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RECHERCHONS DES PERLES SPIRITUELLES - SEMAINE DU 25 JUIN 2018 -LUC 4-5

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JOYAUX DE LA PAROLE DE DIEU

Recherchons des perles spirituelles (8 min) : LUC 4-5

Luc 4:17 : Qu’est-ce qui montre que Jésus connaissait très bien la Parole de Dieu ? (nwtsty, note d’étude).

« On lui remit alors le rouleau du prophète Isaïe, et il ouvrit le rouleau et trouva l’endroit où il était écrit »

Le rouleau du prophète Isaïe : Le Rouleau d’Isaïe de la mer Morte est constitué de 17 bandes de parchemin fixées les unes aux autres. Le tout forme un rouleau de 7,3 m de long contenant 54 colonnes. Le rouleau utilisé dans la synagogue de Nazareth avait peut-être une longueur semblable. Comme au Ier siècle le texte biblique n’était pas découpé en chapitres et en versets, Jésus devait retrouver où se situait le passage qu’il voulait lire. Mais le fait qu’il trouva l’endroit où les paroles prophétiques étaient écrites prouve qu’il avait une excellente connaissance de la Parole de Dieu. - nwtsty, note d’étude

Le rouleau qui a été remis à Jésus lors de cette réunion n’était pas un livre divisé en chapitres et en versets, comme le sont nos bibles aujourd’hui. On peut s’imaginer Jésus dérouler le rouleau de la main gauche tout en l’enroulant de la droite jusqu’à ce qu’il trouve le passage qu’il cherchait. Une fois la lecture terminée, le rouleau était ré-enroulé jusqu’au début - TG2010 1/ 4

À l’époque, le livre d’Isaïe n’était pas divisé en chapitres et en versets, comme il l’est aujourd’hui. Lorsque Jésus s’est vu remettre le rouleau d’Isaïe dans la synagogue de Nazareth, il lui a fallu repérer le passage qui correspond à Isaïe 61:1, 2 dans nos bibles. Il “ trouva l’endroit ” facilement, ce qui montre qu’il connaissait bien la Parole de Dieu. – TG2008 1/ 4 p30

Comment les rouleaux étaient-ils fabriqués ? On collait ensemble des morceaux de cuir, de parchemin ou de papyrus pour former une longue bande. On enroulait cette bande autour d’un bâtonnet, la face écrite vers l’intérieur. Le texte était rédigé en colonnes étroites sur toute la largeur du rouleau. Quand le rouleau était long, il y avait des bâtonnets aux deux extrémités pour que le lecteur puisse dérouler le texte d’une main et l’enrouler de l’autre jusqu’à ce qu’il trouve le passage recherché. TG2016/1

Luc 4:25 : Combien de temps la sécheresse a-t-elle duré aux jours d’Élie ? (nwtsty, note d’étude).

« Par exemple, je vous le dis en vérité : Il y avait beaucoup de veuves en Israël, aux jours d’Éliya, quand le ciel a été fermé trois ans et six mois, de sorte qu’est survenue une grande famine sur tout le pays »

Pendant trois ans et six mois : Selon 1Rois 18:1, Élie a annoncé la fin de la sécheresse « dans la troisième année ». C’est pourquoi certains prétendent que Jésus contredit le récit de 1 Rois. Cependant, le récit des Écritures hébraïques ne laisse pas entendre que la sécheresse a duré moins de trois ans. La phrase « dans la troisième année » s’applique de toute évidence à la période qui commence au moment où Élie a, pour la première fois, annoncé la sécheresse à Achab (1Rois 17:1). Cette annonce a vraisemblablement été faite alors que la saison sèche était déjà en cours ; cette saison dure généralement jusqu’à six mois, mais cette fois-ci elle a peut-être duré plus longtemps que d’habitude. De plus, la sécheresse ne s’est pas arrêtée immédiatement après qu’Élie s’est de nouveau présenté devant Achab, « dans la troisième année », mais seulement après l’épreuve par le feu au mont Carmel, épreuve qui s’est déroulée plus tard (1Rois 18:18-45). C’est pourquoi les paroles de Jésus rapportées ici, tout comme celles du demi-frère de Christ, rapportées en Jacques 5:17, sont en accord avec la chronologie des évènements de 1Rois 18:1. - nwtsty, note d’étude

C’est probablement parce que Baal, censément le propriétaire du ciel, était considéré par ses adorateurs comme celui qui donnait les pluies et la fertilité qu’Élie ordonna une sécheresse au nom de Jéhovah (1R 17:1). Après trois années et six mois, Baal s’étant révélé incapable de mettre un terme à la sécheresse en réponse aux nombreuses suppliques que ne manquèrent pas de lui adresser ses prêtres et ses adorateurs, Élie  convoqua tout le peuple au mont Carmel afin qu’il soit témoin d’une grande épreuve qui déterminerait qui est le vrai Dieu. À l’issue de cette épreuve, les adorateurs de Baal furent humiliés et 450 prophètes de Baal tués. Jéhovah, et non Baal, fit ensuite pleuvoir pour mettre fin à la sécheresse 1R 18:18-46it1 p246

Une sécheresse

L’avertissement. Avant que Jéhovah ne frappe Israël d’une grave sécheresse, son prophète Éliya a annoncé : “ Il n’y aura durant ces années-ci ni rosée ni pluie, sauf sur l’ordre de [la] parole [de Dieu] ! ”  1 Rois 17:1.

La raison. C’est le culte qu’Israël vouait au faux dieu Baal qui a motivé l’action de Jéhovah. “ Vous avez abandonné les commandements de Jéhovah, a déclaré Éliya, et [...] tu es allé à la suite des Baals. ”  1 Rois 18:18.

La protection des adorateurs obéissants. Durant la sécheresse, Jéhovah a procuré de la nourriture à ses adorateurs obéissants. — 1 Rois 17:6, 14 ; 18:4 ; 19:18. – RV2012/12 p10

Qu’est-ce que la lecture biblique de cette semaine m’apprend sur Jéhovah ?

Les paroles de Jéhovah se sont réalisées. L’évangéliste Luc rapporte ce qui s’est produit aussitôt après le baptême de Jésus : “ Jésus, plein d’esprit saint, revint du Jourdain, et il fut conduit par l’esprit çà et là dans le désert. ” (Luc 4:1). Là, tandis que son Fils jeûnait, priait et méditait, Jéhovah lui a vraisemblablement fourni des instructions et des éclaircissements sur la mission qui lui était confiée. La force agissante de Dieu s’est exercée sur l’esprit et le cœur de Jésus pour guider ses pensées et ses décisions. Par conséquent, Jésus a su comment agir en toutes circonstances, et il a fait exactement ce que son Père attendait de lui. Ayant constaté le puissant effet que l’esprit saint avait sur lui, Jésus a inculqué à ses disciples l’importance de demander cet esprit et de se laisser guider par lui. C’est également pour nous une nécessité, car l’esprit saint est en mesure de transformer notre façon de penser, de sorte qu’elle s’harmonise avec celle de Christ. En permettant à l’esprit de Dieu de nous guider, nous réussirons à penser comme Christ et à imiter son exemple. – TG2011 15/12 p15 §11

Quand Satan l’a tenté dans le désert, Jésus l’a contré en citant la Parole de Dieu avec exactitude (Luc 4:1-13). En fondant sa défense sur les Écritures, Jésus parlait avec son cœur, et c’est pour cette raison que la stratégie du Diable a échoué, alors qu’elle avait si bien fonctionné en Éden. Les manœuvres de Satan seront tout aussi inopérantes sur nous si nous remplissons notre cœur des paroles de Jéhovah. Rien ne saurait être plus important, car “ du cœur viennent les sources de la vie ”. — Proverbes 4:23. Cela étant, il nous faut continuer à garder notre cœur, sans jamais nous relâcher. Malgré son échec dans le désert, Satan n’a pas renoncé à éprouver Jésus (Luc 4:13). Il agira de même avec nous : il essaiera toutes sortes de stratégies pour briser notre intégrité. Aussi, imitons Jésus en cultivant un amour profond pour la Parole de Dieu tout en priant constamment pour recevoir de l’esprit saint et de la sagesse. Pour sa part, Jéhovah promet à tous ceux qui se réfugient en lui qu’ils ne subiront aucun dommage spirituel. – TG2005  1/9 p28

 

Nous accroîtrons notre courage en méditant sur l’exemple de Jésus qui a agi courageusement. Quand on examine le ministère de Jésus, on peut être impressionné par sa hardiesse devant les tentations de Satan et devant l’opposition acharnée des chefs juifs (Luc 4:1-13). Grâce à la force de Jéhovah, Jésus était inébranlable ; peu avant sa mort, il a dit à ses disciples : “ Dans le monde, vous avez de la tribulation, mais prenez courage ! J’ai vaincu le monde. ” (Jean 16:33 ; 17:16). En suivant son exemple, ils vaincraient à leur tour. Mais il leur faudrait pour cela ‘ prendre courage ’. Si quelqu’un tient ferme pour la vérité et pour la justice, c’est courageux. Si quelqu’un tient ferme alors qu’il a peur, c’est encore plus courageux. En réalité, n’importe quel chrétien peut se montrer courageux du moment qu’il veut sincèrement accomplir la volonté de Jéhovah, qu’il est déterminé à rester fidèle, qu’il compte constamment sur Dieu et qu’il se rappelle que Jéhovah a déjà fortifié un nombre incalculable d’hommes et de femmes. En outre, la pensée que notre courage plaît à Jéhovah et l’honore renforce notre détermination à ne pas faiblir. Nous sommes prêts à supporter des moqueries, ou pire encore, parce que nous l’aimons profondément. – TG2003  1/3 p11 §12,16

CONSIDÈREZ LES GOUVERNEMENTS HUMAINS COMME JÉHOVAH LES CONSIDÈRE - Dieu laisse subsister la structure politique du monde parce qu’elle offre une certaine stabilité, qui nous permet de prêcher la bonne nouvelle du Royaume. Dieu nous demande même de prier pour ceux qui gouvernent, surtout quand leurs décisions pourraient avoir une incidence sur notre culte. En cas d’injustice, nous en appelons aux autorités gouvernementales, comme l’apôtre Paul l’a fait (Actes 25:11). Bien que la Bible enseigne que l’adversaire de Dieu, Satan, a pouvoir sur les systèmes politiques, elle ne dit pas qu’il tient chaque dirigeant ou responsable dans sa main (Luc 4:5, 6). Gardons-nous donc de laisser entendre qu’un dirigeant en particulier est manipulé par le Diable. Quand nous avons affaire « aux gouvernements et aux autorités », nous « ne parlons en mal de personne » (Tite 3:1, 2). Nous obéissons à Dieu en n’ayant pas de préférence pour un candidat, un parti ou une idéologie, qu’ils semblent soutenir nos intérêts ou pas. Comment notre neutralité pourrait-elle être éprouvée sous ce rapport ? Imagine qu’un soulèvement populaire tente de renverser un régime oppressif, qui fait souffrir aussi les serviteurs de Dieu. Même sans défiler avec les contestataires, se pourrait-il que nous soyons avec eux en pensée ? Nous devons rester neutres non seulement en paroles et en actions, mais aussi dans notre cœur. – TG2016  Avril p28 §6

De nombreux anges ont rejoint Satan dans sa rébellion. Lorsque ces anges ont abandonné la famille de Dieu, ils se sont placés sous l’autorité de Satan. Mais ces rebelles ne sont pas une simple bande de perturbateurs ! Dans le monde invisible des esprits, Satan a mis en place une imitation du Royaume de Dieu. Lui-même en est le roi, et il a organisé les démons en « gouvernements », leur a donné une certaine autorité et a fait d’eux des « maîtres mondiaux »

Au moyen de son organisation, Satan contrôle tous les gouvernements humains. Nous le savons parce que, lorsqu’il a montré à Jésus « tous les royaumes de la terre », il lui a dit : « Je te donnerai tout ce pouvoir et la gloire de ces royaumes, parce qu’il m’a été livré, et je le donne à qui je veux » (Luc 4:5, 6). Cela dit, de nombreux gouvernements accomplissent de bonnes choses pour leurs citoyens, et certains dirigeants ont de bonnes intentions. Mais aucun dirigeant humain n’est capable d’apporter les changements dont nous avons le plus besoin – TG2018 Mai p23 §5,6

Satan a calomnié Jéhovah tout au long de l’Histoire. Il a influencé une bonne partie de l’humanité. “ Le monde entier se trouve au pouvoir du méchant ”, lit-on en 1 Jean 5:19. Voilà pourquoi le Diable a pu tenter Jésus en lui proposant le pouvoir et la gloire de “ tous les royaumes de la terre habitée ”. (Luc 4:5-7.) Au sujet de Satan, l’apôtre Paul déclare : “ Si donc la bonne nouvelle que nous annonçons est vraiment voilée, elle est voilée chez ceux qui périssent, chez qui le dieu de ce système de choses a aveuglé l’intelligence des incrédules, pour que la lumière de la glorieuse bonne nouvelle concernant le Christ, qui est l’image de Dieu, ne puisse percer. ” (2 Corinthiens 4:3, 4). Satan est “ un menteur et le père du mensonge ”, mais il se présente comme “ un ange de lumière ”. Il possède à la fois le pouvoir et les méthodes nécessaires pour aveugler l’esprit des dirigeants et celui de leurs peuples. Propagande, mythes et mensonges religieux lui ont permis d’égarer les humains. Aujourd’hui encore, des forces démoniaques sous la direction de Satan le Diable agissent en coulisse pour exercer une influence sur des dirigeants humains et sur les humains en général, les incitant à commettre d’inqualifiables actes de barbarie tels que le génocide, le terrorisme et le meurtre. Notre protection contre l’influence de Satan et de ses démons, c’est la parole, ou message, de Dieu contenue dans la Bible – TG2007 15/3 p27 § 7,9,17

La Parole de Dieu permet d’identifier des formes insidieuses d’idolâtrie. Elle qualifie par exemple la convoitise d’“ idolâtrie ”. Convoiter, c’est désirer ce qui est interdit ; c’est par exemple vouloir posséder ce qui appartient à autrui. Satan le Diable a laissé croître en lui un désir empreint de convoitise : il voulait être comme le Très-Haut et être adoré (Luc 4:5-7). Il en est donc venu à se rebeller contre Jéhovah et à amener Ève à convoiter une chose que Dieu avait interdite. En un sens, Adam a aussi commis un acte d’idolâtrie en laissant son désir égoïste pour la compagnie de sa femme l’emporter sur l’obéissance à son Père céleste bienveillant. À l’opposé, quiconque veut fuir le jour de la colère de Dieu doit vouer à ce dernier un attachement exclusif et rejeter toute forme de convoitise. – TG2008  15/10 p9 §10

Le récit de la pêche extraordinaire montre aussi l’importance d’avoir la bonne motivation pour obéir au Christ : l’amour. Quand Pierre lui a dit : “ Éloigne-toi de moi, Seigneur, parce que je suis un homme pécheur ”, Jésus ne s’est pas éloigné ni ne l’a condamné pour un péché quelconque (Luc 5:8). Jésus ne l’a pas non plus critiqué parce qu’il lui demandait de partir. Au lieu de tout cela, il a répondu gentiment : “ Cesse d’avoir peur. ” Si quelqu’un avait obéi au Christ parce qu’il aurait ressenti une crainte morbide à son égard, sa motivation n’aurait pas été bonne. Jésus a dit à Pierre que ses compagnons et lui se rendraient utiles en devenant pêcheurs d’hommes. De la même façon aujourd’hui, nous ne faisons pas appel à la peur ni à d’autres sentiments négatifs, comme la culpabilité et la honte, pour obliger autrui à obéir au Christ. Seule l’obéissance, consentie de toute son âme et fondée sur l’amour pour Dieu et pour Christ, réjouit le cœur de Jéhovah – TG2004  1/7 p10 §9

Le profond amour de Jésus pour les gens transparaissait toujours dans son enseignement. Celui-ci ne rabaissait jamais personne, contrairement à l’enseignement des humains vaniteux. Après avoir assisté à un de ses miracles, de stupéfaction, Pierre est tombé aux genoux de Jésus. Mais Jésus ne voulait pas que ses disciples éprouvent une crainte morbide de lui. Il a dit à Pierre avec gentillesse : “ Cesse d’avoir peur ”, puis lui a parlé de l’œuvre passionnante consistant à faire des disciples à laquelle il prendrait part (Luc 5:8-10). Jésus voulait que ses disciples soient motivés par leur amour des vérités précieuses concernant Dieu, et non par la crainte de leur instructeur. Pour aimer les vérités que nous enseignons, nous devons d’abord aimer les apprendre. Si nous voulons suivre l’exemple de Jésus, nous fondons notre prédication et notre enseignement essentiellement sur la Bible. Quand on nous pose des questions sur nos croyances, nous avons une occasion idéale de montrer que nous aimons la Parole de Dieu. À l’exemple de Jésus, nous ne répondons pas en nous appuyant sur nos idées personnelles. Nous préférons répondre avec la Bible. – TG2002  15/8 p12 §3,9,12,

Quelles autres perles spirituelles as-tu découvertes dans la lecture biblique de cette semaine ?

Pour se préparer à la tâche qui l’attendait, “ Jésus, plein d’esprit saint, revint du Jourdain, et il fut conduit par l’esprit çà et là dans le désert ”. (Luc 4:1) Pendant les 40 jours qu’il a passés dans le désert, Jésus a eu le temps de méditer profondément sur la question de la souveraineté soulevée par Satan et sur ce que lui, Jésus, devait faire pour défendre la souveraineté de Jéhovah. Cette question concerne toutes les créatures intelligentes, au ciel et sur la terre. Nous devrions donc nous intéresser à la fidélité de Jésus et voir ce qu’il nous faut faire pour montrer à notre tour que nous souhaitons défendre la souveraineté de Jéhovah. – TG2007 1/12 p26 §3

Jésus s’est laissé guider par l’esprit de Dieu - Dieu a guidé son propre Fils au moyen de l’esprit saint. Jésus désirait sans doute ardemment recevoir l’aide de l’esprit de Dieu pour affronter la vie sur la terre. Luc rapporte ce qui s’est produit aussitôt après le baptême de Jésus : “ Jésus, plein d’esprit saint, revint du Jourdain, et il fut conduit par l’esprit çà et là dans le désert. ” (Luc 4:1). Là, tandis que son Fils jeûnait, priait et méditait, Jéhovah lui a vraisemblablement fourni des instructions et des éclaircissements sur la mission qui lui était confiée. La force agissante de Dieu s’est exercée sur l’esprit et le cœur de Jésus pour guider ses pensées et ses décisions. Par conséquent, Jésus a su comment agir en toutes circonstances, et il a fait exactement ce que son Père attendait de lui. Ayant constaté le puissant effet que l’esprit saint avait sur lui, Jésus a inculqué à ses disciples l’importance de demander cet esprit et de se laisser guider par lui. C’est également pour nous une nécessité, car l’esprit saint est en mesure de transformer notre façon de penser, de sorte qu’elle s’harmonise avec celle de Christ. En permettant à l’esprit de Dieu de nous guider, nous réussirons à penser comme Christ et à imiter son exemple. – TG2011  15/12 p15 §10-12

Jésus a résisté à la tentation non seulement parce qu’il connaissait les Écritures, mais aussi parce qu’il était “ plein d’esprit saint ”. (Luc 4:1.) Afin d’avoir comme lui la force de résister, nous devons nous approcher de Jéhovah et tirer pleinement profit de toutes les dispositions qu’il a prises dans le but de nous remplir de son esprit. Citons l’étude de la Bible, la prière et la fréquentation de nos compagnons chrétiens. Bon nombre d’entre nous ont d’ailleurs pris conscience qu’il est bénéfique d’avoir une vie remplie d’activités chrétiennes, car cela leur permet de rester concentrés sur des pensées constructives et spirituelles TG2011 15/1 p23 §8

Alors que Jésus jeûnait depuis 40 jours et 40 nuits, Satan a fait appel à son désir de manger en ces termes : « Si tu es un fils de Dieu, dis à cette pierre qu’elle devienne un pain » (Luc 4:1-3). Deux possibilités s’offraient à Jésus : soit se servir de ses pouvoirs pour satisfaire son besoin de nourriture, soit ne pas s’en servir. Il savait qu’il ne devait pas s’en servir à des fins égoïstes. Bien qu’ayant faim, il n’a pas laissé ce besoin primer sur ses relations avec Jéhovah et a répondu : « Il est écrit : “L’homme ne doit pas vivre de pain seul mais de tout ce qui sort de la bouche de Jéhovah” » (Luc 4:4) – TG2013  15/8 p23

N’oublions jamais que le Diable exploitera la moindre de nos épreuves pour essayer de nous éloigner de Jéhovah. Quand Jésus a-t-il été tenté par Satan ? À l’issue d’un jeûne de plusieurs semaines, alors qu’il avait faim (Luc 4:1-3). Cependant, Jésus a eu suffisamment de force spirituelle pour rejeter fermement ces tentations. Il est donc de la plus haute importance de compenser notre faiblesse physique, qu’elle soit due à la maladie, à l’âge ou à toute autre cause, en étant fort spirituellement. “ Même si l’homme que nous sommes extérieurement dépérit ”, nous ne baissons pas les bras parce que “ l’homme que nous sommes intérieurement se renouvelle de jour en jour ”. — 2 Corinthiens 4:16. N’oublions pas non plus que les pensées négatives rongent notre spiritualité. Une des meilleures parades contre les attaques de Satan est d’adopter le “ même état d’esprit ” que Jésus. Ne considérons jamais nos difficultés comme une preuve indéniable de la défaveur divine. Bien au contraire, Jéhovah nous promet de nous aider à porter tous nos fardeaux et de ménager une issue à toute tentation pouvant survenir. En nous approchant de Dieu lorsque nous sommes dans la détresse, nous pouvons relativiser notre situation et nous opposer au Diable avec succès – TG2006  15/8 p25 §7-9

Tout comme le fait parfois un grand criminel, le Diable s’est vanté avec orgueil de son pouvoir lorsqu’il a tenté Jésus, le Fils de Dieu. Après lui avoir montré “ tous les royaumes ” du monde, Satan lui a fait cette proposition : “ Je te donnerai tout ce pouvoir et la gloire de ces royaumes, parce qu’il m’a été livré, et je le donne à qui je veux. Toi donc, si tu fais un acte d’adoration devant moi, cela sera tout à toi. ” — Luc 4:5-7. Si le Diable n’était qu’un principe du mal, comme certains l’ont suggéré, comment expliquer cette tentation ? Jésus était-il tenté par une pensée mauvaise ou en proie à un conflit intérieur à la suite de son baptême ? Si c’est le cas, comment a-t-on pu dire : “ Il n’y a pas de péché en lui ” ? (1 Jean 3:5.) Au lieu de nier le pouvoir du Diable sur les humains, Jésus l’a plutôt confirmé. Il l’a appelé “ le chef du monde ”, le décrivant comme “ un meurtrier ” et “ un menteur ”. – TG2011  1/9 p7

Satan « lui montra en un instant tous les royaumes de la terre habitée ; et [...] lui dit : “Je te donnerai tout ce pouvoir et la gloire de ces royaumes” » (Luc 4:5, 6). Jésus n’a sans doute pas vu littéralement tous les royaumes en un instant, mais Satan a dû penser qu’une vision de leur gloire exercerait une certaine séduction sur lui. Sans le moindre scrupule, il lui a dit : « Si tu fais un acte d’adoration devant moi, cela sera tout à toi » (Luc 4:7). En aucun cas Jésus ne voulait devenir le genre de personne que Satan espérait. Sa réponse ne s’est pas fait attendre : « Il est écrit : “C’est Jéhovah ton Dieu que tu dois adorer, et c’est à lui seul que tu dois offrir un service sacré” » (Luc 4:8). - TG2013  15/8 p23

Jésus se montrait vigilant parce qu’il savait aussi que Satan était résolu à le tenter, à le persécuter et à briser son intégrité. Cet ennemi implacable était en permanence à l’affût d’un “ moment opportun ” pour le mettre à l’épreuve (Luc 4:13). Jésus n’a jamais baissé sa garde. Il voulait être prêt à parer toute attaque, qu’elle revête la forme d’une tentation, de l’opposition ou de la persécution. Pour notre part, pouvons-nous céder à l’insouciance ? Nous savons que le Diable se comporte toujours “ comme un lion rugissant, cherchant à dévorer quelqu’un ”. Voilà pourquoi la Parole de Dieu nous invite à rester dans notre bon sens et à être vigilants – TG2012  15/2p3 §6

Souvenons-nous d’un détail important concernant les tentations du Diable : il est venu vers Jésus alors que celui-ci avait jeûné 40 jours dans le désert. À l’évidence, il a estimé que c’était vraiment un “ moment opportun ” pour éprouver l’intégrité du Fils de Dieu (Luc 4:13). Le Diable est à l’affût de moments opportuns pour éprouver la nôtre également. Voilà pourquoi il est vital que nous restions spirituellement forts. Satan attaque souvent au moment où sa proie lui semble très affaiblie. Par conséquent, lorsque nous nous sentons fatigués ou découragés, nous devrions être plus résolus que jamais à supplier Jéhovah qu’il nous accorde sa protection et son esprit saint. – TG2011  15/1 p24 §10

Jésus a été un modèle pour ses disciples dans sa façon d’accomplir sa mission en libérant les Juifs opprimés, mais fidèles, des fardeaux que constituaient les pratiques de la fausse religion (Luc 4:18). Obéissant à l’ordre de Jésus leur enjoignant de faire des disciples et de les baptiser, les premiers chrétiens ont proclamé hardiment la volonté de Dieu en rapport avec leur Seigneur ressuscité. Jéhovah se réjouissait de les voir tenir son culte pour une priorité. Rappelons-nous que si nous accordons la priorité au culte de Jéhovah, nous sommes assurés qu’il veillera sur nous. Nous n’avons pas à nous inquiéter de savoir comment nous seront assurés nos moyens de subsistance. Ne devrions-nous donc pas nous poser certaines questions pertinentes? Quelle place le culte de Jéhovah tient-il dans ma vie ? Est-ce que je m’acquitte du vœu que j’ai fait d’accomplir la volonté de Dieu au mieux de mes possibilités ? – TG1994  1/12 p8 §12-20

Jésus avait coutume d’aller à la synagogue chaque semaine. Il y entendait la lecture et le commentaire des Écritures. Il lui arrivait même de lire en public des extraits de la Parole de Dieu et d’en indiquer l’application (Luc 4:16-21). Il est facile de se rendre compte à quel point il connaissait les Écritures. Il suffit de lire les Évangiles et de compter le nombre de fois où Jésus a dit “ il est écrit ” ou bien s’est référé d’autres manières à des passages précis de l’Écriture. Par exemple, dans le Sermon sur la montagne rapporté par Matthieu, Jésus a cité les Écritures hébraïques 21 fois. Nous n’insisterons jamais assez sur l’idée que tout vrai chrétien doit examiner la Bible personnellement. Ceux qui prennent le temps d’approfondir la Bible en retirent un immense profit. Ils y trouvent des joyaux spirituels. Leurs relations avec Dieu s’affermissent, se renforcent. – TG2002  15/6 p12

Imaginez à quel point il a dû être exaltant d’entendre Jésus enseigner ! La Bible révèle l’impression qu’il a laissée à ceux qui l’ont rencontré. Luc rapporte que les habitants de la ville où Jésus avait grandi “ s’étonnaient des paroles pleines de charme qui sortaient de sa bouche ”. Luc 4:22. Jésus aimait ce qu’il enseignait. Il était convaincu d’avoir quelque chose de précieux à transmettre — la vérité concernant son Père céleste. Telle une vive lumière, les vérités qu’il enseignait révélaient ce qui était mauvais et permettaient de distinguer ce qui était bon. Elles apportaient espérance et réconfort aux humbles qui étaient abusés par des chefs religieux mal intentionnés ou qui étaient “ opprimés par le Diable ”. L’amour de Jésus pour la vérité se voyait non seulement dans ce qu’il enseignait, mais également dans tout ce qu’il faisait.

Qu’en est-il de nous ? Nous devons aimer ce que nous enseignons. On reconnaît un bon enseignant au fait qu’il aime ce qu’il enseigne. Il est convaincu que ce qu’il enseigne est vrai, important et utile. Si ce qu’il enseigne a pour lui de la valeur, son enthousiasme sera manifeste et communicatif. À l’inverse, s’il n’a que peu d’estime pour ce qu’il enseigne, il ne peut guère attendre de ses élèves qu’ils se passionnent pour le sujet. Ne sous-estimez jamais l’impact que votre exemple peut avoir sur ceux qui vous écoutent. Jésus a d’ailleurs déclaré : “ Tout élève complètement instruit sera comme son maître. ” — Luc 6:40 – TG2009  15/7 p15 §1,10,11

Avant de monter au ciel, Jésus a dit à ses disciples de prêcher dans « toute la Judée et la Samarie, et jusque dans la région la plus lointaine de la terre » Ils allaient devoir surmonter leur orgueil et leurs préjugés pour accomplir cette mission. Jésus les y a préparés en parlant souvent en bien des étrangers. Jésus a dit toute l’admiration qu’il avait pour un officier étranger qui avait une foi extraordinaire (Mat. 8:5-10). Et à Nazareth, la ville où il avait grandi, il a rappelé comment Jéhovah avait aidé des étrangers, comme la veuve de Sarepta, une Phénicienne, et Naamân le lépreux, un Syrien (Luc 4:25-27). Nous aussi, nous aurons peut-être besoin de temps pour nous débarrasser de préjugés. À mesure que nous approcherons de la fin de ce monde méchant, les divisions, la haine et les préjugés seront de plus en plus courants. – TG2018 Juin p8

“ Écoute ! dit le Christ. Je me tiens à la porte et je frappe. Si quelqu’un entend ma voix et ouvre la porte, j’entrerai dans sa maison et je prendrai le repas du soir avec lui et lui avec moi. ” Jésus a souvent dispensé un enseignement spirituel à l’occasion de repas (Luc 5:29-39 ; 7:36-50 ; 14:1-24). Les “ autres brebis ” de notre époque laissent figurément Jésus entrer, ce qui les mène à la vie éternelle. Nous vivons les derniers jours. Ce n’est pas le moment d’être insouciants, matérialistes ou quoi que ce soit d’autre qui nous amènerait à n’offrir à Dieu qu’un service symbolique. Que toutes les congrégations continuent donc de briller avec éclat comme autant de porte-lampes que Jésus garde à leur place ! Soyons des chrétiens fidèles, toujours déterminés à prêter attention quand le Christ parle et à écouter ce que l’esprit dit. Nous connaîtrons alors la joie sans fin d’être des porteurs de lumière à la gloire de Jéhovah. – TG2003  15/5 p15

« Luc le médecin bien-aimé », rédacteur du livre des Actes, a lui aussi voyagé aux côtés de Paul. Il est logique de supposer que Luc a donné des avis et des soins médicaux à Paul et à ses compagnons missionnaires. Pourquoi ? Par exemple, parce qu’au cours d’un voyage, Paul est tombé malade (Gal. 4:13). Luc a pu lui apporter une aide médicale, conformément à ces paroles de Jésus : « Ce ne sont pas ceux qui sont en bonne santé qui ont besoin de médecin, mais ceux qui vont mal » (Luc 5:31).

La Bible n’indique pas où et quand Luc a reçu sa formation médicale. Mais elle indique que Paul a transmis les salutations de Luc aux chrétiens de Colosses. Luc était donc visiblement connu dans cette ville. Et comme il existait une école de médecine à Laodicée, ville voisine, il est possible que ce soit l’endroit où il a été formé. Quoi qu’il en soit, Luc n’était pas un apprenti docteur, qui se plaisait à offrir des conseils médicaux sans être qualifié pour le faire. Il était médecin. C’est ce que prouvent les termes médicaux précis qu’il a employés dans son Évangile et dans le livre des Actes, ainsi que la place qu’il a accordée aux guérisons opérées par Jésus. – TG2015  15/12 p25 §11,12

“Le vieux est bon” - Un jour, on demanda à Jésus Christ pourquoi ses disciples ne jeûnaient pas comme les disciples de Jean le Baptiste et ceux des Pharisiens. Il leur répondit entre autres choses : “Personne ne met du vin nouveau dans de vieilles outres ; autrement, le vin nouveau fera éclater les outres, et il se répandra, et les outres seront abîmées. Mais il faut mettre le vin nouveau dans des outres neuves. Et personne, après avoir bu du vin vieux, ne veut du nouveau ; car il dit : ‘Le vieux est bon.’” — Luc 5:37-39. Par cette réponse, Jésus soulignait que son enseignement était trop puissant et trop énergique pour se confiner dans le vieux système juif qui, comme les vieilles outres, avait perdu ses propriétés et sa souplesse. Ceux qui aimaient le vin de la tradition, l’enseignement du judaïsme, trouvaient à redire à l’enseignement de Jésus Christ. Ils le rejetaient comme le vin nouveau, car ils préféraient leurs traditions. À leur avis, ‘le vieux était bon’. – RV1977 8/6 p26

L’opposition de Jésus-Christ à une fusion de différentes croyances est clairement montrée par l’illustration dont il se servit un jour. Certains avaient dit : “ Les disciples de Jean, comme ceux des pharisiens, jeûnent fréquemment et font des prières, tandis que les tiens mangent et boivent. Il leur répondit : Pouvez-vous faire jeûner les amis de l’époux pendant que l’époux est avec eux ? Les jours viendront où l’époux leur sera enlevé, alors ils jeûneront en ces jours-là. Il leur dit aussi une parabole : Personne ne déchire d’un habit neuf un morceau pour le mettre à un vieil habit ; autrement, il déchire l’habit neuf, et le morceau qu’il en a pris n’assortit au vieux. Et personne ne met du vin nouveau dans de vieilles outres ; autrement, le vin nouveau fait rompre les outres, il se répand, et les outres sont perdues ; mais il faut mettre le vin nouveau dans des outres neuves. Et personne, après avoir bu du vin vieux, ne veut du nouveau, car il dit : Le vieux est bon. ”Luc 5:33-39.

Par cette illustration, Jésus attirait l’attention sur le fait qu’il était en train d’introduire un système de choses entièrement nouveau et que celui-ci ne devait pas être lié au groupe des disciples de Jean-Baptiste ou à ceux des pharisiens. Les disciples de Jésus ne devaient pas s’associer à de tels groupes ou se conformer à leurs coutumes ou cérémonies. Jésus n’introduisait pas ce nouveau système de choses pour rapiécer et perpétuer d’anciens systèmes d’adoration sur le point d’être rejetés. Les systèmes religieux précédents étaient incapables de contenir le nouveau, ne lui convenaient pas et ne pouvaient exister à ses côtés, au contraire c’est le nouveau qui mettrait un terme à leur existence. Même la loi de Moïse devait être clouée au bois de torture comme étant accomplie et annulée. De même qu’un nouvel habit n’est pas découpé pour raccommoder des vêtements irréparables tellement qu’ils sont vieux, mais demeure intact et entièrement neuf, et de même qu’un vin nouveau n’est pas mis dans de vieilles outres desséchées, sans élasticité et susceptibles d’éclater, mais reçoit sa propre outre, ainsi en était-il de la nouvelle organisation chrétienne. Elle devait être un système de choses entièrement nouveau, séparée définitivement des anciens systèmes religieux qui avaient soit échoué soit dépassé la période de leur utilité. Néanmoins les partisans de ces vieux systèmes leur restaient attachés. Ils disaient qu’ils étaient accoutumés à l’âge respectable de ces vieux systèmes. Pour eux le vieux était bon ; ils étaient satisfaits de leur religion, elle avait été dans la famille depuis longtemps, et ils ne voulaient pas changer pour adopter quelque chose de nouveau. Il existe donc une séparation qui interdit l’inclusion de la vraie foi dans un mouvement interconfessionnel quelconque. – TG1952 15/6 p183

RECHERCHONS DES PERLES SPIRITUELLES - SEMAINE DU 25 JUIN 2018 - LUC 4-5.docx

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    • My opening scriptures were Rev 5:9,10.  If you will look again at the WT’s Greek Interlinear, it states that the kings/priests will reign ON the earth.  Do you want to change that truth, Arauna?  If you could only see that a “new creation” is both heavenly and human.  They will serve God in heaven and as the early priests were commissioned to do – teach and serve the people under the direction of their High Priest, Jesus Christ..  Mal 2:7; Rev 1:5,6; 7:15  Can God’s priesthood teach the people if they remain in a spiritual state that the rest of God’s children do not have access to?  Can they say these words and be heard if they are out of contact with God’s future children?... “And the Spirit and the bride say, “Come!” And the one who hears, let him say, “Come!” And the one who is thirsty, let him come. The one who wants, let him take the water of life freely.”  Rev 22:17 Can “New Jerusalem” prepared as a bride, come down from heaven if it is to remain in heaven?  Rev 22:2 Remember, the “144,000” are the Temple, the Holy City.  They bring God’s Spirit/direction/guidance to His children.   And I heard a loud voice from the throne saying, “Behold, the dwelling of God is with humanity, and he will take up residence with them, and they will be his people and God himself will be with them.  Rev 21:3 The dwelling of God is the Temple/House of God – 1 Cor 3:16,17; 1 Cor 6:19; Eph 2:20-22 So, his ability to come back to earth has now passed.  Is this what you are saying?  Where are the scriptures that support this?  I have provided scripture that show Jesus returning to the earth. And after he had said these things, while they were watching, he was taken up, and a cloud received him from their sight. 10 And as they were staring into the sky while he was departing, behold, two men in white clothing stood by them 11 who also said, “Men of Galilee, why do you stand there lookin] into the sky? This Jesus who was taken up from you into heaven like this will come back in the same way you saw him departing into heaven!” Acts 1:9-11 And again, when he brings the firstborn into the world, he says, “And let all the angels of God worship him.”  Heb 1:6  I am pretty amazed that Gen 28:12-17 and John 1:51 do not help you see that Jesus will be on the earth in the Kingdom.  I hope you actually read them.  A symbolic stairway in Jacob's vision is set up between heaven and earth.  The descendants of Jacob in Genesis, are “Israel”.  His descendants, the “144,000” inherit the earth.  Jesus referred to the stairway again in John, with his “angel”/messengers “ascending and descending” upon the Son of Man.   An anointed, refined and found faithful can be sealed while on the earth.  Yet even so, their obedience only to Christ must continue until he returns.  1 Cor 1:21,22; Eph 1:13; 4:30 Can you see you are creating a doctrine with no sound basis?  How do you know this?  You speak of unity among all in the organization, yet they are all individuals, both men and women.  You have even in error, designated that the organization's members are the Body of Christ.  But, when it comes the the true anointed Body of Christ you now say there will be no men or women, but clones as your GB portray them, once God's Kingdom arrives.  You are applying two sets of standards, which is hypocrisy.    Yes they do. You can see the slaves however you like, but I detect you looking through the lens of the GB who are telling all JWs lies about the anointed ones.  I see what scripture points out clearly, that the elders have usurped the role of God’s priesthood. Matt 24:15,16; 2 Thess 2:3,4; Rev 11:1-3; 13:6  Revelation’s “Jezebel” feeds God’s servants/slaves lies, and expects gratitude given to an organization, an idol.  Your very words speak their lies. The ancient Jezebel killed the prophets of God (1 Kings 18:13);  today’s “Jezebel” spiritually “kills” any anointed as well as their companions who see truth and reveal “her” lies.  Rev 13:11,14-17 But I have against you that you tolerate the woman Jezebel, the one who calls herself a prophetess,(Rev 13:11) and teaches and deceives my slaves to commit sexual immorality (spiritual harlotry) and to eat food sacrificed to idols.  Rev 2:20 For false messiahs and false prophets will appear, and will produce great signs and wonders in order to deceive, if possible, even the elect    
    • One thing is absolutely certain, Bible chronology reinforced with fulfilled Bible prophecy shows that six thousand years of man’s existence will soon be up, yes, within this generation! Here authors said how some "fulfilled Bible prophecy" showed something. This would mean how WT Society knew at that time what was already fulfilled or it will be. Is this claim really correct? Because they made interpretations about human events and projected their expectations, explained them as Bible prophecies. This was common practice. Another thing, let me remind please what was explanation of "generation" in 1968?  But they knew "something" about 70., what was more important for them :)) .... and it seems how "instructions" (gave from Jesus, and not Jeruzalem GB)  showed themselves as reasonable even from human standpoint. :))
    • After today's WT study I was reminded of how much simpler and clearer we have become. There are still some speculative elements there, but overall its nothing compared to some past WT studies, and although this might be slightly off topic here (but still on topic with regard to "difficult doctrine") I would just like to post one example from 1968. (WT 68/8/15)  Either people were more patient and studious than they are now, or even back then, perhaps only a handful were able to wrap their heads around this study. I will be bold enough to say many may have just heard "end in 1975", and that's it. Why Are You Looking Forward to 1975? 1, 2. (a) What has sparked special interest in the year 1975, and with what results? (b) But what questions are raised? WHAT about all this talk concerning the year 1975? Lively discussions, some based on speculation, have burst into flame during recent months among serious students of the Bible. Their interest has been kindled by the belief that 1975 will mark the end of 6,000 years of human history since Adam’s creation. The nearness of such an important date indeed fires the imagination and presents unlimited possibilities for discussion. 2 But wait! How do we know their calculations are correct? What basis is there for saying Adam was created nearly 5,993 years ago? Does the one Book that can be implicitly trusted for its truthful historical accuracy, namely, the Inspired Word of Jehovah, the Holy Bible, give support and credence to such a conclusion? 3. Is the date for Adam’s creation as found in many copies of the Bible part of the inspired Scriptures, and do all agree on the date? 3 In the marginal references of the Protestant Authorized or King James Version, and in the footnotes of certain editions of the Catholic Douay version, the date of man’s creation is said to be 4004 B.C.E. This marginal date, however, is no part of the inspired text of the Holy Scriptures, since it was first suggested more than fifteen centuries after the last Bible writer died, and was not added to any edition of the Bible until 1701 C.E. It is an insertion based upon the conclusions of an Irish prelate, the Anglican Archbishop James Ussher (1581-1656). Ussher’s chronology was only one of the many sincere efforts made during the past centuries to determine the time of Adam’s creation. A hundred years ago when a count was taken, no less than 140 different timetables had been published by serious scholars. In such chronologies the calculations as to when Adam was created vary all the way from 3616 B.C.E. to 6174 B.C.E., with one wild guess set at 20,000 B.C.E. Such conflicting answers contained in the voluminous libraries around the world certainly tend to compound the confusion when seeking an answer to the above questions. 4. What have we learned in our previous study, and, hence, what are we now prepared to do? 4 In the previous article we learned from the Inspired Writings themselves, independent of the uninspired marginal notes of some Bibles, that the seventy years of desolation of the land of Judah began to count about October 1, 607 B.C.E. The beginning of this seventy-year period was obviously tied to its ending, that is, with the fall of Babylon in 539 B.C.E. So with 607 B.C.E. as dependably fixed on our Gregorian calendar as the absolute date of 539 B.C.E. we are prepared to move farther back in the count of time, to the dating of other important events in Bible history. For instance, the years when Saul, David and Solomon reigned successively over God’s chosen people can now be dated in terms of the present-day calendar. 5. What history-making events took place in 997 B.C.E.? 5 At the death of Solomon his kingdom was split into two parts. The southern two-tribe part, composed of Judah and Benjamin, continued to be ruled by Solomon’s descendants, and was known as the kingdom of Judah. The northern ten tribes made up the kingdom of Israel, sometimes called “Samaria” after the name of its later capital city, and were ruled over by Jeroboam and his successors. By our applying the prophetic time period of 390 years found in Ezekiel 4:1-9 with regard to Jerusalem’s destruction the death of Solomon is found to be in the year 997 B.C.E. This was 390 years before the destruction of Jerusalem in 607 B.C.E. ISRAEL’S ERRORS CARRIED 390 YEARS 6, 7. What time periods are referred to in Ezekiel 4:1-9? 6 Notice what is said on this matter by the prophet Ezekiel: 7 “And you, O son of man, take for yourself a brick, and you must put it before you, and engrave upon it a city, even Jerusalem. And you must lay siege against it . . . It is a sign to the house of Israel. And as for you, lie upon your left side, and you must lay the error of the house of Israel upon it. For the number of the days that you will lie upon it you will carry their error. And I myself must give to you the years of their error to the number of three hundred and ninety days, and you must carry the error of the house of Israel. And you must complete them. And you must lie upon your right side in the second case, and you must carry the error of the house of Judah forty days. A day for a year, a day for a year, is what I have given you. . . . And as for you, take for yourself wheat and barley and broad beans and lentils and millet and spelt, and you must put them in one utensil and make them into bread for you, for the number of the days that you are lying upon your side; three hundred and ninety days you will eat it.”—Ezek. 4:1-9. 8. When did the carrying of the “error” of the southern kingdom end? 8 This chapter 4 of Ezekiel, was not recounting past historical events but was prophecy of future events. It was telling of the time in the future when the glorious city of Jerusalem would be besieged and its inhabitants taken captive, all of which occurred in 607 B.C.E. So the forty years spoken of in the case of Judah ended in that year. The “error” of the northern kingdom, said to be carried for 390 years, was nearly tenfold greater when compared with the error of Judah carried for 40 years. When, then, did these 390 years end? 9. What indicates the “error” of the northern kingdom also ended in 607 B.C.E.? 9 They were not terminated in 740 B.C.E., when Samaria was destroyed, for the simple fact that Ezekiel enacted this prophetic drama sometime after “the fifth year of the exile of King Jehoiachin,” which would make the termination not earlier than 613 B.C.E., that is, 127 years after the destruction of Samaria by Assyria. (Ezek. 1:2) Since this whole prophetic drama plainly pointed forward to the destruction of Jerusalem, and since both the house of Israel and the house of Judah were in reality one inseparable covenant-bound people, the remnant of whom would not be a divided people upon their return from exile, there is only one reasonable conclusion, namely, the errors of both houses ran concurrently and terminated at the same time in 607 B.C.E. In this way the 70 years of desolation of the land of Judah ended 70 years after the termination of carrying the error of both houses, so that thus a remnant of both houses could return to the site of Jerusalem. 10. So when did the “error” of Israel begin? 10 If the “error of the house of Israel” ended in 607, its beginning, 390 years prior thereto, was in 997 B.C.E. It began the year that King Solomon died and Jeroboam committed error, yes, great error, in that Jeroboam, whose domain was ripped off from the house of David, “proceeded to part Israel from following Jehovah,” causing them “to sin with a great sin.”—2 Ki. 17:21. DATE OF EXODUS, 1513 B.C.E. 11, 12. What other event in man’s history are we now prepared to date, and with the aid of what key text? 11 Looking back into the distant past we see another milestone in man’s history, the never-to-be-forgotten exodus of the Israelites from Egyptian slavery, under the leadership of Moses. Were it not for Jehovah’s faithful Word the Bible, it would be impossible to locate this great event accurately on the calendar, for Egyptian hieroglyphics are conspicuously silent concerning the humiliating defeat handed that first world power by Jehovah. But with the Bible’s chronology, how relatively simple it is to date that memorable event! 12 At 1 Kings 6:1 we read: “And it came about in the four hundred and eightieth year after the sons of Israel came out from the land of Egypt, in the fourth year, in the month of Ziv, that is, the second month, after Solomon became king over Israel, that he proceeded to build the house to Jehovah.” 13, 14. (a) On the Gregorian calendar, in what year did Solomon begin to reign? (b) In what year did he begin the building of the temple? 13 With this information one has only to determine what calendar year Solomon began building the temple, and it is then an easy matter to figure when Pharaoh’s army was destroyed in the Red Sea. 14 “And the days that Solomon had reigned in Jerusalem over all Israel were forty years.” (1 Ki. 11:42) This means that his last full regnal year ended in the spring of 997 B.C.E.* Adding 40 to 997 gives 1037 B.C.E., the year that Solomon began his peaceful reign. He did not begin the temple building, as the account says, until the second month of the fourth year of his reign, which means he had ruled a full three years and one month. Thus subtracting 3 years from 1037 one gets 1034 B.C.E., the year that the building work began. The time of the year was the second month Ziv, that is, April-May. This, the Bible says, was “in the four hundred and eightieth year” after the Israelites left Egypt. 15. (a) Explain the difference between a cardinal and an ordinal number. (b) So when did the Israelites leave Egypt? 15 Anytime we put a “th” on the end of a number, for instance on the number 10, saying 10th, the number is changed from a cardinal to an ordinal number. When one speaks about playing baseball in the tenth inning of the game, it means that nine full innings have already been played, but only part of the tenth; ten innings are not yet completed. Likewise, when the Bible uses an ordinal number, saying that the building of the temple began in the 480th year after the Israelites left Egypt, and when that particular year on the calendar is known to be 1034 B.C.E., then we add 479 full years (not 480) to 1034 and arrive at the date 1513 B.C.E., the year of the Exodus. It too was springtime, Passover time, the 14th day of the month Nisan. HOW LONG SINCE THE FLOOD? 16. How far back in history have we now penetrated, and what are the prospects of probing even deeper? 16 Already with the help supplied by the Bible we have accurately measured back from the spring of this year 1968 C.E. to the spring of 1513 B.C.E., a total of 3,480 years. With the continued faithful memory and accurate historical record of Jehovah’s Holy Word we can penetrate even deeper into the past, back to the flood of Noah’s day. 17. In recounting Israel’s experiences, to what events and to what time period does Stephen refer? 17 Stephen, the first martyred footstep follower of Jesus Christ, referred to what Jehovah said would befall Abraham’s offspring. “Moreover, God spoke to this effect, that his seed would be alien residents in a foreign land and the people would enslave them and afflict them for four hundred years.” (Acts 7:6; Gen. 15:13) Stephen here mentions three of Israel’s past experiences: As alien residents in a foreign land, as people in slavery, and as people afflicted for four hundred years. 18. What argues against the conclusion that these events were separate experiences following one another in consecutive order? 18 It would be a mistake to assume that all three of these experiences were of equal duration, or that they were separate individual experiences that followed one another in consecutive order. It was long after their entrance into Egypt as aliens that they were enslaved, more than 70 years later, and sometime after the death of Joseph. Rather, Stephen was saying that within the same 400-year period in which they were afflicted, they were also enslaved and were also alien residents. 19. How do we know the Israelites were “aliens” before entering Egypt? 19 Please note that, when Stephen said they were “alien residents in a foreign land . . . for four hundred years,” he did not say and he did not mean to imply that they were not alien residents before entering Egypt. So it is a mistake to insist that this text proves the Israelites were in Egypt for four hundred years. It is true that, upon entering Egypt and being presented before Pharaoh for the first time, Joseph’s brothers said: “We have come to reside as aliens in the land.” But they did not say nor did they mean that up until then they had not been alien residents, for on the same occasion their father Jacob, when asked by Pharaoh how old he was, declared: “The days of the years of my alien residences are a hundred and thirty years.” And not only had Jacob spent his whole lifetime as an alien resident before coming to Egypt, but he told Pharaoh that his forefathers before him also had been alien residents.—Gen. 47:4-9. 20. When did these 400 years end, and when did they begin? 20 Since the affliction of Israel ended in 1513 B.C.E., it must have begun in 1913, 400 years earlier. That year would correspond to the time that Isaac was afflicted by Ishmael “poking fun” at him on the day that Isaac was weaned. At the time, Isaac was five years old, and this was long before the Israelites entered Egypt.—Gen. 21:8, 9. 21, 22. Were the Israelites 430 years in Egypt exclusively, and how do certain ancient manuscripts shed light on this point? 21 Well, then, how long were the Israelites down in Egypt as alien residents? Exodus 12:40, 41 says: “And the dwelling of the sons of Israel, who had dwelt in Egypt, was four hundred and thirty years. And it came about at the end of the four hundred and thirty years, it even came about on this very day that all the armies of Jehovah went out of the land of Egypt.” 22 Here Ex 12 verse 40 in the Septuagint reads: “But the dwelling of the sons of Israel which they [and their fathers, Alexandrine MS] dwelt in the land of Egypt AND IN THE LAND OF CANAAN [was] four hundred and thirty years long.” The Samaritan Pentateuch reads: “IN THE LAND OF CANAAN and in the land of Egypt.” Thus both of these versions, which are based on Hebrew texts older than the Masoretic, include the words “in the land of Canaan” together with the word “Egypt.” 23. (a) So how long were the Israelites actually in Egypt, and how does Paul confirm this? (b) Explain the difference between the 400 and the 430 years mentioned in the Scriptures. 23 From the time that Abraham entered Canaan until Isaac’s birth was 25 years;* from that time until Jacob’s birth, 60 more years; and after that it was another 130 years before Jacob entered Egypt. All together this makes a total of 215 years, exactly half of the 430 years, spent in Canaan before moving in to Egypt. (Gen. 12:4; 21:5; 25:26; 47:9) The apostle Paul, under inspiration, also confirms that from the making of the Abrahamic covenant at the time the patriarch moved into Canaan, it was 430 years down to the institution of the Law covenant.—Gal. 3:17. 24, 25. The Flood began in what calendar year, and how long was this before Abraham entered Canaan? 24 By adding this 430 years to the 1513 it puts us back to 1943 B.C.E., the time when Abraham first entered Canaan following the death of his father Terah in Haran, Mesopotamia. It is now only a matter of adding up the years of a few generations to date the Flood correctly. The figures are given in Genesis, chapters 11 and 12, and may be summarized as follows: From start of Flood To Arpachshad’s birth (Gen. 11:10) 2 years To birth of Shelah (11:12) 35 “ To birth of Eber (11:14) 30 “ To birth of Peleg (11:26) 34 “ To birth of Reu (11:18) 30 “ To birth of Serug (11:20) 32 “ To birth of Nahor (11:22) 30 “ To birth of Terah (11:24) 29 “ To death of Terah in Haran, and Abram’s departure to Canaan at age of 75 (11:32; 12:4) 205 “ Total 427 years 25 Adding these 427 years to the year 1943 B.C.E. dates the beginning of the Deluge at 2370 B.C.E., 4,337 years ago. 6,000 YEARS FROM ADAM’S CREATION 26, 27. (a) How long before the Flood was Adam created? In what year? (b) What indicates that Adam was created in the fall of the year? 26 In a similar manner it is only necessary to add up the following years involving ten pre-Flood generations to get the date of Adam’s creation, namely: From Adam’s creation To birth of Seth (Gen. 5:3) 130 years To birth of Enosh (5:6) 105 “ To birth of Kenan (5:9) 90 “ To birth of Mahalalel (5:12) 70 “ To birth of Jared (5:15) 65 “ To birth of Enoch (5:18) 162 “ To birth of Methuselah (5:21) 65 “ To birth of Lamech (5:25) 187 “ To birth of Noah (5:28, 29) 182 “ To beginning of Flood (7:6) 600 “ Total 1,656 years 27 Adding this figure 1,656 to 2,370 gives 4026 B.C.E., the Gregorian calendar year in which Adam was created. Since man naturally began to count time with his own beginning, and since man’s most ancient calendars started each year in the autumn, it is reasonable to assume that the first man Adam was created in the fall of the year. 28. How does this chronology differ from Ussher’s in regard to Adam’s creation? 28 Thus, through a careful independent study by dedicated Bible scholars who have pursued the subject for a number of years, and who have not blindly followed some traditional chronological calculations of Christendom, we have arrived at a date for Adam’s creation that is 22 years more distant in the past than Ussher’s figure. This means time is running out two decades sooner than traditional chronology anticipates. 29. Why be concerned with the date of Adam’s creation? 29 After much of the mathematics and genealogies, really, of what benefit is this information to us today? Is it not all dead history, as uninteresting and profitless as walking through a cemetery copying old dates off tombstones? After all, why should we be any more interested in the date of Adam’s creation than in the birth of King Tut? Well, for one thing, if 4,026 is added to 1,968 (allowing for the lack of a zero year between C.E. and B.C.E.) one gets a total of 5,993 years, come this autumn, since Adam’s creation. That means, in the fall of the year 1975, a little over seven years from now (and not in 1997 as would be the case if Ussher’s figures were correct), it will be 6,000 years since the creation of Adam, the father of all mankind! ADAM CREATED AT CLOSE OF “SIXTH DAY” 30. What may occur before 1975, but what attitude should we take? 30 Are we to assume from this study that the battle of Armageddon will be all over by the autumn of 1975, and the long-looked-for thousand-year reign of Christ will begin by then? Possibly, but we wait to see how closely the seventh thousand-year period of man’s existence coincides with the sabbathlike thousand-year reign of Christ. If these two periods run parallel with each other as to the calendar year, it will not be by mere chance or accident but will be according to Jehovah’s loving and timely purposes. Our chronology, however, which is reasonably accurate (but admittedly not infallible), at the best only points to the autumn of 1975 as the end of 6,000 years of man’s existence on earth. It does not necessarily mean that 1975 marks the end of the first 6,000 years of Jehovah’s seventh creative “day.” Why not? Because after his creation Adam lived some time during the “sixth day,” which unknown amount of time would need to be subtracted from Adam’s 930 years, to determine when the sixth seven-thousand-year period or “day” ended, and how long Adam lived into the “seventh day.” And yet the end of that sixth creative “day” could end within the same Gregorian calendar year of Adam’s creation. It may involve only a difference of weeks or months, not years. 31. What do the first two chapters of Genesis disclose? 31 In regard to Adam’s creation it is good to read carefully what the Bible says. Moses in compiling the book of Genesis referred to written records or “histories” that predated the Flood. The first of these begins with Genesis 1:1 and ends at Genesis 2:4 with the words, “This is the history of the heavens and the earth . . . ” The second historical document begins with Genesis 2:5 and ends with Ge verse two of chapter five. Hence we have two separate accounts of creation from slightly different points of view. In the second of these accounts, in Genesis 2:19, the original Hebrew verb translated “was forming” is in the progressive imperfect form. This does not mean that the animals and birds were created after Adam was created. Genesis 1:20-28 shows it does not mean that. So, in order to avoid contradiction between Ge chapter one and chapter two, Genesis 2:19, 20 must be only a parenthetical remark thrown in to explain the need for creating a “helper” for man. So the progressive Hebrew verb form could also be rendered as “had been forming.”—See Rotherham’s translation (Ro), also Leeser’s (Le). 32. What indicates the sixth creative day did not end immediately with Adam’s creation? 32 These two creation accounts in the book of Genesis, though differing slightly in the treatment of the material, are in perfect agreement with each other on all points, including the fact that Eve was created after Adam. So not until after this event did the sixth creative day come to an end. Exactly how soon after Adam’s creation is not disclosed. “After that [Adam and Eve’s creation] God saw everything he had made and, look! it was very good. And there came to be evening and there came to be morning, a sixth day.” (Gen. 1:31) After the sixth creative day ends, the seventh one begins. 33. (a) How do we know the end of the sixth creative day came very soon after Adam’s creation? (b) How does Genesis 1:31 prove the sixth day ended before Adam and Eve sinned? 33 This time between Adam’s creation and the beginning of the seventh day, the day of rest, let it be noted, need not have been a long time. It could have been a rather short one. The naming of the animals by Adam, and his discovery that there was no complement for himself, required no great length of time. The animals were in subjection to Adam; they were peaceful; they came under God’s leading; they were not needing to be chased down and caught. It took Noah only seven days to get the same kinds of animals, male and female, into the Ark. (Gen. 7:1-4) Eve’s creation was quickly accomplished, ‘while Adam was sleeping.’ (Gen. 2:21) So the lapse of time between Adam’s creation and the end of the sixth creative day, though unknown, was a comparatively short period of time. The pronouncement at the end of the sixth day, “God saw everything he had made and, look! it was very good,” proves that the beginning of the great seventh day of the creative week did not wait until after Adam and Eve sinned and were expelled from the Garden of Eden. 1975! . . . AND FAR BEYOND! 34. What has brought about a better understanding of Bible chronology? 34 Bible chronology is an interesting study by which historic events are placed in their order of occurrence along the stream of time. The Watch Tower Society over the years has endeavored to keep its associates abreast with the latest scholarship that proves consistent with historic and prophetic events recorded in the Scriptures. Major problems in sacred chronology have been straightened out either due to fulfillment of Bible prophecies or by reason of archaeological discoveries or because better Bible translations convey more clearly the records of the original languages. However, several knotty problems of chronology of a minor nature are not yet resolved. For example, at the time of the exodus from Egypt when Jehovah changed the beginning of the year from autumn time on the secular calendar to spring time on the sacred calendar, was there, in the Jewish calendar, a loss or a gain of six months?—Ex. 12:1, 2. 35. Why is this no time for indifference and complacency? 35 One thing is absolutely certain, Bible chronology reinforced with fulfilled Bible prophecy shows that six thousand years of man’s existence will soon be up, yes, within this generation! (Matt. 24:34) This is, therefore, no time to be indifferent and complacent. This is not the time to be toying with the words of Jesus that “concerning that day and hour nobody knows, neither the angels of the heavens nor the Son, but only the Father.” (Matt. 24:36) To the contrary, it is a time when one should be keenly aware that the end of this system of things is rapidly coming to its violent end. Make no mistake, it is sufficient that the Father himself knows both the “day and hour”! 36. What helpful example did the apostles leave us in this regard? 36 Even if one cannot see beyond 1975, is this any reason to be less active? The apostles could not see even this far; they knew nothing about 1975. All they could see was a short time ahead in which to finish the work assigned to them. (1 Pet. 4:7) Hence, there was a ring of alarm and a cry of urgency in all their writings. (Acts 20:20; 2 Tim. 4:2) And rightly so. If they had delayed or dillydallied and had been complacent with the idea the end was some thousands of years off they would never have finished running the race set before them. No, they ran hard and they ran fast, and they won! It was a life or death matter with them.—1 Cor. 9:24; 2 Tim. 4:7; Heb. 12:1. 37. So what will you be doing between now and 1975? And beyond that, what? 37 So too with Jehovah’s faithful witnesses in this latter half of the twentieth century. They have the true Christian point of view. Their strenuous evangelistic activity is not something peculiar to this present decade. They have not dedicated their lives to serve Jehovah only until 1975. Christians have been running this way ever since Christ Jesus blazed the trail and commanded his disciples, “Follow me!” So keep this same mental attitude in you that was in Christ Jesus. Let nothing slow you down or cause you to tire and give out. Those who will flee Babylon the Great and this Satanic system of things are now running for their lives, headed for God’s kingdom, and they will not stop at 1975. O no! They will keep on in this glorious way that leads to everlasting life, praising and serving Jehovah for ever and ever!     You are referring to Luke 10:17,18 "Then the 70 returned with joy, saying: “Lord, even the demons are made subject to us by the use of your name.” At that he said to them: “I see Satan already fallen like lightning from heaven".  But one of the cross references to Satan falling is Revelation 12:7-9   "And war broke out in heaven: Miʹcha·el and his angels battled with the dragon, and the dragon and its angels battled 8  but they did not prevail, nor was a place found for them any longer in heaven. 9  So down the great dragon was hurled, the original serpent, the one called Devil and Satan, who is misleading the entire inhabited earth; he was hurled down to the earth, and his angels were hurled down with him". I wonder why, since as you say we are to understand that it referred to the power Satan had over Jesus and his disciples. In a way no, but I think we are meant to see that the world in general was brought into more of a turmoil than it had been before, with the world warring on a worldwide scale, with lethal weapons capable of total world destruction I am thinking rather than using the word "defeat" (because Satan won't be defeated until after the 1000 years) the purpose of the battle in heaven in 1914 was to cleanse the heavens of his evil presence. Then during Armageddon it will be to bind him and put him in "jail" for a period of time. So no, I don't think there are several stages of defeat.   We are to believe that what changed after the battle in 1914 was the world in general.   Yes indeed. But how fatal would it really be if we ignored Jesus words about not knowing the day or hour?
    • The music video for Lionel Richie's "Hello" directed by Bob Giraldi, attracts attention as it tells the story of a music teacher (played by Lionel Richie) who falls in love with his blind student. "Hello is it me you're looking for?" is quite an insensitive pick up line to use on a blind woman.   Ah, the 80s, when people thought teachers stalking their disabled students was romantic...    
    • Quote @b4ucuhear " For example, we realized that the “superior authorities” mentioned in Romans 13:1 are, not Jehovah God and Jesus Christ, but the political rulers " BUT the original teaching by the Bible Students was that the 'superior authorities' was the political rulers. It was fully understood in the first place. So, why was false reasoning used to give false teaching ? Obviously no Holy Spirit involved there. So you cannot say that it was new light or better understanding when it was originally known anyway 
    • “We Must Obey God as Ruler Rather Than Men”  This is something that not sound to me as doctrine. This sound as standpoint. Also we have to take context. Apostle responded with this statement as position on Sanhedrin's command that they must not preaching....about what? Peter and John answered: “We cannot stop speaking about the things we have seen and heard.”  Well, this is original context. Some other examples speaking about similar things where JHVH and Jesus' servants refused to do something or have done something. Life has got to be more complexe through centuries, so we have now more explanations and interpretations how should look like today's reality of "obey god rather than man". Even things about education come to be viewed through this sort of glasses. Advice to not going to higher education coming from "spiritual place" as god's instruction through GB. Not obeying counsel/advice/recommendation in this matter is considered as not putting god on first place in life. But contrary, own selfish ambitions. As consequence this could be understand that you listen/obey yourself and not god.  About what JW's of today can making claim as apostles did? What things JW today "have seen and heard"  that make their standpoint so firm to obey god as ruler? They have seen and heard only their faith and beliefs. Because they have not seen and heard nothing similar what apostles or first christians experienced.   And this is good way how system making doctrines that sounds like "the truth". And after some time you will read new articles with similar explanation :))) ... year after year. ● At times there are changes in viewpoint on Biblical subjects discussed in the Watch Tower Society’s publications. We speak of what we believe as “the truth.” But does “truth” change? Yes, it changes. Because you believe in new, advanced knowledge. "The Truth" should not to be knowledge, but Principle. Because Principle is older than this what we calling "the Truth". Even in JW understanding when they speaking about something that is so firm and deep, unchangeable, they using word "Principle" not word "Truth". Principles in Old Testament, for example, that stood behind some laws of Moses, are visible in New Testament too.  In that context we can talk about Moses Law as "The Truth". Perhaps old Israel people used same or similar wording to describe what they think and feel about God' Words. But this kind of "Truth" and their "Truth" are gone. (Not completely, because we have Israel of today.) So, "The Truth" was changed, even more, with time it had been abandoned gradually by new formed Jew congregations. "Old truth" became useless as sort of knowledge about what, how, when and why to be practiced in daily life. Principles stayed. Love God, love neighbor are most known.
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