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RECHERCHONS DES PERLES SPIRITUELLES - SEMAINE DU 23 JUILLET 2018 - LUC 12-13

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JOYAUX DE LA PAROLE DE DIEU

Recherchons des perles spirituelles (8 min) : LUC 12-13

Luc 13:24 : Que signifie cet avertissement de Jésus ? (nwtsty, note d’étude).

“ Faites de vigoureux efforts pour entrer par la porte étroite, parce que beaucoup, je vous le dis, chercheront à entrer, mais ne le pourront pas »,

Faites de vigoureux efforts : ou « Continuez à combattre ». L’exhortation de Jésus met l’accent sur la nécessité d’agir de toute son âme pour entrer par la porte étroite. Compte tenu du contexte, différents ouvrages de référence proposent de rendre ce terme par « Faites le maximum d’efforts », « Faites tous les efforts ». Le verbe grec agônizomaï est apparenté au nom grec agôn, souvent utilisé pour désigner des compétitions athlétiques. En Hébreux 12:1, ce nom est utilisé de façon figurée pour parler de la « course » chrétienne pour la vie. Il est aussi employé dans un sens plus général pour parler d’un « combat » (Php 1:30 ; Col 2:1 ; 1Tm 6:12 ; 2Tm 4:7). Des formes du verbe grec employé en Luc 13:24 sont rendues dans d’autres passages par « participent à une compétition » (1Co 9:25), « lutte » et « luttons » (Col 1:29 ; 4:12 ; 1Tm 4:10), et « combats » (1Tm 6:12). Cette expression tirant son origine des compétitions organisées lors des jeux athlétiques, certains émettent l’idée que les efforts que Jésus encourageait à faire peuvent être comparés aux efforts vigoureux d’un athlète qui met toute son énergie à remporter la victoire, qui mobilise en quelque sorte tous ses muscles dans ce but.

Ces paroles de Jésus supposent que nous devons lutter, donner le maximum. Elles indiquent aussi que certains voudraient peut-être ‘ passer par la porte ’, mais aux conditions qui les arrangent, à leur rythme. C’est pourquoi chacun de nous peut s’interroger ainsi : ‘ Est-ce que je me dépense avec courage et ardeur ? ’ — TG1998 15/6 p31

En nous exhortant à faire de vigoureux efforts, Jésus ne voulait pas dire que lui ou son Père placent des obstacles devant nous pour nous entraver. Nous comprenons par contre à la lecture de Luc 13:24 que le niveau exigé par Dieu écarterait d’office ceux qui n’en seraient pas dignes. “ Faites de vigoureux efforts ” ; voilà qui suppose que nous devons lutter, donner le maximum. Nous pourrions donc nous demander : ‘ Est-ce que je donne le maximum ? ’ On pourrait paraphraser ainsi Luc 13:24 : ‘ Je dois faire de vigoureux efforts pour entrer par la porte étroite, parce que beaucoup chercheront à entrer et ne le pourront pas. Est-ce que donc je fais vraiment de vigoureux efforts ? Est-ce que, comme les athlètes de l’Antiquité dans les stades, je me livre à fond pour gagner le prix ? Un athlète ne se donnait pas à moitié, sans forcer. Et moi ? ’

Les paroles de Jésus laissent entendre que certains voudraient peut-être ‘ passer par la porte ’, mais aux conditions qui les arrangent, à leur rythme. Des Témoins de Jéhovah pourraient se laisser gagner par un tel état d’esprit. Certains pourraient se dire : ‘ Je connais des chrétiens dévoués qui se sont dépensés pendant des années et ont fait beaucoup de sacrifices ; mais ils sont morts et la fin du système méchant n’est toujours pas venue. Je ferai peut-être mieux de lever le pied, de mener une vie plus normale. ’

Il est facile de penser ainsi. Mais est-ce vraiment la voie de la sagesse ? Les apôtres ont-ils tenu ce genre de raisonnements ? Absolument pas ! Ils se sont entièrement consacrés au vrai culte, et cela jusqu’à leur dernier souffle. Paul, par exemple, a pu dire : “ C’est [Christ] que nous annonçons [...]. Oui, c’est pour cela que je travaille dur, luttant selon son opération, et cette opération est à l’œuvre en moi avec puissance. ” Plus tard, il a écrit : “ C’est pour cela que nous travaillons dur et que nous luttons, parce que nous avons mis notre espérance en un Dieu vivant, qui est un Sauveur de toutes sortes d’hommes, surtout des fidèles. ” — Colossiens 1:28, 29 ; 1 Timothée 4:10.

Nous savons que Paul a choisi la meilleure voie possible en faisant de vigoureux efforts. Comme nous serions heureux de pouvoir dire comme lui : “ J’ai combattu le beau combat, j’ai achevé la course, j’ai observé la foi. ” (2 Timothée 4:7). Ainsi donc, conformément aux paroles de Jésus consignées en Luc 13:24, chacun de nous peut se demander : ‘ Est-ce que je me dépense avec courage et ardeur ? Est-ce que je donne vraiment et régulièrement la preuve que je prends à cœur l’exhortation de Jésus : “ Faites de vigoureux efforts pour entrer par la porte étroite. ” ’- TG1998 15/6 p30-31

Dans sa réponse, Jésus amène ses auditeurs à réfléchir à ce qu’il faut faire pour obtenir le salut. Il leur dit: “Luttez avec énergie [ou: combattez avec acharnement, démenez-vous] pour entrer par la porte étroite.”

Il est urgent d’agir aussi énergiquement, “car, poursuit Jésus, beaucoup, je vous le dis, chercheront à entrer et ne le pourront pas”. Pour quelle raison? Jésus explique que ‘dès que le maître de la maison se sera levé, aura verrouillé la porte, et que des gens se tiendront dehors et frapperont à la porte, en disant: “Seigneur, ouvre-nous!”, il leur dira: “Je ne sais d’où vous êtes. Éloignez-vous de moi, vous tous, ouvriers d’injustice!”’

Apparemment, les gens laissés dehors se présentent à la porte au moment qui leur convient. Mais cette porte par laquelle ils auraient pu passer est alors fermée et verrouillée. Pour entrer, ils auraient dû venir plus tôt, même si l’heure ne leur convenait pas. Vraiment, le malheur attend ceux qui remettent à plus tard le moment d’accorder au culte de Jéhovah la première place dans leur vie – TG1988 1/12 p8

La vie éternelle n’est donc pas un but que l’on atteint aussi facilement que certains l’imaginent. Jésus souligna qu’il fallait travailler dur, faire des efforts constants, pour “entrer par la porte étroite”. Cette lutte inlassable est entretenue par une foi durable, fondée sur l’obéissance à l’enseignement de Christ. Pour obtenir le salut, il ne faut donc pas seulement ‘entendre les paroles’ de Jésus, mais aussi les ‘mettre en pratique’ continuellement

Si vous lisez attentivement Luc 13:24, vous noterez une différence entre “luttez avec énergie”, qui est au présent, et “chercheront”, qui est au futur. C’est donc dès maintenant qu’il faut lutter. Apparemment, ceux qui seront refoulés chercheront à entrer à un moment qui leur conviendra à eux seuls. Mais ce sera trop tard. La porte, ou la possibilité d’entrer, sera alors fermée et verrouillée. Selon Luc 13:25, Jésus ajoute que lorsque le maître de maison aura fermé la porte certains se mettront à frapper et à supplier en ces termes: “‘Seigneur, ouvre-nous!’ Mais en réponse il vous dira: ‘Je ne sais d’où vous êtes.’” Quelle triste fin pour ceux qui ne font pas dès maintenant du culte de Dieu la préoccupation principale de leur vie! — Matthieu 6:33.

Notre lutte doit se poursuivre. Personne d’entre nous n’est entré définitivement par “la porte étroite”. Paul l’avait bien compris. Sa course pour la vie exigeait des efforts vigoureux jour après jour. Il a écrit: “Je ne prétends pas que j’aie déjà atteint le but ou que je sois déjà devenu parfait. Mais je continue à avancer pour m’efforcer de saisir le prix de la course, car Jésus-Christ m’a déjà saisi. Non, frères, je ne pense pas avoir déjà obtenu le prix; mais je fais une chose: j’oublie ce qui est derrière moi et m’efforce d’atteindre ce qui est devant moi. Ainsi, je cours vers le but afin de gagner le prix que Dieu, par Jésus-Christ, nous appelle à recevoir là-haut.” (C’est nous qui soulignons.) — Philippiens 3:12-14 – TG1986 15/1 p10-14

Luc 13:33 : Pourquoi Jésus a-t-il fait cette déclaration ? (nwtsty, note d’étude).

« Toutefois, il faut que je continue ma route aujourd’hui et demain et le jour suivant, parce qu’il n’est pas admissible qu’un prophète soit détruit hors de Jérusalem »

Il est impensable : Même si aucune prophétie ne dit explicitement que le Messie  devait mourir à Jérusalem, cette idée peut être déduite de Daniel 9:24-26. De plus, si les Juifs tuaient un prophète, et particulièrement le Messie, on s’attendait à ce que ce soit dans cette ville. Les 71 membres du Sanhédrin, la cour suprême, se réunissaient à Jérusalem, c’est pourquoi ceux qui étaient accusés d’être de faux prophètes étaient jugés dans cette ville. Jésus avait peut-être aussi à l’esprit que c’était à Jérusalem que les sacrifices habituels étaient offerts à Dieu et que c’était là que l’agneau pascal était tué. La suite des évènements a montré que les paroles de Jésus se sont réalisées. Il a été amené devant le Sanhédrin à Jérusalem et condamné. Et c’est à Jérusalem, à l’extérieur des murailles de la ville, qu’il est mort en tant qu’« agneau pascal » (1Co 5:7).

Après avoir achevé son œuvre dans la région, Jésus poursuit son voyage vers Jérusalem, car, explique-t-il, “il est inadmissible qu’un prophète soit détruit hors de Jérusalem”. Pourquoi faut-il s’attendre à ce que Jésus soit tué à Jérusalem? Parce que cette ville est la capitale, où siège le Sanhédrin, la cour suprême composée de 71 membres, et où sont offerts les sacrifices d’animaux. Il serait donc inadmissible que “l’Agneau de Dieu” soit tué ailleurs qu’à Jérusalem – TG1988 1/12 p9

Bien que Jésus ait pu parler de Jérusalem comme celle “qui tue les prophètes”, lorsqu’il déclara qu’il n’était pas admissible qu’un prophète soit détruit hors de Jérusalem, il ne voulait pas dire qu’aucun prophète juif n’avait jamais été mis à mort ailleurs que dans cette ville. D’après Josèphe, Jean-Baptiste a été décapité à Machéronte, à l’est de la mer Morte, en Pérée. Il apparaît donc clairement que Jésus voulait dire que, si les Juifs devaient mettre à mort un prophète, en l’occurrence le Messie, il fallait s’attendre à ce que cela ait lieu à Jérusalem, ce qui était approprié.

Une des raisons en était qu’à Jérusalem se trouvait le Sanhédrin, ou cour suprême, composé de soixante et onze membres. Selon la Loi de Dieu, un faux prophète devait être mis à mort (Deut. 18:20).

Étant donné que le Sanhédrin ne se réunissait qu’à Jérusalem et que les “faux” prophètes étaient jugés, condamnés et mis à mort par ce tribunal, Jésus pouvait donc prononcer ces paroles, car il savait que les chefs religieux juifs ne l’acceptaient pas comme un vrai prophète de Dieu

En outre, Ésaïe avait annoncé que le Messie serait conduit comme un agneau à la boucherie (És. 53:7). Jean-Baptiste avait également désigné Jésus comme “l’Agneau de Dieu qui ôte le péché du monde”. (Jean 1:29.) Par conséquent, en quel endroit était-il approprié que Jésus soit sacrifié comme un agneau, l’agneau pascal (I Cor. 5:7) ? N’était-ce pas à Jérusalem, la ville où étaient offerts régulièrement des sacrifices à Dieu et où l’agneau pascal était égorgé ? Certainement ; et c’est donc là une autre raison logique pour laquelle Jésus désigna Jérusalem comme lieu de sa mort.

Comme les faits l’ont montré, les paroles de Jésus se sont avérées exactes. Il fut conduit devant le Sanhédrin, à Jérusalem, qui le condamna à mort, et c’est dans cette ville, à l’extérieur de ses murs, qu’il mourut. – TG1970 p383

Qu’est-ce que la lecture biblique de cette semaine m’apprend sur Jéhovah ?

Même si un chrétien est interrogé par les autorités en période de persécution, sa confiance en l’aide de Dieu peut dissiper son inquiétude. Par le moyen de Son esprit, Jéhovah soutiendra le chrétien dans cette situation éprouvante et lui donnera la capacité de donner un excellent témoignage. — Luc 12:11, 12  «  Mais quand on vous amènera devant des assemblées publiques, et des fonctionnaires gouvernementaux, et des autorités, ne vous inquiétez pas de [savoir] comment ou ce que vous répondrez pour votre défense, ou ce que vous direz ; 12 car l’esprit saint vous enseignera, à cette heure-là même, les choses qu’il vous faudra dire ». - it-1 p1183

Il y a des leçons à tirer de l’observation du corbeau. Le Fils de Dieu lui-même a dit : “ Remarquez que les corbeaux ne sèment ni ne moissonnent et qu’ils n’ont ni grange ni magasin, et pourtant Dieu les nourrit. ” (Luc 12:24). Comme leur habitat est souvent désertique, les corbeaux doivent parcourir de longues distances pour trouver leur nourriture. Ils choisissent un partenaire pour la vie et sont des parents dévoués. Ils doivent constamment alimenter les jeunes, qui réclament leurs repas en poussant des cris rauques. Montrant à Job la sagesse manifeste dans la création, Jéhovah a cité l’exemple du corbeau (Job 38:41). Puisque Dieu pourvoit aux besoins de cet oiseau que la Loi mosaïque déclarait impur, nous pouvons être certains qu’il n’abandonnera pas les humains qui mettent leur confiance en lui. – RV1997 8/1 p25

Par sa force active, Dieu a affermi ses serviteurs bien disposés et fidèles dans le passé, tout comme il le fait aujourd’hui. Guidé par l’esprit saint, Jésus a gardé un état d’esprit positif en s’intéressant vivement aux choses spirituelles. Il a encouragé ses disciples à ‘ne plus être dans l’appréhension’. (Luc 12:29.) Jamais il ne doutait que son Père prît soin de lui avec amour Son zèle et son enthousiasme n’étaient pas entravés par l’ennui et la déception. Pareillement, si vous voulez vous aussi maîtriser une inquiétude excessive, concentrez votre esprit sur des ‘choses louables’. (Philippiens 4:8.) Oui, la confiance en Jéhovah peut dissiper les pensées négatives. – TG1986 15/6 p22

N’oublions pas que Jésus n’a pas dit : ‘ Cherchez le Royaume quand vous n’avez rien d’autre à faire. ’ Conscient de l’importance du Royaume, il a exprimé la volonté de son Père quand il a préconisé : “ Cherchez continuellement son royaume. ” (Luc 12:31). Bien que, pour la plupart, nous devions travailler pour subvenir à nos besoins et à ceux de notre famille, si nous avons foi, nous centrons notre vie sur l’œuvre du Royaume que Dieu nous a confiée. En même temps, nous assumons nos responsabilités familiales - wt p106

Même si beaucoup d’humains ne s’intéressent pas aux prophéties bibliques, ne laissons pas leur état d’esprit nous décourager. Nous savons pourquoi c’est important de veiller. Jésus nous a avertis : « Tenez-vous prêts, parce que c’est à une heure que vous ne pensez pas que le Fils de l’homme vient » (Luc 12:39, 40). Bientôt, Satan trompera les humains en leur faisant croire qu’il y a « la paix et la sécurité » dans le monde. Puis le jour de Jéhovah viendra d’un coup, et ils auront un choc. Et nous ? Pour être prêts pour ce jour et ne pas nous laisser tromper comme tout le monde, nous devons rester « éveillés » et garder notre « bon sens ». C’est pourquoi nous devons lire la Bible chaque jour et méditer sur ce que Jéhovah nous dit. – TG2016 facile p10§12

 

 

Ecclésiaste 9:11 : “ Temps et événement imprévu [nous] arrivent à tous. ” Jésus Christ a parlé d’un certain accident qui avait entraîné la mort de 18 personnes : une tour s’était écroulée sur eux (Luc 13:4). Les victimes s’étaient trouvées tout simplement au mauvais endroit, au mauvais moment. Des choses semblables arrivent de nos jours. Par exemple, une brique peut se détacher d’un bâtiment élevé et atteindre un piéton. Faut-il en accuser Dieu ? Non. Il s’agit d’un événement non prémédité et imprévu. Cette explication est souvent valable aussi quand une maladie pénètre dans un foyer ou qu’un homme meurt subitement en laissant derrière lui une veuve et des orphelins. À l’évidence, donc, Dieu n’est pas responsable de la méchanceté, pas plus qu’il ne cherche à causer la souffrance. Au contraire, Jéhovah a pour dessein d’éliminer la méchanceté et ceux qui en sont responsables. À vrai dire, il fera plus encore. Les Écritures déclarent que, par l’intermédiaire de Christ, Dieu entend “ détruire les œuvres du Diable ”. – TG2007 15/9 p4

De quelle façon Jéhovah ‘relève-t-il tous ceux qui sont courbés’? Il est réconfortant de savoir que ‘Jéhovah relève tous ceux qui sont courbés’ par diverses épreuves. Il redonne courage à ceux d’entre nous qui sont désemparés, réconforte ceux qui sont affligés et nous aide à dire sa parole avec hardiesse quand nous sommes persécutés. Jamais il ne permet que nos fardeaux nous écrasent si nous acceptons son aide. Aussi, comme la “fille d’Abraham” qui était “courbée en deux”, mais fut guérie par Jésus, devons-nous “glorifier Dieu” quand, avec amour, il nous relève sur le plan spirituel (Luc 13:10-17). Les chrétiens oints courbés sous le joug babylonien furent reconnaissants à Dieu lorsqu’il les releva en 1919; depuis 1935, il relève les “autres brebis” reconnaissantes. – TG1990 15/9 p16 §11

En prenant sur nous le joug des disciples de Christ, nous luttons contre Satan. “ Opposez-vous au Diable, et il fuira loin de vous ”, promet Jacques 4:7. Cela ne veut pas dire que c’est facile. Servir Dieu demande des efforts considérables (Luc 13:24). Mais la Bible contient cette promesse en Psaume 126:5 : “ Ceux qui sèment avec larmes moissonneront avec un cri de joie. ” Non, nous n’adorons pas un Dieu ingrat. Il “ récompense ceux qui le cherchent réellement ” et il bénit ceux qui lui rendent gloire – TG2004 1/6 p14 §10

Quelles autres perles spirituelles as-tu découvertes dans la lecture biblique de cette semaine ?

Puisque Jésus était le Fils et le représentant direct de Dieu, les choses dites contre lui pouvaient être à juste titre qualifiées de blasphème. Pareillement, étant donné que l’esprit saint ou force agissante émane de Dieu et qu’il est intimement lié à la personne de Dieu, Jésus pouvait parler de “ blasphème contre l’esprit ”. Ce blasphème est défini comme le péché impardonnable (Luc 12:10). Il est expliqué que le blasphème naît dans le cœur (Mt 15:19) ; le blasphème contre l’esprit doit donc avoir un lien avec la condition de cœur, que manifeste l’aspect volontaire du comportement. L’incident qui amena Jésus à déclarer impardonnable ce genre de péché montre que ce péché consiste à s’opposer à l’action de l’esprit de Dieu, non parce qu’on a été trompé, par faiblesse ou à cause de l’imperfection humaine, mais volontairement et de propos délibéré. Les Pharisiens virent clairement l’esprit de Dieu à l’œuvre en Jésus pour faire du bien, mais pour des raisons égoïstes ils attribuèrent ce pouvoir à Béelzéboub, Satan le Diable, blasphémant ainsi l’esprit saint de Dieu - it-1 p353

alors que Jésus enseignait à ses disciples à faire face à l’opposition, un homme l’a interrompu pour lui demander : « Enseignant, dis à mon frère de partager avec moi l’héritage. » Mais Jésus n’a pas voulu se mêler de cette querelle. « Homme, a-t-il répondu, qui m’a établi sur vous comme juge ou comme préposé aux partages ? » Puis il a poursuivi son enseignement en mettant ses auditeurs en garde contre le danger de laisser le désir de posséder des biens matériels les distraire du service de Dieu (Luc 12:13-15). – TG2015 15/10 p21

Jésus  nous a mis en garde contre l’avidité. Il nous ordonne de ne pas désirer envieusement ce que nous n’avons pas : “ Ouvrez l’œil et gardez-vous de toute espèce de convoitise, parce que, même lorsque quelqu’un est dans l’abondance, sa vie ne provient pas des choses qu’il possède. ” (Luc 12:15). D’après ce verset et l’illustration correspondante de Jésus, l’avidité se fonde sur l’idée selon laquelle ce qui compte dans la vie, c’est ce que l’on possède. Il peut s’agir d’argent, de position, de pouvoir, ou de choses qui s’y rapportent. Tout ce qu’on peut s’approprier est susceptible d’inspirer de l’avidité. On s’imagine que l’obtention de la chose désirée sera source de satisfaction. Mais selon la Bible et selon ce que révèle l’histoire de l’humanité, seul Dieu est en mesure de combler nos besoins véritables, et c’est ce qu’il fera, comme Jésus l’a fait comprendre à ses disciples. — Luc 12:22-31.- TG2001 15/6 p6 

Jésus a laissé un bel exemple pour ce qui est de prêcher, et il a donné cette instruction à ses disciples oints : “ Que vos reins soient ceints et que vos lampes brûlent, et vous, soyez semblables à des hommes qui attendent leur maître quand il reviendra du mariage, afin de lui ouvrir aussitôt lorsqu’il arrivera et frappera. Heureux ces esclaves que le maître, en arrivant, trouve en train de veiller ! ” — Luc 12:35-37. Au Ier siècle, les esclaves ‘ se ceignaient les reins ’ en relevant les extrémités de leur tunique pour les mettre sous leur ceinture afin de se livrer plus facilement à une activité physique intense. Le chrétien est donc tenu d’accomplir de bonnes actions avec énergie et zèle. Il lui faut lutter contre toute tendance à “ flâner ” spirituellement par exemple en déployant son énergie dans les plaisirs ou la poursuite des biens matériels. Il devrait avoir “ beaucoup à faire dans l’œuvre du Seigneur ” en attendant le grand et redoutable jour de Jéhovah -  TG2004 1/10 p21-22

Un exemple sur la nécessité de veiller - Pour leur montrer la nécessité de veiller, Jésus a comparé ses disciples à des esclaves qui attendent le retour de leur maître parti se marier. Ces esclaves savent qu’il reviendra une certaine nuit, mais quand exactement ? Durant la première veille de la nuit ? la deuxième ? la troisième ? Ils l’ignorent. “ Si le maître arrive à la deuxième veille, ou même si c’est à la troisième, a dit Jésus, et qu’il les trouve ainsi [en train de veiller], heureux sont-ils ! ” (Luc 12:35-38). Imaginez l’excitation de ces esclaves. Chaque bruit, chaque mouvement de l’ombre allait aiguiser leur attente : ‘ Ne serait-ce pas notre maître ? ’

Si le maître arrivait durant la deuxième veille de la nuit, qui se situait à peu près entre 21 heures et minuit, ses esclaves — même ceux qui avaient travaillé dur depuis le matin de bonne heure — seraient-ils tous prêts pour l’accueillir ? N’y en aurait-il pas qui se seraient endormis ? Et si le maître revenait durant la troisième veille de la nuit, c’est-à-dire entre minuit et 3 heures du matin ? Certains parmi les esclaves seraient-ils découragés, voire mécontents de ce retard apparent ? Seuls les esclaves trouvés en train de veiller lors de l’arrivée du maître seraient déclarés heureux. À eux s’appliqueraient ces paroles de Proverbes 13:12 : “ Une attente différée rend le cœur malade, mais la chose désirée est un arbre de vie quand vraiment elle arrive. ”La destruction de l’actuel système de choses surviendra avec une soudaineté surprenante. Aussi, restons dans l’attente du jour de Jéhovah. Il nous faut demander constamment à Jéhovah de nous aider à veiller – TG200015/11 p11 §9,10

Jésus nous a avertis : « Tenez-vous prêts, parce que c’est à une heure que vous ne pensez pas que le Fils de l’homme vient » (Luc 12:39, 40). Bientôt, Satan dupera les humains en leur donnant un faux sentiment de « paix et de sécurité ». Il les amènera à penser que tout va bien sur la scène du monde. Et nous ? Il n’y a pas de raison pour que ce jour de jugement « nous surprenne comme il surprendrait des voleurs », à condition de « demeurer éveillés et de rester dans notre bon sens ». Nous devons donc lire la Parole de Dieu chaque jour et méditer sur ce que Jéhovah nous dit. – TG2016 Juillet p136 §12

Jésus a comparé les chrétiens à des esclaves qui attendent que leur maître rentre d’un mariage. Ils doivent rester vigilants s’ils veulent être éveillés à son arrivée, prêts à le recevoir. Jésus a dit également : “ C’est à une heure que vous ne pensez pas que le Fils de l’homme vient. ” (Luc 12:40). Certains, qui servent Jéhovah depuis des années, peuvent perdre de vue la gravité de notre époque. Ils peuvent même se convaincre que la fin est encore loin. Mais en tenant un tel raisonnement, ils risquent de mettre de côté les choses spirituelles au profit d’objectifs matériels susceptibles de les amener à somnoler sur le plan spirituel. Nous pouvons tirer une autre leçon de l’exemple de Jésus. Si les esclaves ne savaient pas à quelle heure leur maître se présenterait, ils savaient apparemment quelle nuit ce serait. Il leur aurait été difficile de se tenir éveillés toute cette nuit-là s’ils avaient pensé qu’il reviendrait peut-être une autre nuit. Or, ils connaissaient la nuit de son arrivée, ce qui les a motivés pour demeurer en éveil. Notre situation est assez similaire. Les prophéties bibliques attestent que nous vivons au temps de la fin ; seulement, elles ne précisent pas le jour ou l’heure de cette fin. La croyance en l’approche de la fin nous aide à rester éveillés, mais si nous sommes persuadés que le jour de Jéhovah est vraiment proche nous serons bien plus incités à veiller. TG2003 1/1 p18 §3,4

Qui est “ l’esclave fidèle et avisé  ? - C’est un petit groupe de chrétiens oints. “ Oints ” veut dire choisis par l’esprit de Dieu. Cet “ esclave ” est le Collège central des Témoins de Jéhovah. Il donne la nourriture spirituelle aux autres adorateurs de Jéhovah. Nous dépendons de lui pour recevoir notre “ mesure de vivres en temps voulu ”. — Luc 12:42.

Il gère la “ maisonnée de Dieu ”. Jésus a confié à cet “ esclave ” la grande responsabilité de gérer les ressources de la partie terrestre de l’organisation de Jéhovah ainsi que ses activités : la prédication et l’enseignement dans nos congrégations. Pour nous donner ce dont nous avons besoin, au moment où nous en avons besoin, “ l’esclave fidèle et avisé ” diffuse la nourriture spirituelle au moyen des publications que nous utilisons pour prêcher et au moyen de l’enseignement présenté à nos réunions et à nos assemblées. Cet “ esclave ” est “ fidèle ” aux vérités bibliques et à sa mission de prêcher la bonne nouvelle, et il est “ avisé ” pour ce qui est de bien gérer les intérêts de Christ sur la terre. Jéhovah le bénit en lui accordant accroissement et abondance de nourriture spirituelle. L’intendant est fidèle : jamais il n’abandonne Jéhovah, Jésus, les vérités bibliques ou le peuple de Dieu. Avisé, il fait montre de bon jugement dans sa manière de diriger l’œuvre capitale consistant à prêcher la “ bonne nouvelle du royaume ” et à faire “ des disciples de gens d’entre toutes les nations ”. - jl p19 

Luc 12:42. - Sachant que Jéhovah Dieu et Jésus Christ accordent une entière confiance à l’esclave fidèle et avisé, ne devrions-nous pas en faire autant ? Car enfin, l’esclave se montre fidèle en s’acquittant de la tâche qui lui a été assignée. Par exemple, le périodique La Tour de Garde paraît depuis quelque 130 ans. Les réunions et les assemblées des Témoins de Jéhovah continuent à nous bâtir spirituellement.

L’esclave fidèle se montre également avisé. Quand Jésus a déclaré que l’esclave fidèle serait avisé, il indiquait que les personnes représentées par cet esclave feraient preuve de discernement, de prévoyance et de bon jugement parce qu’elles fonderaient leur foi, leurs actes et leur enseignement sur la Parole de Dieu, Parole de vérité En effet, il n’agit ni présomptueusement, en devançant Jéhovah, ni nonchalamment, quand la direction de Dieu sur une question est claire. Illustrons notre propos : alors que les chefs des fausses religions approuvent tacitement ou même ouvertement le comportement égoïste et impie de nos contemporains et le qualifient de normal, l’esclave, lui, nous met en garde contre les pièges du système mauvais de Satan. L’esclave est en mesure de nous prodiguer de sages avertissements au bon moment parce que Jéhovah Dieu et Jésus Christ le bénissent. Voilà pourquoi il mérite notre entière confiance.- TG2009 15/2 p27 §11,12

Bien que la classe de l’esclave soit qualifiée de ‘ fidèle et avisée ’, Jésus n’a pas affirmé qu’elle serait infaillible. Ce groupe de frères oints fidèles se compose toujours de chrétiens imparfaits. Même avec les meilleures intentions, ils peuvent se tromper, ce qui est arrivé à certains d’entre eux au Ier siècle (Actes 10:9-15 ; Galates 2:8, 11-14). Cependant, leurs mobiles sont purs, et Jéhovah se sert d’eux pour nous fournir des auxiliaires d’étude de la Bible qui affermissent notre foi dans la Parole et dans les promesses de Dieu. Luc 12:42 – TG2002 1/12 p17 §18

Ceux qui constituent l’esclave fidèle recevront une responsabilité accrue s’ils sont trouvés fidèles lors de la venue promise du maître. Lorsqu’ils recevront leur récompense céleste et deviendront des codirigeants aux côtés de Christ, celui-ci les établira sur “ tous ses biens ”. Avec le reste des 144 000, ils partageront la vaste autorité céleste de Christ. Luc 12:43,44. - it-1 p796

Jésus a dit un jour à ses disciples : “ Je suis venu mettre un feu sur la terre. ” (Luc 12:49). Et c’est bel et bien ce qu’il a fait. Par sa prédication zélée, Jésus a montré au peuple que la question du Royaume de Dieu revêtait une importance capitale. Il a ainsi déclenché une vive controverse à l’intérieur de la nation juive. De la même façon, “ pareils à un bassin à feu parmi des arbres et à une torche de feu dans une rangée de javelles ”, ceux qui marchent aujourd’hui sur les traces du Christ provoquent des embrasements dans un sens figuré. – TG2007 15/12 p21 §12

À l’automne 32, Jésus a pris cet exemple du figuier improductif : Dans sa vigne, un homme a un figuier improductif depuis trois ans. Il ordonne donc à son vigneron de le couper. Le vigneron demande alors du temps pour fertiliser le sol autour de l’arbre (Luc 13:6-9). Il était courant de planter de loin en loin des figuiers et des oliviers dans les vignes, de sorte que si une année les vendanges étaient mauvaises on avait quand même un certain revenu. D’habitude, les arbres jeunes produits à partir de boutures produisent au moins quelques figues dans la deuxième ou la troisième année. Le parallèle entre les trois années mentionnées dans l’exemple et les trois ans écoulés du ministère de Jésus était à l’évidence frappant. L’arbre donnait de loin l’impression d’être productif, mais il était trompeur. Comme il était imposable, il constituait un fardeau et méritait donc d’être détruit. Jésus a illustré la patience divine envers la nation juive. Quand il a donné cette illustration, Jésus avait déjà prêché pendant trois ans en s’efforçant de cultiver la foi chez les membres de la nation juive. Intensifiant son activité, il a “ fertilisé ” le figuier symbolique — la nation juive — en lui offrant une chance de produire du fruit. La semaine précédant sa mort, il est cependant devenu manifeste que la nation dans son ensemble avait rejeté le Messie. À cette époque, le fruit de la prédication de Jésus n’était constitué que d’un petit nombre de disciples. Mais à l’image du vigneron, Jésus a utilisé le peu de temps qui lui restait (environ six mois) pour intensifier son activité en Judée et en Pérée.

Quelques jours avant sa mort, il a pleuré sur ses compatriotes qui avaient « entendu », mais « avec indifférence » Jésus s’est servi du figuier pour illustrer la mauvaise condition spirituelle de la nation juive. Tout comme le figuier avait l’air sain, la nation juive avait des apparences trompeuses - TG2013 15/5 p9 

 

RECHERCHONS DES PERLES SPIRITUELLES - SEMAINE 23 JUILLET 2018 - LUC 12-13.docx

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    • One thing is absolutely certain, Bible chronology reinforced with fulfilled Bible prophecy shows that six thousand years of man’s existence will soon be up, yes, within this generation! Here authors said how some "fulfilled Bible prophecy" showed something. This would mean how WT Society knew at that time what was already fulfilled or it will be. Is this claim really correct? Because they made interpretations about human events and projected their expectations, explained them as Bible prophecies. This was common practice. Another thing, let me remind please what was explanation of "generation" in 1968?  But they knew "something" about 70., what was more important for them :)) .... and it seems how "instructions" (gave from Jesus, and not Jeruzalem GB)  showed themselves as reasonable even from human standpoint. :))
    • After today's WT study I was reminded of how much simpler and clearer we have become. There are still some speculative elements there, but overall its nothing compared to some past WT studies, and although this might be slightly off topic here (but still on topic with regard to "difficult doctrine") I would just like to post one example from 1968. (WT 68/8/15)  Either people were more patient and studious than they are now, or even back then, perhaps only a handful were able to wrap their heads around this study. I will be bold enough to say many may have just heard "end in 1975", and that's it. Why Are You Looking Forward to 1975? 1, 2. (a) What has sparked special interest in the year 1975, and with what results? (b) But what questions are raised? WHAT about all this talk concerning the year 1975? Lively discussions, some based on speculation, have burst into flame during recent months among serious students of the Bible. Their interest has been kindled by the belief that 1975 will mark the end of 6,000 years of human history since Adam’s creation. The nearness of such an important date indeed fires the imagination and presents unlimited possibilities for discussion. 2 But wait! How do we know their calculations are correct? What basis is there for saying Adam was created nearly 5,993 years ago? Does the one Book that can be implicitly trusted for its truthful historical accuracy, namely, the Inspired Word of Jehovah, the Holy Bible, give support and credence to such a conclusion? 3. Is the date for Adam’s creation as found in many copies of the Bible part of the inspired Scriptures, and do all agree on the date? 3 In the marginal references of the Protestant Authorized or King James Version, and in the footnotes of certain editions of the Catholic Douay version, the date of man’s creation is said to be 4004 B.C.E. This marginal date, however, is no part of the inspired text of the Holy Scriptures, since it was first suggested more than fifteen centuries after the last Bible writer died, and was not added to any edition of the Bible until 1701 C.E. It is an insertion based upon the conclusions of an Irish prelate, the Anglican Archbishop James Ussher (1581-1656). Ussher’s chronology was only one of the many sincere efforts made during the past centuries to determine the time of Adam’s creation. A hundred years ago when a count was taken, no less than 140 different timetables had been published by serious scholars. In such chronologies the calculations as to when Adam was created vary all the way from 3616 B.C.E. to 6174 B.C.E., with one wild guess set at 20,000 B.C.E. Such conflicting answers contained in the voluminous libraries around the world certainly tend to compound the confusion when seeking an answer to the above questions. 4. What have we learned in our previous study, and, hence, what are we now prepared to do? 4 In the previous article we learned from the Inspired Writings themselves, independent of the uninspired marginal notes of some Bibles, that the seventy years of desolation of the land of Judah began to count about October 1, 607 B.C.E. The beginning of this seventy-year period was obviously tied to its ending, that is, with the fall of Babylon in 539 B.C.E. So with 607 B.C.E. as dependably fixed on our Gregorian calendar as the absolute date of 539 B.C.E. we are prepared to move farther back in the count of time, to the dating of other important events in Bible history. For instance, the years when Saul, David and Solomon reigned successively over God’s chosen people can now be dated in terms of the present-day calendar. 5. What history-making events took place in 997 B.C.E.? 5 At the death of Solomon his kingdom was split into two parts. The southern two-tribe part, composed of Judah and Benjamin, continued to be ruled by Solomon’s descendants, and was known as the kingdom of Judah. The northern ten tribes made up the kingdom of Israel, sometimes called “Samaria” after the name of its later capital city, and were ruled over by Jeroboam and his successors. By our applying the prophetic time period of 390 years found in Ezekiel 4:1-9 with regard to Jerusalem’s destruction the death of Solomon is found to be in the year 997 B.C.E. This was 390 years before the destruction of Jerusalem in 607 B.C.E. ISRAEL’S ERRORS CARRIED 390 YEARS 6, 7. What time periods are referred to in Ezekiel 4:1-9? 6 Notice what is said on this matter by the prophet Ezekiel: 7 “And you, O son of man, take for yourself a brick, and you must put it before you, and engrave upon it a city, even Jerusalem. And you must lay siege against it . . . It is a sign to the house of Israel. And as for you, lie upon your left side, and you must lay the error of the house of Israel upon it. For the number of the days that you will lie upon it you will carry their error. And I myself must give to you the years of their error to the number of three hundred and ninety days, and you must carry the error of the house of Israel. And you must complete them. And you must lie upon your right side in the second case, and you must carry the error of the house of Judah forty days. A day for a year, a day for a year, is what I have given you. . . . And as for you, take for yourself wheat and barley and broad beans and lentils and millet and spelt, and you must put them in one utensil and make them into bread for you, for the number of the days that you are lying upon your side; three hundred and ninety days you will eat it.”—Ezek. 4:1-9. 8. When did the carrying of the “error” of the southern kingdom end? 8 This chapter 4 of Ezekiel, was not recounting past historical events but was prophecy of future events. It was telling of the time in the future when the glorious city of Jerusalem would be besieged and its inhabitants taken captive, all of which occurred in 607 B.C.E. So the forty years spoken of in the case of Judah ended in that year. The “error” of the northern kingdom, said to be carried for 390 years, was nearly tenfold greater when compared with the error of Judah carried for 40 years. When, then, did these 390 years end? 9. What indicates the “error” of the northern kingdom also ended in 607 B.C.E.? 9 They were not terminated in 740 B.C.E., when Samaria was destroyed, for the simple fact that Ezekiel enacted this prophetic drama sometime after “the fifth year of the exile of King Jehoiachin,” which would make the termination not earlier than 613 B.C.E., that is, 127 years after the destruction of Samaria by Assyria. (Ezek. 1:2) Since this whole prophetic drama plainly pointed forward to the destruction of Jerusalem, and since both the house of Israel and the house of Judah were in reality one inseparable covenant-bound people, the remnant of whom would not be a divided people upon their return from exile, there is only one reasonable conclusion, namely, the errors of both houses ran concurrently and terminated at the same time in 607 B.C.E. In this way the 70 years of desolation of the land of Judah ended 70 years after the termination of carrying the error of both houses, so that thus a remnant of both houses could return to the site of Jerusalem. 10. So when did the “error” of Israel begin? 10 If the “error of the house of Israel” ended in 607, its beginning, 390 years prior thereto, was in 997 B.C.E. It began the year that King Solomon died and Jeroboam committed error, yes, great error, in that Jeroboam, whose domain was ripped off from the house of David, “proceeded to part Israel from following Jehovah,” causing them “to sin with a great sin.”—2 Ki. 17:21. DATE OF EXODUS, 1513 B.C.E. 11, 12. What other event in man’s history are we now prepared to date, and with the aid of what key text? 11 Looking back into the distant past we see another milestone in man’s history, the never-to-be-forgotten exodus of the Israelites from Egyptian slavery, under the leadership of Moses. Were it not for Jehovah’s faithful Word the Bible, it would be impossible to locate this great event accurately on the calendar, for Egyptian hieroglyphics are conspicuously silent concerning the humiliating defeat handed that first world power by Jehovah. But with the Bible’s chronology, how relatively simple it is to date that memorable event! 12 At 1 Kings 6:1 we read: “And it came about in the four hundred and eightieth year after the sons of Israel came out from the land of Egypt, in the fourth year, in the month of Ziv, that is, the second month, after Solomon became king over Israel, that he proceeded to build the house to Jehovah.” 13, 14. (a) On the Gregorian calendar, in what year did Solomon begin to reign? (b) In what year did he begin the building of the temple? 13 With this information one has only to determine what calendar year Solomon began building the temple, and it is then an easy matter to figure when Pharaoh’s army was destroyed in the Red Sea. 14 “And the days that Solomon had reigned in Jerusalem over all Israel were forty years.” (1 Ki. 11:42) This means that his last full regnal year ended in the spring of 997 B.C.E.* Adding 40 to 997 gives 1037 B.C.E., the year that Solomon began his peaceful reign. He did not begin the temple building, as the account says, until the second month of the fourth year of his reign, which means he had ruled a full three years and one month. Thus subtracting 3 years from 1037 one gets 1034 B.C.E., the year that the building work began. The time of the year was the second month Ziv, that is, April-May. This, the Bible says, was “in the four hundred and eightieth year” after the Israelites left Egypt. 15. (a) Explain the difference between a cardinal and an ordinal number. (b) So when did the Israelites leave Egypt? 15 Anytime we put a “th” on the end of a number, for instance on the number 10, saying 10th, the number is changed from a cardinal to an ordinal number. When one speaks about playing baseball in the tenth inning of the game, it means that nine full innings have already been played, but only part of the tenth; ten innings are not yet completed. Likewise, when the Bible uses an ordinal number, saying that the building of the temple began in the 480th year after the Israelites left Egypt, and when that particular year on the calendar is known to be 1034 B.C.E., then we add 479 full years (not 480) to 1034 and arrive at the date 1513 B.C.E., the year of the Exodus. It too was springtime, Passover time, the 14th day of the month Nisan. HOW LONG SINCE THE FLOOD? 16. How far back in history have we now penetrated, and what are the prospects of probing even deeper? 16 Already with the help supplied by the Bible we have accurately measured back from the spring of this year 1968 C.E. to the spring of 1513 B.C.E., a total of 3,480 years. With the continued faithful memory and accurate historical record of Jehovah’s Holy Word we can penetrate even deeper into the past, back to the flood of Noah’s day. 17. In recounting Israel’s experiences, to what events and to what time period does Stephen refer? 17 Stephen, the first martyred footstep follower of Jesus Christ, referred to what Jehovah said would befall Abraham’s offspring. “Moreover, God spoke to this effect, that his seed would be alien residents in a foreign land and the people would enslave them and afflict them for four hundred years.” (Acts 7:6; Gen. 15:13) Stephen here mentions three of Israel’s past experiences: As alien residents in a foreign land, as people in slavery, and as people afflicted for four hundred years. 18. What argues against the conclusion that these events were separate experiences following one another in consecutive order? 18 It would be a mistake to assume that all three of these experiences were of equal duration, or that they were separate individual experiences that followed one another in consecutive order. It was long after their entrance into Egypt as aliens that they were enslaved, more than 70 years later, and sometime after the death of Joseph. Rather, Stephen was saying that within the same 400-year period in which they were afflicted, they were also enslaved and were also alien residents. 19. How do we know the Israelites were “aliens” before entering Egypt? 19 Please note that, when Stephen said they were “alien residents in a foreign land . . . for four hundred years,” he did not say and he did not mean to imply that they were not alien residents before entering Egypt. So it is a mistake to insist that this text proves the Israelites were in Egypt for four hundred years. It is true that, upon entering Egypt and being presented before Pharaoh for the first time, Joseph’s brothers said: “We have come to reside as aliens in the land.” But they did not say nor did they mean that up until then they had not been alien residents, for on the same occasion their father Jacob, when asked by Pharaoh how old he was, declared: “The days of the years of my alien residences are a hundred and thirty years.” And not only had Jacob spent his whole lifetime as an alien resident before coming to Egypt, but he told Pharaoh that his forefathers before him also had been alien residents.—Gen. 47:4-9. 20. When did these 400 years end, and when did they begin? 20 Since the affliction of Israel ended in 1513 B.C.E., it must have begun in 1913, 400 years earlier. That year would correspond to the time that Isaac was afflicted by Ishmael “poking fun” at him on the day that Isaac was weaned. At the time, Isaac was five years old, and this was long before the Israelites entered Egypt.—Gen. 21:8, 9. 21, 22. Were the Israelites 430 years in Egypt exclusively, and how do certain ancient manuscripts shed light on this point? 21 Well, then, how long were the Israelites down in Egypt as alien residents? Exodus 12:40, 41 says: “And the dwelling of the sons of Israel, who had dwelt in Egypt, was four hundred and thirty years. And it came about at the end of the four hundred and thirty years, it even came about on this very day that all the armies of Jehovah went out of the land of Egypt.” 22 Here Ex 12 verse 40 in the Septuagint reads: “But the dwelling of the sons of Israel which they [and their fathers, Alexandrine MS] dwelt in the land of Egypt AND IN THE LAND OF CANAAN [was] four hundred and thirty years long.” The Samaritan Pentateuch reads: “IN THE LAND OF CANAAN and in the land of Egypt.” Thus both of these versions, which are based on Hebrew texts older than the Masoretic, include the words “in the land of Canaan” together with the word “Egypt.” 23. (a) So how long were the Israelites actually in Egypt, and how does Paul confirm this? (b) Explain the difference between the 400 and the 430 years mentioned in the Scriptures. 23 From the time that Abraham entered Canaan until Isaac’s birth was 25 years;* from that time until Jacob’s birth, 60 more years; and after that it was another 130 years before Jacob entered Egypt. All together this makes a total of 215 years, exactly half of the 430 years, spent in Canaan before moving in to Egypt. (Gen. 12:4; 21:5; 25:26; 47:9) The apostle Paul, under inspiration, also confirms that from the making of the Abrahamic covenant at the time the patriarch moved into Canaan, it was 430 years down to the institution of the Law covenant.—Gal. 3:17. 24, 25. The Flood began in what calendar year, and how long was this before Abraham entered Canaan? 24 By adding this 430 years to the 1513 it puts us back to 1943 B.C.E., the time when Abraham first entered Canaan following the death of his father Terah in Haran, Mesopotamia. It is now only a matter of adding up the years of a few generations to date the Flood correctly. The figures are given in Genesis, chapters 11 and 12, and may be summarized as follows: From start of Flood To Arpachshad’s birth (Gen. 11:10) 2 years To birth of Shelah (11:12) 35 “ To birth of Eber (11:14) 30 “ To birth of Peleg (11:26) 34 “ To birth of Reu (11:18) 30 “ To birth of Serug (11:20) 32 “ To birth of Nahor (11:22) 30 “ To birth of Terah (11:24) 29 “ To death of Terah in Haran, and Abram’s departure to Canaan at age of 75 (11:32; 12:4) 205 “ Total 427 years 25 Adding these 427 years to the year 1943 B.C.E. dates the beginning of the Deluge at 2370 B.C.E., 4,337 years ago. 6,000 YEARS FROM ADAM’S CREATION 26, 27. (a) How long before the Flood was Adam created? In what year? (b) What indicates that Adam was created in the fall of the year? 26 In a similar manner it is only necessary to add up the following years involving ten pre-Flood generations to get the date of Adam’s creation, namely: From Adam’s creation To birth of Seth (Gen. 5:3) 130 years To birth of Enosh (5:6) 105 “ To birth of Kenan (5:9) 90 “ To birth of Mahalalel (5:12) 70 “ To birth of Jared (5:15) 65 “ To birth of Enoch (5:18) 162 “ To birth of Methuselah (5:21) 65 “ To birth of Lamech (5:25) 187 “ To birth of Noah (5:28, 29) 182 “ To beginning of Flood (7:6) 600 “ Total 1,656 years 27 Adding this figure 1,656 to 2,370 gives 4026 B.C.E., the Gregorian calendar year in which Adam was created. Since man naturally began to count time with his own beginning, and since man’s most ancient calendars started each year in the autumn, it is reasonable to assume that the first man Adam was created in the fall of the year. 28. How does this chronology differ from Ussher’s in regard to Adam’s creation? 28 Thus, through a careful independent study by dedicated Bible scholars who have pursued the subject for a number of years, and who have not blindly followed some traditional chronological calculations of Christendom, we have arrived at a date for Adam’s creation that is 22 years more distant in the past than Ussher’s figure. This means time is running out two decades sooner than traditional chronology anticipates. 29. Why be concerned with the date of Adam’s creation? 29 After much of the mathematics and genealogies, really, of what benefit is this information to us today? Is it not all dead history, as uninteresting and profitless as walking through a cemetery copying old dates off tombstones? After all, why should we be any more interested in the date of Adam’s creation than in the birth of King Tut? Well, for one thing, if 4,026 is added to 1,968 (allowing for the lack of a zero year between C.E. and B.C.E.) one gets a total of 5,993 years, come this autumn, since Adam’s creation. That means, in the fall of the year 1975, a little over seven years from now (and not in 1997 as would be the case if Ussher’s figures were correct), it will be 6,000 years since the creation of Adam, the father of all mankind! ADAM CREATED AT CLOSE OF “SIXTH DAY” 30. What may occur before 1975, but what attitude should we take? 30 Are we to assume from this study that the battle of Armageddon will be all over by the autumn of 1975, and the long-looked-for thousand-year reign of Christ will begin by then? Possibly, but we wait to see how closely the seventh thousand-year period of man’s existence coincides with the sabbathlike thousand-year reign of Christ. If these two periods run parallel with each other as to the calendar year, it will not be by mere chance or accident but will be according to Jehovah’s loving and timely purposes. Our chronology, however, which is reasonably accurate (but admittedly not infallible), at the best only points to the autumn of 1975 as the end of 6,000 years of man’s existence on earth. It does not necessarily mean that 1975 marks the end of the first 6,000 years of Jehovah’s seventh creative “day.” Why not? Because after his creation Adam lived some time during the “sixth day,” which unknown amount of time would need to be subtracted from Adam’s 930 years, to determine when the sixth seven-thousand-year period or “day” ended, and how long Adam lived into the “seventh day.” And yet the end of that sixth creative “day” could end within the same Gregorian calendar year of Adam’s creation. It may involve only a difference of weeks or months, not years. 31. What do the first two chapters of Genesis disclose? 31 In regard to Adam’s creation it is good to read carefully what the Bible says. Moses in compiling the book of Genesis referred to written records or “histories” that predated the Flood. The first of these begins with Genesis 1:1 and ends at Genesis 2:4 with the words, “This is the history of the heavens and the earth . . . ” The second historical document begins with Genesis 2:5 and ends with Ge verse two of chapter five. Hence we have two separate accounts of creation from slightly different points of view. In the second of these accounts, in Genesis 2:19, the original Hebrew verb translated “was forming” is in the progressive imperfect form. This does not mean that the animals and birds were created after Adam was created. Genesis 1:20-28 shows it does not mean that. So, in order to avoid contradiction between Ge chapter one and chapter two, Genesis 2:19, 20 must be only a parenthetical remark thrown in to explain the need for creating a “helper” for man. So the progressive Hebrew verb form could also be rendered as “had been forming.”—See Rotherham’s translation (Ro), also Leeser’s (Le). 32. What indicates the sixth creative day did not end immediately with Adam’s creation? 32 These two creation accounts in the book of Genesis, though differing slightly in the treatment of the material, are in perfect agreement with each other on all points, including the fact that Eve was created after Adam. So not until after this event did the sixth creative day come to an end. Exactly how soon after Adam’s creation is not disclosed. “After that [Adam and Eve’s creation] God saw everything he had made and, look! it was very good. And there came to be evening and there came to be morning, a sixth day.” (Gen. 1:31) After the sixth creative day ends, the seventh one begins. 33. (a) How do we know the end of the sixth creative day came very soon after Adam’s creation? (b) How does Genesis 1:31 prove the sixth day ended before Adam and Eve sinned? 33 This time between Adam’s creation and the beginning of the seventh day, the day of rest, let it be noted, need not have been a long time. It could have been a rather short one. The naming of the animals by Adam, and his discovery that there was no complement for himself, required no great length of time. The animals were in subjection to Adam; they were peaceful; they came under God’s leading; they were not needing to be chased down and caught. It took Noah only seven days to get the same kinds of animals, male and female, into the Ark. (Gen. 7:1-4) Eve’s creation was quickly accomplished, ‘while Adam was sleeping.’ (Gen. 2:21) So the lapse of time between Adam’s creation and the end of the sixth creative day, though unknown, was a comparatively short period of time. The pronouncement at the end of the sixth day, “God saw everything he had made and, look! it was very good,” proves that the beginning of the great seventh day of the creative week did not wait until after Adam and Eve sinned and were expelled from the Garden of Eden. 1975! . . . AND FAR BEYOND! 34. What has brought about a better understanding of Bible chronology? 34 Bible chronology is an interesting study by which historic events are placed in their order of occurrence along the stream of time. The Watch Tower Society over the years has endeavored to keep its associates abreast with the latest scholarship that proves consistent with historic and prophetic events recorded in the Scriptures. Major problems in sacred chronology have been straightened out either due to fulfillment of Bible prophecies or by reason of archaeological discoveries or because better Bible translations convey more clearly the records of the original languages. However, several knotty problems of chronology of a minor nature are not yet resolved. For example, at the time of the exodus from Egypt when Jehovah changed the beginning of the year from autumn time on the secular calendar to spring time on the sacred calendar, was there, in the Jewish calendar, a loss or a gain of six months?—Ex. 12:1, 2. 35. Why is this no time for indifference and complacency? 35 One thing is absolutely certain, Bible chronology reinforced with fulfilled Bible prophecy shows that six thousand years of man’s existence will soon be up, yes, within this generation! (Matt. 24:34) This is, therefore, no time to be indifferent and complacent. This is not the time to be toying with the words of Jesus that “concerning that day and hour nobody knows, neither the angels of the heavens nor the Son, but only the Father.” (Matt. 24:36) To the contrary, it is a time when one should be keenly aware that the end of this system of things is rapidly coming to its violent end. Make no mistake, it is sufficient that the Father himself knows both the “day and hour”! 36. What helpful example did the apostles leave us in this regard? 36 Even if one cannot see beyond 1975, is this any reason to be less active? The apostles could not see even this far; they knew nothing about 1975. All they could see was a short time ahead in which to finish the work assigned to them. (1 Pet. 4:7) Hence, there was a ring of alarm and a cry of urgency in all their writings. (Acts 20:20; 2 Tim. 4:2) And rightly so. If they had delayed or dillydallied and had been complacent with the idea the end was some thousands of years off they would never have finished running the race set before them. No, they ran hard and they ran fast, and they won! It was a life or death matter with them.—1 Cor. 9:24; 2 Tim. 4:7; Heb. 12:1. 37. So what will you be doing between now and 1975? And beyond that, what? 37 So too with Jehovah’s faithful witnesses in this latter half of the twentieth century. They have the true Christian point of view. Their strenuous evangelistic activity is not something peculiar to this present decade. They have not dedicated their lives to serve Jehovah only until 1975. Christians have been running this way ever since Christ Jesus blazed the trail and commanded his disciples, “Follow me!” So keep this same mental attitude in you that was in Christ Jesus. Let nothing slow you down or cause you to tire and give out. Those who will flee Babylon the Great and this Satanic system of things are now running for their lives, headed for God’s kingdom, and they will not stop at 1975. O no! They will keep on in this glorious way that leads to everlasting life, praising and serving Jehovah for ever and ever!     You are referring to Luke 10:17,18 "Then the 70 returned with joy, saying: “Lord, even the demons are made subject to us by the use of your name.” At that he said to them: “I see Satan already fallen like lightning from heaven".  But one of the cross references to Satan falling is Revelation 12:7-9   "And war broke out in heaven: Miʹcha·el and his angels battled with the dragon, and the dragon and its angels battled 8  but they did not prevail, nor was a place found for them any longer in heaven. 9  So down the great dragon was hurled, the original serpent, the one called Devil and Satan, who is misleading the entire inhabited earth; he was hurled down to the earth, and his angels were hurled down with him". I wonder why, since as you say we are to understand that it referred to the power Satan had over Jesus and his disciples. In a way no, but I think we are meant to see that the world in general was brought into more of a turmoil than it had been before, with the world warring on a worldwide scale, with lethal weapons capable of total world destruction I am thinking rather than using the word "defeat" (because Satan won't be defeated until after the 1000 years) the purpose of the battle in heaven in 1914 was to cleanse the heavens of his evil presence. Then during Armageddon it will be to bind him and put him in "jail" for a period of time. So no, I don't think there are several stages of defeat.   We are to believe that what changed after the battle in 1914 was the world in general.   Yes indeed. But how fatal would it really be if we ignored Jesus words about not knowing the day or hour?
    • The music video for Lionel Richie's "Hello" directed by Bob Giraldi, attracts attention as it tells the story of a music teacher (played by Lionel Richie) who falls in love with his blind student. "Hello is it me you're looking for?" is quite an insensitive pick up line to use on a blind woman.   Ah, the 80s, when people thought teachers stalking their disabled students was romantic...    
    • Quote @b4ucuhear " For example, we realized that the “superior authorities” mentioned in Romans 13:1 are, not Jehovah God and Jesus Christ, but the political rulers " BUT the original teaching by the Bible Students was that the 'superior authorities' was the political rulers. It was fully understood in the first place. So, why was false reasoning used to give false teaching ? Obviously no Holy Spirit involved there. So you cannot say that it was new light or better understanding when it was originally known anyway 
    • “We Must Obey God as Ruler Rather Than Men”  This is something that not sound to me as doctrine. This sound as standpoint. Also we have to take context. Apostle responded with this statement as position on Sanhedrin's command that they must not preaching....about what? Peter and John answered: “We cannot stop speaking about the things we have seen and heard.”  Well, this is original context. Some other examples speaking about similar things where JHVH and Jesus' servants refused to do something or have done something. Life has got to be more complexe through centuries, so we have now more explanations and interpretations how should look like today's reality of "obey god rather than man". Even things about education come to be viewed through this sort of glasses. Advice to not going to higher education coming from "spiritual place" as god's instruction through GB. Not obeying counsel/advice/recommendation in this matter is considered as not putting god on first place in life. But contrary, own selfish ambitions. As consequence this could be understand that you listen/obey yourself and not god.  About what JW's of today can making claim as apostles did? What things JW today "have seen and heard"  that make their standpoint so firm to obey god as ruler? They have seen and heard only their faith and beliefs. Because they have not seen and heard nothing similar what apostles or first christians experienced.   And this is good way how system making doctrines that sounds like "the truth". And after some time you will read new articles with similar explanation :))) ... year after year. ● At times there are changes in viewpoint on Biblical subjects discussed in the Watch Tower Society’s publications. We speak of what we believe as “the truth.” But does “truth” change? Yes, it changes. Because you believe in new, advanced knowledge. "The Truth" should not to be knowledge, but Principle. Because Principle is older than this what we calling "the Truth". Even in JW understanding when they speaking about something that is so firm and deep, unchangeable, they using word "Principle" not word "Truth". Principles in Old Testament, for example, that stood behind some laws of Moses, are visible in New Testament too.  In that context we can talk about Moses Law as "The Truth". Perhaps old Israel people used same or similar wording to describe what they think and feel about God' Words. But this kind of "Truth" and their "Truth" are gone. (Not completely, because we have Israel of today.) So, "The Truth" was changed, even more, with time it had been abandoned gradually by new formed Jew congregations. "Old truth" became useless as sort of knowledge about what, how, when and why to be practiced in daily life. Principles stayed. Love God, love neighbor are most known.
    • ronan keating singing a song from the film notting hill   Keith Whitley - When You Say Nothing at All  
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