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RECHERCHONS DES PERLES SPIRITUELLES - SEMAINE DU 4 FEVRIER 2019 - ROMAINS 1-3

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RECHERCHONS DES PERLES SPIRITUELLES - SEMAINE DU 4 FEVRIER 2019 - ROMAINS 1-3.pdf

JOYAUX DE LA PAROLE DE DIEU

Recherchons des perles spirituelles (8 min) : Romains 1-3

Romains 3:4 : De quelles façons Dieu peut-il être « reconnu véridique » ? (w08 15/6 30 § 5).

« Bien sûr que non ! Mais que Dieu soit reconnu véridique, même si tout homme est reconnu menteur, comme c’est écrit : « Pour que tu te révèles juste dans tes paroles et que tu l’emportes lorsqu’on te juge. »

Quand la parole de l’homme est en contradiction avec ce que Dieu dit dans sa Parole, nous sommes convaincus “ que Dieu sera trouvé véridique ”. Nous nous fions donc au message de la Bible et nous agissons en harmonie avec la volonté de Dieu. En participant avec zèle à l’œuvre consistant à prêcher le Royaume et à faire des disciples, nous pouvons aider autrui à constater que Dieu est véridique. - w08 15/6 30 § 5

Jéhovah est fidèle dans toutes ses manières d’agir. Ses promesses sont certaines, car il ne peut mentir. Il juge selon la vérité, c’est-à-dire selon ce que les choses sont réellement, et non en se fiant aux apparences.

L’honneur de Dieu est lié à sa parole. Il ne peut donc la laisser irréalisée, car cela signifierait alors qu’il n’est pas tout-puissant, qu’il n’est pas véridique et qu’il n’est pas le “Dieu de vérité”. À notre époque, sa parole n’est pas retournée à lui sans résultats quand vint le moment de libérer le reste des Israélites spirituels de la domination de Babylone la Grande et de le rétablir dans sa faveur et à son service sur la terre à partir de 1919. – livre Détresse (sl) chap7 §16

Jéhovah est “ abondant [...] en vérité ”. (Exode 34:6.). Il ne trompe jamais ses fidèles. Le nom même de Jéhovah atteste de sa véracité. Ce nom signifie “ Il fait devenir ”. Il présente Jéhovah comme le Dieu qui devient Celui qui réalise progressivement toutes ses promesses. Personne d’autre n’a cette capacité. Puisqu’il est le Suprême, rien ne peut contrecarrer l’accomplissement de ses desseins. Non seulement il est véridique, mais lui seul a le pouvoir et la sagesse nécessaires pour faire se réaliser toutes ses paroles. Jéhovah est le Dieu de vérité. Il détient la vérité sur tout. Étant véridique dans toutes ses voies, Jéhovah attend de ses adorateurs qu’ils soient eux aussi véridiques. Quiconque souhaite être l’ami de Jéhovah doit exprimer la vérité “ dans son cœur ”, et pas simplement avec ses lèvres. Les vrais amis de Dieu doivent avoir le cœur sincère et faire preuve d’une “ foi sans hypocrisie ”, car les actes de véracité viennent du cœur. – TG2003  1/8

Romains 3:24, 25 : Comment « la rançon payée par Christ Jésus » pouvait-elle, avant d’avoir été payée, couvrir « les péchés qui s’étaient produits dans le passé » ? (w08 15/6 29 § 6).

« et c’est comme don gratuit qu’ils sont déclarés justes par sa faveur imméritée, en raison de la libération par la rançon payée par Christ Jésus.  Dieu l’a présenté comme offrande de réconciliation, réconciliation rendue possible grâce à la foi en son sang. C’était pour manifester sa propre justice, parce que Dieu dans son indulgence pardonnait les péchés qui s’étaient produits dans le passé »

La première prophétie messianique, consignée en Genèse 3:15, s’est réalisée en 33 de n. è. quand Jésus a été mis à mort sur un poteau de supplice (Gal. 3:13, 16). Toutefois, à l’instant où Jéhovah a prononcé cette prophétie, de son point de vue, le prix de la rançon était pour ainsi dire déjà payé, car rien ne peut empêcher Dieu de réaliser ce qu’il décide de faire. Par conséquent, sur la base du sacrifice à venir de Jésus Christ, Jéhovah a pu pardonner les péchés des descendants d’Adam qui exerçaient la foi dans cette promesse. La rançon rend également possible la résurrection de ces humains des temps préchrétiens - w08 15/6 29 § 6

Pour compenser la perte de la vie humaine parfaite, il fallait offrir, ou sacrifier, une vie d’égale valeur à celle d’Adam : une vie humaine parfaite. Aucun descendant imparfait d’Adam ne pouvait payer un tel prix. Seul Jésus le pouvait. En donnant sa vie, Jésus a payé la rançon qui permettrait de délivrer l’humanité de l’esclavage du péché. Il a ainsi offert aux descendants du premier couple humain la possibilité de goûter la même vie parfaite que ce couple avait connue. – TG2014  1/3

Jéhovah a fait en sorte que même les humains, ayant vécu avant Christ, bénéficient de la rançon. À ses yeux, dès l’instant où il a annoncé la venue d’un Sauveur pour l’humanité, la rançon était pour ainsi dire payée, car il sait que son dessein ne peut échouer. Des siècles plus tard, l’apôtre Paul a exprimé sa gratitude envers Dieu pour « la libération par la rançon payée par Christ Jésus ». Il a ajouté que Dieu « pardonnait les péchés qui s’étaient produits dans le passé pendant qu’il usait de patience » (Rom. 3:21-26). Ainsi, sans le sacrifice de Jésus, aucun humain ne pourrait être proche de Dieu. - TG2014  15/8 §8

Après la rébellion d’Adam et Ève, Jéhovah a révélé son intention de produire une Semence qui serait meurtrie au talon (Genèse 3:15). Cette prophétie s’est réalisée lorsque les ennemis de Dieu ont mis à mort Jésus Christ sur un poteau de supplice. Rien ne peut empêcher le Dieu Tout-Puissant, Jéhovah, de réaliser ce qu’il souhaite. C’est pourquoi, à peine l’homme était-il tombé dans le péché que Dieu, par anticipation, considérait la rançon comme déjà payée ; il pouvait dès lors entretenir des relations avec ceux qui exerçaient la foi dans l’accomplissement de ses promesses. C’est ce qui a permis à des descendants d’Adam, eux aussi pécheurs, tels que Hénok, Noé et Abraham, de marcher avec lui et d’être ses amis, sans pour autant nuire à sa sainteté.

L’aspect le plus remarquable de la rançon ne réside pas dans ce qu’elle nous apporte, mais dans ce qu’elle révèle sur Jéhovah : elle montre qu’il est un Dieu d’une justice parfaite qui peut entretenir des relations avec des humains pécheurs tout en demeurant pur et saint. S’il ne s’était pas proposé de fournir la rançon, aucun descendant d’Adam, pas même Hénok, Noé ou Abraham, n’aurait pu marcher avec Jéhovah ni être son ami. . N’avons-nous pas toutes les raisons d’être reconnaissants à Jéhovah d’avoir envoyé son Fils bien-aimé sur la terre, et à Jésus d’avoir offert sa vie en rançon pour nous ? – TG2005  1/11

Qu’est-ce que la lecture biblique de cette semaine t’a appris sur Jéhovah ?

L’apôtre Paul a mentionné un aspect primordial de notre service sacré quand il a écrit : “ Dieu, à qui j’offre un service sacré avec mon esprit pour ce qui est de la bonne nouvelle concernant son Fils, m’est témoin que sans cesse je fais toujours mention de vous dans mes prières. ” (Romains 1:9). La prédication de la bonne nouvelle n’est donc pas seulement un service public accompli en faveur de ceux qui l’entendent, mais aussi un acte d’adoration envers Jéhovah Dieu. Qu’on nous écoute ou pas, cette œuvre est un service sacré offert à Jéhovah. Les efforts que nous faisons pour parler à nos semblables des qualités et des desseins bienveillants de notre cher Père céleste nous procurent assurément beaucoup de joie – TG2000 p15/11  12 §12

Manifestations et causes de la colère. Dieu manifeste sa colère directement ou indirectement. Pour l’exprimer, il peut se servir de ses lois qui régissent les choses naturelles, ou bien de personnes comme instruments. Ceux qui violent ses lois morales s’exposent à sa colère et reçoivent en eux-mêmes “ le plein salaire que méritait leur égarement ”. Ils connaissent une mentalité désapprouvée, la déchéance, la maladie, la querelle et la mort (Romains 1:18, 24, 27-32). Jésus Christ est le principal exécuteur de la colère de Dieu ; il manifestera complètement la colère divine pour la déverser sur les méchants - it-1 p494

Le témoignage de la création. Les œuvres de création attestent que Dieu existe. Mais, selon Paul, même certaines personnes qui ont “ connu Dieu ” ont caché cette vérité. Au lieu de servir Dieu conformément à la vérité concernant son dessein éternel et sa Divinité, elles se sont fait des idoles et les ont adorées. N’étant pas des dieux réels, les idoles sont un mensonge (Jr 10:14). Venant des Israélites, le culte de ces “ dieux de la nature ” était de l’apostasie : ils étouffaient la vérité au profit d’un mensonge, comportement opposé à toute raison qui consiste à adorer la création plutôt que Celui qui l’a créée. Par conséquent, ces personnes, bien qu’ayant la vérité de Dieu, l’ont troquée “ contre le mensonge et [...] ont vénéré la création — lui offrant un service sacré — plutôt que Celui qui a créé ”. En se tournant vers le mensonge de l’idolâtrie, elles sont tombées dans toutes sortes de pratiques dépravées. Romains 1:18-31. - it-2 p1135

Quand nous voyons le monde impur dans lequel nous vivons, nous ne pouvons que nous exclamer: C’est exactement comme aux jours de Noé, ou comme au temps de Sodome et de Gomorrhe! Nos contemporains ressemblent vraiment aux Cananéens dépravés et aux Israélites qui retombaient continuellement dans le péché! Alors que le monde s’enfonce toujours plus dans le bourbier de l’immoralité, nous pouvons nous rappeler l’avertissement suivant de l’apôtre Paul: “Ceux qui pratiquent de telles choses méritent la mort.” (Rom. 1:18, 26-32). Non, le Dieu d’amour ne tolérera pas plus longtemps l’incroyable méchanceté du présent système de choses. Il va bel et bien détruire ceux qui souillent la terre, sa propriété – TG1981  15/4 p8 §12

Jéhovah ne bénit pas l’actuel système de choses méchant. Paul a déclaré que “ la colère de Dieu se révèle du ciel contre toute impiété ”. (Rom. 1:18-20.) Cette future expression de la colère de Dieu, appelée Armaguédon dans la Bible, prouvera sans conteste qu’il existe bel et bien. Il ne permettra pas que ceux qui ont rejeté sa souveraineté dominent indéfiniment la terre. La Bible avertit qu’il va prochainement passer à l’action contre eux. Ceux qui persistent à mener une vie contraire aux principes divins n’échapperont donc pas aux conséquences de leurs actes. De nos jours, la colère de Dieu ressort des messages de condamnation qui s’abattent telles des plaies sur le monde de Satan et dont nombre de nos publication se font l’écho - TG 2010  15/8 p13 §5

La patience de Jéhovah concourt au salut - Depuis le moment où les humains ont lamentablement péché jusqu’à aujourd’hui, Jéhovah a été un Dieu patient. Avant le déluge, sa patience a permis qu’un avertissement suffisant soit lancé et qu’un moyen de salut soit construit. Mais sa patience a atteint ses limites, et le déluge est venu. Pareillement de nos jours, Jéhovah déploie une grande patience ; elle s’exerce d’ailleurs plus longtemps que certains ne l’imaginaient. Mais ce n’est pas une raison pour abandonner. Cela reviendrait à critiquer la patience divine. Paul a demandé en effet : “ Méprises-tu la richesse de sa bonté, de sa patience et de sa longanimité, parce que tu ne sais pas que la bonté de Dieu veut te conduire à la repentance ? ” — Romains 2:4. Si nous imitons son amour et sa patience, nous continuerons avec longanimité de prêcher la bonne nouvelle du Royaume de Dieu et d’enseigner autrui à se soumettre au Royaume. Arrêter de prêcher reviendrait à vouloir mettre un terme à la patience de Jéhovah et à ne pas admettre son dessein, qui est de conduire les gens à la repentance. Quand nous réfléchissons à la patience que Jéhovah nous manifeste, cela nous encourage à être plus patients avec les autres. Aucun de nous ne peut savoir dans quelle mesure nous avons encore besoin de la patience de Dieu pour obtenir son approbation et le salut. Aussi, ne considérons pas avec impatience la manière dont Jéhovah règle les choses. – TG2001 1/11 p13 §17-19

Dans la congrégation chrétienne primitive, Juifs et non-Juifs étaient égaux. “ Gloire, honneur et paix pour tout homme qui fait ce qui est bon, a expliqué Paul, pour le Juif d’abord et aussi pour le Grec. Car il n’y a pas de partialité chez Dieu. ” (Romains 2:10, 11). Ce n’était pas leur origine ethnique qui déterminait si des personnes bénéficiaient ou non de la faveur imméritée de Jéhovah, mais leur réaction lorsqu’elles apprenaient à le connaître et découvraient quelles perspectives la rançon offerte par son Fils, Jésus, leur ouvrait. Jéhovah accorde la louange en toute impartialité. Et nous ? – TG2003  15/6  p14 §11

Dieu veut que nous comprenions ses normes de justice et qu’elles nous soient profitables, c’est pourquoi il nous a dotés d’une conscience. La Bible parle de la conscience comme d’une loi écrite dans notre cœur qui « témoigne » pour dire si ce que nous faisons est bien ou mal (Romains 2:15). Qu’est-ce que cela nous apporte ? Quand notre conscience est éduquée selon les normes de Dieu, elle peut nous retenir de commettre des actions mauvaises ou nuisibles. Et si nous faisons une erreur, elle peut nous pousser à nous repentir et à rectifier notre conduite. Assurément, bien comprendre les normes de justice de Dieu nous est profitable et nous rapproche de lui – TG2019 publique n°1

PARDONNÉS GRÂCE À LA FAVEUR IMMÉRITÉE - Au chapitre 3, nous lisons : « Tous [...] ont péché [...], et c’est comme don gratuit qu’ils sont déclarés justes par sa faveur imméritée, en raison de la libération par la rançon payée par Christ Jésus » (Rom. 3:23, 24). Qu’entendait Paul par « faveur imméritée » ? Il a utilisé un mot grec qui, selon un ouvrage de référence, désigne « la faveur divine, [...] un bienfait conféré généreusement sans espoir ou attente de retour ». Elle n’est ni gagnée ni méritée. Jéhovah n’était pas obligé d’envoyer son Fils sur la terre pour fournir la rançon. De plus, étant imparfaits et pécheurs, les humains ne méritaient pas ce que Dieu et Jésus ont fait en donnant une rançon permettant le pardon. Recevoir le pardon et la perspective de vivre éternellement est donc véritablement une faveur qui est imméritée. Nous devons attacher une grande valeur au don de la faveur imméritée de Dieu et le laisser influencer notre vie chaque jour. – TG2016/12 §4,7

L’apôtre Paul écrivit ces mots à la congrégation de Rome qui comptait des chrétiens juifs et non juifs : “Dieu est-il le Dieu des Juifs seulement? Ne l’est-il pas aussi des gens des nations? Oui, aussi des gens des nations, si vraiment Dieu est un seul qui déclarera justes les circoncis par suite de la foi et justes les incirconcis grâce à leur foi.” — Rom. 3:29, 30. Dieu a donc en vue pour notre temps non pas un gouvernement national, mais un gouvernement universel pour des gens de toutes nationalités. L’alliance que Jéhovah avait conclue avec Abraham, quelque 2 000 ans avant l’époque de Paul, avait promis des bénédictions pour les gens de toutes les nations, ce qui montrait que Dieu s’intéresse à toute l’humanité  TG1978  1/6  p17

Quelles autres perles spirituelles as-tu découvertes dans la lecture biblique de cette semaine ?

La Parole écrite de Dieu est appelée “ les saintes Écritures ”, ou les “ écrits sacrés ”. Elle fut rédigée sous l’influence de l’esprit saint, et elle a le pouvoir de sanctifier, autrement dit de rendre saints, ceux qui obéissent à ses commandements.  -     Romains 1:2 - it-2 p861

Par amour pour ses frères de Rome, Paul a écrit : “ Je désire ardemment vous voir pour vous communiquer quelque don spirituel, afin que vous soyez affermis ; ou plutôt pour qu’il y ait un échange d’encouragements parmi vous, chacun étant encouragé grâce à la foi de l’autre, la vôtre comme la mienne. ” (Romains 1:11, 12). Paul tenait pour un don spirituel la capacité d’affermir la foi d’autrui par des paroles. Par l’échange de tels dons spirituels, ces chrétiens allaient consolider la foi l’un de l’autre et s’encourageraient mutuellement. Et cela est toujours nécessaire. Dans le système méchant qui nous entoure nous subissons tous d’une manière ou d’une autre des pressions. Un échange régulier d’encouragements peut toutefois nous aider à persévérer. Cette notion d’échange, donner et recevoir, est importante pour garder de la vigueur spirituelle. S’il est vrai que de temps à autre nous avons tous besoin de réconfort, nous avons également tous la possibilité de bâtir spirituellement autrui. – TG1998  15/2  p26-27

À la Pentecôte, Pierre parla à ceux qui étaient venus de pays lointains, y compris à des prosélytes, en les qualifiant tous de “ frères ”. Parfois, on distinguait les chrétiens en les appelant ‘ frères ,’ des chrétiennes qu’on appelait ‘ sœurs ’, mais il était d’usage d’employer le terme “ frères ” pour saluer des groupes mixtes et de ne pas l’appliquer qu’aux hommes. Ils faisaient désormais partie d’une seule famille spirituelle, et ils étaient unis par l’amour et la foi. C’est pourquoi, dans leurs lettres aux congrégations, les apôtres appelaient souvent les autres disciples « frères »  Romains 1 :13 – TG2018/6 §8

L’apôtre Paul se sentait personnellement tenu de communiquer la bonne nouvelle aux autres. Il a écrit : “ Je suis débiteur des Grecs et des Barbares, des sages et des insensés : il y a donc chez moi un ardent désir de vous annoncer la bonne nouvelle, à vous aussi qui êtes à Rome. ” (Rom. 1:14, 15). Par gratitude pour la miséricorde qui lui avait été manifestée, Paul se sentait tenu d’essayer d’aider les autres à bénéficier, tout comme lui, de la faveur imméritée (1 Tim. 1:12-16). C’était comme s’il avait une dette envers chaque personne qu’il rencontrait, dette qu’il ne pouvait rembourser qu’en lui annonçant la bonne nouvelle. Avez-vous le sentiment d’avoir une telle dette envers les gens de votre territoire ? – TG2008  15/7 p6 §13

1:14, 15. L’apôtre Paul se sentait dans l’obligation de prêcher. Il savait que Jéhovah avait fait en sorte que toutes sortes d’hommes puissent être sauvés grâce au sang précieux de son Fils. Inlassablement et avec empressement, il s’est appliqué à s’acquitter de la dette qu’il avait envers ses semblables en leur annonçant la bonne nouvelle. Comme Paul, les chrétiens de notre époque s’efforcent d’annoncer la bonne nouvelle à leurs contemporains en toute occasion. La “ grande tribulation ” approchant à grands pas, il est urgent que nous recherchions les personnes bien disposées. Que l’amour sincère pour notre prochain nous incite à nous activer dans cette œuvre salvatrice. Nous avons de nombreuses raisons d’annoncer la bonne nouvelle avec zèle. L’une d’elles est que nous sommes débiteurs des humains qui ont été achetés avec le sang de Jésus et que nous sommes dans l’obligation de les aider spirituellement. – TG2008  15/6 p30

L’usage naturel du corps. Il ne convient pas que l’homme et la femme utilisent leur corps de quelque manière qui ne soit pas en harmonie avec les fonctions pour lesquelles Dieu l’a créé. À cet égard, tout ce qui n’est pas naturel est péché. Les Écritures expliquent ce qu’est l’impureté et quelle condamnation encourent ceux qui s’y livrent : “ Voilà pourquoi Dieu les a livrés à des désirs sexuels honteux, car leurs femelles ont changé l’usage naturel de leur corps en celui contre nature ; et pareillement les mâles aussi ont laissé l’usage naturel de la femelle et se sont enflammés dans leur passion les uns pour les autres, mâles avec mâles, faisant ce qui est obscène et recevant en eux-mêmes le plein salaire que méritait leur égarement. ” De telles personnes s’abaissent au niveau de la bête (Romains 1:26, 27). Elles vont après les choses mauvaises de la chair parce que, comme les animaux, elles sont dépourvues de raison, n’ayant aucune spiritualité. – it-2 p378

Pourquoi une partie de la Bible a-t-elle été rédigée en grec ? Selon l’apôtre Paul, “ les déclarations sacrées de Dieu ” furent confiées aux Juifs (Romains 3:1, 2). Par conséquent, la première partie de la Bible fut presque intégralement rédigée en hébreu, la langue des Juifs. Par contre, les Écritures chrétiennes furent rédigées en grec. Pourquoi ? Au IVe siècle avant notre ère, les soldats d’Alexandre le Grand parlaient différents dialectes du grec classique, qui allaient bientôt fusionner pour former la koinè ou grec commun. Les conquêtes d’Alexandre contribuèrent à faire du grec commun la langue internationale. À l’époque de ces conquêtes, les Juifs étaient très largement dispersés. Beaucoup n’étaient jamais revenus en Palestine après l’exil babylonien, qui avait pris fin des siècles auparavant. Nombre de Juifs finirent donc par ne plus comprendre l’hébreu ancestral et par parler le grec (Actes 6:1). C’est à leur intention que fut réalisée la Septante, une traduction des Écritures hébraïques en koinè.

Le Dictionnaire de la Bible fait remarquer qu’aucune autre langue ne possédait “ la richesse, la souplesse et le caractère universel et international du grec ”. Son vocabulaire étendu et précis, sa grammaire aux ressources multiples et ses verbes capables de rendre de subtiles nuances de sens en faisaient “ une langue de communication, de circulation, de propagation, précisément la langue qu’il fallait au christianisme ”. On comprend dès lors pourquoi le grec a été choisi pour consigner par écrit le message chrétien – TG2009  1/4

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    • Just for interest, here is an interview with prince Andrew. It's acutely embarrassing the excuses  he makes and the denials....  
    • Yes. Just watched it. I like that you talk about the broad effects of the impact whistleblowing has had in this particular area. It's not just the Witnesses, but many institutions. Many guilty people would have probably got away with sexual abuse 20 years ago, but not so much today. Even royalty have been put under the microscope. History is rife with stories of rich dirty old men having sex with underage girls and getting away with it. When enough people make noise, it can't be ignored.
    • Maybe this was in the sense of these "bad elders" rejecting the counsel given by "good elders" who were quoting Bible books and the Mosaic Law (as transmitted through angels), or these "bad elders" were speaking out against sayings of Jesus and inspired writings of the apostles, as if they held no value to this time they were in, so many decades after Jesus originally spoke them. Also (less likely) Jude quotes the book of Enoch, specifically a part about the judgment of angels, and he appears to refer to another book about the "Assumption of Moses." We don't know how much more of those books were accepted other than the portions referenced, but these books were part of a genre that gave names to dozens of angels and referenced many more hierachies of thousands of angels. Good point! I doubt it. There are too many scriptures, and too much context that shows what Paul was up against in trying to get the congregations to accept and understand the concept of "grace" or "undeserved kindness." (Along with "law" "legalism" "works" "righteousness" "sin" "conscience" etc.) Paul had to write chapters, nearly whole long letters, on the subject, and it even put him for a short while at odds with the Jerusalem council. Probably it is sometimes. But the whistleblowing of the CSA cases all over the world have drawn attention to a lot of things that go on in the world where the abused victims felt powerless. In many institutions, including once-hostile work environments, this is actually changing for the better. The threat of monetary sanctions has made even rich men who could once get away with anything (as Trump claimed), think twice. It has definitely helped in some suburban schools and even corporations I once worked for. I suspect that many priests and elders who once thought they would get away with anything are now more apt to think again before abusing persons.
    • The old method of handling this was to use the expression "present truth." Many adventists including Seventh Day still use the expression. It's based on a mistranslation of 2 Peter 1:12 where the KJV said: Wherefore I will not be negligent to put you always in remembrance of these things, though ye know them, and be established in the present truth. The tendency among 19th century Adventists was to see a "chronology" element or "time" element in the English expression that did not exist in the original Greek. Therefore, the idea was that: even when in the midst of learning or teaching falsehood, it was still "present truth" at the time, and what is now "present truth" could turn out to be false in the future, but it will always have been "present truth" because it's always the best we had at the time. From the Greek, this is better translated as "the truth that is present in you" (American Standard and NWT).  A similar rush to see a time element in the English translation was done by Barbour and Russell and others who had been associated with Adventists. Here's an example from Leviticus: (Leviticus 26:28) 28 I will intensify my opposition to you, and I myself will have to chastise you seven times for your sins. This was originally the primary source for Russell's 7 times = 2,520 years, and the 7 times of Nebuchadnezzar's dream about his own insanity was only a secondary source. But we have since learned that Leviticus here didn't refer to chronological "times" but the sense was "7 times as much" as in "I will hit you twice as hard, or three times as hard, or seven times as hard." This was already in the context, but chronologists and numerologists rarely notice the context until they have already formed a time related doctrine. (Leviticus 26:18-21) . . .“‘If even this does not make you listen to me, I will have to chastise you seven times as much for your sins. . . . 21 “‘But if you keep walking in opposition to me and refuse to listen to me, I will then have to strike you seven times as much, according to your sins. Now that we have noticed this, we have been stuck with using Nebuchadnezzar as if his wicked Gentile kingdom somehow represented Christ's Messianic non-Gentile kingdom. (Another contradiction between 1914 and the Bible.) We still tend to make a "chronology word" out of things having to do with time when we translate the Greek word for time as "appointed time" instead of what might better be translated as "opportune time." Note that it's the exact same word "time" in these two verses: (Ephesians 5:16) 16 buying out the opportune time for yourselves, because the days are wicked. (Luke 21:24) . . .and Jerusalem will be trampled on by the nations until the appointed times of the nations are fulfilled. Neither the word opportune nor appointed is found in the Greek, only the word time. But the more typical meaning is "opportunity" as in: Will you find the opportunity to do this? Will you find the time to do this? Not: Will you find the appointed day and hour to do this? We have added a more specific chronological sense that usually isn't necessary in the Greek.  
    • Elon Musk shows himself to rather out of touch with science. He is using his money to make a name for himself by driving forward with some outlandish plans. He is an embarrassment to his own employees sometimes when he quotes pseudo-scientific ideas that have been obsolete for decades. (One of these was the idea of using nuclear explosions to make Mars inhabitable.) But his optimism to get employees to "make it happen" will drive some scientific progress in spite of himself. Even here, however, he has often just attached his name to some idea that came out of Japan or China or some US or European scientific think tank that was never associated with Musk. He attaches his own unrealistic timelines to these ideas, however, and then begins to lose credibility.  This particular idea has some merit, but there is a lot more expense in creating the infrastructure than people realize. There is the mining of the elements that go into solar cells, the manufacture of solar panels, the trucking of materials to such a solar hub, the infrastructure to build out the lines from the hub across the USA. Currently these types of expenses reduce the ROI value of this particular type of renewable energy so much that it makes carbon (coal/oil/petroleum) seem much more desirable for generating power, and for which an infrastructure is already in place. When viable, I would like to see how close to Hoover Dam this could be built to re-use some power lines that emanate from there, and already reach to many southwest states. Perhaps an even better idea would be to find a place near Yuma or Mexicali, so that half of the power would be used to desalinate water for Mexico and the US by piping saltwater from the Gulf of California, then freshwater back out with a mountain or salt and minerals as a byproduct.    
    • I think that's exactly correct. But we know that as Christians we are still under under a duty to question, reflect, test, prove, meditate, and "make sure of all things." We must do this even if it were an angel out of heaven giving us the interpretation, according to Galatians 1 and 2. And Paul specifically applied that thought to the way the Galatian congregation(s) should have tested and made sure of the incorrect counsel coming from council of elders at Jerusalem, because evidently some were too quick to accept that counsel just because it came from those who seemed to be pillars in the congregation. To Paul, he said, it didn't matter who those men were, or what they seemed to be, and he even included Peter, James and John in that idea of who to question. John himself later wrote that we should test the inspired utterances (1 John 4:1). I have. And the Watchtower has also claimed to have found MANY previous misinterpretations of prophecy which interpretations they said came from God, and yet warranted a redefinition of that interpretation. In fact I quoted you one of several places where the Watchtower has admitted exactly what you say you have not found: *** ws17 June p. 13 par. 16 Set Your Heart on Spiritual Treasures *** At times, our understanding of a Bible prophecy or a scripture may be adjusted. When that happens, it is important to take the time to study the adjustment and meditate on it. (Acts 17:11; 1 Timothy 4:15) We not only need to understand the main differences between the old understanding and the new one, but we also need to pay attention to the details of the new understanding. I've seen you accuse others here of blasphemy, when they defended the Bible, and yet you are able to make a statement such as that! Yes, certain Bible Student congregations continued to follow the Barbour/Russell advent timeline, which included Rutherford and the Watchtower editorial board, up until about 1927, with some intermediate adjustments over time to what Russell had said about 1914, and 1915, and with some brand new ideas about 1918, and 1925. Russell's concerted effort to "finally understand his own chronology" barely changed a thing, except for a few changes to some Great Pyramid measurements, and some vacillations between 1914 and 1915, and a change around 1904 to push the period of tribulation to the few months after 1914 instead of the few months (or years) before 1914. I would agree that Edgar's pyramid scheme hardly influenced Russell. That's because Edgar only wanted to get even more details on the subject, and completed most of this work after Russell had already published all he had to say on the Pyramid. Also, Russell was already satisfied enough with the details he had borrowed from Joseph Seiss. You say: "Perhaps, that is where the confusion lies" but there is no need for any confusion at all. Russell's works include all the necessary details, and they are all easy to find. If we wish to discuss Russell's own published views, we don't need to worry about the many other groups that sprung from Barbour's and Russell's teachings. I think I know what you are talking about. I think the admins or moderators here consider it spamming when someone overuses a long string of a dozen or more dislike emojis at the rate of one per minute on the posts of people they dislike, and a string of a dozen or more "like" emojis at the rate of about one per minute on their own accounts of different names. I think once a person is caught doing this once, it's dangerous to keep doing this with even with a smaller string of up-votes and down-votes. Sometimes the give-away to the game is when the down-vote is simply a negative response to a Scripture or a direct quote from the Watchtower.
    • I would like to expand on the above quote. New truth/old truth......in the same WT in the preceding par (15) it says; "We discovered some priceless truths when we first began to associate with God’s people. These could well be described as “old,” in that we have known and appreciated them from the beginning of our Christian course. What do such precious truths include? We learned that Jehovah is our Creator and Life-Giver and that he has a purpose for mankind. We also learned that God lovingly provided the ransom sacrifice of his Son so that we might be freed from sin and death. We further learned that his Kingdom will end all suffering and that we have the prospect of living forever  in peace and happiness under Kingdom rule". So the "old" truths here are defined as old from the point of view of age. These are the backbone, basics, elementary, fundamental or key doctrines as JWI describes at the outset of this thread. These have not changed. Then there is the "old" as defined in par 16; "old understanding". So we are not talking about any new truth as in newly discovered truth, but an adjustment or new understanding of what has already been taught previously. In this case it really doesn't make sense to call something old truth and new truth because truth can only be one. If it's not truth, its falsehood. So in my opinion, unless something is "old" established truth, the backbone of our Biblical doctrine, then anything else that falls into the "viewpoint" category of "truth" (or the shadow that is thrown) should not have to be accepted as the "absolute Truth", and should it really become "a part of our collection of Bible truths"? (Of course with any kind of truth, whether relativism, universalism (absolute truth) etc. one can go into great depths of the philosophy behind these concepts: https://en.wikipedia.org/wiki/Truth) (Interestingly, JWI WT quote is from the simplified version. The normal study version does not say "a part of our collection of Bible truths" , but "our own treasure store".)        
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