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Why are bees thriving in Cuba?


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    • By TheWorldNewsOrg
      via .ORG
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    • By Queen Esther
      Enjoy our wonderful sweet animals  🐝
      Hi friends! As some as you may know, I have been beekeeping in Western Australia for the past 4 years. I started out being obsessed with raw honey and totally intrigued by bees, although at first I admit I wasn’t keen on the idea of going into a hive with a million stinging insects!
      I've been wanting to "grow" my own honey for years... 🐝 🐝 🐝
      Technically, I have bees already! They're just not living here yet...
      This useful guide was written by my friend Sarah. Do check it out if you're considering taking up beekeeping!
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Si algo conoce Marilín Jiménez Bouchereau, y de cerca, es dejar el pellejo para salir adelante: es mujer, negra, oriental, no tiene una carrera universitaria y tampoco suficiente dinero como para guardar en el banco. Por si fuera poco, ha sufrido el rechazo y la discriminación por ser Testigo de Jehová, una combinación no apta para personas que teman meterle el pecho a la vida.
      Ella es una verdadera «Mariana». En Cuba se le dice así a esa mujer heredera del espíritu de Mariana Grajales, esposa de Marcos Maceo, progenitora de una estirpe gloriosa de la historia nacional y patriota cuyo valor y fuerza de carácter le hizo ganar el epíteto de «Madre de todos los cubanos».
      Generalmente se les llama así a las féminas obrera, campesina, Heroína del Trabajo, investigadora, científica, dirigente, todas vinculadas de alguna manera al sector estatal… y aunque Marilín nunca saldrá en la televisión o en el periódico, y su conmovedora historia jamás será convertida en ondas radiofónicas, ella tiene de sobra para considerarse una verdadera Mariana.
      Leer más: 
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      3. Jehovah's Witness  in Cuba, for decades, were stigmatized, persecuted, criticized and taboo, even Catholic. But in recent years there has been some other flexibilization. However, Jehovah's Witnesses, for example, continue to suffer discrimination. Pedro and María Isabel are a couple from Las Tunas. Both are Jehovah's Witnesses. On one occasion, Pedro applied for a vacant post in a company. Among the inquiries that are normally made in the CDR that detail was known, that even though it did not officially prevent him from opting for the position, he knew from comments from a friend that it was what tipped the scale unfavorably. But María Isabel has also suffered discrimination because she is a Jehovah's Witness. The first was when, after being affected by a cyclone, she was denied the temporary facilities she required when she lost the roof of her house. Officially she was told that it was because of being a Jehovah's Witness. The second one "happened to me in a hospital. I said I was a Jehovah's Witness when I required blood and I requested to them to  use a blood substitute. The doctors disrespected me and did what they pleased. I felt bad, more than religious they treated me like an insane person, "she says.
      https://www.cibercuba.com/noticias/2018-07-09-u1-e42839-s27061-siete-historias-reales-discriminacion-cuba
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      3. Testigo de Jehová
      La práctica religiosa en Cuba, por décadas, fue estigmatizada, perseguida, criticada y tabú, incluso, la católica. Pero en los últimos años ha habido alguna que otra flexibilización. No obstante, los testigos de Jehová, por ejemplo, siguen sufriendo discriminaciones.
      Pedro y María Isabel son una pareja de Las Tunas. Ambos son testigos de Jehová. En una ocasión Pedro optó por una plaza en una empresa. Entre las averiguaciones que normalmente se hacen en el CDR se supo ese detalle, que si bien oficialmente no le impidió optar por el puesto, supo por comentarios de un amigo que fue lo que inclinó la balanza de forma desfavorable.
      Pero María Isabel también ha sufrido las discriminaciones por ser testigo de Jehová. La primera fue cuando, tras resultar afectada de un ciclón, le negaron las facilidades temporales que requería al perder el techo de su casa. Oficialmente se le dijo que era por ser eso, una testigo de Jehová.
      La segunda “me pasó en un hospital. Dije que era testigo de Jehová cuando requería sangre y solicité que usaran un sustituto de sangre. Los médicos me irrespetaron e hicieron lo que le dio la gana. Me sentí mal, más que religiosa me trataron como una demente”, señala.
      https://www.cibercuba.com/noticias/2018-07-09-u1-e42839-s27061-siete-historias-reales-discriminacion-cuba
    • By Eric
      Le monde de l'Apiculture s'offre à vous !
      Pourquoi ne pas devenir Apiculteur et entrer dans ce monde merveilleux de l'abeille ?
      Bien sûr, vous pouvez débuter seul(e), mais dans ce cas, que de galères et de dépenses en perspective...
      Nous avons publié ce manuel récapitulatif de tout ce que vous devez faire pour débuter
      Qui ne s'interroge pas sur ce qu'il faut faire quand on souhaite devenir apiculteur ? Sans pour autant songer à en faire carrière, on peut vouloir faire quelque chose pour la planète, contribuer à l'effort de la sauvegarde de l'abeille, polliniser les vergers, potagers et autres cultures..
      Oui mais voilà, Comment s'y prendre ? Est-ce que l'Apiculture est quelque chose de compliqué ?
      Nous avons voulu rédiger ce manuel, qui renseigne sur l'essentiel des questions que vous vous posez.
      Les chapitres dressent une synthèse destinée à guider vos premiers pas, quelque soit votre budget.
      EUR 9,99

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Format : Format Kindle Taille du fichier : 14430 KB
      Nombre de pages de l'édition imprimée : 129 pages
      Editeur : Books on Demand; Édition : 1 (14 juillet 2017)
      Vendu par : Amazon Media EU S.à r.l.
      Langue : Français
      ASIN: B073XL3Z94

    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Pero más en el presente, existen casos donde la libertad religiosa sigue siendo nula, para Berta Núñez, practicante testigo de Jehová, la vida en Cuba se le hace difícil, ella me da su nombre completo, pues “estoy acostumbrada a las represalias, como de costumbre fui abucheada por no usar pañoleta cuando niña, no se me permitió entrada a la universidad y ahora a mis hijos, que decidieron abrazar este camino, les pasa lo mismo. Las relaciones con el Estado son pésimas, puesto que nos tratan como una secta malévola”. La prohibición de hacer templos pesa sobre los Testigos de Jehová, grupo que casualmente ha sido igual de perseguido por otros regímenes totalitarios como la Alemania Nazi o la Rusia de Stalin.
      Leer más: 
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      HAVANA -- A Cuban-operated airliner with at least 110 people on board crashed into a cassava field just after takeoff from Havana's international airport on Friday. There appeared to be mass casualties as Cuban officials said three people had survived, but had yet to give an official toll.
      Authorities said there were 104 passengers and nine foreign crew members on the flight that was headed to the eastern city of Holguin. Witnesses said they saw a thick column of smoke near the airport.
      Witnesses said they saw a thick column of smoke near the airport.
      "A column of black smoke rose up in the sky," resident Ana Gonzalez told the Reuters news agency.
      The screams of high school kids could be heard inside a nearby school as they ran to safety, CBS News' Manuel Bojorquez reports.   
      The plane lay in a field of yuca-root plants and appeared heavily damaged and burnt. Firefighters were trying to extinguish its smoldering remains. Government officials including President Miguel Diaz-Canel rushed to the site, along with a large number of emergency medical workers. Residents of the rural area said they had seen some survivors being taken away in ambulances.
      Read more: https://www.cbsnews.com/news/plane-crash-havana-cuba-today-2018-05-18/
    • Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      La organización Solidaridad Cristiana Mundial (CSW, sus siglas en inglés) denunció el jueves en un nuevo informe un incremento de las violaciones de los derechos religiosos y de culto en la Isla durante el 2017.
      De enero a diciembre de 2017, CSW documentó 325 violaciones a los derechos religiosos y de culto.
      Para Kiri Kankhwende, vocera de la organización citada por Martí Noticias, ello evidencia la tendencia del Gobierno cubano y la Oficina de Asuntos Religiosos de hostigar a líderes de la iglesia de todas las denominaciones.
      El reporte recoge detalles sobre la restricción severa a eventos religiosos públicos, incluida la interrupción y la detención de un evento de culto interconfesional en el oriente de Cuba, que había recibido permiso anticipado de las autoridades locales.

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    • By The Librarian
      Testigos de Jehová de Cuba Asamblea en La Polivalente Documental
    • Guest
      By Guest
      Cuba Embassy Attacks on U.S Diplomats State Department officials testified about the attacks on U.S. diplomats in Cuba before a Foreign Relations subcommittee chaired by Senator Marco Rubio (R-FL). Several questions to the witnesses focused on the timeliness of the State Department’s response to the attacks, the health and medical treatment of personnel affected, the possibility of the involvement of a third party, and future relations with the Cuban government. Several committee members determined that a future classified briefing would be needed to address more sensitive questions about the attacks. Senate Foreign Relations Subcommittee on Western Hemisphere, Transnational Crime, Civilian Security, Democracy, Human Rights and Global Women's Issues
    • By Bible Speaks
      Mysterious sonic weapons reportedly caused brain injuries in US diplomats in Cuba — here's what we know
       
      Chip Somodevilla/Getty Images
      Mysterious "sonic weapons" have been blamed for symptoms affecting American and Canadian diplomats in Cuba. Victims reported hearing loss, mild traumatic brain injury, nervous system damage, and balance issues. Sound-based weapons exist, but experts aren't sure whether any were actually used in this case. More than 10 US diplomats and their family members in Cuba have experienced strange symptoms including hearing loss, mild traumatic brain injury, and central nervous system damage after being exposed to some kind of mysterious sonic weapon, according to a review of medical records by CBS News.
      The Associated Press reported: "After months of investigation, U.S. officials concluded that the diplomats had been exposed to an advanced device that operated outside the range of audible sound and had been deployed either inside or outside their residences. It was not immediately clear if the device was a weapon used in a deliberate attack, or had some other purpose."
      But a number of experts aren't sure whether such a device exists.
      "There isn't an acoustic phenomenon in the world that would cause those type of symptoms," Seth Horowitz, a neuroscientist and author of the book "The Universal Sense: How Hearing Shapes the Mind," told Business Insider via email.
      Horowitz explained that no known inaudible - and seemingly undetectable - device could have the properties attributed to these strange sonic weapons.
      Would someone target diplomats with mysterious devices?
      Starting in late 2016, a number of diplomats and their family members sought medical attention for mysterious nausea, hearing problems, and balance issues. At least five Canadians have experienced similar symptoms, according to CNN.
      The attacks - if that's what they were - appear to have stopped. But it remains unknown what sort of device could have caused these medical issues and who was behind these attacks.

      Thomson Reuters
      Diplomats have experienced other forms of harassment, like break-ins and surveillance, since the US formally restored diplomatic relations with Cuba in 2015. But a physical attack is unprecedented, and many experts say Cuba has no interest in damaging relations with the US. Some experts have said that the fact Canadians experienced similar symptoms make the possibility of an intentional "attack" even less likely, since Cuba and Canada have a strong relationship.
      Because of these factors, experts wonder whether the symptoms could be the result of a third party (potentially from another government) trying to sabotage US-Cuban relations. Others have mused that this could be some sort of eavesdropping device gone haywire.
      It "sounds like a science experiment," James Carson, former head of the US Interests Section in Havana, told The New York Times.
      For the most part, it seems victims didn't hear anything, which implies the device operates outside the audible range of sound. But CNN's report said two officials also described "a deafeningly loud sound similar to the buzzing created by insects or metal scraping across a floor," though no one knew where that sound came from.
      Toby Heys, the leader of Manchester Metropolitan University's Future Technology research center told New Scientist that it's possible for something emitting infrasound - vibrations at a frequency below what humans can hear - to cause hearing loss. But Heys said that would require large subwoofers, making covert deployment unlikely.
      Ultrasound devices, which operate above the range of human hearing, exist and could damage the ears, Heys said. But these would need to be directly targeted into the ear.
      "Overall, I would be pretty circumspect about the claims to be honest - it is all very Philip K. Dick territory," Heys said. "That said, we are living in a fairly surreal world right now."
      Horowitz said via email that without more evidence of these weapons, this incident should be considered a non-story, and that other possible explanations for these medical problems should be considered.

      Sonic weapons have been used to repel Somali pirates.
      AP
      The use of sonic weaponry
      Sonic weapons do exist, but for the most part they are "highly visible and easy to avoid," according to Horowitz.
      Such weapons include long range acoustic devices, or LRADs, which emit a shill, loud, disabling sound that can damage the hearing of people more than 900 feet away. These devices have been used by US troops in Iraq, for crowd control in New Orleans after Hurricane Katrina, and by cruise ships to repel Somali pirates. Similar "sound cannons" were also used by police against protestors at the G-20 meetings in Pittsburgh in 2009.
      But those devices are large and emit obvious sounds. A mystery machine that emits harmful, silent waves defies any immediate explanation.
      Business Insider has reached out to other experts on non-lethal weaponry and will update this post if a plausible explanation emerges.
       
      http://nordic.businessinsider.com/sonic-weapons-cuba-diplomats-hearing-loss-2017-8/

    • By TheWorldNewsOrg
      via TheWorldNewsOrg
      World News
    • By The Librarian
      Visiting Bethel in Cuba
      Via
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      LUTZ — In a way, credit for the opening of one of the Tampa area's newest Cuban restaurants belongs to Fidel Castro.
      If not for the late Cuban president, Jose "Pepe" Diaz said, he might never have become a chef or opened La Yuma Cuban Cuisine in Lutz.
      "He's being ironic," said his daughter and restaurant co-owner Thania Clevenger.
      Diaz, 76, learned his trade as a prison cook in Cuba after he was jailed for speaking out against communism.
      Calling what he did "cooking" may be a stretch, though.
      The fare was usually bland Russian meat from a can and all Diaz had for seasoning was paprika, which he overused.
      "They called me Paprika Pepe," Diaz said, with his daughter translating.
      Still, he said, when he eventually was released from prison and moved to Madrid, Spain, he landed a job as a chef at a five-star restaurant — based on his claim he had years of cooking experience.
      On his first day, he was given a filet to prepare. The head chef quickly realized he had embellished his culinary experience.
      "The chef said you have a lot of courage," said family friend and La Yuma employee Juvenal Alfonso, 33, conveying Diaz's recollections. "So, he taught him to be a chef."
      A year later Diaz made his way to Miami. There, he met his wife Tania, 61, who fled Cuba in 1970.
      Together, they would go on to operate restaurants in Miami and Key West before moving to Lutz this year to partner with their daughter on La Yuma, a name Cubans use for the United States. The business at 16411 N Florida Ave. opened in early March.
      "This restaurant is the representation of the American dream," said daughter Clevenger, 33, a Tampa attorney. "That's what we are."
      Diaz, born and raised in the town of Yaguajay in central Cuba, originally fought for Castro against Cuban President Fulgencio Batista, who ruled the island through fear and the military.
      Among those he met in battle, Diaz said, were Camilo Cienfuegos and Ernesto "Che" Guevara, two of the Cuban Revolution's top leaders.
      "I hated Batista," Diaz said. "I hated his exploitation of the villages, his robbery, his theft, the murder."
      Castro, he explained, portrayed himself as anti-Batista, someone who cared about bringing freedom to Cuba.
      But within a year after revolutionary leaders declared victory Jan. 1, 1959, he realized Cuba was not the country he fought to create. He began publicly denouncing the new government.
      In 1963, Diaz, then a civil engineering student, was arrested.
      "They said he was a danger to the government," Clevenger said.
      He spent a year in a prison in Sancti Spiritus before he was transferred to an agricultural labor camp in Camaguey.
      He joined others deemed anti-revolutionary or considered by the government to be socially abnormal. Most cut sugarcane for 10 to 12 hours a day, seven days a week. They had no showers, bathrooms or clean drinking water.
      Jehovah's Witnesses and homosexuals were treated the worst, Diaz said.
      He was given the option of kitchen duty or the fields. The choice saved his life.
      "There were a lot of things I saw at those camps that are hard to talk about," Diaz said. "A lot of people died."
      He was released after four years and told to leave Cuba. But as he waited for a visa, he had to work in the fields under government supervision to be sure he did not support the dissident movement.
      Five years later, in 1972, he moved to Spain.
      Now working in suburban Lutz, he finds the culture much dfferent from the hustle and bustle of South Florida. But he is happy to be here, working with his daughter, and hopes his restaurant brings a Cuban flare to the area.
      "This is a good place," he said. "I respect it and everyone treats me with respect."

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    • Guest Kurt
      By Guest Kurt
      February 15, 2017
      HAVANA TIMES — Organoponicos or urban organic farms in Cuba are a style of farming that can be used to produce vegetables, condiments, various crops and fruits. Tania Reyes Ferro, a 45 year old Cuban lady, is one of the few women who is in charge of an organoponico in the municipality of Candelaria. Her dedication and passion for her work give her the strength to continue on as a farmer.
      HT: Having an organoponico is good for your financial and food situation. What disadvantages are there to working the land?
      Tania Reyes: I studied agriculture but I never practiced it. I never thought that after all these years I would have a piece of land to cultivate. Working the land is hard. I’ve had problems with my cervix, backbone, waist, lower abdomen. I’ve been diagnosed with generalized osteoarthritis; when I suffer an attack and I can’t go to the fields, my children help me cook and do other chores. Whatever I collect is enough for us to eat at home. We use the money we get from selling extras to buy rakes, hoes, we don’t have the farm implements we need to do more work.
      HT: How much do you have to give to the State for farming?
      TR: We don’t produce very much on my plot, it’s just a hectare which I’ve divided into the garden and fruit trees.  As the plot is very small, the only thing I have to do is give fresh condiments, vegetables and fruit to the maternity center and the Jose Luis Tacende primary school for disabled children. I pay a social contribution to the cooperative I belong to.

      HT: Do you use any chemicals on your crops?
      TR: No, there are many alternatives to getting rid of pests. For example, we collect seeds and leaves from the Neem Tree, which is a pesticide, we mash them up and let it set so we can fumigate the next day. We also use ashes of a fire, none of these products are harmful to our health, plants grow better and pests are kept under control using natural products.  I have planted Mexican Marigolds because of their different colors and its unpleasant smell which keeps bad insects away so they don’t attack the plants; sunflowers, basil, millet and rosemary are all natural repellents, I also use blue, yellow and white traps.
      HT: I imagine it’s hard to get a hold of seeds.
      TR: There is a store that sells them here but they don’t have them a lot of the time or they are bad quality. I’m trying to leave some of my plants which give me seeds like lettuce and runner beans for example. I have 17 crops, six which are currently in production: moringa, tomatoes, lettuce, parsley, oregano, leeks. Sweet potato, corn, cassava, caimito and citrus fruits are growing at the moment.

      HT: How long do you work in the fields?
      TR: I work from very early in the morning until 9 AM; and then from 5 PM until it gets dark. My father, brother and children all help me out regularly although I’m the one who does most of the work. I have a lot of love for the earth, plants are living beings and we need to water and care for them. It’s a habit and necessity for me.
      HT: Does the cooperative help you create optimum working conditions?
      TR: There aren’t decent conditions for working the land. When my husband left for the United States, I had to face the cruel and hard reality of my situation: I was alone. Everything went downhill from there. My brother spoke to me and told me that we couldn’t lose this piece of land, marabu plants were beginning to take over it. I fell into a severe depression which lasted several months; I wasn’t interested in what had been planted or the future of this land. Between all of us, we began to fix the fence because this was at the time that Hurricanes Gustav and Ike hit and we were left with nothing. We fixed the planting beds, we weeded. Two of my children decided to work with me but they didn’t see any short-term results, you need a lot of patience to harvest. It doesn’t give us enough to get by, just to eat. If you don’t work this land they can take it away from you, it’s in usufruct, it used to be idle land before.
      HT: You had studied agricuture, but there are some things which you forget, where do you get your information from?
      TR: I like talking to old people a lot, they haven’t studied very much but they have a lot of experience in farming. They plant using the moon phases, they know when to cut sweet potatoes, how far you need to sow one plant from another. I am also looking for courses, I like to know why you have to sow chicory 90 cm away from the other plant and am not satisfied with a: that’s how all of them are planted.

      HT: There is an agro-market not far from your house which sells the same products you harvest. Does it harm your business?
      TR: I try to sell for a little less than agro-market prices. Customers like organic crops, what comes directly out of the earth and doesn’t have chemicals. People know me and know that I am very helpful and that I’m not expensive. Everything I sow has grown under the sun. The organoponico used to have a semi-protected cover* which used to regulate the sun’s rays, but when we were hit by the hurricanes, we lost everything. Our crops all grow directly under the sun and that’s why they need a lot of watering.
      HT: What do you do in your spare time?
      TR: I go to the church twice a week; I’m a Jehovah’s Witness. This faith and trust I have in God is what has helped me to persevere. I go to the fields a lot of the time and ask him to give me strength to finish off this work because it doesn’t only depend on me, there’s a lot of work to do and when I get home I have to keep on doing chores here and there. Thank god for my children who help me out a lot. My sons are 27, 23 and 19 years old and my daughter is 16. But I do everything; I don’t believe there is anything that a woman can’t do.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Los compañeros de la víctima del incendio no podían reprimir su dolor por la pérdida de «un buen hombre». Recuerdan que Tomás -no sabían cuál era su apellido- había nacido en Cuba y que llegó a Andoain hace «unos tres años» procedente de Barcelona. «No tenemos muchos datos sobre su biografía. Recuerdo que en una ocasión me dijo que se había marchado de su país en una balsa. Creo que llegó a Estados Unidos, pero tampoco lo puede afirmar», relataron.
      Puede que no conozcan sus antecedentes, pero todos coinciden en señalar que era una excelente persona. «Estaba dispuesta a echar una mano. Cuando venía con algo de comida la solía compartir. Y siempre huía de los conflictos. Cuando a veces discutíamos con la persona que ha provocado el incendio, solía tratar de apaciguar los ánimos». 
      La víctima era miembro de los Testigos de Jehová. «A Tomás le habían dejado una casa para vivir pero prefería estar con nosotros. Allí se sentía muy solo».

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    • By Jack Ryan
      By Zunilda Mata.
      Discriminated against for decades, Cuba’s Jehovah’s Witnesses just opened an employment agency that focuses on the “honesty and decency” of its people. The database “is an opportunity to advertise the skills that the brothers have in different professions and trades,” says Tamara Sanchez, one of the managers.
      As a “private initiative,” although it is linked to the religious community, she describes the new project as one to connect the private sector with “serious and decent” workers. Close relationships within the congregation are a plus for the rapid transmission of information.
      “When I look for a job with the state and they realize that I am Jehovah’s Witness they see me as a weirdo,” said Mario Francisco. “I was not a Pioneer [in elementary school] and did not wear the neckerchief,” he recalls.
      The young man works in the private sector as a caregiver for the elderly. He considers that job opportunities through the agency could be “a way to erase prejudice.” He notes that he only works with families who share his beliefs because he feels “more respected.”
      “Please, if you are not a witness, do not call to register (…), although we do not doubt that you are an honest person, we cannot accept your registration,” clarify the managers of the employment exchange. The project is focused only on those who “find it very difficult to get work in these critical times.”

      Jehovah’s Witness Hall in Havana. (14yMedio)
      The Cuban government’s relationship with Jehovah’s Witnesses has been tense since the coming to power of Fidel Castro. Many were interned in the Military Units to Aid Production (UMAP) camps that operated on the island between 1965 and 1968 – along with other religious believers, homosexuals and political dissidents – while others were driven underground and into exile.
      The official animosity continues today, but some years ago the authorities issued permits for the congregation’s meeting halls to open. “We are allowed to meet but there is no public recognition that we exist, that we are here and we are not criminals or bad people,” says the nurse.
      The stigma is felt strongly in teaching and working life. “There is not a single Jehovah’s Witness who is the manager of a hotel, a hard-currency store manager or a state official,” says Mario Francisco. In his opinion, this group is still seen as “unreliable” for certain positions.
      The latest report on Religious Freedom in the World (2014), released by the United States Department of State, reveals that the Cuban authorities continue to monitor the activities of religious groups on the island. Among the hardest hit are the Jehovah’s Witnesses.
       
      Although the Constitution, in force on the island since 1976, enacts that “the State recognizes, respects and guarantees religious freedom,” the Office of Religious Affairs of the Communist Party staunchly monitors construction permits for new houses of worship.
      Excessive controls have strengthened the informal networks that serve the Witnesses to spread their beliefs from door to door, to help each other in case of need and to warn each other of dangers. They have now extended these networks to the job search.
      Through a phone call, a text message or an e-mail sent to the organizers of the new employment agency, applicants submit their professional skills and contact details. The project has two databases, one public and one private.
      The public information can be read on classified site such as Revolico and others circulate in the Weekly Packet. There are more than twenty occupations included and they include everything from plumbing to cooking, cleaning, medicine and jewelry making.
      “Often someone would ask us for a serious, honest and responsible worker for a job and we didn’t have ways to identify the brother who would be ideal for the position,” the promoters explain. The list will favor those who until now have been adversely affected by prejudice.
      “The witnesses who are contacted for a possible job will be duly questioned about their beliefs and their faithfulness in the service of the Lord,” they clarify. A test that Mario Francisco deems necessary. “When people ask me for my religious beliefs, it is usually to not give me the job… but in this case I will answer the question without fear.”
      Source: 14yMedio and Translating Cuba.
       
    • Guest Kurt
      By Guest Kurt
      I was born in one of the central eastern provinces. Cuba was recognized by many as the beautiful pearl of the Caribbean from the very first day of its discovery by Christopher Columbus, who expressed that this was the most beautiful land ever seen by human eyes. I was born in nineteen hundred and fifty-eight, one year before the triumph of the revolution. My parents were religious, they educated me in accordance with their principles. My father and my older brother were detained on various occasions, and completed sentences of deprivation of liberty; my brother on three occasions and my father on two. Mistreated and abused as you might imagine. I was the fourth son of seven that my mother had, we lived in a coastal town. My father owned a candy store and dedicated the better part of his time to his work and to preach the Word of God, as is common with the “Jehovah’s Witnesses”. He never wished to mix in political problems nor give opinions that were not about his religion, this was known by the whole town, where he was very appreciated for the help he offered to many people.
      In that time, to be religious, homosexual, or dress in the latest fashion was to be considered counter-revolutionary. They were persecuted or causes would be invented to detain and judge them.
      One day several uniformed men appeared at the house bearing large arms, they broke down doors and windows, one group entered brusquely and another surrounded the house outside, as if they had entered a haunt of criminals or terrorists, though my parents had never had troubles with the police or justice. They handcuffed my father, they took him out of the house beating him, and by force they took him into detention. I am never going to forget what they did before our eyes, I was already around seven years old and was there with three brothers younger than me.
      My mother took us all through town by foot, and we went to the police station where they were holding my father. When we arrived they were taking his statement, they wanted to accuse him of counter-revolution. He refused to sign, he told them he was a religious person and that his beliefs did not permit him to mix in political matters.
      After several hours of interrogation, of personal offenses and physical mistreatment, right in front of is they took him down with blows and shoving him, put him in a cell together with other common prisoners. One of them helped the policeman, and as a result, they fractured his ankle as well as left many marks on his body. That day they did not take him to the doctor, instead on the following day, then they could make out a certificate about the lesions that was useless; they never made a case based on the denunciation of my father.
      My father remained firm and offered resistance to being detained, because that was an arbitrary act, it was illogical to think that they were dealing with a counterrevolutionary or something like it. If he signed those documents he was recognizing his participation in something he had not done, the entire town was a witness to these facts, I remember having seen many people meeting in front of the police station.
      After several days of detention and without proof, the police decided to set him free. Our family looked for lawyers, we presented proofs, the medical certificate but they never accepted the complaint. With time we finally realized the impossibility of carrying a criminal complaint forward against the police and we left it all in God’s hands.
      On another occasion, they used Maturranga, a poor town drunk, to make him pass as a Jehovah’s Witness. I was small and don’t remember his real name, what was important was the trauma they raised around him. The police would get him drunk, they’d give him matches and fuel so that he would appear in a sugar cane field as if he were going to set it ablaze. The man followed orders and in those moments the police showed up, faked having been advised to stop this man — whom everybody knew well for his alcoholism and not as a religious type — from setting the sugar cane field on fire.
      Meanwhile in town the other part of the plan was being cooked up. The raising of a public show trial in the park. They had the circus set up, cars with amplifiers installed, to announce that they had surprised a Jehovah’s Witness trying to burn a cane field. They got the whole town together to give him a show trial, in the middle of a park in town; but as everyone knew it was a farce, very few attended.
      The only thing they succeeded in was being the town joke, which as always they invent stories and jokes around anything that happens. I remember some verses in the form of a popular satire which came out of that happening:
      In God’s Armaggedon
      According to the prophet Maturranga
      There will be a lot of taro,
      Butter, wine, and rice

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Discriminados por décadas, los Testigos de Jehová cubanos acaban de inaugurar una bolsa de empleo que apuesta por “la honradez y decencia” de su gente. La base de datos “es una oportunidad para anunciar las habilidades que tengan los hermanos en distintas profesiones y oficios”, asegura Tamara Sánchez, una de sus gestoras.
      Como una “iniciativa privada” aunque vinculada a la comunidad religiosa, la joven describe el nuevo proyecto para conectar al sector privado con trabajadores “serios y decentes”. Las estrechas relaciones dentro de la congregación son un punto a favor para que la información se transmita con rapidez.
      “Cuando busco trabajo con el Estado y se dan cuenta que soy Testigo de Jehová me ven como un bicho raro”, comenta Mario Francisco, un graduado de enfermería. “Sufrí mucho en la escuela. Me apartaban porque no era pionero y no me ponía pañoleta”, recuerda.
      El joven labora en el sector privado como cuidador de ancianos. Considera que la nueva bolsa de empleo podría ser “una manera de borrar prejuicios”. Cuenta que solo acepta trabajo en familias que compartan sus creencias porque se siente “más respetado”.
      “Por favor, si usted no es testigo, no llame para inscribirse (…) aunque no dudamos de que sea una persona honrada, no podremos aceptar su inscripción”, aclaran los gestores de la bolsa de empleo. El proyecto solo está enfocado en aquellos que “se les hace muy difícil conseguir trabajo por lo crítico que están los tiempos”.
      La relación del Gobierno cubano con los Testigos de Jehová ha sido tensa desde la llegada al poder de Fidel Castro. A muchos los internaron en las Unidades Militares de Ayuda a la Producción (UMAP) que funcionaron en la Isla entre 1965 y 1968, mientras que otros fueron empujados a la clandestinidad y al exilio.
      La ojeriza oficial se mantiene hasta el día de hoy, pero desde hace algunos años las autoridades expiden permisos para que la congregación abra salones de encuentro. “Se nos permite reunirnos pero no hay un reconocimiento público de que existimos, que estamos aquí y no somos criminales ni malas personas”, apunta el enfermero.
      El estigma se siente con fuerza en la vida docente y laboral. “No hay un solo Testigo de Jehová que sea gerente de un hotel, administrador de una tienda en divisas o funcionario estatal”, asevera Mario Francisco. En su opinión, este grupo sigue siendo visto como “no confiable” para ciertos puestos de responsabilidad.
      El último informe sobre la Libertad Religiosa en el Mundo (2014), difundido por el Departamento de Estado de Estados Unidos, revela que las autoridades cubanas continuaban controlando las actividades de los grupos religiosos de la Isla. Entre los más afectados estaban los Testigos de Jehová.
      A pesar de que la Constitución, vigente en la Isla desde 1976, promulga que “el Estado reconoce, respeta y garantiza la libertad religiosa”, la Oficina de Asuntos Religiosos del Partido Comunista vigila férreamente los permisos para la construcción de nuevas casas de culto.
      Los excesivos controles han fortalecido las redes informales que sirven a los Testigos para difundir sus creencias de puerta en puerta, ayudarse mutuamente en caso de necesidad o advertirse de peligros. Ahora han extendido esas redes a la búsqueda de empleo.
      A través de una llamada telefónica, un mensaje de texto o un correo electrónico remitido a los organizadores de la nueva bolsa de trabajo, los interesados remiten sus habilidades profesionales y datos de contacto. El proyecto cuenta con dos bases de datos, una pública y otra privada.
      La información pública podrá leerse en sitios de clasificados al estilo de Revolico y otros que circulan en el paquete semanal. Las ocupaciones aceptadas superan la veintena e incluyen desde la plomería hasta la cocina, la limpieza, la medicina y la orfebrería.
      “Muchas veces alguien nos pide un trabajador serio, honrado y responsable para un empleo y no tenemos maneras de localizar al hermano ideal para ese trabajo” explican sus promotores. El listado favorecerá a quienes hasta ahora se han visto perjudicados por los prejuicios.
      “Los testigos que sean contactados para un posible trabajo serán debidamente interrogados sobre sus creencias y su fidelidad en el servicio de Jehová”, aclaran. Una prueba que a Mario Francisco le parece necesaria. “Cuando me preguntan por mis creencias religiosas, normalmente es para no darme el trabajo… pero en este caso voy a responder sin miedo la pregunta”.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      El huracán Matthew, el más poderoso del Atlántico en casi una década, dejó atrás la isla de Cuba y continúa curso rumbo a Bahamas y después a Florida, Estados Unidos.
      Matthew, ahora de categoría 3, tocó tierra en el extremo este de Cuba a última hora de la tarde del martes después de haber golpeado fuertemente República Dominicana, donde dejó cuatro muertos, y Haití, donde el saldo provisional es de cinco muertos, 14.000 desplazados y severos daños materiales.
      A territorio cubano, Matthew llegó como huracán de categoría 4. El ojo de la tormenta entró por Punta Caleta, en la provincia de Guantánamo, el martes a las 6 de la tarde y se mantuvo estacionario durante varias horas hasta que salió de la isla esta madrugada.
      Al dejar Cuba, las ráfagas bajaron a 215 km/h, aunque seguía siendo considerado de categoría 4. Los vientos huracanados se extienden a lo largo de 75 km alrededor del ojo.
      Se espera que Matthew siga en dirección norte durante las próximas horas y que el miércoles gire hacia el noroeste. Este jueves atravesará Bahamas y se espera que durante la noche pase "muy cerca" de la costa este de Florida.
      El Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos amplió las zonas de la península de Florida que considera en peligro de sufrir vientos huracanados el jueves.
      El paso por Haití y República Dominicana
      Además de dejar cuatro muertos, el huracán Matthew provocó daños en al menos 200 viviendas en República Dominicana, dijeron funcionarios después de que la tormenta sacudiera la isla que el país comparte con Haití.
      Las autoridades dominicanas se vieron obligados a evacuar a casi 800 personas. Las fuertes lluvias y los intensos vientos dejaron asiladas 31 localidades, informó el Centro de Operaciones de Emergencia local.

      En Haití, el huracán tocó tierra cerca de Les Anglais, en el extremo oriental del país, hacia las 7 de la mañana hora local (11 GMT).
      Informes desde la costa sur indican que varias comunidades quedaron anegadas.
      El alcalde de Les Cayes, Jean Gabriel Fortuné, le dijo a la BBC que casi todos los edificios de la ciudad habían perdido sus techos por los fuertes vientos y muchas de las casas más débiles habían sido destruidas.
      Mientras que las calles estaban inundadas por la marejada.

      El funcionario agregó que hubo numerosas muertes, aunque no precisó la cifra.
      Según el periódico Diario Libre, de República Dominicana, el Centro de Operaciones de Emergencia (COE) informó que cuatro personas habían muertoa causa de los deslizamientos de tierra producidos por las lluvias: dos niñas de ocho y diez años, un niño de cinco años, y un oficial retirado.
      El presidente interino de Hatí, Jocelerme Privert, dijo más temprano que algunas personas que no habían respetado las alertas habían muerto, pero no dio más detalles.
      Haití es uno de los países más pobres del mundo y muchos de sus 11 millones de habitantes viven en zonas propensas a las inundaciones y en viviendas endebles.
      El país no se ha recuperado del devastador terremoto de 2010 ni de una extensa epidemia de cólera que trajeron soldados de Naciones Unidas.
      Haití ha recibido un golpe brutal. Las condiciones aquí son atroces. Dar un paso fuera es igual a empaparse en cuestión de segundos.
       
      Los más vulnerables fueron quienes viven en las chozas a lo largo de la costa occidental. Allí, las grandes marejadas son el principal peligro.
      La gente aquí se enfrentan a inundaciones que amenazan sus vidas y la probabilidad de deslizamientos de tierra en un paisaje sin árboles.
      Esta tormenta de categoría 4 llega a este empobrecido país que todavía trata de recuperarse del terremoto de 2010 que mató a más de 200.000 personas, y una epidemia de cólera que llegó después del sismo.
      Muchos de ellos viven en los barrios marginales que ofrecen poca protección contra los fuertes vientos y lluvias. Y muchos se negaron a evacuar, por temor a que sus pocas pertenencias que les quedan fuesen robadas.
      Refugios
      Las autoridades haitianas informaron que se han construido unos 1.300 refugios, suficientes para acomodar a 340.000 personas. Los dos aeropuertos del país están cerrados.
      A pesar de que algunos haitianos han rehusado trasladarse a los refugios, un ciudadano de Puerto Príncipe aseguró que la comunidad se uniría para hacerle frente al peligro de la tormenta.
      "Estamos en comunicación entre nosotros por nuestros propios medios. Le informaremos al pueblo cómo está la situación. Si las cosas se ponen mal, nos uniremos".



      En Jamaica, el gobierno suspendió la alerta por huracán y la reemplazó por una advertencia de tormenta tropical luego de que el centro de Matthew cambiara su curso hacia Haití.
      "Evitamos lo peor del impacto, pero no creemos que estemos fuera de riesgo todavía", dijo Evan Thompson, director del Servicio Meteorológico del país.

      Tras golpear a Cuba, se espera que el huracán atraviese las Bahamas con una trayectoria noroccidental, pasando cerca de la costa este de Florida, en Estados Unidos.
      En este estado y partes de Carolina del Norte se ha declarado el estado de emergencia.
      "Impactos directos de huracán son posibles en Florida tarde esta semana", dice una advertencia del NOAA en su sito internet.

      El huracán Matthew es el más poderoso de la región desde Félix, en 2007.
      El Centro Nacional de Huracanes de EE.UU. también advirtió sobre la formación de una nueva tormenta tropical, Nicole, que se encuentra a 840 km al noroeste de San Juan Puerto Rico.
      Cuenta con vientos máximos sostenidos de 85 km/h con ráfagas más fuertes.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The first time he attended the Pioner School, he did not have a book because of the persecution in Cuba. 

    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      La primera vez que fue precursor en la escuela no tenía un libro a causa de la persecución en Cuba





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    • Eric Ouellet

      « Le vœu que tu fais, acquitte-t’en »
      « Tu dois t’acquitter envers Jéhovah de tes vœux » (MATTHIEU 5:33).
      YIPHTAH était un chef et un guerrier courageux. Hanna était une femme humble qui prenait soin de son mari et de sa famille. Tous les deux adoraient Jéhovah. Mais ils ont un autre point commun : ils ont fait un vœu à Jéhovah et ils l’ont respecté fidèlement. Ils sont d’excellents exemples pour les chrétiens qui décident de faire des vœux à Jéhovah. Répondons maintenant à ces trois questions : Qu’est-ce qu’un vœu ? Faire un vœu à Jéhovah, est-ce sérieux ? Quelles leçons tirer des histoires de Yiphtah et de Hanna ?
      Dans la Bible, un vœu est une promesse sérieuse faite à Jéhovah. Par exemple, la promesse de faire quelque chose, d’offrir quelque chose, de commencer un certain service, ou de ne pas faire certaines choses. On fait un vœu volontairement, en utilisant sa liberté de choix. Personne n’est obligé de faire un vœu. Mais si on décide d’en faire un, Jéhovah le considère comme une promesse dont on doit s’acquitter. D’après la Bible, un vœu est aussi important qu’un serment. Un serment, c’est quand une personne jure de faire ou de ne pas faire quelque chose (Genèse 14:22, 23 ; Hébreux 6:16, 17). Que dit la Bible à propos du sérieux des vœux faits à Jéhovah ?
      Dans la Loi de Moïse, on lit que si quelqu’un fait un vœu à Jéhovah, « il ne doit pas violer (trahir) sa parole. Il fera selon tout ce qui est sorti de sa bouche » (Nombres 30:2). Plus tard, Salomon a écrit : « Quand tu fais un vœu à Dieu, n’hésite pas à t’en acquitter, car il n’y a aucun plaisir dans les stupides. Le vœu que tu fais, acquitte-t’en » (Ecclésiaste 5:4). Plus tard encore, Jésus a enseigné qu’un vœu fait à Jéhovah est quelque chose de sérieux, en rappelant : « Il a été dit à ceux des temps anciens : “Tu ne dois pas jurer sans tenir [parole], mais tu dois t’acquitter envers Jéhovah de tes vœux” » (Matthieu 5:33).
      C’est donc clair qu’il faut prendre très au sérieux toute promesse qu’on fait à Jéhovah. Respecter ou non nos vœux a des conséquences sur notre relation avec lui. Un jour, David a demandé : « Qui pourra monter à la montagne de Jéhovah, et qui pourra se lever en son lieu saint », autrement dit être accepté par Jéhovah ? Il a répondu que c’est celui qui ne fait pas de « serment avec tromperie » (Psaume 24:3, 4). Mais quels vœux Yiphtah et Hanna ont-ils faits ? Cela a-t-il été facile pour eux de s’en acquitter ?
      ILS SE SONT ACQUITTÉS DE LEURS VŒUX
      Yiphtah a fait sa promesse à Jéhovah avant de combattre les Ammonites, des ennemis du peuple de Jéhovah (Juges 10:7-9). Il a fait ce vœu (en résumé) : « Si vraiment tu me donnes la victoire, voici ce qui devra arriver : quand je reviendrai en paix de chez les fils d’Ammôn, la personne qui sortira de ma maison à ma rencontre, celle-là devra alors t’appartenir. » Jéhovah a répondu à la prière de Yiphtah en l’aidant à gagner la guerre. Quand Yiphtah est rentré chez lui, sa fille chérie est sortie vers lui. Ce serait donc elle qui « appartiendrait à Jéhovah » (Juges 11:30-34). Qu’est-ce que cela allait changer pour elle ?
      Pour respecter le vœu de Yiphtah, sa fille devrait partir servir Jéhovah à plein temps au tabernacle. Yiphtah avait-il fait son vœu sans réfléchir ? Non. Il savait sans doute que sa fille pourrait être la première personne à sortir vers lui. Mais qu’il l’ait su ou pas, cela n’a pas été facile pour lui de respecter son vœu, et pour sa fille non plus. En effet, en la voyant sortir, il a dit que cela lui causait un grand chagrin. Et elle, elle est partie « pleurer sur sa virginité ». Pourquoi ont-ils pleuré ? Yiphtah n’avait pas de fils, et maintenant sa fille unique ne se marierait jamais et n’aurait pas d’enfant. Le nom de famille de Yiphtah disparaîtrait. Mais tous les deux comprenaient que le plus important, ce n’étaient pas leurs sentiments. Yiphtah a dit : « J’ai ouvert ma bouche pour Jéhovah ; je ne [peux pas] revenir en arrière. » Et sa fille a répondu : « Fais-moi selon ce qui est sorti de ta bouche » (Juges 11:35-39). Tous les deux étaient des personnes fidèles : ils n’auraient jamais eu l’idée de casser un vœu fait à Jéhovah, même si c’était difficile de le respecter (lire Deutéronome 23:21, 23 ; Psaume 15:4).
      Hanna aussi a fait un vœu à Jéhovah dans un moment difficile de sa vie. Elle était malheureuse parce qu’elle ne pouvait pas avoir d’enfants, et qu’à cause de cela elle subissait des remarques méchantes (1 Samuel 1:4-7, 10, 16). En exprimant ses sentiments à Jéhovah, elle lui a fait cette promesse : « Ô Jéhovah des armées, si tu ne manques pas de regarder l’affliction (le chagrin) de ton esclave et si vraiment tu te souviens de moi, si tu n’oublies pas ton esclave et si vraiment tu donnes à ton esclave un descendant mâle, oui je le donnerai à Jéhovah pour tous les jours de sa vie, et le rasoir ne viendra pas sur sa tête* (lire la note) » (1 Samuel 1:11). Jéhovah a répondu à sa prière : l’année suivante elle a eu un fils, Samuel. Elle était très heureuse ! Mais elle n’a pas oublié le vœu qu’elle avait fait à Jéhovah. Après la naissance de son fils, elle a dit : « C’est à Jéhovah que je l’ai demandé » (1 Samuel 1:20).
      Quand Samuel a eu environ trois ans, Hanna a tenu sa promesse. Elle a amené Samuel au grand prêtre Éli, en disant : « C’est à propos de ce garçon que je priais, pour que Jéhovah m’accorde [...] ce que je lui demandais. Et moi, à mon tour, je l’ai prêté à Jéhovah » (1 Samuel 1:24-28). À partir de ce jour-là, Samuel a habité au tabernacle. La Bible dit que « le garçon Samuel grandissait auprès de Jéhovah » (1 Samuel 2:21). Cela n’allait pas être facile pour Hanna de respecter son vœu. Elle ne pourrait plus passer du temps chaque jour avec son fils qu’elle aimait tendrement. Ce serait dur de ne pas le voir grandir. Mais elle a pris son vœu au sérieux. Pour tenir sa promesse, elle a accepté volontiers de sacrifier des choses qui étaient importantes pour elle (1 Samuel 2:1, 2 ; lire Psaume 61:1, 5, 8).
      Parmi les vœux faits à Jéhovah, il y a le vœu de l’offrande de soi, le vœu du mariage et le vœu des serviteurs spéciaux à plein temps
      T’acquittes-tu de tes vœux envers Jéhovah ?
      LE VŒU DE L’OFFRANDE DE SOI
      Le vœu le plus grand qu’un chrétien puisse faire, c’est celui de s’offrir à Jéhovah pour toute la vie. Dans une prière personnelle, ce chrétien promet à Jéhovah d’utiliser sa vie pour le servir pour toujours, quoi qu’il arrive. En faisant ce vœu, il « se renie lui-même » : il promet de donner la plus grande importance non pas à lui-même, mais à Jéhovah (Matthieu 16:24). À partir de ce moment, il appartient à Jéhovah (Romains 14:8). Il prend au sérieux son vœu d’offrande de soi. Il pense comme l’écrivain des Psaumes qui a dit : « Que rendrai-je à Jéhovah pour tous ses bienfaits envers moi ? Je m’acquitterai de mes vœux envers Jéhovah, oui devant tout son peuple » (Psaume 116:12, 14).
      As-tu fait le vœu d’offrir ta vie à Jéhovah, et l’as-tu montré en te faisant baptiser dans l’eau ? Si oui, félicitations ! Rappelle-toi le discours de ton baptême. Le frère t’a demandé si tu avais offert ta vie à Jéhovah, et si tu comprenais qu’en te faisant baptiser, tu montrais « que tu devenais Témoin de Jéhovah ». En entendant ton « oui », tous les assistants ont compris que tu avais offert ta vie à Jéhovah et que tu pouvais te faire baptiser ministre ordonné de Jéhovah. Tu as certainement fait très plaisir à Jéhovah !
      Quand tu t’es fait baptiser, tu as promis à Jéhovah d’utiliser ta vie pour le servir, et de tout faire pour obéir à ses normes. Mais le baptême n’est qu’un début. Le temps passant, on doit tous continuer à s’examiner. Alors, demande-toi : « Ma relation avec Jéhovah est-elle de plus en plus forte depuis mon baptême ? Est-ce que je le sers toujours de tout mon cœur ? (Colossiens 3:23). Est-ce que je prie souvent ? Est-ce que je lis la Bible tous les jours ? Est-ce que j’assiste régulièrement aux réunions de la congrégation ? Est-ce que je prêche aussi souvent que possible ? Ou, au contraire, est-ce que j’ai perdu un peu de mon envie de faire ces activités ? » D’après l’apôtre Pierre, pour ne pas devenir inactifs dans notre service pour Jéhovah, nous devons nous efforcer de faire grandir en nous la foi, la connaissance, l’endurance et l’attachement à Jéhovah (lire 2 Pierre 1:5-8).
      Une fois que quelqu’un a prononcé le vœu de servir Jéhovah, il ne peut pas reprendre sa parole. S’il en a assez de servir Jéhovah ou de vivre en chrétien, il ne peut pas dire : « Je n’ai jamais vraiment offert ma vie à Jéhovah ; mon baptême n’était pas valable* » (lire la note). Si un chrétien commet un péché grave alors qu’il s’est offert à Jéhovah, il est responsable de sa conduite devant Jéhovah et la congrégation (Romains 14:12). Nous ne voulons pas ressembler aux chrétiens à qui Jésus a dit : « Tu as laissé l’amour que tu avais au début. » Au contraire, nous voulons qu’il puisse nous dire : « Je connais tes actions, et ton amour, et ta foi, et ton ministère, et ton endurance, et je sais que tes actions récentes sont plus nombreuses que celles d’autrefois » (Révélation 2:4, 19). Nous voulons faire plaisir à Jéhovah en nous acquittant avec zèle de notre vœu.
      LE VŒU DU MARIAGE
      Des mariés échangent leurs vœux de mariage
      Le deuxième vœu le plus important qu’on puisse faire, c’est celui du mariage. Le mariage est sacré. Jéhovah considère ce vœu comme quelque chose de très sérieux. Quand des mariés prononcent leurs vœux, ils font une promesse devant Jéhovah et devant les personnes présentes. Ils se promettent de s’aimer, de se chérir et de se respecter l’un l’autre aussi longtemps qu’ils vivront ensemble sur la terre dans le cadre du mariage tel qu’il a été institué par Dieu. Quelles que soient les paroles exactes que les mariés se disent, dans tous les cas, ce sont des vœux faits devant Jéhovah. En les faisant, ils deviennent mari et femme. Le mariage doit être une union pour toute la vie (Genèse 2:24 ; 1 Corinthiens 7:39). Jésus a dit que personne ne doit séparer ce que Jéhovah a uni (Marc 10:9). Un homme et une femme qui se marient ne doivent pas se dire que, si leur union ne marche pas, ils pourront toujours divorcer.
      Bien sûr, il n’y a pas de mariage parfait puisqu’il n’y a pas d’humain parfait. C’est pourquoi la Bible dit que toute personne mariée aura parfois « des tribulations (des problèmes) » (1 Corinthiens 7:28). Dans le monde d’aujourd’hui, beaucoup ne prennent pas le mariage au sérieux. Ils pensent : « Si ça ne marche pas, on pourra toujours divorcer. » Mais les chrétiens ne considèrent pas le mariage de cette façon. Ils sont conscients qu’ils ont prononcé leur vœu de mariage devant Jéhovah. S’ils cassaient leur vœu, ce serait comme s’ils lui mentaient. Or Jéhovah déteste les menteurs ! (Lévitique 19:12 ; Proverbes 6:16-19). Les chrétiens mariés doivent se rappeler ces paroles de l’apôtre Paul : « Es-tu lié à une femme ? Cesse (arrête) de chercher à t’en détacher » (1 Corinthiens 7:27). Paul a pu dire cela parce qu’il savait que Jéhovah déteste aussi les divorces quand ils sont des trahisons (Malaki 2:13-16).
      Jésus a enseigné que la seule situation qui donne une raison de divorcer, c’est lorsqu’un mari ou une femme commet l’adultère (est infidèle à son conjoint) et que le conjoint innocent décide de ne pas lui pardonner (Matthieu 19:9 ; Hébreux 13:4). Par ailleurs, peut-on se séparer de son conjoint ? La Bible est claire à ce sujet aussi (lire 1 Corinthiens 7:10, 11). Il n’existe pas de raison biblique de se séparer de son conjoint. Mais parfois un chrétien (ou une chrétienne) pense que c’est absolument nécessaire. Par exemple, il est sûr que sa vie ou sa relation avec Jéhovah seront en très grand danger s’il reste avec un conjoint violent.
      Si des conjoints demandent conseil aux anciens de la congrégation pour rendre leur couple plus solide, les anciens pourraient leur demander s’ils ont regardé la vidéo Qu’est-ce que le vrai amour ? et s’ils ont étudié la brochure Le secret des familles heureuses. Ces documents montrent quels principes bibliques peuvent rendre un mariage plus solide. Des Témoins racontent : « Depuis que nous étudions cette brochure, notre couple est plus heureux que jamais. » Une sœur mariée depuis 22 ans pensait que son mariage allait bientôt se briser. Mais elle a regardé la vidéo. Elle raconte : « Nous sommes tous les deux baptisés, mais sur le plan affectif nous étions complètement différents. La vidéo est arrivée au bon moment ! Maintenant, notre couple va beaucoup mieux. » Vraiment, si un mari et une femme appliquent les conseils de Jéhovah, leur union devient plus heureuse et plus forte.
      LE VŒU DES SERVITEURS SPÉCIAUX À PLEIN TEMPS
      Au début de l’article, nous avons parlé des vœux de Yiphtah et de Hanna. Grâce à ces vœux, la fille de Yiphtah et le fils de Hanna ont passé leur vie à servir Jéhovah d’une façon spéciale. À notre époque, beaucoup de parents chrétiens ont encouragé leurs enfants à s’engager dans le ministère à plein temps et à concentrer leur vie sur le service pour Jéhovah. En fait, nous pouvons tous encourager ces jeunes frères et sœurs à tenir bon dans leur service (Juges 11:40 ; Psaume 110:3).
      Aujourd’hui, il y a des dizaines de milliers de membres de l’Ordre international des serviteurs spéciaux à plein temps des Témoins de Jéhovah. Certains servent au Béthel, ou dans l’activité de construction ou alors dans le service de la circonscription. D’autres sont formateurs aux écoles bibliques, pionniers spéciaux, missionnaires, ou serviteurs affectés à une Salle d’assemblées ou à un centre d’écoles bibliques. Ils ont tous fait un « Vœu d’obéissance et de pauvreté ». En le faisant, ils ont promis de concentrer leurs efforts sur toute activité qu’on leur donne au service de Jéhovah, d’avoir une vie simple, et de ne pas avoir un emploi payé s’ils n’en ont pas l’autorisation. Ce ne sont pas les personnes qui sont considérées comme spéciales, mais leurs activités. Ces chrétiens sont humbles, et ils sont décidés à s’acquitter de leur vœu tout le temps qu’ils resteront dans le service spécial à plein temps.
      Dans cet article, nous avons étudié trois vœux qu’un chrétien pourrait faire aujourd’hui à Jéhovah. Peut-être que tu en as fait un, ou deux, ou les trois. Nous savons que nous devons prendre nos vœux au sérieux et tout faire pour les respecter (Proverbes 20:25). Si nous ne respectons pas nos vœux faits à Jéhovah, les conséquences risquent d’être graves (Ecclésiaste 5:6). Faisons donc comme le psalmiste qui a dit à Jéhovah : « Je veux exécuter des mélodies pour ton nom à jamais (pour toujours), pour m’acquitter de mes vœux jour après jour » (Psaume 61:8).


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    • K625XM

      Hello Twyla,
      I am not able to view the study materials.  Can you help me out pls ?  Thank you.
      · 0 replies
    • Claud's Lst  »  misette

      Bonjour ma sœur Misette. Comment vas-tu ? J'espère avec l'aide de Jéhovah toute la communauté et especialement toi vont bien. 
      Je n'ai pas reçu la réunion de cette semaine, est-ce qu'il y a un problème pour cette semaine ? 
           Bonne journée ou soirée 
                                   Agape 
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    • folens  »  Eric Ouellet

      Bonjour Eric merci pour cet exposé.
      Bonne journée Michel
      1LE BATEAU.pdf
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    • Eric Ouellet

      La sagesse est plus précieuse que l’or et la crainte envers Jéhovah est notre salut.
       
      La vraie sagesse de Dieu est un cadeau inestimable, car seul ceux qui obéissent et suivent ces préceptes en recoivent les bienfaits. En Psaume 111:10 déclare ceci: “La crainte de Jéhovah est le commencement de la sagesse.”
      Qu’est-ce que cela veut dire? La sagesse est la capacité d’utiliser efficacement sa connaissance et son intelligence pour résoudre un problème, éviter un danger, atteindre un objectif. Elle sous-entend un bon jugement. Le commencement, la première partie, le fondement de cette sagesse, c’est la crainte de Jéhovah. Pourquoi cela? Bien que toute création est l’œuvre de ses mains et dépend de lui. Il a accordé aux humains le libre arbitre, mais pas la faculté de diriger leurs pas avec succès sans tenir compte de sa direction (Josué 24:15; Jérémie 10:23). Nous ne connaîtrons le succès durable qu’à la condition de bien saisir ces idées fondamentales sur la vie, et de nous y conformer. Si notre connaissance de Jéhovah nous donne la ferme conviction que la volonté divine est promise au succès, et qu’il tiendra sa promesse de récompenser ses fidèles, alors la crainte pieuse nous poussera à agir sagement. — Proverbes 3:21-26; Hébreux 11:6.
      Prenons un exemple: Il y a quelques dizaines d’années, un jeune homme fréquentait l’université de Saskatchewan, au Canada. Au programme de sa formation figurait la biologie, et on lui a enseigné l’évolution. Après avoir été diplômé, il s’est spécialisé dans la physique nucléaire, profitant d’une bourse pour continuer ses études à l’université de Toronto. Au cours de ses études, il a constaté dans la structure des atomes révélaient des témoignages stupéfiants d’un ordre et d’une finalité extraordinaire . Mais personnes ne répondait pas à ces questions: Qui a conçu tout cela? Quand? Et pourquoi? Sans ces réponses, pouvait-il utiliser sagement ses connaissances dans un monde remplis interrogations ? Qu’est-ce qui le guiderait? Le nationalisme? Le désir de gratifications matérielles? Avait-il acquis la vraie sagesse?
      Peu après avoir été diplômé, cet homme ainsi que sa femme se sont mis à étudier la Bible avec les Témoins de Jéhovah. Dans la Parole de Dieu, ils ont peu à peu trouvé les réponses qui leur manquaient. Ils ont appris à connaître le Créateur, Jéhovah Dieu. En étudiant ce qui est arrivé à Moïse à la mer Rouge, à Daniel et à ses compagnons à Babylone, ils ont appris l’importance de craindre Dieu, et non les hommes (Exode 14:10-31; Daniel 3:8-30). Cette crainte pieuse mêlée d’un amour sincère pour Jéhovah a commencé à les animer. Rapidement, leur vie a changé. Enfin cet homme connaissait Celui dont il avait étudié l’œuvre en biologie. Il a progressivement compris le dessein de Celui dont il avait constaté la sagesse dans ses cours de physique. Au lieu d’employer sa connaissance à élaborer des instruments de destruction, il a choisi, avec sa femme, d’aider autrui à aimer Dieu et son prochain. Ils ont entrepris le service de prédicateurs du Royaume de Dieu à plein temps. Par la suite, ils ont suivi les cours de Galaad, l’École biblique de la Société Watchtower, et ont été nommés missionnaires.
      Bien entendu, tout le monde ne peut pas être missionnaire. Mais tous nous pouvons bénéficier de la sagesse fondée sur la crainte de Jéhovah. Si nous cultivons cette sagesse, nous ne consacrerons pas le meilleur de notre vie à étudier les philosophies humaines, qui n’échafaudent que des suppositions sur le but de la vie. Nous nous appliquerons à l’étude de la Bible, livre inspiré de Jéhovah Dieu, la Source de la vie, celui qui peut nous donner la vie éternelle (Psaume 36:9; Colossiens 2:8). Au lieu de nous rendre esclaves d’un système commercial chancelant, au bord de la ruine, nous écouterons Jéhovah, qui nous conseille de nous contenter de la nourriture et du vêtement, et d’accorder à nos relations avec lui la priorité dans notre existence (1 Timothée 6:8-12). Au lieu de nous comporter comme si notre avenir dépendait d’une belle situation dans le monde actuel, nous croirons la Parole de Jéhovah, qui nous affirme que le monde est en train de passer, de même que le désir du monde, alors que celui qui fait la volonté divine demeure pour toujours. — 1 Jean 2:17.
      Dans le livre de Proverbes 16:16, Salomon nous encourage par cette déclaration certaine: “Acquérir la sagesse [la sagesse qui commence par la crainte de Jéhovah], oh! combien cela vaut mieux que l’or! Et acquérir l’intelligence est préférable à l’argent.” Poussés par cette sagesse et cette intelligence, nous considérerons l’accomplissement de la volonté de Dieu comme le premier centre d’intérêt de notre vie. Et quelle activité Dieu a-t-il confiée à ses Témoins en cette période de l’histoire humaine? Faire connaître son Royaume par la prédication et aider les personnes sincères à devenir de vrais disciples de Jésus Christ (Matthieu 24:14; 28:19, 20). Il s’agit d’une activité dont on retire une satisfaction véritable et un grand bonheur. C’est donc à propos que la Bible dit: “Heureux l’homme qui a trouvé la sagesse, et l’homme qui acquiert le discernement.” — Proverbes 3:13.
      Elle nous retient de commettre le mal
      Un deuxième bienfait que nous procure la crainte de Dieu est qu’elle nous retient de commettre le mal. Celui qui respecte profondément Dieu ne détermine pas par lui-même ce qui est bien et mal. Il ne tient pas pour mauvais ce que Dieu déclare bon, ni ne considère comme bon ce que Dieu déclare mauvais (Psaume 37:1, 27; Ésaïe 5:20, 21). De plus, celui que motive la crainte pieuse ne se contente pas de savoir ce que Jéhovah déclare bon ou mauvais. Une telle personne aime ce que Jéhovah aime et elle hait ce que Jéhovah hait. En conséquence, elle agit en harmonie avec les préceptes divins. Ainsi, comme le dit Proverbes 16:6, “par la crainte de Jéhovah, on se détourne du mal”. Cette crainte pieuse devient une motivation puissante qui permet d’atteindre des résultats qu’on n’obtiendrait pas même si une personne commence tout juste à l’éprouver, la crainte pieuse peut lui donner le courage de ne pas faire quelque chose qu’elle regretterait le restant de ses jours. Au Mexique, par exemple, une femme enceinte a demandé à une chrétienne Témoin de Jéhovah ce qu’elle pensait de l’avortement. La chrétienne lui a lu plusieurs versets bibliques, puis lui a tenu ce raisonnement: “Pour le Créateur, la vie est très importante, même la vie de ceux qui ne sont pas encore nés.” (Exode 21:22, 23; Psaume 139:13-16). Des examens laissaient entendre que le bébé serait anormal. Néanmoins, après ce qu’elle avait vu dans la Parole de Dieu, cette femme a décidé de garder son enfant. Son médecin a refusé de la revoir, et son mari l’a menacée de la quitter, mais elle a tenu bon. Elle a finalement donné naissance à une magnifique petite fille, normale et en bonne santé. Par gratitude, elle a recherché les Témoins et s’est mise à étudier la Parole de Dieu avec eux. Moins d’un an après, son mari et elle se faisaient baptiser. Quelques années plus tard, à une assemblée de district, tous deux ont été enchantés de rencontrer la chrétienne qui avait parlé à la femme la première fois. Ils lui ont présenté leur jolie fillette de quatre ans. Incontestablement, le respect de Dieu et le désir puissant de ne pas lui déplaire exercent une grande influence.
      La crainte pieuse peut nous garder d’un grand nombre de mauvaises actions (2 Corinthiens 7:1). Cultivée avec soin, elle est capable d’aider quelqu’un à mettre un terme à des péchés cachés, connus de lui seul et de Jéhovah. Elle peut l’aider à se libérer de la dépendance de l’alcool ou de la drogue. Un ancien drogué d’Afrique du Sud a raconté: “Au fur et à mesure que j’apprenais à connaître Dieu, la crainte de le décevoir ou de lui déplaire grandissait en moi. Je savais qu’il m’observait, et je désirais ardemment son approbation. Cela m’a incité à me débarrasser de la drogue qui était en ma possession en la jetant dans les toilettes.” La crainte pieuse a aidé des milliers de personnes de la même manière. — Proverbes 5:21; 15:3.
      La crainte salutaire de Dieu nous préserve également de la crainte de l’homme. La plupart des humains connaissent, à des degrés divers, la crainte de l’homme. Les apôtres de Jésus Christ l’ont abandonné et se sont enfuis lorsque les soldats se sont emparés de lui dans le jardin de Gethsémané. Plus tard, dans la cour du grand prêtre, désarçonné et en proie à la crainte, Pierre a nié faire partie des disciples de Jésus et même le connaître (Marc 14:48-50, 66-72; Jean 18:15-27). Mais grâce à l’aide qu’ils ont reçue, les apôtres ont retrouvé leur équilibre spirituel. Par contre, aux jours du roi Jéhoïakim, Urie, fils de Schémaïah, fut terrassé par la crainte au point d’abandonner son service de prophète de Jéhovah et de fuir le pays, ce qui ne l’empêcha pas d’être capturé et tué. — Jérémie 26:20-23.
      Comment vaincre la crainte de l’homme? 
      Après nous avoir prévenus que “trembler devant les hommes, voilà ce qui tend un piège”, Proverbes 29:25 ajoute: “Mais celui qui se confie en Jéhovah sera protégé.” La réponse tient donc dans la confiance en Jéhovah. Cette confiance s’appuie sur la connaissance et l’expérience. L’étude de sa Parole nous démontre que les voies de Jéhovah sont droites. Nous découvrons des événements attestant qu’il est digne de confiance, que ses promesses sont sûres (y compris celle de la résurrection), qu’il est amour et qu’il est tout-puissant. Lorsqu’ensuite nous agissons conformément à cette connaissance, accomplissant ce que Jéhovah demande et rejetant fermement ce qu’il condamne, nous commençons à constater dans notre propre cas qu’il prend soin de ses serviteurs avec amour et que l’on peut compter sur lui. Nous acquérons personnellement la certitude que sa puissance est à l’œuvre pour que s’accomplisse sa volonté. Notre confiance en lui s’accroît, de même que notre amour pour lui et notre désir sincère de ne pas lui déplaire. Cette confiance est bâtie sur un fondement solide. Elle est un rempart contre la crainte de l’homme.
      Notre confiance en Jéhovah, alliée à la crainte pieuse, nous rendra fermes en faveur du bien dans le cas où un employeur menacerait de nous renvoyer si nous refusions de participer à des pratiques commerciales malhonnêtes (voir Michée 6:11, 12). Grâce à cette crainte pieuse, des milliers de chrétiens persévèrent dans le vrai culte malgré l’opposition de membres de leur famille. Elle donne aussi aux jeunes le courage de se faire connaître comme Témoins de Jéhovah à l’école, et elle les affermit face aux moqueries de leurs camarades de classe qui méprisent les principes bibliques. Ainsi, une adolescente Témoin de Jéhovah a dit: “Ce qu’ils pensent m’est bien égal. L’important, c’est ce que pense Jéhovah.”
      La même conviction donne aux vrais chrétiens la force de rester attachés aux voies de Jéhovah lorsque leur vie est en jeu. Ils savent qu’ils risquent d’être persécutés par le monde. Ils sont conscients que les apôtres ont été fouettés et que même Jésus Christ a été frappé et tué par des hommes méchants (Marc 14:65; 15:15-39; Actes 5:40; voir aussi Daniel 3:16-18). Mais les serviteurs de Jéhovah sont assurés qu’il peut leur donner la force d’endurer, qu’avec son aide ils peuvent remporter la victoire, que Jéhovah récompensera sans faute ses fidèles, si besoin en les ressuscitant dans son monde nouveau. Leur amour pour Dieu ajouté à la crainte pieuse les pousse puissamment à éviter toute action qui pourrait lui déplaire.
      C’est parce qu’ils étaient animés d’une telle motivation que les Témoins de Jéhovah ont supporté les horreurs des camps de concentration nazis dans les années 30 et 40. Ils ont pris à cœur le conseil de Jésus consigné en Luc 12:4, 5: “D’autre part, je vous le dis à vous, mes amis: Ne craignez pas ceux qui tuent le corps, et qui après cela ne peuvent rien faire de plus. Mais je vais vous indiquer qui vous devez craindre: craignez celui qui, après avoir tué, a le pouvoir de jeter dans la Géhenne. Oui, je vous le dis, Celui-là, craignez-le.” Par exemple, Gustav Auschner, un Témoin qui avait été interné dans le camp de concentration de Sachsenhausen, a écrit plus tard: ‘Les SS ont exécuté August Dickmann et ont menacé de nous passer tous par les armes si nous refusions de signer un document par lequel nous abjurions notre foi. Pas un seul n’a signé. Notre crainte de déplaire à Jéhovah était plus forte que la crainte de leurs balles.’ La crainte de l’homme mène aux compromis, mais la crainte de Dieu nous affermit pour faire le bien.
      La préservation de la vie
      Noé a connu les derniers jours du monde antédiluvien. Jéhovah avait décidé de détruire le monde d’alors en raison de la méchanceté des humains. Toutefois, en attendant, Noé a vécu dans un monde où régnaient la violence, l’immoralité sexuelle choquante et le mépris de la volonté divine. Noé a prêché la justice, et pourtant “ils ne s’aperçurent de rien jusqu’à ce que le déluge vînt et les emportât tous”. (Matthieu 24:39.) Noé n’a cependant pas renoncé à l’activité que Dieu lui avait confiée. Il fit “selon tout ce que Dieu lui avait ordonné. Ainsi fit-il”. (Genèse 6:22.) Qu’est-ce qui a permis à Noé, année après année et jusqu’au déluge, de toujours agir comme il convenait? Hébreux 11:7 répond: “Par la foi, Noé, divinement averti de choses qu’on ne voyait pas encore, fit montre d’une crainte pieuse.” Pour cette raison, sa femme, ses fils, leurs femmes et lui ont été sauvés du déluge.
       Notre époque ressemble de bien des manières à celle de Noé (Luc 17:26, 27). De nouveau un avertissement est lancé. Révélation 14:6, 7 parle d’un ange qui vole au milieu du ciel et invite les gens de toute nation et tribu et langue à ‘craindre Dieu et à lui donner gloire’. Quel que puisse être le comportement du monde autour de vous, obéissez à ces paroles, puis transmettez l’invitation à autrui. À l’instar de Noé, agissons avec foi et manifestons une crainte pieuse. Par cela, des vies peuvent être sauvées: la vôtre et celle de nombre de vos semblables. Lorsque nous considérons les bienfaits dont profitent ceux qui craignent le vrai Dieu, nous ne pouvons que souscrire aux paroles du psalmiste divinement inspiré qui chanta: 
      “Heureux est l’homme qui craint Jéhovah, dans les commandements de qui il prend grand plaisir!” — Psaume 112:1.

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