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Guest Nicole

Jehovah's Witness elders covered up sex abuse of children from York County, report says

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Guest Nicole

Along with Bible teachings and online lessons on how to lead a good life and find peace and happiness, the Jehovah Witnesses website at JW.org also offers serious insight and words of caution to parents about sexual child abuse.

And, that makes the recent Philadelphia Inquirer story alleging that Jehovah's Witness elders have repeatedly covered up sexual abuse of members' children, shunned members and victims who raised complaints of child abuse and have impeded police investigations into abuse allegations even more shocking.

Among the victims of the Witnesses' shunning and stonewalling tactics interviewed by Inquirer reporter David Gambacorta were:

  • The parents of a 4-year-old New Cumberland girl who was molested at the Jehovah Witness Kingdom Hall in Red Lion
  • A Spring Grove woman who was molested when she was a teen by a Witness who was a family friend
  • A York woman who was molested in her teens by a couple she knew through the Jehovah's Witnesses.

Three defendants identified in the Inquirer investigative piece were prosecuted and sentenced in York County. A fourth is awaiting prosecution.

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    • By 4Jah2me
      Whilst reading / researching something completely different I was hit by this 'information' or not. 
      As it's nice to find the truth about things i was wondering if anyone knows about these people.
      Q,Anon /  QAnon Qanon.  (hashtag) WWG1WGA  = Where We Go 1 We Go All  
      This seemed to start off as one person on 4 chan (whatever that is) and has now developed into a group of people. Now on 8 chan ? 
      Their belief is that there is a : Worldwide Satanic Secret Sex Trafficking Ring  
      @Space Merchant  Do you know more about this ?  Does anyone have info' ? 
       
    • By Isabella
      HOLDERNESS — A man who allegedly used a shotgun to blast holes in the walls inside the local Jehovah’s Witnesses Kingdom Hall and who then allegedly poured gasoline around the front entry door went there to commit suicide, according to a police affidavit.
      David U. Petrell, 37, of 22 Circle Drive in Ashland was being held at gunpoint by multiple officers when he was tackled by Holderness Police Sgt. Michael Grier as Petrell was still standing over a 12-gauge pump-action shotgun he had dropped in compliance with orders.
      Grier wrote in the affidavit that as he placed Petrell in the cruiser he could smell alcohol on his breath and that the defendant said, “I own it all, I did it, I’m f---.”
      After Petrell was taken into custody, police searched the building to make sure no one else was inside. As there was a strong smell of gasoline, Grier shut off the furnace before exiting and called for the Holderness Fire Department to respond.
      Petrell was arrested at the property at the corner of Route 3 and East Holderness Road shortly after Holderness, Meredith and Ashlanrd police were dispatched to the scene about 7:19 p.m. Friday after a concerned male friend of Petrell’s called authorities to report he was on his way to the Kingdom Hall to take his own life.
      Read more: 
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    • By Isabella
      At least 20 former Jehovah's Witnesses are suing the group over historical sexual abuse they say they suffered.
      The group has a policy of not punishing alleged child sex abuse unless a second person, alongside the accuser, has witnessed it - or an abuser confesses.
      It says its elders "comply with child-abuse reporting laws even if there is only one witness", though, and always tell police if a child is in danger.
      But one former elder said it had been failing to involve the authorities.
      Read more: 
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    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      If you go outside this Labor Day weekend, don't forget the bug spray.
      The dangerous but rare Eastern equine encephalitis virus is flaring up in Michigan, state health officials say, and has been confirmed in two people in Berrien and Kalamazoo counties and is suspected in five more people.
      The virus, carried by birds and transmitted to humans through the bite of infected mosquitoes, is deadly in 1 in 3 people who contract it, and can cause brain damage and permanent neurological disabilities in those who survive. 

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    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      Juror Dan Stinnett, in his first interview about the case, explained how he and eight other Sanders County jurors found the Jehovah’s Witnesses governing organizations negligent and “guilty of malice” in the child sexual abuse of Alexis Nunez, awarding her $35 million. “I believe they were trying to cover up, yes. I have no doubt about that,” Stinnett said. When asked if he was trying to send a message with his jury vote, Stinnett responded, “Why, absolutely. We as jurors and as society really don’t condone … any of this.”
      The Nunez case is one of dozens tallied by the Hearst Television National Investigative Unit as part of a yearlong investigation that uncovered new allegations of child sexual abuse and decadeslong cover-ups inside the Jehovah’s Witnesses religious organization in the United States. The allegations span congregations, states and generations.

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    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      Seven were shot at a party near Indiana’s Ball State University.
      At least seven people were injured, three in a life-threatening fashion, in a shooting near Indiana’s Ball State University overnight.
      According to local NBC affiliate WTHR, the shooting occurred at a large off-campus house party, with shots fired inside the house around 12:45 am. Police say they are still working to piece together what happened, as most witnesses heard but did not see the shooting.
      https://www.vox.com/2019/5/18/18630674/ball-state-university-indiana-party-shooting-what-we-know
    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      WASHINGTON – Kirstjen Nielsen, who oversaw President Donald Trump's hard-line immigration policies as secretary of Homeland Security, is leaving her post amid tensions with some in the White House who felt she hasn't done enough to stem border crossings. 
      Trump tweeted Sunday that Nielsen is leaving the post she has held since the end of 2017. 
      "Secretary of Homeland Security Kirstjen Nielsen will be leaving her position, and I would like to thank her for her service," he said. He said Kevin McAleenan, the U.S. Customs and Border Protection commissioner, will become the acting DHS secretary. McAleenan has held senior posts within CBP dating back to President George W. Bush's administration.
      Rea more: https://www.usatoday.com/story/news/politics/2019/04/07/kirstjen-nielsen-out-trump-secretary-homeland-security/1895285002/
    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      More than 70 victims of sexual abuse within the Jehovah's Witnesses have come forward with their stories since the public network aired a documentory about it last week, reports the nonprofit organisation Reclaimed Voices Belgium.
      The documentary brought to light that the organisation had been covering up sexual abuse of minors via an internal 'disciplinary' system for years, concluded Pano. That way, none of the claims were reported to the police. One of the witnesses in the documentary was very straightforward in calling it "a paradise for paedophiles".

      According to CIAOSN, an independent centre set up by Belgium's Department of Justice to study sectarian organisations, there are similar findings in 12 other countries. The report concludes that the issues in all other countries are the same. Due to the strict hierarchy of the organisation, it's very difficult to come forward, reports CIAOSN.

      The elders of the organisation usually don't listen to the victims, or don't help them. They usually tell them to keep their mouths shut, said one of the witnesses. "I was told to keep the abuse to myself. 'We don't want to slander God's name.' I had to trust them to take care of it. They told me to pray some more and everything would be fine."

      Jehovah's Witnesses disapprove of sexual abuse, but they don't have any policies to prevent it or report it to the police. Victims that quit the organisation are ignored completely and lose all social contact. Another issue that returns frequently in CIAOSN's report is that victims have to give their statements about the abuse in the presence of their abusers. If the accused denies involvement, they'll only further the investigation after two other witness statements. In all these 13 countries, there is not one woman involved in the internal disciplinary system.

      "Noteworthy is the number of people that talk about the severe psychological damage that the exclusion by the community brings with it," the statement of Reclaimed Voices Belgium said. "In conversations we've had with victims so far, it seems that the trauma caused by the exclusion that follows when a victim speaks up about the abuse has an even bigger impact than the abuse itself."

      Maïthé Chini
      The Brussels Times

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    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      Were you or a loved one sexually abused by Gonzalo Campos, an elder with various Jehovah’s Witnesses congregations in the San Diego area?
      Legal Support For Alleged Victims Of Gonzalo Campos
      After admitting to molesting at least 8 children during the 1980s and 1990s, Campos fled to Mexico, evading criminal justice here in California, but some sexual abuse survivors may still be eligible to file suit against the Watchtower Bible and Tract Society of New York.
       
      The Watchtower, the national organization for the Jehovah’s Witnesses, has already settled at least two lawsuits involving Campos’ misconduct. In March 2018, the organization came to terms with two of Campos’ victims, men who claimed the elder abused them decades ago. Neither the Watchtower nor the plaintiffs are allowed to disclose details of the settlement.
      Experienced Attorneys Launch Full Investigation
      Our compassionate sexual abuse attorneys believe that other victims of Campos may still be able to pursue justice, accountability and compensation by filing a civil lawsuit. We have opened a full investigation into the Watchtower Bible and Tract Society to understand how Campos was allowed to remain around children, even after serious sexual abuse allegations had been filed against him.
      We understand the powerful storm of emotions that sexual abuse can cause. You may still be struggling to deal with painful feelings of embarrassment and shame, rage or depression. You do not have to go through this alone. Our committed legal team is here to help.
      You may have powerful legal options. The prospect of stepping forward to report the abuse may seem terrifying, but it can be a powerful step on the road to recovery. You deserve justice. You may also be entitled to financial compensation. Filing a civil lawsuit can help you take control of this terrible situation. The Watchtower should be held accountable.
      Watchtower Hit By Court Penalty For Withholding Evidence
      The Watchtower has already been accused of hindering investigations into allegations of child sexual abuse. In the cases involving Gonzalo Campos, the Watchtower was ordered to pay a penalty of $4,000 every day because it refused to turn over internal documents containing information about church leaders who had been accused of child sexual abuse.
      This was not the first time the Watchtower failed to stand up for sexual abuse survivors.
      Critics say Gonzalo Campos was allowed to abuse at least 8 children in San Diego between 1982 and 1995, even though the Jehovah’s Witnesses congregations he belonged to were aware of his misconduct. After abusing a 7-year-old in 1994, Campos was removed from the Church, but he was reinstated by church elders who claimed he was a changed man.
      In their lawsuits, two men who said they had been abused by Campos accused church elders of knowing about Campos’ misconduct as early as 1982, but covering it up and allowing him to continue working with young children. We believe the victims.
       

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    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      Piedras Negras, MX - On Monday afternoon, a young female filed a complaint against a member of the religious organization "Jehovah's Witnesses" for sexual abuse against in Piedras Negras. According to the victim, the 31-year-old man, member of the Jehovah's Witnesses religious group, repeatedly sexually abused her for years.
      The alleged victim first brought this case to a trial within the temple. as required by the law of religion, but the congregation failed to act accordingly. According to the complaint filed by the woman's attorney, she visited his office last week to ask for support to denounce the member of the Jehovah's Witnesses religious organization and he could face charges.

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    • By Jack Ryan
      [a google translate attempt below]
      Jehovah's Witnesses "Fake News" alarm
      December 8, 2018, 15:50 uploaded by Armin JorgAuthor: Armin Jorg from Vienna
      Numerous negative media reports about a systematically scandalous handling of abuse cases forced the religious community to make a comprehensive counter-attack.
      The allegations was a year-long tactics, but this has not led to the allegations decreased. Now they have decided to go over the attack and sweep up all the media that disseminate negative information about Jehovah's Witnesses as malicious, devilish, and hypocritical in order to discredit them in this way.
      In the magazine Watchtower of August 2018 (study edition) under the heading "Do you know the facts" now all believers are sworn on how Jehovah's Witnesses have to position themselves correctly.
      Here are some excerpts from the article:
      Paragraph 1: "the devil and his world wants to distort our thinking". Initially, it shows who the enemies are, the devil and the entire "his" world. Here the all-encompassing conflict in which the believers are stuck becomes clear.
      Paragraph 3: "We have to be careful and not believe everything we hear". A good advice, if not meant:
      Paragraph 6: "We must be especially careful when it comes to reports of God's people. Let's not forget: the devil is the accuser of God's faithful servants [Jehovah's Witnesses] "then" we are not surprised when we hear outrageous accounts of Jehovah's Witnesses. " It becomes clear here: reports are particularly wrong when negative reports are made about Jehovah's Witnesses. Negative = wrong.
      Paragraph 15: "The Bible warns against relying on one's own mind." What is taught to believers in every fundamentalist sect is not to use their own intellect but to trust only the leaders of the religious community.In a box is shown where the believers should inform themselves: Only on the websites of the Watchtower Society reliable information can be found.
      Mind you, this religious community is a corporation under public law, for me personally these views are manipulative and anti-social.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      HAVANA TIMES – Daniel Ortega has achieved what neither Putin, nor climate change, nor China, nor the immigration problem, nor Maduro nor Syria could do: he inspired nothing more and nothing less than the adoption of a bipartisan consensus between the US Republican and Democratic parties regarding his regime.
      What’s more, he managed to become a point of consensus between the US Executive branch, headed by Trump, and the US Congress. It may seem a lie or an exaggeration, but no other topic during Trump’s administration has been resolved with this level of consensus.
      In reacting to the decisions adopted by the organs of United States power, Ortega momentarily dusted off the old speeches that he had kept filed away these eleven years and spoke once again of interventionism, of imperialism and other expressions of the like. Then, he fell silent.
      He’ll likely speak about it again once he’s assimilated the blow and has designed the course he’ll follow. Meanwhile, it’s important to recall that Nicaragua’s economic dependence with respect to the United States has broadened and deepened during this “antiimperialist” regime of Ortega’s.
      Read more: https://havanatimes.org/?p=145130
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A Florida couple is recalling a distressing experience on a Carnival Cruise after finding a hidden camera pointing at their bed. 
      In an interview set to air Monday, Chris and Dana White told Inside Edition that they discovered a recording device hidden among TV wires in their stateroom last October on the Carnival Fantasy, a three-day Caribbean cruise departing from Mobile, Alabama. 
      "I said, 'Is that what I think it is?' " Chris White said. "And she looked at it and she became concerned. And we were just really flabbergasted that there's a camera in the room and it's plugged up and it's working."
      The couple called Carnival security and used their cellphone to film an employee who inspected and disassembled the device. "I was thinking, 'I can't believe this is actually happening to us,' " he said.
      https://www.usatoday.com/videos/travel/2018/10/29/couple-claims-secret-camera-aimed-bed-carnival-cruise/1809350002/
      https://www.usatoday.com/story/travel/news/2018/10/28/travelers-found-hidden-camera-their-carnival-cruise-bedroom/1800150002/

    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Legislators ‘need to stopÂ’ working for institutions
      Dave Kohler, of Allentown, was abused by an ordained minister in the Jehovah’s Witnesses in November 1965. He was 9 years old. 
      When Kohler was 17, his abuser told him to never talk about the abuse again. 
      “So I obeyed and kept my mouth shut,” Kohler said. 
      He’s been coming to Harrisburg for about five years to show his support for statute of limitations reform. “Individuals vote them in, and then they work for institutions,” Kohler said of the state legislators. “That needs to stop.”
      If reform is passed that would allow Kohler the opportunity to sue his abuser, Kohler said he knows what he would do with any money he could collect.
      “I will hopefully be able to afford therapy,” he said.

      Dave Kohler, who said he was abused by an ordained minister in the Jehovah's Witnesses in Kutztown and Emmaus, talks about his experience, during the demonstration for statute of limitations reform to the state's childhood sexual abuse laws at the state capitol in Harrisburg on Monday. (Photo: Paul Kuehnel, York Daily Record)

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      SCHOHARIE, N.Y. — It was an intersection of two highways, one a steep downhill road, that residents had long warned was notoriously dangerous.
      On Saturday afternoon, their worst fears were realized: A limousine lost control, careening through the intersection and striking an empty car. The crash killed all 18 people in the white limousine and two pedestrians in an accident that left deep tire tracks in the ground and a small upstate New York town reeling.
      “That limo was coming down that hill probably over 60 miles per hour,” said Jessica Kirby, 36, the manager of the Apple Barrel Country Store, where she said customers were hit near the parking lot. “All fatal.”
      “I don’t want to describe the scene,” she added. “It’s not something I want to think about.”
      Read more: https://www.nytimes.com/2018/10/07/nyregion/wedding-limo-crash-schoharie-ny.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      'Biased assumptions'
      While most of the comments on the post in the Facebook page debated the merits of the celebrations and the priorities of the district, some focused on the religious beliefs of those who don't celebrate Halloween.
      Halloween began as the Celtic festival Samhain, where people would light bonfires and wear costumes to frighten ghosts, according to History.com. Due to its roots, the holiday isn't celebrated by certain religions or groups, including Jehovah's Witnesses, some Christians, Orthodox Jews and Muslims.
      "It is the stated strategy of some to use our own laws against us," reads on comment on Facebook. "Wake up people. Nothing is an 'American Tradition' anymore. (And many who move here aren't doing so to become American)."
      Another comment asked "Who is ruining traditions?" The response from a different person, which has since been deleted, read: "Muslims."
      Kucinski said statements such as these are "very hurtful to people who are equally American but may be of a different culture, religion, or hold different beliefs than those who are making these comments."
      "This discussion has emboldened certain voices in our community to make sweeping biased assumptions against groups of people that may or may not be the ones that are holding their kids home from school," she said. "Does it matter what group or groups are keeping their kids home and missing a fun celebration at school? No."
      Littman said it's anyone's right to not celebrate a holiday, though others don't have to follow suit.  
      Read more: 
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    • Guest Nicole
    • Guest
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Many of the children described conditions at US Customs and Border Protection facilities, where they were taken and processed during the first days after crossing the border. In the reports they were only identified by their first names. Timofei, 15, from Russia, who sought asylum on the border with his parents for his beliefs as Jehovah's Witnesses, said they were crowded night and day in the closed and crowded room, detained along with other boys. He said there was only one window that opened onto an empty hallway and that they did not have soap in the bathroom, and that only sometimes, they gave him a toothbrush for individual use. He also said that he was offered a shower when he arrived at the facilities in San Ysidro, California, but he did not and the second or third day there did not allow him to do so.
      https://www.clarin.com/mundo/trataron-chicos-separados-padres-frontera-relatan-dias-detenidos-unidos_0_SJh7dyam7.html
    • By Jack Ryan
      TV NEWS REPORT - WGAL News 8 - child sex abuse claims at the.mp4
       
      For context, this congregation is one over from the Red Lion Congregation. Both Congregations were mentioned in the Philadelphia Inquirer article. People go back and forth between the two like the wind. It's absurd that police weren't called on these levels of abuse going on. And that's just (2) incidents that are being covered in the local news.
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Waverly, Ohio (CNN)On the eve of Memorial Day weekend, Jennifer Slone wants you to know that bug bites are more than just itchy. They can be deadly.
      And they're pretty easy to avoid.
      For two weeks last summer, Slone, a librarian from Waverly, Ohio, languished in the hospital as doctors struggled to get her fever down from over 104 degrees. She developed meningitis. Her liver was suffering. She became septic, an infection raging through her bloodstream. She needed three blood transfusions.
      Slone had ehrlichiosis, a bacterial infection from a tick bite.
      Read more: https://edition.cnn.com/2018/05/25/health/tick-disease-prevention-tips/index.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Polls conducted by ABC News and The Washington Post revealed 36 percent of U.S. respondents in 2017 term themselves as Protestant faith members. A sharp drop from 2003's 50 percent. The statistics include a drop of eight points in evangelical white Protestant numbers. The number of Christians all in all has mirrored the predicament of Protestants. From the 83 percent of 2003 to 72 percent in 2017, the declining numbers are in stark contrast to the section of the U.S. population responding with “no religion” which have almost doubled to 21 percent. Self-identification of Catholics at 22 percent remain constant during this time. The number of adults who identify with other strands of Christianity like Mormons and Jehovah's Witnesses went up marginally, from 11 percent to 14 percent. Trends are more pronounced among the American youth; only 19 percent of all adults under 30 years of age in 2003 claimed to have no religion. In 2017, that percent went up to 35 percent. These figures can be compared with the 22 percent who term themselves to be affiliated with any kind of Protestantism. These figures are significant as they denote a perceptible shift in power.

      Read more at World Religion News: "Sharp Drop in White Evangelicals in U.S." https://www.worldreligionnews.com/?p=51977

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    • By Bible Speaks
      The legal battles of Jehovah's Witnesses in western Pennsylvania laid the foundation for religious liberties
      In 1939, the tranquility of a Palm Sunday morning in Jeannette broke with the arrival of more than 100 people from outside the city.
      They parked their 25 cars outside the city limits and set up a makeshift headquarters at a local gas station with a pay phone, just in case there was a problem.
      The people, who called themselves Jehovah's Witnesses, descended on Jeanette from 9 a.m., as the residents prepared for Palm Sunday services, and knocked on doors. It was not long before the phone started ringing in the police office, according to the court record.
      Twelve of the 13 cases were in his favor, an unprecedented victory for the small and troubled sect, making that day 75 years ago a seminal one not only for Jehovah's Witnesses, but also for anyone who invokes the guarantee of religious freedom of the First Amendment, experts say.
      GIVE FORM TO THE LAWS OF RELIGIOUS FREEDOM
      Jeannette's cases, especially those of Murdock, helped shape the body of law that continues to define the scope of free religious practice to this day, said Holly Hollman, general counsel of the Baptist Joint Committee for Religious Liberty.
      "In the development of the religious freedom law, Jehovah's Witnesses have had a disproportionate impact compared to their relatively small size," said Hollman. "These cases represent many propositions that are still important for religious freedom."
      Witnesses are credited with having won at least 30 major cases involving issues of religious freedom since 1938. Recently, in 2002, the Supreme Court, in Watchtower Bible & Tract Society of NY Inc. v. Village of Stratton (Ohio), reaffirmed 8-1 its finding in Murdock that allows requirements for religious scrutiny door to door violates the First Amendment.
      Peters, 79, of Delmont, said local Witness children who were expelled from public schools for not saluting the flag ended up going to an ad hoc United Kingdom School in the village of Gates in German Township, county Fayette
      Meanwhile, the adult Witnesses were despised by the communities for their alleged lack of patriotism and methods of evangelistic confrontation, including the use of record players and "wagons" that carry the message in the neighborhoods.
      "There were several who were arrested and imprisoned," Peters said. "Several of those who spoke told me that they used to take the toothbrush with them (to testify) because they knew that they would spend the night in jail."
      'A BATTLE COSTS UP'
      The outbreak of violence in the 1940s was "one of the worst episodes of religious persecution in the history of the United States," said Shawn Francis Peters (no relation), author of "Judging Jehovah's Witnesses: Religious Persecution and the revolution of rights. "
      "Religious minorities always face an uphill battle in this country, even though this country was founded on religious freedom," he said.
      Peters begins the book by recounting the disturbances of the Jehovah's Witnesses in Imperial, Allegheny County, in the summer of 1942. The incident, documented by the American Civil Liberties Union at that time, resulted in several Witnesses being beaten and their properties damaged. when they refused to salute the flag.
      Such incidents were repeated in dozens of communities as the country, preparing to enter World War II, feared a "fifth column" of homegrown Nazi sympathizers, he said. By the time the Supreme Court overturned his controversial Minersville decision in 1943, the violence had diminished.
      "(Murdock) has a modern viability, it's not just a relic of history," said lawyer Paul Polidoro of Atalaya Legal. "The Supreme Court made it clear in 2002 that it still controls the law."
      Hollman said that in the 1930s, Jehovah's Witnesses developed an assertive legal strategy to match their assertive evangelistic practices, practices that were often misunderstood and challenged, even attacked.
      "He is more likely to have a clash with government policy if his practice is not familiar," he said. "The clashes between people who practice their religion and the government more often come from religious minorities."
      Those confrontations became violent in 1940, when Jehovah's Witnesses were attacked for refusing to pronounce the oath of allegiance or to salute the American flag. Strengthened by the case of the Supreme Court Minersville v. Gobitis, which confirmed the flag greeting requirement of the Schuylkill County School District, communities resorted to violence against Witnesses and their Kingdom Halls.
      "There is no doubt that between the 1930s and the 1940s, there were people who tried to make it appear that our ministry was criminal, illegal, even subversive," said Don Peters, an elder from the Greensburg Kingdom Hall.
      In all, 21 Witnesses were arrested for violating a city ordinance of 40 years that requires applicants to obtain a permit before going door to door. Among them was a man named Robert L. Douglas.
      Faced with a fine of up to $ 100 or a jail sentence of up to 30 days, Douglas appealed his conviction, arguing that the city's permit requirement was an unconstitutional violation of his First Amendment rights. In 1943, the appeal had reached the Supreme Court under the name of Douglas v. City of Jeannette.
      The wave of arrests on Palm Sunday did not deter the Witnesses from returning to Jeannette the following year. Encouraged by years of hostility from local authorities and the general public, Jehovah's Witnesses were nothing if not tenacious in their approach to evangelization. This time, eight people, including Robert Murdock Jr., were arrested.
      Your legal challenge, entitled Murdock v. Pennsylvania, reached the Supreme Court at the same time as the Douglas case of the previous year. In May, the judges issued four decisions, consolidating 13 cases related to the rights of Jehovah's Witnesses to proselytize and disseminate literature.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Anyone who regularly takes the el or subway has seen them.
      They stand quietly smiling with carts of religious publications, out on the sidewalk when it's nice out, and in the "unpaid" area of the station near the Ventra machines or turnstiles when the weather is inclement. The women are dressed modestly but sharply, and the men look natty as well, often wearing sport jackets and fedoras.
      They are volunteers from the Jehovah's Witnesses, a Christian denomination that claims 8.4 million members in 240 countries.
      Though I'm not interested in converting, I sometimes stop and say hello and pick up a copy of The Watchtower or Awake! out of courtesy, since I find their cheerful vibe oddly comforting. They're certainly more agreeable than the Old Navy Street Preacher, who hangs out at Randolph and State railing against fornicators and cigarette smokers.
      But not everyone appreciates the Jehovah's Witnesses' presence at transit stations. Kevin Havener, an Edgewater resident who often commutes via the Red Line, contacted me to share a message he sent to the transit authority, to which he says he never got a response. He claimed that the Witnesses' practice of offering literature inside el stations violated a guideline in the agency's Rules of Conduct warning against the distribution of written materials on CTA property.
      "I find this inexplicable permission deeply, personally offensive," Havener's message read. "Would the CTA allow other religious proselytizing [by groups] such as [Orthodox Jews], or Buddhists, or Hare Krishnas? OF COURSE NOT."
      Havener eventually revealed to me that he has a horse in this race. About a decade ago he and other members of the Buddhist Peace Fellowship, an activist group, wanted to hand out leaflets inside the Fullerton el stop in Lincoln Park. When they asked the CTA customer assistant for permission, they were told they needed to be out on the public sidewalk far away enough not to block any station doors. "That made perfect sense, and that's what we did," he said.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      (CNN)After a difficult, monthlong journey from Central America to the US-Mexico border, dozens of asylum-seeking migrants are vowing to remain outside an immigration processing center until "every last one" is admitted into the country, an organizer with the caravan said late Sunday.
      Earlier, the migrants marched from Friendship Park in Tijuana, Mexico to the San Ysidro port of entry. They stood on the Mexican side; on the other side lay San Diego, California. It was the final leg for some in the caravan of hundreds of migrants, which had reached Tijuana on Tuesday.
      Alex Mensing, an organizer with Pueblo Sin Fronteras, which assembled the caravan, said 50 migrants were admitted to the immigration processing center. He said the migrants' decision to not return to a nearby shelter overnight was made in solidarity with the asylum seekers who are inside the facility.
      But the migrants' fate is uncertain. Before the group arrived, US Customs and Border Patrol officials said the port had already reached full capacity, and migrants trying to get into the United States may need to wait in Mexico as officials process those already in the facility.
      https://edition.cnn.com/2018/04/29/americas/migrant-caravan-us-border-crossing/index.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The parents of a 14-year-old boy with bone cancer won a legal challenge against a Mesa hospital that attempted to override their religious objections to blood transfusions.
      The Arizona Court of Appeals on Tuesday ruled that a lower court's emergency hotline used by hospitals to authorize medical treatment on behalf of patients is not allowed under state law.
      The parents of a 14-year-old boy with bone cancer challenged Banner Cardon Children's use of a Maricopa County Superior Court emergency hotline to authorize blood transfusions on behalf of the child. The parents and boy are Jehovah's Witnesses and objected to blood transfusions on religious grounds. 
      While Banner Cardon's medical-treatment plan initially consisted of alternative therapies to fit the parents' religious views, hospital staff later determined that blood transfusions were medically necessary. 
      Hospital staff called the Maricopa County Superior Court hotline multiple times from October through December last year to seek authorization for the blood transfusions. The court granted three of five requests, according to court documents.
      The parents filed a petition with the Arizona Court of Appeals seeking to halt the transfusions.    
      The parents, identified as Glenn and Sonia H., argued that the Superior Court hotline "lacked jurisdiction" for such emergency medical requests and also argued that hospital staffers did not justify the medical need for blood transfusions. 
      The lower court said that such emergency requests were "standard practice" nationwide and the hotline rotated among Superior Court judges who answered requests after hours. 
      In an opinion written by Judge Kenton D. Jones, the appellate court concluded that the question of whether the lower court had jurisdiction to OK emergency medical treatment was one "of significant statewide importance."
      Jones noted that Arizona law allows a Juvenile Court that has jurisdiction over a child to order a parent or guardian to get medical treatment for a child. However, the appellate court did not find any such jurisdiction for a Superior Court emergency hotline.
      "Our review of Arizona statutes and rules of procedure reveals no provision ... authorizing the superior court to maintain an emergency hotline for the purpose of ordering medical treatment for a non-consenting minor," Jones wrote. 
      Therefore, the lower court's order authorizing medical treatment on behalf of the boy is void, the appellate court said. 
      The parents filed the appellate-court action in November but did not request a stay of the lower court's order. The boy received blood transfusions on Dec. 1 and Dec. 5 before his parents relocated his care to a medical facility in Portland, Oregon. 
      Banner Health officials said the health-care provider has not yet decided whether to appeal the appellate court's decision.
      Representatives of Watchtower Bible and Tract Society of New York, which filed a legal brief on behalf of the parents, did not immediately return a message seeking comment.
      A Jehovah's Witnesses website said the religion considers blood transfusions a "religious issue rather than a medical one," citing multiple biblical passages.
      Patients who develop certain types of cancer, such as leukemia, often require blood transfusions as a part of treatment.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      (CNN)Getting work emails from your boss when you're off the clock? There ought to be a law against that.
      Well, in New York City, there just might be.
      Rafael Espinal, a city council member from Brooklyn, introduced a bill last week that would make it illegal for businesses to contact employees via email or instant message when employees are off work.
      The "Disconnecting From Work" bill would only apply to businesses with 10 or more employees and forbid communication when workers are off duty, on vacation, using personal days or off sick.
      Read more: https://edition.cnn.com/2018/03/28/us/new-york-law-against-email-after-work-trnd/index.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The Dumbo Heights complex gets some praise
      These aren't easy times for the Kushner family. Jared Kushner is having trouble getting security clearance so he can advise his father-in-law in the White House. The family risks losing control of its prize tower at 666 Fifth Ave. unless it can find cash to pay off loans. Their company has even been sued for charging tenants excessive rent for apartments in Brooklyn Heights.
      So it was perhaps understandable that the Kushners were pleased to get one small bit of good news: A property of theirs was named “best operating building of the year” by the New York chapter of industry group Building Owners and Managers Association International.
      The award was given to the former Watchtower complex acquired from the Jehovah’s Witnesses for $375 million in 2014 by a consortium including RFR Realty, LIVWRK and the Kushners. The place was renamed Dumbo Heights and commercial tenants include WeWork and Etsy.
      Nichole Kushner, who triggered a federal investigation when she highlighted her brother’s White House job as part of a pitch to Chinese investors last year for a project in New Jersey, said the family was “very proud” to win the award.
      “We were among the first to recognize the potential of recasting this area as a unique community combining tech/retail and high-end living spaces,” she said in a statement.

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    • Apartheid means segregation. We mingled in the day and worked together but each night we went home to our own towns. There were many terrorist incidents and demonstrations in 1976 which ended in a shooting of rioters. Steve Biko was held in custody and then died - similar to events now in USA. There was police brutality against an ethnic majority (they were the majority) because they were feared....by the whites. The whites did not want to relinquish to the majority vote because they feared what
    • And to think that Utopia, the Thomas More book of the 1500s that coined the word, describes a society in which religion is integral, with the Christian (Catholic) faith preferred as the most reasonable. I didn’t know that about S Africa. Any thoughts on ‘Cry the Beloved Country’—a favorite of mine? I was surprised many years later to discover that the author opposed the ending of apartheid. To a friend from Europe years ago, a more naive me mentioned how now that China has come int
    • While I agree with you - the CIA atrocities and mingling in affairs of other countries is beyond our imagination - crooked and evil.  BUT China are spinning the above tale to their own people.  The propaganda inside china is now in top gear.  Everything in the west is bad.... just like the propaganda in the mosques. USA is the source of all problems in the world. (while I am sure they are - their exploitive behavior was also the source of China's wealth until now - especially when making Ap
    • They were actually very open about it. Western countries could share in the Chinese market, and make use of Chinese labor and factories and supply chains only if they agreed to turn over their technology and/or give up much of their long term profits. Capitalists often think in the short term. As you say they aren't good with long term plans. The financial services company I worked for for 20-some years wanted to open up offices in China and we had to consider their offers. (I had to work on sta
    • I have not read the 2005 version nor the 2016 version of this book (Confessions of an Economic Hitman, by John Perkins), but I have heard people for years corroborate and document exactly what he claims has been done. I have no idea if he himself was personally involved in so much of it, of course, but this has been documented for years. I once listened to many hours of the "secret recordings" from the White House phone of Lyndon Johnson. These were once aired on a Cable C-Span channel ma
    • I would say the press is more sympathetic to cultural communist ideas.  I see too much evidence of it. While our prisons are every inch as bad as any other due to privatization, so far the constitution still protects our right to freedom of religion - I guess not for long - because the constitution has been eroded over the past 25 years by congress with many laws which have taken away our personal liberties. Patriot Act is one of them.  They can put JWs in jail under this law without due pr
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    • Eric Ouellet

      Apprenons à connaître et accomplissons les voies de Jéhovah 
      “ Fais-moi connaître tes manières agir, [...] pour que je te connaisse. ” — EXODE 33:13.

      MOÏSE avait été élevé dans la maisonnée de Pharaon et instruit dans la sagesse prisée par la noblesse égyptienne. Cependant, il savait qu’il n’était pas égyptien : ses parents étaient hébreux. Alors qu’il était dans sa quarantième année, il alla rendre visite à ses frères, les fils d’Israël. La vue d’un Égyptien en train de maltraiter un Hébreu lui fut insupportable : il tua l’Égyptien. Moïse choisit d’épouser la cause du peuple de Jéhovah, persuadé que Dieu se servait de lui pour délivrer ses frères (Actes 7:21-25 ; Hébreux 11:24, 25). Lorsque l’incident vint à se savoir, la maison royale d’Égypte considéra Moïse comme un hors-la-loi, et il ne dut son salut qu’à la fuite : pour être utilisé par Jéhovah, il lui faudrait d’abord apprendre à mieux connaître Ses voies (Exode 2:11-15). Mais se laisserait-il enseigner ? — Psaume 25:9.
      Au cours des 40 années suivantes, Moïse vécut en exil et fut berger. Au lieu de s’aigrir du fait que ses frères hébreux ne l’avaient apparemment pas reconnu à sa juste valeur, il accepta cette situation permise par Dieu. De nombreuses années passèrent sans que personne ne semble prêter attention à lui, mais Jéhovah le façonnait. Plus tard Moïse écrirait, non de son propre chef, mais sous l’influence de l’esprit saint de Dieu : “ Or, Moïse était de beaucoup le plus humble de tous les hommes vivant sur la terre. ” (Nombres 12:3). Jéhovah l’a effectivement utilisé en lui confiant des responsabilités extraordinaires. Si, nous aussi, nous cherchons l’humilité, Jéhovah nous bénira. — Sophonie 2:3.
      Chargé d’une mission
      Un jour, près du mont Horeb, dans la péninsule du Sinaï, un ange parla à Moïse au nom de Jéhovah. “ Vraiment, j’ai vu là détresse  de mon peuple qui est en Égypte, lui dit-il, et j’ai entendu leur cri de plainte de ceux qui les poussent aux travaux forcés. Je connais bien les douleurs "qu’ils subissent". Aussi je descends pour les délivrer de la main des Égyptiens et pour les faire monter de ce pays vers un pays bon et vaste, vers un pays ruisselant de lait et de miel. ” (Exode 3:2, 7, 8). Dans cette perspective, Jéhovah avait une mission à confier à Moïse, mission à remplir, cette fois, selon Ses instructions.
      L’ange de Jéhovah ajouta : “ Maintenant viens ; que je t’envoie vers Pharaon, et fais sortir d’Égypte mon peuple les fils d’Israël. ” Moïse hésita. Il ne se sentait pas à la hauteur, et en cela il n’avait pas tort. Toutefois, Jéhovah lui fit cette promesse : “ Je serai avec toi. ” (Exode 3:10-12). Jéhovah allait lui accorder le pouvoir d’accomplir des signes miraculeux attestant qu’il était bien son messager. Aaron, le frère de Moïse, l’accompagnerait et lui servirait de porte-parole. Et puis Jéhovah leur enseignerait quoi dire et quoi faire (Exode 4:1-17). Moïse s’acquitterait-il fidèlement de cette mission ?
      Au début, les anciens d’Israël crurent Moïse et Aaron (Exode 4:29-31). Mais, peu après, “ les préposés des fils d’Israël ” les accusèrent de les avoir fait “ sentir mauvais ” devant Pharaon et devant ses serviteurs (Exode 5:19-21 ; 6:9). Tandis qu’ils sortaient d’Égypte, les Israélites frissonnèrent en voyant les chars égyptiens à leur poursuite. Avec devant eux la mer Rouge et derrière eux les chars de guerre ils se crurent pris au piège, et le reprochèrent encore à Moïse. Quelle aurait été votre réaction ? Les Israélites ne possédaient aucun bateau, et pourtant, conformément aux instructions de Jéhovah, Moïse leur ordonna de lever le camp. Dieu fit alors reculer les eaux de la mer Rouge. Le fond de la mer s’étant asséché, Israël put traverser. — Exode 14:1-22.
      Une préoccupation plus importante que la délivrance
      Lorsqu’il avait exposé sa mission à Moïse, Jéhovah avait souligné l’importance de Son nom. Il était capital de respecter ce nom et Celui qu’il représente. Moïse lui ayant demandé Son nom, Jéhovah avait répondu : “ Je deviendrai, ce que je décide. ” Moïse devait aussi dire aux fils d’Israël : “ Jéhovah le Dieu de vos ancêtres, le Dieu d’Abraham, le Dieu d’Isaac et le Dieu de Jacob, m’a envoyé vers vous. ” Jéhovah avait ajouté : “ C’est là mon nom pour des temps indéfinis et c’est là mon mémorial de génération en génération. ” (Exode 3:13-15). Aujourd’hui encore, Jéhovah est le nom par lequel Dieu est connu de ses serviteurs sur toute la terre. — Isaïe 12:4, 5 ; 43:10-12.
      Face à Pharaon, Moïse et Aaron transmirent leur message au nom de Jéhovah. Mais Pharaon leur répondit avec arrogance : “ Qui est Jéhovah pour que j’obéisse à sa voix en renvoyant Israël ? Je ne connais pas du tout Jéhovah ; d’ailleurs je ne renverrai pas Israël. ” (Exode 5:1, 2). Pharaon avait beau se révéler impitoyable et fourbe, Jéhovah ordonna à Moïse de lui délivrer message après message (Exode 7:14-16, 20-23 ; 8:1, 2, 20). Moïse voyait bien que Pharaon était irrité. Était-il vraiment judicieux de retourner le voir encore et encore ? Israël rêvait de liberté ; Pharaon s’obstinait à la lui refuser. Qu’auriez-vous fait à la place de Moïse ?
      Moïse délivra de nouveau un message, par ces mots : “ Voici ce qu’a dit Jéhovah le Dieu des Hébreux : ‘ Renvoie mon peuple pour qu’il me serve. ’ ” Dieu dit également : “ J’aurais déjà pu avancer ma main pour te frapper, toi et ton peuple, par la peste, afin que tu sois effacé de la terre. Mais, en fait, c’est pour cela que je t’ai laissé exister : c’est pour te faire voir ma force et afin qu’on proclame mon nom dans toute la terre. ” (Exode 9:13-16). Compte tenu de ce qu’il réservait à l’impitoyable pharaon, Jéhovah se proposa de faire la démonstration de sa puissance d’une manière telle qu’elle servirait d’avertissement à tous ceux qui le défient ; à Satan le Diable, entre autres, celui que Jésus Christ surnomma plus tard “ le chef du monde ”. (Jean 14:30 ; Romains 9:17-24.) Comme prédit, le nom de Jéhovah fut proclamé sur toute la terre. Grâce à sa patience, les Israélites furent préservés, et une foule immense et bigarrée se joignit à eux pour l’adorer (Exode 9:20, 21 ; 12:37, 38). Depuis lors, la proclamation du nom de Jéhovah a permis à des millions d’autres personnes d’embrasser le vrai culte.
      En relation avec un peuple difficile
      Les Hébreux connaissaient le nom divin. En effet, lorsqu’il s’adressait à eux, Moïse employait ce nom. Mais ils ne firent pas toujours preuve du respect qui convient envers Celui qui le porte. Peu après que Jéhovah les eut délivrés miraculeusement d’Égypte, que se passa-t-il quand les Israélites ne trouvèrent pas rapidement d’eau potable ? Ils murmurèrent contre Moïse. Ensuite, ils se plaignirent de la nourriture. Moïse les avertit que ce n’était pas seulement contre Aaron et lui qu’ils murmuraient, mais contre Jéhovah lui-même (Exode 15:22-24 ; 16:2-12). Au mont Sinaï, Jéhovah donna au peuple la Loi dans un déploiement de manifestations surnaturelles. Pourtant, les Israélites désobéirent en adorant un veau d’or qu’ils avaient fabriqué, tout en prétendant donner “ une fête pour Jéhovah ”. — Exode 32:1-9.
      Quelle ligne de conduite Moïse devait-il adopter face à un peuple que Jéhovah lui-même qualifiait de peuple au cou raide ? Moïse adressa à Jéhovah cette requête : “ S’il te plaît, si j’ai trouvé faveur à tes yeux, fais-moi connaître tes voies, s’il te plaît, pour que je te connaisse, afin que je trouve faveur à tes yeux. ” (Exode 33:13). Aujourd’hui, les surveillants chrétiens qui prennent soin des Témoins de Jéhovah font paître un troupeau bien plus humble. Ce qui ne les empêche pas de faire cette même prière : “ Fais-moi connaître tes voies, ô Jéhovah ! Enseigne-moi tes sentiers. ” (Psaume 25:4). La connaissance des voies de Jéhovah leur permet de traiter des situations d’une manière conforme à sa Parole et à sa personnalité.
      Ce que Jéhovah attend de son peuple
      Ce que Jéhovah attendait de son peuple, il le révéla d’abord oralement au mont Sinaï. Moïse reçut plus tard deux tablettes de pierre sur lesquelles étaient écrits les Dix Commandements. Tandis qu’il descendait de la montagne, il vit les Israélites en train d’adorer le veau en métal fondu. Sous le coup de la colère, il brisa les tablettes en les jetant par terre. Jéhovah écrivit de nouveau les Dix Commandements, sur des tablettes que Moïse avait cette fois-ci taillées lui-même (Exode 32:19 ; 34:1). Ces commandements n’avaient pas changé par rapport à la première fois. Moïse devait en tenir compte dans ses manières d’agir. Dieu a aussi bien fait comprendre à Moïse quel genre de personne Il est, pour lui montrer comment devait se conduire son représentant. Les chrétiens ne sont pas sous la Loi mosaïque, mais dans ce que Jéhovah a dit à Moïse on trouve de nombreux principes fondamentaux qui n’ont pas changé et qui demeurent valables pour tous Ses adorateurs (Romains 6:14 ; 13:8-10). Examinons-en quelques-uns.
      Accorder à Jéhovah un attachement exclusif. La nation d’Israël était présente lorsque Jéhovah déclara qu’il exigeait un attachement exclusif (Exode 20:2-5). Pour en avoir eu de nombreuses preuves, les Israélites savaient que Jéhovah est le vrai Dieu (Deutéronome 4:33-35). Jéhovah établit clairement qu’il ne tolérerait aucune forme d’idolâtrie ou de spiritisme de la part de ses serviteurs. Peu importaient les pratiques des autres nations. L’attachement à Dieu n’était pas une simple formalité : tous devaient aimer Jéhovah de tout leur cœur, de toute leur âme et de toute leur force vitale (Deutéronome 6:5, 6). Cela devrait se remarquer dans leurs paroles, dans leur conduite, à vrai dire dans chaque aspect de leur vie (Lévitique 20:27 ; 24:15, 16 ; 26:1). Jésus Christ fit, lui aussi, clairement comprendre que Jéhovah exige un attachement exclusif. — Marc 12:28-30 ; Luc 4:8.
      Obéir strictement aux commandements de Jéhovah. Les Israélites avaient besoin qu’on leur rappelle qu’en concluant une alliance avec Jéhovah ils avaient fait le vœu de lui obéir strictement. Ils bénéficiaient d’une grande liberté individuelle, mais, dans les domaines où Jéhovah leur avait donné des commandements, ils étaient tenus d’y obéir pleinement. Ce faisant, ils montreraient leur amour pour Dieu et en retireraient des bienfaits, eux et leurs descendants, car toutes les exigences de Jéhovah étaient pour leur bien. — Exode 19:5-8 ; Deutéronome 5:27-33 ; 11:22, 
      Accorder la priorité aux choses spirituelles. Les Israélites ne devaient pas laisser la satisfaction de leurs besoins physiques détourner leur attention des activités spirituelles. Ils ne devaient pas axer leur vie uniquement sur des objectifs profanes. Jéhovah délimita une période hebdomadaire qu’il déclara sacrée, période destinée exclusivement aux activités liées au vrai culte (Exode 35:1-3 ; Nombres 15:32-36). Il fallait également prendre le temps d’assister, chaque année, à de saintes assemblées décrétées par Jéhovah (Lévitique 23:4-44). C’était là l’occasion de se remémorer les actes de puissance de Jéhovah, de se rappeler ses voies et de lui exprimer sa gratitude pour toute sa bonté. En exprimant son attachement à Jéhovah, le peuple augmenterait sa crainte et son amour pour lui, et cela l’aiderait à marcher dans ses voies (Deutéronome 10:12, 13). Les principes salutaires contenus dans ces instructions sont bénéfiques aux serviteurs de Jéhovah encore aujourd’hui. — Hébreux 10:24, 25.
      Une juste appréciation des qualités de Jéhovah
      Autre chose allait aider Moïse à traiter correctement le peuple : une bonne connaissance des qualités de Jéhovah. En Exode 34:5-7 on lit que Dieu passa devant la face de Moïse en proclamant : “ Jéhovah, Jéhovah, Dieu miséricordieux et compatissant, lent à la colère et abondant en bonté de cœur et en vérité, conservant la bonté de cœur à des milliers, pardonnant la faute et la transgression et le péché, mais en aucun cas il n’accordera l’exemption de punition, faisant venir la punition pour la faute des pères sur les fils et sur les petits-fils, sur la troisième génération et sur la quatrième génération. ” Prenez le temps de méditer sur ces paroles. Demandez-vous : ‘ Quel sens revêt chacune de ces qualités ? Comment Jéhovah les a-t-il manifestées ? Comment les surveillants chrétiens peuvent-ils les mettre en œuvre ? Comment chacune d’elles devrait-elle influencer notre manière d’être ? Arrêtons-nous simplement sur quelques exemples.
       
      Jéhovah est un “ Dieu miséricordieux et compatissant ”. Si vous possédez l’ouvrage de référence Étude perspicace des Écritures, pourquoi ne pas lire ce qui est dit sous l’entrée “ Miséricorde ” ? Où bien, faites des recherches à ce sujet à l’aide de la bibliothèque Jw.org. Servez-vous des outils de recherche pour trouver des versets qui traitent de la miséricorde. Vous constaterez que la miséricorde de Jéhovah non seulement permet parfois un allégement de la punition, mais s’accompagne d’une tendre compassion. Elle pousse Dieu à prendre des mesures pour apporter le soulagement à son peuple. La preuve en est que Dieu combla les besoins physiques et spirituels des Israélites durant leur périple vers la Terre promise (Deutéronome 1:30-33 ; 8:4). Jéhovah fit preuve de miséricorde à l’égard de ses serviteurs d’autrefois : il leur accorda son pardon lorsqu’ils commirent des fautes. À combien plus forte raison devrions-nous nous témoigner de la compassion aujourd’hui ! — Matthieu 9:13 ; 18:21-35.
      La miséricorde de Jéhovah est associée à la compassion. Si vous possédez un dictionnaire, lisez la définition de “ compatissant ”. Puis rapprochez-la de versets qui montrent que Jéhovah est compatissant. Dans la Bible, la compassion manifestée par Jéhovah est teintée d’un intérêt plein d’amour pour les défavorisés au sein de son peuple (Exode 22:26, 27). Quel que soit le pays, les étrangers, mais aussi d’autres personnes, se trouvent parfois désavantagés. En enseignant à ses serviteurs d’autrefois l’impartialité et la bonté à l’égard des étrangers, Jéhovah leur rappela expressément qu’eux aussi avaient été étrangers, en Égypte (Deutéronome 24:17-22). Qu’en est-il de nous, qui forme le peuple de Dieu aujourd’hui ? En faisant preuve de compassion nous contribuons à nous unir et à attirer d’autres personnes vers le culte de Jéhovah. — Actes 10:34, 35 ; Révélation 7:9, 10.
      Cependant, l’empathie à l’égard des gens d’autres nations ne devait pas passer avant l’amour pour Jéhovah et pour ses normes morales. Les Israélites avaient d’ailleurs reçu la consigne de ne pas adopter les coutumes des nations voisines, ni leurs traditions religieuses, ni leur conduite immorale (Exode 34:11-16 ; Deutéronome 7:1-4). Cela s’applique à nous aujourd’hui encore. Nous sommes censés être un peuple saint, comme notre Dieu, Jéhovah, est saint. — 1 Pierre 1:15, 16.
      Afin que Moïse ait une juste appréciation de Ses voies, Jéhovah lui a fait clairement comprendre que, s’il n’approuve pas le péché, il est néanmoins lent à la colère. Il laisse aux gens le temps d’apprendre ses exigences et de s’y conformer. Dès lors qu’il y a repentance, Jéhovah pardonne le péché, même s’il n’exempte pas de la punition pour les fautes graves. Il a prévenu Moïse que la conduite des Israélites aurait une incidence, bonne ou mauvaise, sur les générations à venir. S’ils comprennent bien les voies de Jéhovah, ses serviteurs seront moins tentés de lui attribuer la responsabilité de situations dans lesquelles ils se sont placés eux-mêmes, ni de conclure qu’il tarde à agir.
      Si vous souhaitez approfondir votre connaissance de Jéhovah et de ses voies, continuez à faire des recherches et à méditer lorsque vous lisez la Bible. Examinez attentivement les aspects fascinants de la personnalité de Jéhovah. Réfléchissez dans la prière à la façon de l’imiter et de mieux conformer votre vie à son dessein. Il vous sera ainsi plus facile d’éviter les pièges, d’entretenir de bonnes relations avec vos frères et sœurs qui suivent la Parole de Dieu comme guide d'action, de pensée, de sagesse et d’aider d’autres personnes à connaître et à aimer notre Dieu majestueux.
      Le peuple de la terre que Dieu uni ensemble à son amour véritable sont tous ceux qui chaque jour, lisent la Parole de Dieu et inclus dans leur coeur la sagesse essentielle venant de Jéhovah le Très Haut. Chaque serviteur de Dieu se purifie intérieurement d'une eau purifiante que garde chaque serviteur à l'affût des danger de ce monde et qu'il modèle ses pas vers la voie que Dieu lui à donner pour préserver l'espoir de la promesse de notre Dieu.

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    • Eric Ouellet

      Mettez votre confiance en Jéhovah
       
      Ouvrons nos bibles en Psaumes 37:3,4 regardons un conseil de notre Dieu Jéhovah:
      “Aie confiance en Jéhovah et fais le bien; (...) délecte-toi en Jéhovah.” — PSAUME 37:3, 4.
      AU PREMIER siècle de notre ère, les chefs religieux juifs prétendaient adorer Dieu, mais ils n’avaient pas confiance en lui: ils violaient ses commandements et persécutaient ses représentants (Matthieu 15:3; Jean 15:20). En conséquence, "leur maison fut abandonnée" par Jéhovah (Matthieu 23:38). En l’an 66, les armées romaines détruisirent Jérusalem et son temple, ce qui entraîna la mort d’un grand nombre de chefs religieux et de leurs disciples. Cependant, les personnes qui avaient confiance en Jéhovah furent protégées, car elles avaient suivi l’avertissement de ses porte-parole et elles étaient allées se réfugier dans un lieu sûr. — Matthieu 24:15-22; Luc 21:20-24.
      En ces derniers jours du système de choses,  mettons-nous notre confiance en Jéhovah, le vrai Dieu? Obéissons-nous à ses commandements et fesons-nous sa volonté, ou bien imiton-nous les chefs religieux du Ier siècle que Dieu abandonna? Quelle mode de vie avons-nous de besoin à notre époque, pour espérer bénéficier de la protection divine parce que nous avons confiance en Jéhovah et que nous agissons pour le bien’? — Psaume 37:3.
      Il y a plusieurs années, le pape Jean-Paul II a déclaré que “la survie de l’humanité tout entière était gravement menacée”. Il a mis l’accent sur “les résultats qu’obtiennent divers groupements religieux lorsqu’ils s’unissent pour tenter de conjurer cette menace”. C’est la volonté de Dieu, a-t-il dit, que les responsables religieux “travaillent ensemble” à “la paix et [à] la réconciliation”. Toutefois, si telle est sa volonté, pourquoi Dieu n’a-t-il pas béni les efforts qui sont accomplis en ce sens depuis des siècles? Parce que ces religions ne mettent pas véritablement leur confiance dans le moyen que Dieu a prévu pour instaurer la paix: son Royaume céleste (Matthieu 6:9, 10). Au lieu de cela, elles accordent leur soutien à la politique et aux guerres des nations. En conséquence, au cours des guerres, les croyants d’une nation ont tué les croyants d’une autre nation, et ils ont même tué certains de leurs coreligionnaires. Ainsi, des catholiques ont tué des catholiques, des protestants ont tué des protestants, et il en fut de même dans bien d’autres religions. Cependant, de véritables frères spirituels peuvent-ils s’entre-tuer, tout en prétendant servir Dieu?
      Jésus a établi le critère d'un mode vie qui apporte l'Amour et la protection de son Père,  lorsqu'ils a dit à ses disciples: “Je vous donne un commandement nouveau: que vous vous aimiez les uns les autres, et que, comme je vous ai aimés, vous aussi aimez les uns les autres. Par là tous saurons que vous êtes mes disciples: si vous avez de l’amour entre vous.” (Jean 13:34, 35). Par conséquent, ceux qui pratiquent le vrai mode de vie spirituel doivent s’aimer les uns les autres. Il s’agissait "d’un commandement nouveau”, car Jésus a déclaré: “Que, comme je vous ai aimés, vous aussi vous vous aimiez les uns les autres.” Jésus était disposé à se dessaisir de sa vie pour ses disciples; et ceux-ci doivent être prêts à faire de même: non pas ôter la vie à leurs compagnons dans la foi, mais sacrifier si nécessaire leur vie. C’est en ce sens que ce commandement était nouveau, car la Loi mosaïque n’allait pas si loin.
      Voici ce qu’on peut lire dans la Parole de Dieu: “Si quelqu’un déclare: ‘J’aime Dieu’, mais qu’il haïsse son frère, c’est un menteur. En effet, celui qui n’aime pas son frère, qu’il a vu, ne peut pas aimer Dieu, qu’il n’a pas vu. Et voici le commandement que nous tenons de lui: que celui qui aime Dieu aime aussi son frère.” (1 Jean 4:20, 21). Grâce à cet amour, ceux qui placent leur confiance en Jéhovah connaissent une véritable unité internationale. Paul déclare, en effet, en 1 Corinthiens 1:10: “Je vous exhorte, frères, (...) à parler tous en parfait accord, et à ce qu’il n’y ait pas de divisions parmi vous, mais que vous soyez étroitement unis dans le même esprit et dans la même pensée.” — Voir 1 Jean 3:10-12.
      Selon une encyclopédie (The World Book Encyclopedia), 55 millions de personnes ont été tuées lors de la Seconde Guerre mondiale, exceptés les Témoins de Jéhovah, des membres de toutes les grandes religions ont pris part à ce massacre. Aucune de ces vies humaines n’a été ôtée par un témoin de Jéhovah, car les témoins ont obéi au commandement de s’aimer les uns les autres et ils ont refusé de prendre part aux guerres des nations. Nombre d’entre eux ont été livrés au martyre en raison de leur neutralité, mais ils avaient pu dire, reprenant les paroles de l’apôtre Paul: ‘Nous sommes purs du sang de tous les hommes.’ — Actes 20:26.
      L’aumônier catholique appartenant à l’unité qui a lâché la bombe atomique sur le Japon en 1945 a récemment déclaré: “Depuis 17 siècles, l’Église présente la guerre sous un jour respectable. Elle fait croire aux gens qu’il s’agit là d’une honorable profession chrétienne. Ce n’est pas vrai. On nous a endoctrinés. (...) Jésus n’a jamais enseigné le dogme de la guerre juste. (...) Rien dans la vie ou l’enseignement du Christ ne laisse supposer que s’il est condamnable d’utiliser la bombe atomique pour réduire en cendres les humains, il n’est pas condamnable de le faire au moyen du napalm ou d’un lance-flammes.”
      Voici ce qu’on pouvait lire dans un quotidien londonien (Catholic Herald): "Les premiers chrétiens (...) respectaient scrupuleusement les paroles de Jésus et refusaient, même au prix de leur vie, de se laisser enrôler dans l’armée romaine. L’Histoire du monde aurait-elle été différente si l’Église était restée attachée à ce principe? (...) Si, aujourd’hui, les Églises toutes ensemble condamnaient la guerre (...), et qu’ainsi tous leurs membres se sentent tenus d’être, comme les premiers chrétiens, des objecteurs de conscience, la paix régnerait sur la terre. Toutefois, nous savons que cela n’arrivera."
      Les multiples religions du monde ont donc gravement transigé avec les lois de Dieu. Elles n’ont pas montré plus de confiance que les Pharisiens. “Publiquement ils déclarent connaître Dieu, mais ils le renient par leurs œuvres, car ce sont des gens détestables, désobéissants et non approuvés pour quelque œuvre bonne que ce soit.” (Tite 1:16). En conséquence, comme il avait abandonné le judaïsme hypocrite du Ier siècle, de même, à notre époque, Dieu a abandonné ces religions qui agissent contre les lois morales de Dieu. — Matthieu 15:9, 14.
      Ceux qui ont confiance en Jéhovah survivront
      Ne mettez pas votre confiance dans les solutions humaines aux problèmes du monde. Bien plutôt, confiez-vous en Celui qui peut tenir ses promesses (Josué 23:14). Voyez, par exemple, les événements qui se sont produits au VIIIe siècle avant notre ère, aux jours du roi Ézéchias de Juda. À son sujet, la Bible déclare: “Il faisait ce qui est droit aux yeux de Jéhovah.” (2 Rois 18:3). À l’époque d’Ézéchias, l’imposante Puissance mondiale assyrienne se dressa contre Jérusalem. Le porte-parole de Sennachérib, roi d’Assyrie, vint exiger la reddition de Jérusalem. Il déclara: “Voici ce qu’a dit le roi: ‘Qu’Ézéchias ne vous trompe pas, car il ne peut vous délivrer de ma main! Et qu’Ézéchias ne vous fasse pas vous confier en Jéhovah.’” — 2 Rois 18:29, 30.
      Que fit Ézéchias? La Bible nous dit: “Ézéchias se mit à prier devant Jéhovah et dit: ‘Ô Jéhovah, Dieu d’Israël, qui es assis sur les chérubins, toi seul tu es le vrai Dieu de tous les royaumes de la terre. Tu as fait, toi, les cieux et la terre. Incline ton oreille, ô Jéhovah, et entends. Ouvre tes yeux, ô Jéhovah, et vois, et entends les paroles de Sennachérib, qu’il a envoyées pour provoquer le Dieu vivant. (...) ô Jéhovah, notre Dieu, s’il te plaît, sauve-nous de sa main, pour que tous les royaumes de la terre sachent que toi, ô Jéhovah, tu es Dieu, toi seul.’” — 2 Rois 19:15-19.
      Jéhovah a entendu cette prière et a envoyé le prophète Ésaïe auprès d’Ézéchias pour lui dire: “Voici ce qu’a dit Jéhovah au sujet du roi d’Assyrie: ‘Il n’entrera pas dans cette ville, et il n’y lancera pas de flèche, et il ne se présentera pas devant elle avec un bouclier, et il n’élèvera pas contre elle un rempart de siège.’” Ézéchias devait-il rassembler une armée pour affronter l’Assyrie? Non, il devait placer sa confiance en Jéhovah; et c’est ce qu’il fit. Que se passa-t-il? “L’ange de Jéhovah sortit et abattit dans le camp des Assyriens cent quatre-vingt-cinq mille hommes.” En outre, Sennachérib fut châtié pour avoir défié Jéhovah et ses serviteurs; en effet, il fut plus tard assassiné par ses propres fils. Ainsi, conformément à la parole de Jéhovah, pas une flèche ne fut lancée contre Jérusalem. — 2 Rois 19:32-37.
      Alors que doivent faire les gens de toutes les nations pour survivre à la fin de l’actuel système de choses?
      Des événements semblables vont se produire à notre époque. Ceux qui se confient en Jéhovah survivront aux attaques et à la destruction du monde. “Ceux qui connaissent ton nom se confieront en toi, car tu ne quitteras assurément pas ceux qui te cherchent, ô Jéhovah!” (Psaume 9:10). Néanmoins, avant de détruire ce monde cruel, Jéhovah invite tous les humains sincères à s’approcher de lui pour trouver la sécurité. Ceux qui acceptent son invitation constituent une “grande foule” de personnes qui “viennent de la grande tribulation” et qui sont issues de toutes les nations. Ces personnes survivront à la fin du système de choses actuel parce qu’elles ont confiance en Jéhovah et le servent “jour et nuit”. — Révélation 7:9-15.
      La “grande foule” répond à l’appel qui retentit de plus en plus puissamment dans le monde entier, conformément à la prophétie consignée en Ésaïe 2:2, 3: “Et il adviendra sans faute, dans la période finale des jours, que la montagne de la maison de Jéhovah [son véritable culte] se trouvera solidement établie (...). Et assurément de nombreux peuples iront et diront: ‘Venez et montons à la montagne de Jéhovah (...) et il nous instruira de ses voies, et nous marcherons dans ses sentiers.’”  verset 4 dit: “Et ils devront forger leurs épées en socs de charrue et leurs lances en cisailles à émonder. Une nation ne lèvera pas l’épée contre une nation, et ils n’apprendront plus la guerre.”
      Un bel avenir
      Jéhovah offre le plus bel avenir qu’on puisse imaginer à ceux qui mettent leur confiance en lui. Lorsqu’il remplacera les vieilles structures de la société par de nouvelles, les humains qui vivront sur la terre ne connaîtront ni la crainte, ni la méfiance, ni la misère, ni l’injustice, ni le crime. Il n’y aura plus de guerres ou d’avortements pour priver les humains de la vie. Révélation 21:4 promet même que “la mort ne sera plus; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus”, cela pour toujours.
      Comme Jésus l’a promis, avec le temps la terre deviendra un paradis (Luc 23:43). Ceux qui mettent leur confiance en Jéhovah pourront vivre éternellement dans ce Paradis, car la mort disparaîtra. Les paroles de Michée 4:4 se réaliseront: “Ils seront assis chacun sous sa vigne et sous son figuier, et il n’y aura personne qui les fasse trembler.” Vous imaginez-vous vivre dans une société où vous pourriez avoir confiance en tout le monde? Pourquoi en sera-t-il ainsi? Parce que, comme le dit Ésaïe 54:13, “tous tes fils seront des personnes enseignées par Jéhovah, et la paix de tes fils sera abondante”.
      Toutefois, la confiance que les millions de Témoins de Jéhovah portent à Dieu leur procure dès aujourd’hui des bienfaits. Par exemple, les serviteurs de Jéhovah ont moins de risques de contracter le cancer du poumon parce qu’ils obéissent à ses lois et à ses principes relatifs au tabac. Vivant dans un milieu moralement pur, ils sont moins menacés par l’épidémie mondiale des maladies sexuellement transmissibles, telles que le SIDA. Parce qu’ils ne se droguent pas, ils sont à l’abri de maladies que de nombreux toxicomanes par voie intraveineuse ont contractées, maladies qui peuvent altérer les facultés mentales et entraîner la mort. Étant donné qu’ils n’acceptent pas de transfusions sanguines, les serviteurs de Jéhovah sont bien mieux protégés contre les maladies véhiculées par le sang. Chaque année, aux États-Unis, l’une de ces maladies, l’hépatite virale, tue ou lèse de façon permanente plus de dix mille personnes ayant reçu du sang.
      Même si certains de ceux qui se confient en Jéhovah meurent à cause de leur âge, de la maladie ou bien des suites d’un accident, Jéhovah viendra à leur secours. Il les ramènera à la vie par le moyen de la résurrection. C’est pourquoi l’apôtre Paul nous encourage à ‘avoir confiance, non pas en nous-mêmes, mais dans le Dieu qui relève les morts’. — 2 Corinthiens 1:9.
      Jéhovah soutiendra toujours ses serviteurs fidèles
      Souvenez-vous que “le monde entier gît au pouvoir du méchant”, Satan le Diable (1 Jean 5:19). Par conséquent, si vous vous confiez en Dieu, Satan et le monde qu’il domine s’opposeront à vous; ils essaieront de saper votre foi en vous ridiculisant ou en vous persécutant, comme ils l’ont fait à Jésus. Après qu’il eut été cloué sur le poteau de supplice, “les passants parlaient de lui en mal, hochant la tête et disant: ‘(...) Si tu es fils de Dieu, descends du poteau de supplice!’ Pareillement les prêtres en chef aussi se moquaient de lui, ainsi que les scribes et les anciens, et disaient: ‘Il en a sauvé d’autres; il ne peut pas se sauver lui-même! (...) Il a mis sa confiance en Dieu; qu’Il le délivre maintenant, s’Il veut de lui.’” — Matthieu 27:39-43.
      Trois jours après ces événements, Dieu a délivré Jésus en le ressuscitant d’entre les morts. Les moqueurs de la génération d’alors ont été quant à eux massacrés ou emmenés en esclavage par les armées romaines. Puisque le Christ, en sa qualité de Roi du Royaume céleste de Dieu, présidera à la résurrection, si ces individus sont ressuscités, il leur faudra se soumettre à celui-là même dont ils se seront moqués 2 000 ans auparavant! Oui, Jéhovah défend ses serviteurs, qui diront: “En Dieu j’ai mis ma confiance. Je n’aurai pas peur. Que peut me faire l’homme tiré du sol?” — Psaume 56:11.
      Voici ce que Jéhovah déclare à propos de ses serviteurs: “Béni l’homme valide qui met sa confiance en Jéhovah, et dont Jéhovah est devenu l’assurance! Et certes il deviendra comme un arbre planté près des eaux, qui envoie ses racines près du cours d’eau; et il ne verra pas quand la chaleur arrivera, mais son feuillage restera touffu. Et dans l’année de la sécheresse il ne s’inquiétera pas, et il ne cessera pas de produire du fruit.” Il dit également: “Maudit l’homme valide qui met sa confiance dans l’homme tiré du sol et qui fait de la chair son bras, et dont le cœur se détourne de Jéhovah! Et assurément il deviendra comme un arbre solitaire dans la plaine déserte et il ne verra pas quand le bien arrivera.” — Jérémie 17:5-8.
      En ces temps décisifs, donc, "ayons confiance en Jéhovah et faisons le bien; résidons sur la terre et agissons avec fidélité. De plus, délectons-nous en Jéhovah, et il nous donnera les demandes de notre cœur". (Psaume 37:3, 4.) Que soient exaucées les demandes que vous ferez, entre autres celle de goûter le don de la vie éternelle dans le monde nouveau et juste promis par Dieu, Celui en qui nous pouvons avoir confiance!

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    • folens  »  Eric Ouellet

      Bonjour Eric, merci pour cet exposé sur Hanna, Bonne journée. Michel
      ENTRETIEN AVEC DIEU.pptx
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    • Eric Ouellet

      LA FOI D'HANNA ENVERS DIEU APPORTE SA RÉCOMPENSE
      UNE femme de foi adresse une prière à Jéhovah. Convaincue que c’est Dieu qui l’a relevée de la poussière, transformant son abattement en exultation, elle le loue à haute voix.
      Cette femme, c’est Hanna. Qu’est-ce qui explique son spectaculaire changement d’état d’âme ? Pourquoi est-elle à présent si joyeuse ? En quoi ce qu’elle a vécu peut-il nous être utile ? Intéressons-nous à son histoire.
      Une famille sous pression
      Hanna est l’une des deux femmes d’Elqana, un Lévite de la région d’Éphraïm (1 Samuel 1:1, 2a ; 1 Chroniques 6:33, 34). Bien que n’entrant pas dans le dessein originel de Dieu pour l’humanité, la polygamie est autorisée et réglementée sous la Loi mosaïque. Elle est néanmoins une source fréquente de discorde. La vie de cette famille, qui pourtant adore Jéhovah, en témoigne.
      Hanna est stérile, tandis que Peninna, l’autre femme d’Elqana, a plusieurs enfants. Peninna se comporte en rivale. — 1 Samuel 1:2b.
      Pour une Israélite, la stérilité est un déshonneur, et même un signe de la défaveur divine. Mais, dans le cas de Hanna, rien n’indique que son incapacité de procréer soit liée à la désapprobation de Dieu. Peninna ne la console pas pour autant ; elle se prévaut au contraire de son statut de mère pour l’humilier.
      Au sanctuaire de Jéhovah
      Malgré ces tensions, la famille entreprend le voyage annuel en direction du sanctuaire de Jéhovah, à Shilo, pour y offrir des sacrifices. L’aller-retour de quelque 60 kilomètres se fait vraisemblablement à pied. Cet événement doit être particulièrement pénible pour Hanna. En effet, Peninna et ses enfants reçoivent plusieurs portions du sacrifice de communion, alors que Hanna, elle, n’en reçoit qu’une seule. Peninna trouve là une opportunité supplémentaire de la blesser et de la mettre dans l’embarras ; il semble que Jéhovah ait “ fermé sa matrice ”, et elle ne manque pas de le lui rappeler. Tous les ans, c’est le même calvaire. Tous les ans, Hanna pleure et cesse de manger. Ces voyages qui normalement devraient la mettre en joie la plongent dans une profonde détresse. Hanna se rend néanmoins chaque année au sanctuaire de Jéhovah. — 1 Samuel 1:3-7.
      Voyez-vous en quoi Hanna est un bel exemple ? Comment réagissez-vous lorsque vous êtes déprimé ? Vous isolez-vous et évitez-vous les contacts avec vos compagnons chrétiens ? Ce n’est pas ce qu’a fait Hanna. Les rassemblements avec les adorateurs de Jéhovah étaient pour elle une habitude de vie. Même face à des circonstances éprouvantes, il devrait en être de même pour nous. — Psaume 26:12 ; 122:1 ; Proverbes 18:1 ; Hébreux 10:24, 25.
      Elqana tente de réconforter Hanna et il l’amène à exprimer ses sentiments profonds. “ Hanna, pourquoi pleures-tu et pourquoi ne manges-tu pas ? Pourquoi ton cœur a-t-il mal ? lui demande-t-il. Est-ce que je ne vaux pas mieux pour toi que dix fils ? ” (1 Samuel 1:8). Peut-être n’a-t-il pas conscience de la malveillance de Peninna. Et peut-être Hanna préfère-t-elle se taire plutôt que de se plaindre. Quoi qu’il en soit, cette femme spirituelle se tourne vers Jéhovah dans la prière pour retrouver la paix intérieure.
      Le vœu de Hanna
      Les sacrifices de communion étaient consommés dans le sanctuaire. Après avoir quitté la salle à manger, Hanna prie Dieu (1 Samuel 1:9, 10). “ Ô Jéhovah des armées, implore-t-elle, si tu ne manques pas de regarder l’affliction de ton esclave et si vraiment tu te souviens de moi, si tu n’oublies pas ton esclave et si vraiment tu donnes à ton esclave un descendant mâle, oui je le donnerai à Jéhovah pour tous les jours de sa vie, et le rasoir ne viendra pas sur sa tête. ” — 1 Samuel 1:11.
      La prière de Hanna est précise. Elle demande un fils, et elle fait le vœu que cet enfant sera toute sa vie un naziréen de Dieu (Nombres 6:1-5). Ce vœu nécessite l’approbation de son mari, et certaines actions ultérieures d’Elqana montrent qu’il approuve l’engagement pris par sa chère femme. — Nombres 30:6-8.
      À cause de la manière dont Hanna prie, le grand prêtre Éli la croit ivre. Il voit effectivement ses lèvres frémir, mais il ne l’entend pas parler. C’est qu’en fait Hanna prie dans son cœur, avec ferveur (1 Samuel 1:12-14). Imaginez ce qu’elle ressent lorsque le grand prêtre l’accuse d’être ivre ! Pourtant, elle lui répond respectueusement. Comprenant alors que Hanna était en train de prier “ dans l’abondance de [son] inquiétude et de [son] dépit ”, il lui dit : “ Que le Dieu d’Israël accorde ta requête. ” (1 Samuel 1:15-17). Sur ces paroles, Hanna s’en va ; elle mange et “ son visage ne par[aît] plus soucieux ”. — 1 Samuel 1:18.
      Que nous enseigne tout cela ? Lorsque nous prions Jéhovah à propos de nos inquiétudes, nous pouvons lui exprimer ce que nous ressentons et lui adresser des requêtes sincères. Si nous avons fait tout notre possible pour résoudre le problème, alors nous devrions laisser les choses entre ses mains. C’est ce qu’il y a de mieux à faire. — Proverbes 3:5, 6.
      Après une prière fervente, il est fréquent que des serviteurs de Jéhovah ressentent une sérénité comparable à celle que Hanna a éprouvée. Voici ce qu’a écrit l’apôtre Paul au sujet de la prière : “ Ne vous inquiétez de rien, mais en tout, par la prière et la supplication avec action de grâces, faites connaître vos requêtes à Dieu ; et la paix de Dieu, qui surpasse toute pensée, gardera vos cœurs et vos facultés mentales par le moyen de Christ Jésus. ” (Philippiens 4:6, 7). Après nous être déchargés de notre fardeau sur Jéhovah, nous devons le laisser s’en occuper. Puis, comme dans le cas de Hanna, il n’y a plus lieu de s’inquiéter. — Psaume 55:22.
      Un fils “ prêté ” à Jéhovah
      Dieu se tourne alors vers Hanna. Peu après, elle porte un enfant. Elle met au monde un garçon (1 Samuel 1:19, 20). C’est l’une des rares fois où la Bible fait état de la responsabilité de Dieu dans la naissance de l’un de ses serviteurs. L’enfant d’Elqana et de Hanna, Samuel, deviendra effectivement le prophète de Jéhovah, un prophète qui jouera un rôle important dans la mise en place de la monarchie d’Israël.
      Il est certain que Hanna parle de Jéhovah à Samuel dès sa petite enfance. Mais oublie-t-elle le vœu qu’elle a fait ? Absolument pas ! “ Dès que le garçon sera sevré, je devrai l’amener ; il devra paraître devant Jéhovah et habiter là pour des temps indéfinis ”, déclare-t-elle. Et en effet, une fois l’enfant sevré — peut-être à l’âge de trois ans ou un peu plus —, elle l’amène au sanctuaire, comme elle l’avait promis. — 1 Samuel 1:21-24 ; 2 Chroniques 31:16.
      Après avoir offert un sacrifice à Jéhovah, Hanna et son mari présentent Samuel à Éli. Hanna tient certainement la main de son petit garçon lorsqu’elle dit à Éli : “ Pardon, mon seigneur ! Par la vie de ton âme, mon seigneur, je suis la femme qui se tenait près de toi, en ce lieu, pour prier Jéhovah. C’est à propos de ce garçon que je priais, pour que Jéhovah m’accorde ma requête, ce que je lui demandais. Et moi, à mon tour, je l’ai prêté à Jéhovah. Oui, tous les jours qu’il sera, c’est quelqu’un de demandé pour Jéhovah. ” Ainsi commence, pour Samuel, une vie au service de Dieu. — 1 Samuel 1:25-28 ; 2:11.
      Le temps passe ; bien sûr Hanna n’oublie pas son fils. Les Écritures relatent : “ Sa mère avait coutume de lui faire un petit manteau sans manches, et elle le lui montait, d’année en année, quand elle montait avec son mari pour sacrifier le sacrifice annuel. ” (1 Samuel 2:19). Hanna prie sans aucun doute pour Samuel. Tous les ans, lorsqu’elle lui rend visite, elle l’encourage à coup sûr à demeurer fidèle dans son service pour Dieu.
      Pendant l’une de ces visites, Éli bénit les parents du garçon. Il déclare à Elqana : “ Que Jéhovah t’assigne une descendance de cette femme, à la place du prêt qui a été prêté à Jéhovah. ” C’est ainsi que le couple est récompensé par la naissance de trois autres fils et de deux filles. — 1 Samuel 2:20, 21.
      Quel formidable exemple pour les parents chrétiens ! Beaucoup de mères et de pères se montrent, eux aussi, disposés à prêter, figurément parlant, leurs enfants à Jéhovah ; en effet, ils les encouragent à entreprendre une forme de service à plein temps, même si cela implique que leur fils, ou leur fille, vive loin d’eux. De tels parents aimants méritent des louanges pour les sacrifices qu’ils font. Jéhovah les récompensera.
      Une prière qui déborde de joie
      Comme Hanna est heureuse, elle que la stérilité affectait tant autrefois ! Les Écritures ne contiennent que peu de prières faites par des femmes. Mais, en ce qui concerne Hanna, elles en rapportent deux. La première expose ses sentiments alors qu’elle est humiliée et affligée. La seconde exprime son exultation et son action de grâces ; elle commence par ces mots : “ Oui, mon cœur exulte en Jéhovah. ” Hanna se réjouit ensuite que ‘ même la stérile ait mis au monde ’. Et elle loue Jéhovah, celui “ qui élève [...], qui relève le petit de la poussière ”. Vraiment, il est celui qui “ de la fosse aux cendres [...] fait remonter le pauvre ”. — 1 Samuel 2:1-10.
      Cet épisode de la vie de Hanna, dont le récit a été inspiré par Dieu, montre que les imperfections, voire la malveillance, des autres peuvent nous blesser. Toutefois, nous ne devons pas permettre à ce genre d’épreuves de nous priver de notre joie de servir Dieu. Jéhovah est, par excellence, Celui qui entend la prière, qui répond aux appels à l’aide de ses fidèles et qui les délivre de l’affliction. Il leur accorde une paix profonde et de nombreuses autres bénédictions. — Psaume 22:23-26 ; 34:6-8 ; 65:2.

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    • Eric Ouellet

      1 Samuel 2 : 1-10
      Hannah pria Dieu en ces mots:
      Mon cœur se réjouit au sujet de Jéhovah
      ma force grandit grâce à Jéhovah.
      Ma bouche s’ouvre toute grande contre mes ennemis,
      car je me réjouis de tes actes sauveurs.
      Il n’y a personne qui soit saint comme Jéhovah,
      il n’y a personne qui soit comme toi,
      il n’y a pas de rocher comme notre Dieu.
      Arrêtez de parler avec orgueil ;
      que rien d’arrogant ne sorte de votre bouche,
      car Jéhovah est un Dieu qui sait tout
      et il juge les actions avec justice.
      Les arcs des hommes forts sont brisés,
      mais les hommes faibles reçoivent de la force
      Ceux qui mangeaient bien doivent trouver du travail pour avoir du pain,
      mais les affamés ne souffrent plus de la faim.
      La femme stérile a donné naissance à sept fils,
      mais celle qui avait beaucoup de fils est devenue stérile.
      Jéhovah tue et il garde en vie,
      il fait descendre dans la Tombe et il en fait remonter.
      Jéhovah fait devenir pauvre et il fait devenir riche,
      il abaisse et il élève.
      Il relève le petit de la poussière
      et fait remonter le pauvre du tas de cendres
      pour les faire asseoir avec les princes
      et leur offrir une place d’honneur.
      À Jéhovah appartiennent les fondations de la terre ;
      sur elles, il pose le monde
      Il veille sur les pas de ses fidèles,
      mais les méchants seront tués dans l’obscurité,
      car ce n’est pas par la force que l’homme triomphe. 
      Jéhovah anéantira ceux qui combattent contre lui ;
      pour exprimer sa colère, il fera gronder le tonnerre dans le ciel.
      Jéhovah jugera jusqu’aux extrémités de la terre,
      il donnera du pouvoir à son roi et il fera grandir la force de son oint.
       
       
       


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