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JW Grandparents Who Shun Children Should Likewise be Banned from Contacting Grandchildren


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I am beginning to believe that ALL the Scriptures in the Bible, talking about how the "love of the greater number will cool off", and in the end times, a wide range of cruelties will be abundant, that it is talking about what is going on INSIDE the "Truth" ... not the world. We have been thoroughly trained, year after year after year ... to be able to turn family love and affection on and off ....on and off ..... on and off, with the "light switch" of disfellowshipping. We deeply love

This is a case of being "righteous overmuch" or "self-righteous" and "haughty" like the Pharisees. Paul put the ideas together in Romans quoted above: (Romans 1:28-2:1) 28 And just as they did not approve of holding God in accurate knowledge, God gave them up to a disapproved mental state, to do the things not fitting,  . . . haughty, self-assuming, inventors of injurious things, . . . having no natural affection, merciless. 32 Although these know full well the righteous decree of God, tha

I have known several people disfellowshipped and reinstated multiple times. Forget about them for just two minutes .... what is the effect on US who deal with it? There is another word that we do not use to describe this cruel, brutal shunning practice by: 1.) Loving our Family unconditionally,  (assuming they are in fact lovable...) if they are approved by the Congregation Elders; 2.) Abhor them and treat them like they were dead if they are NOT approved by the Congregation

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6 hours ago, Anna said:

shunning family members

I thought disfellowshipping was a congregational and spiritual measure taken in the case of an individual who is unrepentant regarding serious sin.

It seems that many problems result from those who make up their own rules and definitions on this matter 

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12 hours ago, Gone Away said:

I thought disfellowshipping was a congregational and spiritual measure taken in the case of an individual who is unrepentant regarding serious sin.

It seems that many problems result from those who make up their own rules and definitions on this matter 

Any time you have ignorant, under-educated human beings that live in a social bubble isolated from real world problems trying to administer Justice with mercy, mercy is the first casualty, and Justice becomes in the course of things, too many times, only due process ....

It's like a Doctor, a Physician, who has no natural talent, but wishes to be of service. He may graduate the lowest in his class at medical school, and understand how to take tests, and interview at least passably,  but be timid and insecure. But he too has bills to pay, and a life to live, dependent on those above him for  favor and income, and position.

These too, serve to the best of their ability ... and bury their mistakes in incompetence and poor judgement.

.... and they may be few ... or legion ... but they will occur, as Justice and mercy properly meted out, in the real world of flesh and blood .... in however many cases there actually are that become victims of human frailty in the skills of judgement .... too often .... only comes directly from God.

Reality is what it is, and all the Snowflake theories in the world will not change what is real.

Education .. currently disparaged in the "Truth" is not only to make your life immensely easier by not every day scrounging on the ragged edge of destitution ... but is to give you enough comprehensive background information to MAKE YOU SMARTER!

If you do not understand all the many tools a human needs to be able to use... you become a hammer .... and EVERYTHING ... EVERYTHING .... looks like a nail.

 This is why disfellowshipping has become the God dishonoring, hypocritical travesty of human cruelty it is today.

 

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15 hours ago, Anna said:

Yes, I understand Jesus said that there will be times when we will have to choose between him and family. And that if we lose family members for his sake, then we will get many more back. But I have often wondered if that  means that relatives will be against us, and will threaten US with shunning unless we forsake Jesus. And then it is up to us who we will put first, Jesus or a family member.

Agree with logic you present here. If non JW shun you because you are JW. But please you must have in mind that most of non JW people or perhaps i can say all non JW people will not shun you because you ARE JW.  To illustrate. My mother is very zealous in preaching to non JW relatives, her sisters and brothers and their family. But she doing that with so much effort that what is too much IS TOO MUCH. But despite this her (my mother's) family receive mom every time and give her hospitality, to stay in their home, to sleep, to eat and to going visit bros and sis in that area and also she going to preach other people in town and around. So, that "unbeliever" home are some kind of free  hotel for my mother preaching service for decades now (my parents accept JW in 1968 so imagine how many years are till  today that mom preach them with no result). 

Shunning is not what non JW people doing to JW because of religion issue. Maybe sometimes non JW relatives try to somehow avoid annoying, boring JW family member who want to save him/them with Bible. This shunning stuff is something that JW people doing to non JW society in general and specially, with strong emotions to dfd/dis JW. 

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On 8/29/2018 at 10:20 PM, Space Merchant said:

They do not completely cut off their child, as some, even former JWs have made claim to this only to be targeted by disgruntled JWs. When someone is expelled from a church, they are cut-off from church ties entirely, although can still attend, they are not allowed to partake and or be part of sermons and or some actions taken within the church, but family ties still remain, even regarding that of children. When the child is obviously older and dwells upon Apostasy, should he or she chooses that path, family ties still remain, but there will be a clear atmosphere when it comes to those who practice a faith vs. those who are interfaith and or is disgruntled towards the faith.

Disfellowshipped individuals are far from just ignored at the meetings. What do you mean family ties still remain? Disfellowshipped children are to be shunned in every sense of the word. They are treated like they are dead already. What difference does it make whether they are young or old or living at home vs. living somewhere else? You shouldn't shut off your love for your child just because they're not living the same life as you. "Despite our pain of heart, we must avoid normal contact with a disfellowshipped family member by telephone, text messages, letters, e-mails, or social media." Watchtower 2017 Oct p.16

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I have to add to this one more information. Yes, sometimes non JW parents making very big pressure on their son/daughter because he/she has Bible study with JW or has plan to baptized as JW. In some very rare cases parents was made threat how they abandon them, leave them without inheritance or expel them from home. Or how they will buy him/her new car if they will give up on JW. 

But strong reaction (even such rare extremely measure) from non JW parents are understandable. Because JW parents would also do almost everything to "save" their children from this wicked world and make them to stay in congregation.

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54 minutes ago, Noble Berean said:

Disfellowshipped individuals are far from just ignored at the meetings.

Anyone expelled from a church can still go to the church as they please, for the one expelled, since having all church ties cut, cannot participate in church activities, sermons or what have you, you are shunned since, again you have all church ties cut-off, this goes for communicating with other church members, church activities, positions in the church or what have you.

54 minutes ago, Noble Berean said:

What do you mean family ties still remain? 

Family ties as in there is some activity still present with the family itself, for anyone in connection the church, mainly friends and or pastors is cut off entirely should the one who has been expelled becomes repentant, as is in Bible times, hence what the church has been entrusted. Opponents of the faith will say family ties are cut off entirely, but there has been many, who being former members of the faith, who said otherwise, furthermore, it is said that if the family is of the church and one of them is expelled, it will cause an uneasy vibe, but the ties within the family still remain.

57 minutes ago, Noble Berean said:

 Disfellowshipped children are to be shunned in every sense of the word.

But according to the words of the faith as well as former members who do not become disgruntled opponents, says otherwise. I remember saying someone had been expelled twice for 1 reason, having sexual relations outside of marriage, and has shown to be repentant. Mind you, this does not only cause a reaction from the church, but from the family as well, for there are people out there that take something of this level very seriously.

As for children, they are indeed cut from the church, but not from the family, last I check, this faith does not follow category 2 of expelling which is the incorrect one, nor do they have anything in relations to the Herem/Censure whereas to you 100% cut-off out of the community as a whole, not just the church having very VERY little chance of repentance - and that little chance would have to be godlike level in your favor, not even visits from the Rabbis, I believe I put a link in this regard somewhere on this thread involving expelling (excommunication) and shunning commands.

Other than that, expelling can be for minor to major things and often takes place regarding of who is of the church handling the situation, for someone in Church A can give warning on a 16 year old who was exposed for smoking in school, while for the same situation, in Church B, the person can be expelled for the same action, thus all church ties are cut, the family will be uneasy about all that has taken place, but over time they will help the expelled, mainly should the expelled feel ready for repentance.

Other than that, any expelled one can sit anywhere in the church, even next to others and or family, for it is not known to any Christian faith to mimic that of the Herem in any case whatsoever, for Christians who sin are cut off from the church and members of that church but still able to attend, whereas any man or woman caught in a Herem cannot do such things, at all. Both of them offer repentance, but only one of them is ridiculously difficult to reinstate oneself.

1 hour ago, Noble Berean said:

They are treated like they are dead already.

Technically in regards to the Bible, this is so. This is what is called Spiritual Death, or Total Spiritual Inactivity, which when one is expelled, actions for excommunication is taken and pretty much separates one from God, regardless of who it is. In brief detail of Christian Theology, Spiritual Death is separation from God. Humans are separated from God because of Sin, which entered the world through the Fall of Man, and are reconciled to God through the atoning sacrifice of Jesus Christ, then we have repentance come into play; it can also occur in terms of a Change in spiritual state or condition (other similar things being spiritually ill, lost, hungry, etc.)

So when a person does sin, mainly grave and or serious, a person of the church, he or she would be expelled from the church and all activities they have in the church, be it talks, sermons and or other, will cease, so is the communication with any member of the church that is not of blood relation.

That being said, because of what Jesus entrusted and what Apostle Paul continued forth, some people, today, watered down the teachings, which spawned the other 2 forms of expelling, which are absolutely incorrect.

1 hour ago, Noble Berean said:

What difference does it make whether they are young or old or living at home vs. living somewhere else?

There is no difference, be it a grown person or child, expelling and everything that comes with it is in place, for that is what is entrusted.

As for living, like I said, the family ties still remain, but church ties do not, and like I said before, it applies to children.

For in the household itself, Christians, who have one of their own who had been expelled/shunned by the church, would still be part of the normal day to day routines the family is accustomed to, such as errands, choirs, other things, even activities.

Faith opponents will tell you what they want you to here, and at the same time will drown out and keep hidden the voices of those who, cut off from the church, speak truth about family ties, why else you think when such ones do appear, faith opponents attack them constantly?

1 hour ago, Noble Berean said:

You shouldn't shut off your love for your child just because they're not living the same life as you.

No one is shut-off, granted on how many times I had state family ties, meaning the family unit as a whole are still in total communication with each other, regardless. Expelling will make the family uneasy, but it does not shake them, the same can be said if someone in the family does something grave, be it them of the church or not, they still maintain as a family.

1 hour ago, Noble Berean said:

"Despite our pain of heart, we must avoid normal contact with a disfellowshipped family member by telephone, text messages, letters, e-mails, or social media." Watchtower 2017 Oct p.16

And when one looks up this publication, we see the next paragraph speaking in terms of hope, seeing the signs of change and or repentance in the one who has done wrong. The paragraph of where you have pulled that small quote from even points to the very passage that is explicit on expelling/shunning: 1 Corinthians 5:11-13.

That being said, for I stated before, there is 3 forms of expelling/excommunication, which enables the shunning command, and only one out of the three is correct, and it would seem only a FEW know which it is that is correct.

I had stated before, if excommunication is not something that bodes well with you, you should be dealing with the Christ or Apostle Paul, of which one had entrusted it, while the other put what was entrusted into full practice.

But yes, Excommunication is never easy for anyone, but it is what it is for this is what was put in place, mainly of which The Head of the Church instructed in terms of Binding and Loosening, that being, the Church, and the Church, in terms of it's people.

I will link the article again here: 

    Hello guest!

I had the Armstrong blog one, but that one I lost - sadly. But I do invite you to do the research on why Church Expelling/Shunning does exist and why it is in practice, and why is it that some follow the 2 incorrect forms and or water down what Expelling actually is.

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18 hours ago, James Thomas Rook Jr. said:

stick around .... we are already Baptizing 6 and 8 year olds ... how far away can Baptizing babies be?

THEN we can disfellowship them !

Perhaps because even children can learn and apply what they've learned (reading comprehension and ability to or and or speak out things to form sentences and the like) while on the other side of the spectrum, Babies cannot. Unless we have. If a child can read, apply and understand Cat in the Hat by Dr. Seuss, they can understand scripture, I had to read the Bible around a very young age, such can be done to another child also, just as Islam and the Qu'ran to a 6 year old and or anyone of that age.

But baptizing Babies is wrong on so many levels...

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The Baptism symbolizes one's total dedication to God Yahweh (El Shaddai). It symbolizes dying to one’s former way of life and becoming alive to do God’s will, as read in 1 Peter 4:2, which is in total respects to the historical meaning as to why John baptized his own in the River.

so as to live for the rest of the time in the flesh no longer for human passions but for the will of God.

Babies or infants baptism  is not to be based on the faith of the parents, mainly since the baby and or infant is far, far away from being old enough to make informed decision in this matter or have the thinking ability to do such. In Acts it says that the ones who were baptized were men and women, never does it state infants, read Acts 8:12:

But when they believed Philip as he preached good news about the kingdom of God and the name of Jesus Christ, they were baptized, both men and women.

Baptism was for those capable of hearing the word of God and being able to embrace the Word and repenting, etc., and it is unlikely that such can be one by mere infants (Acts 2:14, 22, 38, 41). The Bible tells us that our Father considers the young as Holy, those of whom are of Christian parents. (1 Corinthians 7:14).

For the unbelieving husband is made holy because of his wife, and the unbelieving wife is made holy because of her husband. Otherwise your children would be unclean, but as it is, they are holy.

But that being said, Baby/Infant Baptism, babies who do not even know the most difficult answer for 2+2, are not suppose to be baptized. Babies who cannot speak and do not know what comes after A and B, should not be baptized. But, any child, who is a bit older, having the ability to read, write, understand things, even as such to read and accept God's Word, can be baptized.

 

EDIT:

I notice we went from squares to circles in our avatars. Didn't see the page change, or notice it, til now. But hey, circle is the future, squares is soooooo last year.

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    • Claud's Lst  »  misette

      Bonjour ma sœur Misette. Comment vas-tu ? J'espère avec l'aide de Jéhovah toute la communauté et especialement toi vont bien. 
      Je n'ai pas reçu la réunion de cette semaine, est-ce qu'il y a un problème pour cette semaine ? 
           Bonne journée ou soirée 
                                   Agape 
      · 1 reply
    • folens  »  Eric Ouellet

      Bonjour Eric merci pour cet exposé.
      Bonne journée Michel
      1LE BATEAU.pdf
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    • Eric Ouellet

      La sagesse est plus précieuse que l’or et la crainte envers Jéhovah est notre salut.
       
      La vraie sagesse de Dieu est un cadeau inestimable, car seul ceux qui obéissent et suivent ces préceptes en recoivent les bienfaits. En Psaume 111:10 déclare ceci: “La crainte de Jéhovah est le commencement de la sagesse.”
      Qu’est-ce que cela veut dire? La sagesse est la capacité d’utiliser efficacement sa connaissance et son intelligence pour résoudre un problème, éviter un danger, atteindre un objectif. Elle sous-entend un bon jugement. Le commencement, la première partie, le fondement de cette sagesse, c’est la crainte de Jéhovah. Pourquoi cela? Bien que toute création est l’œuvre de ses mains et dépend de lui. Il a accordé aux humains le libre arbitre, mais pas la faculté de diriger leurs pas avec succès sans tenir compte de sa direction (Josué 24:15; Jérémie 10:23). Nous ne connaîtrons le succès durable qu’à la condition de bien saisir ces idées fondamentales sur la vie, et de nous y conformer. Si notre connaissance de Jéhovah nous donne la ferme conviction que la volonté divine est promise au succès, et qu’il tiendra sa promesse de récompenser ses fidèles, alors la crainte pieuse nous poussera à agir sagement. — Proverbes 3:21-26; Hébreux 11:6.
      Prenons un exemple: Il y a quelques dizaines d’années, un jeune homme fréquentait l’université de Saskatchewan, au Canada. Au programme de sa formation figurait la biologie, et on lui a enseigné l’évolution. Après avoir été diplômé, il s’est spécialisé dans la physique nucléaire, profitant d’une bourse pour continuer ses études à l’université de Toronto. Au cours de ses études, il a constaté dans la structure des atomes révélaient des témoignages stupéfiants d’un ordre et d’une finalité extraordinaire . Mais personnes ne répondait pas à ces questions: Qui a conçu tout cela? Quand? Et pourquoi? Sans ces réponses, pouvait-il utiliser sagement ses connaissances dans un monde remplis interrogations ? Qu’est-ce qui le guiderait? Le nationalisme? Le désir de gratifications matérielles? Avait-il acquis la vraie sagesse?
      Peu après avoir été diplômé, cet homme ainsi que sa femme se sont mis à étudier la Bible avec les Témoins de Jéhovah. Dans la Parole de Dieu, ils ont peu à peu trouvé les réponses qui leur manquaient. Ils ont appris à connaître le Créateur, Jéhovah Dieu. En étudiant ce qui est arrivé à Moïse à la mer Rouge, à Daniel et à ses compagnons à Babylone, ils ont appris l’importance de craindre Dieu, et non les hommes (Exode 14:10-31; Daniel 3:8-30). Cette crainte pieuse mêlée d’un amour sincère pour Jéhovah a commencé à les animer. Rapidement, leur vie a changé. Enfin cet homme connaissait Celui dont il avait étudié l’œuvre en biologie. Il a progressivement compris le dessein de Celui dont il avait constaté la sagesse dans ses cours de physique. Au lieu d’employer sa connaissance à élaborer des instruments de destruction, il a choisi, avec sa femme, d’aider autrui à aimer Dieu et son prochain. Ils ont entrepris le service de prédicateurs du Royaume de Dieu à plein temps. Par la suite, ils ont suivi les cours de Galaad, l’École biblique de la Société Watchtower, et ont été nommés missionnaires.
      Bien entendu, tout le monde ne peut pas être missionnaire. Mais tous nous pouvons bénéficier de la sagesse fondée sur la crainte de Jéhovah. Si nous cultivons cette sagesse, nous ne consacrerons pas le meilleur de notre vie à étudier les philosophies humaines, qui n’échafaudent que des suppositions sur le but de la vie. Nous nous appliquerons à l’étude de la Bible, livre inspiré de Jéhovah Dieu, la Source de la vie, celui qui peut nous donner la vie éternelle (Psaume 36:9; Colossiens 2:8). Au lieu de nous rendre esclaves d’un système commercial chancelant, au bord de la ruine, nous écouterons Jéhovah, qui nous conseille de nous contenter de la nourriture et du vêtement, et d’accorder à nos relations avec lui la priorité dans notre existence (1 Timothée 6:8-12). Au lieu de nous comporter comme si notre avenir dépendait d’une belle situation dans le monde actuel, nous croirons la Parole de Jéhovah, qui nous affirme que le monde est en train de passer, de même que le désir du monde, alors que celui qui fait la volonté divine demeure pour toujours. — 1 Jean 2:17.
      Dans le livre de Proverbes 16:16, Salomon nous encourage par cette déclaration certaine: “Acquérir la sagesse [la sagesse qui commence par la crainte de Jéhovah], oh! combien cela vaut mieux que l’or! Et acquérir l’intelligence est préférable à l’argent.” Poussés par cette sagesse et cette intelligence, nous considérerons l’accomplissement de la volonté de Dieu comme le premier centre d’intérêt de notre vie. Et quelle activité Dieu a-t-il confiée à ses Témoins en cette période de l’histoire humaine? Faire connaître son Royaume par la prédication et aider les personnes sincères à devenir de vrais disciples de Jésus Christ (Matthieu 24:14; 28:19, 20). Il s’agit d’une activité dont on retire une satisfaction véritable et un grand bonheur. C’est donc à propos que la Bible dit: “Heureux l’homme qui a trouvé la sagesse, et l’homme qui acquiert le discernement.” — Proverbes 3:13.
      Elle nous retient de commettre le mal
      Un deuxième bienfait que nous procure la crainte de Dieu est qu’elle nous retient de commettre le mal. Celui qui respecte profondément Dieu ne détermine pas par lui-même ce qui est bien et mal. Il ne tient pas pour mauvais ce que Dieu déclare bon, ni ne considère comme bon ce que Dieu déclare mauvais (Psaume 37:1, 27; Ésaïe 5:20, 21). De plus, celui que motive la crainte pieuse ne se contente pas de savoir ce que Jéhovah déclare bon ou mauvais. Une telle personne aime ce que Jéhovah aime et elle hait ce que Jéhovah hait. En conséquence, elle agit en harmonie avec les préceptes divins. Ainsi, comme le dit Proverbes 16:6, “par la crainte de Jéhovah, on se détourne du mal”. Cette crainte pieuse devient une motivation puissante qui permet d’atteindre des résultats qu’on n’obtiendrait pas même si une personne commence tout juste à l’éprouver, la crainte pieuse peut lui donner le courage de ne pas faire quelque chose qu’elle regretterait le restant de ses jours. Au Mexique, par exemple, une femme enceinte a demandé à une chrétienne Témoin de Jéhovah ce qu’elle pensait de l’avortement. La chrétienne lui a lu plusieurs versets bibliques, puis lui a tenu ce raisonnement: “Pour le Créateur, la vie est très importante, même la vie de ceux qui ne sont pas encore nés.” (Exode 21:22, 23; Psaume 139:13-16). Des examens laissaient entendre que le bébé serait anormal. Néanmoins, après ce qu’elle avait vu dans la Parole de Dieu, cette femme a décidé de garder son enfant. Son médecin a refusé de la revoir, et son mari l’a menacée de la quitter, mais elle a tenu bon. Elle a finalement donné naissance à une magnifique petite fille, normale et en bonne santé. Par gratitude, elle a recherché les Témoins et s’est mise à étudier la Parole de Dieu avec eux. Moins d’un an après, son mari et elle se faisaient baptiser. Quelques années plus tard, à une assemblée de district, tous deux ont été enchantés de rencontrer la chrétienne qui avait parlé à la femme la première fois. Ils lui ont présenté leur jolie fillette de quatre ans. Incontestablement, le respect de Dieu et le désir puissant de ne pas lui déplaire exercent une grande influence.
      La crainte pieuse peut nous garder d’un grand nombre de mauvaises actions (2 Corinthiens 7:1). Cultivée avec soin, elle est capable d’aider quelqu’un à mettre un terme à des péchés cachés, connus de lui seul et de Jéhovah. Elle peut l’aider à se libérer de la dépendance de l’alcool ou de la drogue. Un ancien drogué d’Afrique du Sud a raconté: “Au fur et à mesure que j’apprenais à connaître Dieu, la crainte de le décevoir ou de lui déplaire grandissait en moi. Je savais qu’il m’observait, et je désirais ardemment son approbation. Cela m’a incité à me débarrasser de la drogue qui était en ma possession en la jetant dans les toilettes.” La crainte pieuse a aidé des milliers de personnes de la même manière. — Proverbes 5:21; 15:3.
      La crainte salutaire de Dieu nous préserve également de la crainte de l’homme. La plupart des humains connaissent, à des degrés divers, la crainte de l’homme. Les apôtres de Jésus Christ l’ont abandonné et se sont enfuis lorsque les soldats se sont emparés de lui dans le jardin de Gethsémané. Plus tard, dans la cour du grand prêtre, désarçonné et en proie à la crainte, Pierre a nié faire partie des disciples de Jésus et même le connaître (Marc 14:48-50, 66-72; Jean 18:15-27). Mais grâce à l’aide qu’ils ont reçue, les apôtres ont retrouvé leur équilibre spirituel. Par contre, aux jours du roi Jéhoïakim, Urie, fils de Schémaïah, fut terrassé par la crainte au point d’abandonner son service de prophète de Jéhovah et de fuir le pays, ce qui ne l’empêcha pas d’être capturé et tué. — Jérémie 26:20-23.
      Comment vaincre la crainte de l’homme? 
      Après nous avoir prévenus que “trembler devant les hommes, voilà ce qui tend un piège”, Proverbes 29:25 ajoute: “Mais celui qui se confie en Jéhovah sera protégé.” La réponse tient donc dans la confiance en Jéhovah. Cette confiance s’appuie sur la connaissance et l’expérience. L’étude de sa Parole nous démontre que les voies de Jéhovah sont droites. Nous découvrons des événements attestant qu’il est digne de confiance, que ses promesses sont sûres (y compris celle de la résurrection), qu’il est amour et qu’il est tout-puissant. Lorsqu’ensuite nous agissons conformément à cette connaissance, accomplissant ce que Jéhovah demande et rejetant fermement ce qu’il condamne, nous commençons à constater dans notre propre cas qu’il prend soin de ses serviteurs avec amour et que l’on peut compter sur lui. Nous acquérons personnellement la certitude que sa puissance est à l’œuvre pour que s’accomplisse sa volonté. Notre confiance en lui s’accroît, de même que notre amour pour lui et notre désir sincère de ne pas lui déplaire. Cette confiance est bâtie sur un fondement solide. Elle est un rempart contre la crainte de l’homme.
      Notre confiance en Jéhovah, alliée à la crainte pieuse, nous rendra fermes en faveur du bien dans le cas où un employeur menacerait de nous renvoyer si nous refusions de participer à des pratiques commerciales malhonnêtes (voir Michée 6:11, 12). Grâce à cette crainte pieuse, des milliers de chrétiens persévèrent dans le vrai culte malgré l’opposition de membres de leur famille. Elle donne aussi aux jeunes le courage de se faire connaître comme Témoins de Jéhovah à l’école, et elle les affermit face aux moqueries de leurs camarades de classe qui méprisent les principes bibliques. Ainsi, une adolescente Témoin de Jéhovah a dit: “Ce qu’ils pensent m’est bien égal. L’important, c’est ce que pense Jéhovah.”
      La même conviction donne aux vrais chrétiens la force de rester attachés aux voies de Jéhovah lorsque leur vie est en jeu. Ils savent qu’ils risquent d’être persécutés par le monde. Ils sont conscients que les apôtres ont été fouettés et que même Jésus Christ a été frappé et tué par des hommes méchants (Marc 14:65; 15:15-39; Actes 5:40; voir aussi Daniel 3:16-18). Mais les serviteurs de Jéhovah sont assurés qu’il peut leur donner la force d’endurer, qu’avec son aide ils peuvent remporter la victoire, que Jéhovah récompensera sans faute ses fidèles, si besoin en les ressuscitant dans son monde nouveau. Leur amour pour Dieu ajouté à la crainte pieuse les pousse puissamment à éviter toute action qui pourrait lui déplaire.
      C’est parce qu’ils étaient animés d’une telle motivation que les Témoins de Jéhovah ont supporté les horreurs des camps de concentration nazis dans les années 30 et 40. Ils ont pris à cœur le conseil de Jésus consigné en Luc 12:4, 5: “D’autre part, je vous le dis à vous, mes amis: Ne craignez pas ceux qui tuent le corps, et qui après cela ne peuvent rien faire de plus. Mais je vais vous indiquer qui vous devez craindre: craignez celui qui, après avoir tué, a le pouvoir de jeter dans la Géhenne. Oui, je vous le dis, Celui-là, craignez-le.” Par exemple, Gustav Auschner, un Témoin qui avait été interné dans le camp de concentration de Sachsenhausen, a écrit plus tard: ‘Les SS ont exécuté August Dickmann et ont menacé de nous passer tous par les armes si nous refusions de signer un document par lequel nous abjurions notre foi. Pas un seul n’a signé. Notre crainte de déplaire à Jéhovah était plus forte que la crainte de leurs balles.’ La crainte de l’homme mène aux compromis, mais la crainte de Dieu nous affermit pour faire le bien.
      La préservation de la vie
      Noé a connu les derniers jours du monde antédiluvien. Jéhovah avait décidé de détruire le monde d’alors en raison de la méchanceté des humains. Toutefois, en attendant, Noé a vécu dans un monde où régnaient la violence, l’immoralité sexuelle choquante et le mépris de la volonté divine. Noé a prêché la justice, et pourtant “ils ne s’aperçurent de rien jusqu’à ce que le déluge vînt et les emportât tous”. (Matthieu 24:39.) Noé n’a cependant pas renoncé à l’activité que Dieu lui avait confiée. Il fit “selon tout ce que Dieu lui avait ordonné. Ainsi fit-il”. (Genèse 6:22.) Qu’est-ce qui a permis à Noé, année après année et jusqu’au déluge, de toujours agir comme il convenait? Hébreux 11:7 répond: “Par la foi, Noé, divinement averti de choses qu’on ne voyait pas encore, fit montre d’une crainte pieuse.” Pour cette raison, sa femme, ses fils, leurs femmes et lui ont été sauvés du déluge.
       Notre époque ressemble de bien des manières à celle de Noé (Luc 17:26, 27). De nouveau un avertissement est lancé. Révélation 14:6, 7 parle d’un ange qui vole au milieu du ciel et invite les gens de toute nation et tribu et langue à ‘craindre Dieu et à lui donner gloire’. Quel que puisse être le comportement du monde autour de vous, obéissez à ces paroles, puis transmettez l’invitation à autrui. À l’instar de Noé, agissons avec foi et manifestons une crainte pieuse. Par cela, des vies peuvent être sauvées: la vôtre et celle de nombre de vos semblables. Lorsque nous considérons les bienfaits dont profitent ceux qui craignent le vrai Dieu, nous ne pouvons que souscrire aux paroles du psalmiste divinement inspiré qui chanta: 
      “Heureux est l’homme qui craint Jéhovah, dans les commandements de qui il prend grand plaisir!” — Psaume 112:1.

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    • Darlene  »  T.B. (Twyla)

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    • Darlene  »  T.B. (Twyla)

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