et du vêtement, et d’accorder à nos relations avec lui la priorité dans notre existence (1 Timothée 6:8-12). Au lieu de nous comporter comme si notre avenir dépendait d’une belle situation dans le monde actuel, nous croirons la Parole de Jéhovah, qui nous affirme que le monde est en train de passer, de même que le désir du monde, alors que celui qui fait la volonté divine demeure pour toujours. — 1 Jean 2:17.
      Dans le livre de Proverbes 16:16, Salomon nous encourage par cette déclaration certaine: “Acquérir la sagesse [la sagesse qui commence par la crainte de Jéhovah], oh! combien cela vaut mieux que l’or! Et acquérir l’intelligence est préférable à l’argent.” Poussés par cette sagesse et cette intelligence, nous considérerons l’accomplissement de la volonté de Dieu comme le premier centre d’intérêt de notre vie. Et quelle activité Dieu a-t-il confiée à ses Témoins en cette période de l’histoire humaine? Faire connaître son Royaume par la prédication et aider les personnes sincères à devenir de vrais disciples de Jésus Christ (Matthieu 24:14; 28:19, 20). Il s’agit d’une activité dont on retire une satisfaction véritable et un grand bonheur. C’est donc à propos que la Bible dit: “Heureux l’homme qui a trouvé la sagesse, et l’homme qui acquiert le discernement.” — Proverbes 3:13.
      Elle nous retient de commettre le mal
      Un deuxième bienfait que nous procure la crainte de Dieu est qu’elle nous retient de commettre le mal. Celui qui respecte profondément Dieu ne détermine pas par lui-même ce qui est bien et mal. Il ne tient pas pour mauvais ce que Dieu déclare bon, ni ne considère comme bon ce que Dieu déclare mauvais (Psaume 37:1, 27; Ésaïe 5:20, 21). De plus, celui que motive la crainte pieuse ne se contente pas de savoir ce que Jéhovah déclare bon ou mauvais. Une telle personne aime ce que Jéhovah aime et elle hait ce que Jéhovah hait. En conséquence, elle agit en harmonie avec les préceptes divins. Ainsi, comme le dit Proverbes 16:6, “par la crainte de Jéhovah, on se détourne du mal”. Cette crainte pieuse devient une motivation puissante qui permet d’atteindre des résultats qu’on n’obtiendrait pas même si une personne commence tout juste à l’éprouver, la crainte pieuse peut lui donner le courage de ne pas faire quelque chose qu’elle regretterait le restant de ses jours. Au Mexique, par exemple, une femme enceinte a demandé à une chrétienne Témoin de Jéhovah ce qu’elle pensait de l’avortement. La chrétienne lui a lu plusieurs versets bibliques, puis lui a tenu ce raisonnement: “Pour le Créateur, la vie est très importante, même la vie de ceux qui ne sont pas encore nés.” (Exode 21:22, 23; Psaume 139:13-16). Des examens laissaient entendre que le bébé serait anormal. Néanmoins, après ce qu’elle avait vu dans la Parole de Dieu, cette femme a décidé de garder son enfant. Son médecin a refusé de la revoir, et son mari l’a menacée de la quitter, mais elle a tenu bon. Elle a finalement donné naissance à une magnifique petite fille, normale et en bonne santé. Par gratitude, elle a recherché les Témoins et s’est mise à étudier la Parole de Dieu avec eux. Moins d’un an après, son mari et elle se faisaient baptiser. Quelques années plus tard, à une assemblée de district, tous deux ont été enchantés de rencontrer la chrétienne qui avait parlé à la femme la première fois. Ils lui ont présenté leur jolie fillette de quatre ans. Incontestablement, le respect de Dieu et le désir puissant de ne pas lui déplaire exercent une grande influence.
      La crainte pieuse peut nous garder d’un grand nombre de mauvaises actions (2 Corinthiens 7:1). Cultivée avec soin, elle est capable d’aider quelqu’un à mettre un terme à des péchés cachés, connus de lui seul et de Jéhovah. Elle peut l’aider à se libérer de la dépendance de l’alcool ou de la drogue. Un ancien drogué d’Afrique du Sud a raconté: “Au fur et à mesure que j’apprenais à connaître Dieu, la crainte de le décevoir ou de lui déplaire grandissait en moi. Je savais qu’il m’observait, et je désirais ardemment son approbation. Cela m’a incité à me débarrasser de la drogue qui était en ma possession en la jetant dans les toilettes.” La crainte pieuse a aidé des milliers de personnes de la même manière. — Proverbes 5:21; 15:3.
      La crainte salutaire de Dieu nous préserve également de la crainte de l’homme. La plupart des humains connaissent, à des degrés divers, la crainte de l’homme. Les apôtres de Jésus Christ l’ont abandonné et se sont enfuis lorsque les soldats se sont emparés de lui dans le jardin de Gethsémané. Plus tard, dans la cour du grand prêtre, désarçonné et en proie à la crainte, Pierre a nié faire partie des disciples de Jésus et même le connaître (Marc 14:48-50, 66-72; Jean 18:15-27). Mais grâce à l’aide qu’ils ont reçue, les apôtres ont retrouvé leur équilibre spirituel. Par contre, aux jours du roi Jéhoïakim, Urie, fils de Schémaïah, fut terrassé par la crainte au point d’abandonner son service de prophète de Jéhovah et de fuir le pays, ce qui ne l’empêcha pas d’être capturé et tué. — Jérémie 26:20-23.
      Comment vaincre la crainte de l’homme? 
      Après nous avoir prévenus que “trembler devant les hommes, voilà ce qui tend un piège”, Proverbes 29:25 ajoute: “Mais celui qui se confie en Jéhovah sera protégé.” La réponse tient donc dans la confiance en Jéhovah. Cette confiance s’appuie sur la connaissance et l’expérience. L’étude de sa Parole nous démontre que les voies de Jéhovah sont droites. Nous découvrons des événements attestant qu’il est digne de confiance, que ses promesses sont sûres (y compris celle de la résurrection), qu’il est amour et qu’il est tout-puissant. Lorsqu’ensuite nous agissons conformément à cette connaissance, accomplissant ce que Jéhovah demande et rejetant fermement ce qu’il condamne, nous commençons à constater dans notre propre cas qu’il prend soin de ses serviteurs avec amour et que l’on peut compter sur lui. Nous acquérons personnellement la certitude que sa puissance est à l’œuvre pour que s’accomplisse sa volonté. Notre confiance en lui s’accroît, de même que notre amour pour lui et notre désir sincère de ne pas lui déplaire. Cette confiance est bâtie sur un fondement solide. Elle est un rempart contre la crainte de l’homme.
      Notre confiance en Jéhovah, alliée à la crainte pieuse, nous rendra fermes en faveur du bien dans le cas où un employeur menacerait de nous renvoyer si nous refusions de participer à des pratiques commerciales malhonnêtes (voir Michée 6:11, 12). Grâce à cette crainte pieuse, des milliers de chrétiens persévèrent dans le vrai culte malgré l’opposition de membres de leur famille. Elle donne aussi aux jeunes le courage de se faire connaître comme Témoins de Jéhovah à l’école, et elle les affermit face aux moqueries de leurs camarades de classe qui méprisent les principes bibliques. Ainsi, une adolescente Témoin de Jéhovah a dit: “Ce qu’ils pensent m’est bien égal. L’important, c’est ce que pense Jéhovah.”
      La même conviction donne aux vrais chrétiens la force de rester attachés aux voies de Jéhovah lorsque leur vie est en jeu. Ils savent qu’ils risquent d’être persécutés par le monde. Ils sont conscients que les apôtres ont été fouettés et que même Jésus Christ a été frappé et tué par des hommes méchants (Marc 14:65; 15:15-39; Actes 5:40; voir aussi Daniel 3:16-18). Mais les serviteurs de Jéhovah sont assurés qu’il peut leur donner la force d’endurer, qu’avec son aide ils peuvent remporter la victoire, que Jéhovah récompensera sans faute ses fidèles, si besoin en les ressuscitant dans son monde nouveau. Leur amour pour Dieu ajouté à la crainte pieuse les pousse puissamment à éviter toute action qui pourrait lui déplaire.
      C’est parce qu’ils étaient animés d’une telle motivation que les Témoins de Jéhovah ont supporté les horreurs des camps de concentration nazis dans les années 30 et 40. Ils ont pris à cœur le conseil de Jésus consigné en Luc 12:4, 5: “D’autre part, je vous le dis à vous, mes amis: Ne craignez pas ceux qui tuent le corps, et qui après cela ne peuvent rien faire de plus. Mais je vais vous indiquer qui vous devez craindre: craignez celui qui, après avoir tué, a le pouvoir de jeter dans la Géhenne. Oui, je vous le dis, Celui-là, craignez-le.” Par exemple, Gustav Auschner, un Témoin qui avait été interné dans le camp de concentration de Sachsenhausen, a écrit plus tard: ‘Les SS ont exécuté August Dickmann et ont menacé de nous passer tous par les armes si nous refusions de signer un document par lequel nous abjurions notre foi. Pas un seul n’a signé. Notre crainte de déplaire à Jéhovah était plus forte que la crainte de leurs balles.’ La crainte de l’homme mène aux compromis, mais la crainte de Dieu nous affermit pour faire le bien.
      La préservation de la vie
      Noé a connu les derniers jours du monde antédiluvien. Jéhovah avait décidé de détruire le monde d’alors en raison de la méchanceté des humains. Toutefois, en attendant, Noé a vécu dans un monde où régnaient la violence, l’immoralité sexuelle choquante et le mépris de la volonté divine. Noé a prêché la justice, et pourtant “ils ne s’aperçurent de rien jusqu’à ce que le déluge vînt et les emportât tous”. (Matthieu 24:39.) Noé n’a cependant pas renoncé à l’activité que Dieu lui avait confiée. Il fit “selon tout ce que Dieu lui avait ordonné. Ainsi fit-il”. (Genèse 6:22.) Qu’est-ce qui a permis à Noé, année après année et jusqu’au déluge, de toujours agir comme il convenait? Hébreux 11:7 répond: “Par la foi, Noé, divinement averti de choses qu’on ne voyait pas encore, fit montre d’une crainte pieuse.” Pour cette raison, sa femme, ses fils, leurs femmes et lui ont été sauvés du déluge.
       Notre époque ressemble de bien des manières à celle de Noé (Luc 17:26, 27). De nouveau un avertissement est lancé. Révélation 14:6, 7 parle d’un ange qui vole au milieu du ciel et invite les gens de toute nation et tribu et langue à ‘craindre Dieu et à lui donner gloire’. Quel que puisse être le comportement du monde autour de vous, obéissez à ces paroles, puis transmettez l’invitation à autrui. À l’instar de Noé, agissons avec foi et manifestons une crainte pieuse. Par cela, des vies peuvent être sauvées: la vôtre et celle de nombre de vos semblables. Lorsque nous considérons les bienfaits dont profitent ceux qui craignent le vrai Dieu, nous ne pouvons que souscrire aux paroles du psalmiste divinement inspiré qui chanta: 
      “Heureux est l’homme qui craint Jéhovah, dans les commandements de qui il prend grand plaisir!” — Psaume 112:1.

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