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JW Grandparents Who Shun Children Should Likewise be Banned from Contacting Grandchildren


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@Jack Ryan No one is being forced, for there are actually a great number of former JWs who are still cool with their JW relatives, they are covered by a thick blanket by former JWs who teach and preach another doctrine, luckily the Vegan spoke in behalf of former JWs who have to deal with disgruntled JWs of the faith.

This goes for all faiths, as well as people of race and or color.

That being said, shunning is indeed Biblical, so is Expelling, like it or not, be it the Takfir, the Herem, and or other, it remains because it is in regards to Binding and Loosening. Church ties are gone, but the Family ties reside.

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I am beginning to believe that ALL the Scriptures in the Bible, talking about how the "love of the greater number will cool off", and in the end times, a wide range of cruelties will be abundant, that it is talking about what is going on INSIDE the "Truth" ... not the world. We have been thoroughly trained, year after year after year ... to be able to turn family love and affection on and off ....on and off ..... on and off, with the "light switch" of disfellowshipping. We deeply love

This is a case of being "righteous overmuch" or "self-righteous" and "haughty" like the Pharisees. Paul put the ideas together in Romans quoted above: (Romans 1:28-2:1) 28 And just as they did not approve of holding God in accurate knowledge, God gave them up to a disapproved mental state, to do the things not fitting,  . . . haughty, self-assuming, inventors of injurious things, . . . having no natural affection, merciless. 32 Although these know full well the righteous decree of God, tha

I have known several people disfellowshipped and reinstated multiple times. Forget about them for just two minutes .... what is the effect on US who deal with it? There is another word that we do not use to describe this cruel, brutal shunning practice by: 1.) Loving our Family unconditionally,  (assuming they are in fact lovable...) if they are approved by the Congregation Elders; 2.) Abhor them and treat them like they were dead if they are NOT approved by the Congregation

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It is also worth noting that the European Court of Human Rights didn't buy the charge that Jack is spreading,  that Jehovah’s Witnesses break up families. It wrote in 2010:

“It is the resistance and unwillingness of non-religious family members to accept and to respect their religious relative’s freedom to manifest and practice his or her religion that is the source of conflict.”

They didn't buy the charge of "mind control," either:

“The Court finds it remarkable that the [Russian] courts did not cite the name of a single individual whose right to freedom of conscience had allegedly been violated by means of those techniques.”

"The Russian Supreme Court in 2017 was not chastened by this rebuke and saw no need to cite a name for the April 20th trial, either. They did, however, find every need to not hear representatives of foreign embassies who might, for all they knew, have sided with the European Court."

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2 hours ago, TrueTomHarley said:

It is also worth noting that the European Court of Human Rights didn't buy the charge that Jack is spreading,  that Jehovah’s Witnesses break up families. It wrote in 2010:

“It is the resistance and unwillingness of non-religious family members to accept and to respect their religious relative’s freedom to manifest and practice his or her religion that is the source of conflict.”

If people like/want to be neutral and objectively, then both side in some disagreement must accept Court decision, no matter is such gave favor to left or right side of a bench. 

So, when Court decide in favor for JW, all JW community is very happy and interpret decision how JHVH intervene and protect His people. When Court decide opposite of JW community expectation then JW have another interpretation why that happened.

This quote you gave from ECHR showing how that street is two way street. If someone want to use this quote only for JW religion members and not also for other religion or non religion members then all that is in vain.

If your family member (children) want to celebrate birthday and you as JW parent forbid them to express their  freedom to manifest and practice his or her religion  (or wish, or non religion attitude, or atheistic, or worldly ideas)  that is the source of conflict.”

:)) please, do see how every sword have two side

 

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3 minutes ago, Srecko Sostar said:

If your family member (children) want to celebrate birthday and you as JW parent forbid them to express their  freedom to manifest and practice his or her religion  (or wish, or non religion attitude, or atheistic, or worldly ideas)  that is the source of conflict.”

Historically, people have recognized the right, even the responsibility, of parents to decide such things for their minor children.

There are many examples of authoritarian countries deciding otherwise: that children are the property of the state and not the parents,  to be molded by state views.

Increasingly that model is spreading to lands that once had greater respect toward parents and took a hands-off approach.

Don't go to town with the "hands-off"  phrase, JTR. Just don't. We know where your obsession lies. Please refrain.

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1 hour ago, TrueTomHarley said:
1 hour ago, Srecko Sostar said:

If your family member (children) want to celebrate birthday and you as JW parent forbid them to express their  freedom to manifest and practice his or her religion  (or wish, or non religion attitude, or atheistic, or worldly ideas)  that is the source of conflict.”

Historically, people have recognized the right, even the responsibility, of parents to decide such things for their minor children.

There are many examples of authoritarian countries deciding otherwise: that children are the property of the state and not the parents,  to be molded by state views.

Increasingly that model is spreading to lands that once had greater respect toward parents and took a hands-off approach.

Don't go to town with the "hands-off"  phrase, JTR. Just don't. We know where your obsession lies. Please refrain.

TTH:

With your level of reading comprehension you should appreciate my rants, not disparage them.

The perfect example of this is when you project or attribute to me the posting above, created by Sreko Sostar ..... not me.

"Don't go to town with the "hands-off"  phrase, JTR. Just don't. We know where your obsession lies. Please refrain." - TTH

If you don't want to read something  someone else has to say that might disagree with you .... you are on the wrong  venue.

Could be worse .... you could be deceased, and voting Democrat.

 

Helpfull Hint:  If you get tired at being sniped at by me, don't snipe at me.  I have the typical "engineers' personality" ...which is to say, not much at all, so I REFLECT other peoples' personalities.

You shoot at me ... I shoot back.

 

 

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2 hours ago, James Thomas Rook Jr. said:

Helpfull Hint:  If you get tired at being sniped at by me, don't snipe at me

I don't recall having complained of that. Besides, I didn't even tag you.

Perhaps I shouldn't do it. I'll think about it. But you routinely say the most vile things about those who I feel deserve the deepest respect, and you do it in the most juvenile manner, that it is almost a knee-jerk reaction for me.

Rise, for I too am a man, having feelings like those of many here.

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11 hours ago, Noble Berean said:

Sounds fair to me

Maybe. To me it sounds like the original post is recommending that ex-JWs return evil for evil:

  • (Romans 12:17-21) 17 Return evil for evil to no one. Take into consideration what is fine from the viewpoint of all men. 18 If possible, as far as it depends on you, be peaceable with all men. 19 Do not avenge yourselves, beloved, but yield place to the wrath; for it is written: “‘Vengeance is mine; I will repay,’ says Jehovah.” 20 But “if your enemy is hungry, feed him; if he is thirsty, give him something to drink; for by doing this you will heap fiery coals on his head.” 21 Do not let yourself be conquered by the evil, but keep conquering the evil with the good.

What some Witnesses do under the supposed umbrella of "tough love" is actually "evil" in the sense of showing no natural affection, or shutting off their true affections. It is hypocritical love if they are able to shut off love for family just to avoid contact with a disfellowshipped person. The paragraph in the Bible just before the one quoted above starts out:

  • (Romans 12:9) 9 Let your love be without hypocrisy. . . .

Based on this idea, there is another way to read the entire idea about Biblical disfellowshipping:

  • (2 Corinthians 6:3-13) 3 In no way are we giving any cause for stumbling, so that no fault may be found with our ministry; 4 but in every way we recommend ourselves as God’s ministers, . . .  by patience, by kindness, by holy spirit, by love free from hypocrisy, 7 by truthful speech,. . .  11 We have opened our mouth to speak to you, Corinthians, and we have opened wide our heart. 12 We are not restricted in our affections for you, but you are restricted in your own tender affections for us. 13 So in response—I speak as to my children—you too open your hearts wide.
  • (Romans 1:28-2:1) 28 And just as they did not approve of holding God in accurate knowledge, God gave them up to a disapproved mental state, to do the things not fitting, . . . malicious disposition, . . . haughty, self-assuming, inventors of injurious things, . . . having no natural affection, merciless. 32 Although these know full well the righteous decree of God, that those practicing such things are deserving of death, they not only keep on doing them but also consent with those practicing them. 2 Therefore you are inexcusable, O man, whoever you are, if you judge; for in the thing in which you judge another, you condemn yourself, inasmuch as you that judge practice the same things.

Remember, too, that Jesus said that Moses was allowed to give the law that Israelites could disfellowship their own wives only as a concession to their own hard-heartedness:

  • (Matthew 19:7-8 ) : “Why, then, did Moses direct giving a certificate of dismissal and divorcing her?” 8 He said to them: “Out of regard for your hard-heartedness, Moses made the concession to you of divorcing your wives,. . .

It's true that Christians should not "share" with evildoers, for what sharing do believers have with unbelievers, what sharing does light have with darkness. But this cannot mean completely avoiding them, or even a complete lack of association with them. Paul made this clear in the central, pertinent discussion of the topic:

  • (1 Corinthians 5:9-11) 9 In my letter I wrote you to stop keeping company with sexually immoral people, 10 not meaning entirely with the sexually immoral people of this world or the greedy people or extortioners or idolaters. Otherwise, you would actually have to get out of the world. 11 But now I am writing you to stop keeping company with anyone called a brother who is sexually immoral or a greedy person or an idolater or a reviler or a drunkard or an extortioner, not even eating with such a man.

When a person accepts their disfellowshipping, and is no longer presenting himself or herself as a member of our faith, they are no longer calling themselves our brother. The most vocal ex-JWs make it all the more obvious that they are not calling themselves our brother. So they become just as a person of the world to us.

  • (Matthew 18:17) . . .. If he does not listen even to the congregation, let him be to you just as a man of the nations and as a tax collector.

Scripturally, however, that means that we are perfectly within our own rights to exercise the freedom of our Bible-trained conscience, to associate with them just as we would anyone else in the world. This does not necessarily mean close association, or "table fellowship" which was acceptance of these ones as an insider, related to us either as family or those related to us in the faith. Yet, we should consider that Jesus had "table fellowship" with sinners, tax collectors, prostitutes, gentiles, and unclean persons, without condoning their sin. People found fault with his ministry but Jesus did not give any cause for stumbling through such table fellowship. (2 Cor 6:3,4 quoted above.)

There is sometimes an in-between step where a person still calls himself our brother, and we should still admonish him as our brother. Yet they are not fully walking in accordance with Christian teachings. These are the ones we "mark" --to withdraw our close association from them-- even though they are still considered brothers. Apparently, Paul especially had in mind greedy persons who wanted to remain in association for what they could get, not what they could share. They wanted the free food, as a key feature of Christianity was its open-hearted table fellowship, providing material food for the poor, the orphans, the widows, etc:

  • (2 Thessalonians 3:6-15) 6 Now we are giving you instructions, brothers, in the name of our Lord Jesus Christ, to withdraw from every brother who is walking disorderly and not according to the tradition that you received from us. 7 For you yourselves know how you should imitate us, because we did not behave in a disorderly way among you, 8 nor did we eat anyone’s food free. On the contrary, by labor and toil we were working night and day so as not to impose an expensive burden on any one of you. 9 Not that we do not have authority, but we wanted to offer ourselves as an example for you to imitate. 10 In fact, when we were with you, we used to give you this order: “If anyone does not want to work, neither let him eat.” 11 For we hear that some are walking disorderly among you, not working at all, but meddling with what does not concern them. 12 To such people we give the order and exhortation in the Lord Jesus Christ that they should work quietly and eat food they themselves earn. 13 For your part, brothers, do not give up in doing good. 14 But if anyone is not obedient to our word through this letter, keep this one marked and stop associating with him, so that he may become ashamed. 15 And yet do not consider him an enemy, but continue admonishing him as a brother.

It must have been frustrating, that some would just be no more than meddlers, taking and not finding ways to share, but Paul admonishes the Christians not to give up in doing good. [Good works included giving, sharing and distributing material goods.] I think that many ex-JWs are frustrated at the unchristian conduct of some Witnesses, but ex-JWs, too, should not give up in doing what is good if they wish to "heap fiery coals" and conquer evil with good. Most Witnesses probably need to "get out more" as it is, and seeing one's grandkids can only help to have a good effect in general, and help to open the hearts wider. Even if the ex-JW being shunned believes the Witness is a bad influence, the fact of a grandparent spending any time at all with a grandchild can only be a good influence on the grandparent.

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11 hours ago, Noble Berean said:

JWs will usually shun the grandchildren too. Even though they're innocents in the situation.

This is a case of being "righteous overmuch" or "self-righteous" and "haughty" like the Pharisees. Paul put the ideas together in Romans quoted above:

  • (Romans 1:28-2:1) 28 And just as they did not approve of holding God in accurate knowledge, God gave them up to a disapproved mental state, to do the things not fitting,  . . . haughty, self-assuming, inventors of injurious things, . . . having no natural affection, merciless. 32 Although these know full well the righteous decree of God, that those practicing such things are deserving of death, they not only keep on doing them but also consent with those practicing them. 2 Therefore you are inexcusable . . .

The haughty, self-righteous Pharisees and scribes, too, were "inventors of [such] injurious things" as Jesus pointed out:

  • (Matthew 15:5, 6) . . .‘Whoever says to his father or mother: “Whatever I have that could benefit you is a gift dedicated to God,” 6 he need not honor his father at all.’ So you have made the word of God invalid because of your tradition.

They found ways to avoid the merciful treatment of relatives by trading it for evidence of how righteous they looked in front of others.

  • (Matthew 6:2) . . .So when you make gifts of mercy, do not blow a trumpet ahead of you, as the hypocrites do in the synagogues and in the streets, so that they may be glorified by men. . . .

It's directly related to the issue of "table fellowship," too:

  • (Matthew 9:10-13) 10 Later as he was dining in the house, look! many tax collectors and sinners came and began dining with Jesus and his disciples. 11 But on seeing this, the Pharisees said to his disciples: “Why does your teacher eat with tax collectors and sinners?” 12 Hearing them, he said: “Healthy people do not need a physician, but those who are ill do. 13 Go, then, and learn what this means: ‘I want mercy, and not sacrifice.’ For I came to call, not righteous people, but sinners.”
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23 hours ago, James Thomas Rook Jr. said:

I sure hope that someone calls these things to the attention of the Governing Body ... but I fear all that would happen is they would take names, and stack firewood below our feet.

The lawyers and accountants are now running the Society.

... and the Kings "have no clothes".

The thing here is, it won't be the churches people will call into question, no, they wouldn't even gun for the 1 of 3 forms of excommunication used by all denominations when only 1 form is the right one. If we are going to attack expelling and shunning, one has to attack what Jesus had said in Matthew 16:19, of which Jesus himself entrusted the Church to do, beginning with his Apostles.

The verse does say the following:

I will give you the keys of the kingdom of heaven, and whatever you bind on earth shall be bound in heaven, and whatever you loose on earth shall be loosed in heaven.

Then we can move on to Apostle Paul and what he has said, after all, Paul is a follower of the Christ and is the type of person to honor Jesus' God and Father.

That being said, such things are not easy, and it is tough being cut-off from the church, but it is not impossible to return to it, the same way as being cut-off from the scriptures and returning to it.

 

But you and I both know, I agree with Jesus and I agree with Paul, I do not pick one for the other because these two are of God and serve God.

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    • Claud's Lst  »  misette

      Bonjour ma sœur Misette. Comment vas-tu ? J'espère avec l'aide de Jéhovah toute la communauté et especialement toi vont bien. 
      Je n'ai pas reçu la réunion de cette semaine, est-ce qu'il y a un problème pour cette semaine ? 
           Bonne journée ou soirée 
                                   Agape 
      · 1 reply
    • folens  »  Eric Ouellet

      Bonjour Eric merci pour cet exposé.
      Bonne journée Michel
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    • Eric Ouellet

      La sagesse est plus précieuse que l’or et la crainte envers Jéhovah est notre salut.
       
      La vraie sagesse de Dieu est un cadeau inestimable, car seul ceux qui obéissent et suivent ces préceptes en recoivent les bienfaits. En Psaume 111:10 déclare ceci: “La crainte de Jéhovah est le commencement de la sagesse.”
      Qu’est-ce que cela veut dire? La sagesse est la capacité d’utiliser efficacement sa connaissance et son intelligence pour résoudre un problème, éviter un danger, atteindre un objectif. Elle sous-entend un bon jugement. Le commencement, la première partie, le fondement de cette sagesse, c’est la crainte de Jéhovah. Pourquoi cela? Bien que toute création est l’œuvre de ses mains et dépend de lui. Il a accordé aux humains le libre arbitre, mais pas la faculté de diriger leurs pas avec succès sans tenir compte de sa direction (Josué 24:15; Jérémie 10:23). Nous ne connaîtrons le succès durable qu’à la condition de bien saisir ces idées fondamentales sur la vie, et de nous y conformer. Si notre connaissance de Jéhovah nous donne la ferme conviction que la volonté divine est promise au succès, et qu’il tiendra sa promesse de récompenser ses fidèles, alors la crainte pieuse nous poussera à agir sagement. — Proverbes 3:21-26; Hébreux 11:6.
      Prenons un exemple: Il y a quelques dizaines d’années, un jeune homme fréquentait l’université de Saskatchewan, au Canada. Au programme de sa formation figurait la biologie, et on lui a enseigné l’évolution. Après avoir été diplômé, il s’est spécialisé dans la physique nucléaire, profitant d’une bourse pour continuer ses études à l’université de Toronto. Au cours de ses études, il a constaté dans la structure des atomes révélaient des témoignages stupéfiants d’un ordre et d’une finalité extraordinaire . Mais personnes ne répondait pas à ces questions: Qui a conçu tout cela? Quand? Et pourquoi? Sans ces réponses, pouvait-il utiliser sagement ses connaissances dans un monde remplis interrogations ? Qu’est-ce qui le guiderait? Le nationalisme? Le désir de gratifications matérielles? Avait-il acquis la vraie sagesse?
      Peu après avoir été diplômé, cet homme ainsi que sa femme se sont mis à étudier la Bible avec les Témoins de Jéhovah. Dans la Parole de Dieu, ils ont peu à peu trouvé les réponses qui leur manquaient. Ils ont appris à connaître le Créateur, Jéhovah Dieu. En étudiant ce qui est arrivé à Moïse à la mer Rouge, à Daniel et à ses compagnons à Babylone, ils ont appris l’importance de craindre Dieu, et non les hommes (Exode 14:10-31; Daniel 3:8-30). Cette crainte pieuse mêlée d’un amour sincère pour Jéhovah a commencé à les animer. Rapidement, leur vie a changé. Enfin cet homme connaissait Celui dont il avait étudié l’œuvre en biologie. Il a progressivement compris le dessein de Celui dont il avait constaté la sagesse dans ses cours de physique. Au lieu d’employer sa connaissance à élaborer des instruments de destruction, il a choisi, avec sa femme, d’aider autrui à aimer Dieu et son prochain. Ils ont entrepris le service de prédicateurs du Royaume de Dieu à plein temps. Par la suite, ils ont suivi les cours de Galaad, l’École biblique de la Société Watchtower, et ont été nommés missionnaires.
      Bien entendu, tout le monde ne peut pas être missionnaire. Mais tous nous pouvons bénéficier de la sagesse fondée sur la crainte de Jéhovah. Si nous cultivons cette sagesse, nous ne consacrerons pas le meilleur de notre vie à étudier les philosophies humaines, qui n’échafaudent que des suppositions sur le but de la vie. Nous nous appliquerons à l’étude de la Bible, livre inspiré de Jéhovah Dieu, la Source de la vie, celui qui peut nous donner la vie éternelle (Psaume 36:9; Colossiens 2:8). Au lieu de nous rendre esclaves d’un système commercial chancelant, au bord de la ruine, nous écouterons Jéhovah, qui nous conseille de nous contenter de la nourriture et du vêtement, et d’accorder à nos relations avec lui la priorité dans notre existence (1 Timothée 6:8-12). Au lieu de nous comporter comme si notre avenir dépendait d’une belle situation dans le monde actuel, nous croirons la Parole de Jéhovah, qui nous affirme que le monde est en train de passer, de même que le désir du monde, alors que celui qui fait la volonté divine demeure pour toujours. — 1 Jean 2:17.
      Dans le livre de Proverbes 16:16, Salomon nous encourage par cette déclaration certaine: “Acquérir la sagesse [la sagesse qui commence par la crainte de Jéhovah], oh! combien cela vaut mieux que l’or! Et acquérir l’intelligence est préférable à l’argent.” Poussés par cette sagesse et cette intelligence, nous considérerons l’accomplissement de la volonté de Dieu comme le premier centre d’intérêt de notre vie. Et quelle activité Dieu a-t-il confiée à ses Témoins en cette période de l’histoire humaine? Faire connaître son Royaume par la prédication et aider les personnes sincères à devenir de vrais disciples de Jésus Christ (Matthieu 24:14; 28:19, 20). Il s’agit d’une activité dont on retire une satisfaction véritable et un grand bonheur. C’est donc à propos que la Bible dit: “Heureux l’homme qui a trouvé la sagesse, et l’homme qui acquiert le discernement.” — Proverbes 3:13.
      Elle nous retient de commettre le mal
      Un deuxième bienfait que nous procure la crainte de Dieu est qu’elle nous retient de commettre le mal. Celui qui respecte profondément Dieu ne détermine pas par lui-même ce qui est bien et mal. Il ne tient pas pour mauvais ce que Dieu déclare bon, ni ne considère comme bon ce que Dieu déclare mauvais (Psaume 37:1, 27; Ésaïe 5:20, 21). De plus, celui que motive la crainte pieuse ne se contente pas de savoir ce que Jéhovah déclare bon ou mauvais. Une telle personne aime ce que Jéhovah aime et elle hait ce que Jéhovah hait. En conséquence, elle agit en harmonie avec les préceptes divins. Ainsi, comme le dit Proverbes 16:6, “par la crainte de Jéhovah, on se détourne du mal”. Cette crainte pieuse devient une motivation puissante qui permet d’atteindre des résultats qu’on n’obtiendrait pas même si une personne commence tout juste à l’éprouver, la crainte pieuse peut lui donner le courage de ne pas faire quelque chose qu’elle regretterait le restant de ses jours. Au Mexique, par exemple, une femme enceinte a demandé à une chrétienne Témoin de Jéhovah ce qu’elle pensait de l’avortement. La chrétienne lui a lu plusieurs versets bibliques, puis lui a tenu ce raisonnement: “Pour le Créateur, la vie est très importante, même la vie de ceux qui ne sont pas encore nés.” (Exode 21:22, 23; Psaume 139:13-16). Des examens laissaient entendre que le bébé serait anormal. Néanmoins, après ce qu’elle avait vu dans la Parole de Dieu, cette femme a décidé de garder son enfant. Son médecin a refusé de la revoir, et son mari l’a menacée de la quitter, mais elle a tenu bon. Elle a finalement donné naissance à une magnifique petite fille, normale et en bonne santé. Par gratitude, elle a recherché les Témoins et s’est mise à étudier la Parole de Dieu avec eux. Moins d’un an après, son mari et elle se faisaient baptiser. Quelques années plus tard, à une assemblée de district, tous deux ont été enchantés de rencontrer la chrétienne qui avait parlé à la femme la première fois. Ils lui ont présenté leur jolie fillette de quatre ans. Incontestablement, le respect de Dieu et le désir puissant de ne pas lui déplaire exercent une grande influence.
      La crainte pieuse peut nous garder d’un grand nombre de mauvaises actions (2 Corinthiens 7:1). Cultivée avec soin, elle est capable d’aider quelqu’un à mettre un terme à des péchés cachés, connus de lui seul et de Jéhovah. Elle peut l’aider à se libérer de la dépendance de l’alcool ou de la drogue. Un ancien drogué d’Afrique du Sud a raconté: “Au fur et à mesure que j’apprenais à connaître Dieu, la crainte de le décevoir ou de lui déplaire grandissait en moi. Je savais qu’il m’observait, et je désirais ardemment son approbation. Cela m’a incité à me débarrasser de la drogue qui était en ma possession en la jetant dans les toilettes.” La crainte pieuse a aidé des milliers de personnes de la même manière. — Proverbes 5:21; 15:3.
      La crainte salutaire de Dieu nous préserve également de la crainte de l’homme. La plupart des humains connaissent, à des degrés divers, la crainte de l’homme. Les apôtres de Jésus Christ l’ont abandonné et se sont enfuis lorsque les soldats se sont emparés de lui dans le jardin de Gethsémané. Plus tard, dans la cour du grand prêtre, désarçonné et en proie à la crainte, Pierre a nié faire partie des disciples de Jésus et même le connaître (Marc 14:48-50, 66-72; Jean 18:15-27). Mais grâce à l’aide qu’ils ont reçue, les apôtres ont retrouvé leur équilibre spirituel. Par contre, aux jours du roi Jéhoïakim, Urie, fils de Schémaïah, fut terrassé par la crainte au point d’abandonner son service de prophète de Jéhovah et de fuir le pays, ce qui ne l’empêcha pas d’être capturé et tué. — Jérémie 26:20-23.
      Comment vaincre la crainte de l’homme? 
      Après nous avoir prévenus que “trembler devant les hommes, voilà ce qui tend un piège”, Proverbes 29:25 ajoute: “Mais celui qui se confie en Jéhovah sera protégé.” La réponse tient donc dans la confiance en Jéhovah. Cette confiance s’appuie sur la connaissance et l’expérience. L’étude de sa Parole nous démontre que les voies de Jéhovah sont droites. Nous découvrons des événements attestant qu’il est digne de confiance, que ses promesses sont sûres (y compris celle de la résurrection), qu’il est amour et qu’il est tout-puissant. Lorsqu’ensuite nous agissons conformément à cette connaissance, accomplissant ce que Jéhovah demande et rejetant fermement ce qu’il condamne, nous commençons à constater dans notre propre cas qu’il prend soin de ses serviteurs avec amour et que l’on peut compter sur lui. Nous acquérons personnellement la certitude que sa puissance est à l’œuvre pour que s’accomplisse sa volonté. Notre confiance en lui s’accroît, de même que notre amour pour lui et notre désir sincère de ne pas lui déplaire. Cette confiance est bâtie sur un fondement solide. Elle est un rempart contre la crainte de l’homme.
      Notre confiance en Jéhovah, alliée à la crainte pieuse, nous rendra fermes en faveur du bien dans le cas où un employeur menacerait de nous renvoyer si nous refusions de participer à des pratiques commerciales malhonnêtes (voir Michée 6:11, 12). Grâce à cette crainte pieuse, des milliers de chrétiens persévèrent dans le vrai culte malgré l’opposition de membres de leur famille. Elle donne aussi aux jeunes le courage de se faire connaître comme Témoins de Jéhovah à l’école, et elle les affermit face aux moqueries de leurs camarades de classe qui méprisent les principes bibliques. Ainsi, une adolescente Témoin de Jéhovah a dit: “Ce qu’ils pensent m’est bien égal. L’important, c’est ce que pense Jéhovah.”
      La même conviction donne aux vrais chrétiens la force de rester attachés aux voies de Jéhovah lorsque leur vie est en jeu. Ils savent qu’ils risquent d’être persécutés par le monde. Ils sont conscients que les apôtres ont été fouettés et que même Jésus Christ a été frappé et tué par des hommes méchants (Marc 14:65; 15:15-39; Actes 5:40; voir aussi Daniel 3:16-18). Mais les serviteurs de Jéhovah sont assurés qu’il peut leur donner la force d’endurer, qu’avec son aide ils peuvent remporter la victoire, que Jéhovah récompensera sans faute ses fidèles, si besoin en les ressuscitant dans son monde nouveau. Leur amour pour Dieu ajouté à la crainte pieuse les pousse puissamment à éviter toute action qui pourrait lui déplaire.
      C’est parce qu’ils étaient animés d’une telle motivation que les Témoins de Jéhovah ont supporté les horreurs des camps de concentration nazis dans les années 30 et 40. Ils ont pris à cœur le conseil de Jésus consigné en Luc 12:4, 5: “D’autre part, je vous le dis à vous, mes amis: Ne craignez pas ceux qui tuent le corps, et qui après cela ne peuvent rien faire de plus. Mais je vais vous indiquer qui vous devez craindre: craignez celui qui, après avoir tué, a le pouvoir de jeter dans la Géhenne. Oui, je vous le dis, Celui-là, craignez-le.” Par exemple, Gustav Auschner, un Témoin qui avait été interné dans le camp de concentration de Sachsenhausen, a écrit plus tard: ‘Les SS ont exécuté August Dickmann et ont menacé de nous passer tous par les armes si nous refusions de signer un document par lequel nous abjurions notre foi. Pas un seul n’a signé. Notre crainte de déplaire à Jéhovah était plus forte que la crainte de leurs balles.’ La crainte de l’homme mène aux compromis, mais la crainte de Dieu nous affermit pour faire le bien.
      La préservation de la vie
      Noé a connu les derniers jours du monde antédiluvien. Jéhovah avait décidé de détruire le monde d’alors en raison de la méchanceté des humains. Toutefois, en attendant, Noé a vécu dans un monde où régnaient la violence, l’immoralité sexuelle choquante et le mépris de la volonté divine. Noé a prêché la justice, et pourtant “ils ne s’aperçurent de rien jusqu’à ce que le déluge vînt et les emportât tous”. (Matthieu 24:39.) Noé n’a cependant pas renoncé à l’activité que Dieu lui avait confiée. Il fit “selon tout ce que Dieu lui avait ordonné. Ainsi fit-il”. (Genèse 6:22.) Qu’est-ce qui a permis à Noé, année après année et jusqu’au déluge, de toujours agir comme il convenait? Hébreux 11:7 répond: “Par la foi, Noé, divinement averti de choses qu’on ne voyait pas encore, fit montre d’une crainte pieuse.” Pour cette raison, sa femme, ses fils, leurs femmes et lui ont été sauvés du déluge.
       Notre époque ressemble de bien des manières à celle de Noé (Luc 17:26, 27). De nouveau un avertissement est lancé. Révélation 14:6, 7 parle d’un ange qui vole au milieu du ciel et invite les gens de toute nation et tribu et langue à ‘craindre Dieu et à lui donner gloire’. Quel que puisse être le comportement du monde autour de vous, obéissez à ces paroles, puis transmettez l’invitation à autrui. À l’instar de Noé, agissons avec foi et manifestons une crainte pieuse. Par cela, des vies peuvent être sauvées: la vôtre et celle de nombre de vos semblables. Lorsque nous considérons les bienfaits dont profitent ceux qui craignent le vrai Dieu, nous ne pouvons que souscrire aux paroles du psalmiste divinement inspiré qui chanta: 
      “Heureux est l’homme qui craint Jéhovah, dans les commandements de qui il prend grand plaisir!” — Psaume 112:1.

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    • Darlene  »  T.B. (Twyla)

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    • Darlene  »  T.B. (Twyla)

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