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Firstborn or First created?


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Firstborn or First created?

Colossians 1:15 - ‘the firstborn (Greek: prototokos 4416) of every creature’.

JWs use this verse to teach that Jesus was created at a point in time as an angel.

They ignore the evidence and insist that the word ‘firstborn’ here means ‘first created’, ‘the eldest in Jehovah’s family of sons’.

The Bible teaching:

1) ‘Firstborn’ (Greek: prototokos) does NOT mean ‘first-created’ (Greek: protoktisis). First-created (Protoktisis) is never used of Christ in New Testament.

Question:Where is it used of Jesus in New Testament?

Question: Why didn’t Paul use the term ‘first-created’ (protoktisis) in Colossians 1:15 if he meant that Christ was the first one created by Jehovah?

2) Ask: What does ‘firstborn’ (Greek: prototokos 4416) mean?

Answer: ‘Pre-eminent, Ruler, Sovereign, First in rank’.

It is used in other passages which refer to Christ:

i. Romans 8:29 ‘that he might be the firstborn among many brethren’. ‘Prototokos’ presents Christ as the pre-eminent member of the group (S. Zodhiates NT, p 1249).
ii. Colossians 1:15. ‘The firstborn of every creature’ Christ is the one pre-eminent and supreme ruler over all creation (S Zodhiates NT, p 1250). v.16 ‘By him were all things created’ means that Christ Himself is not part of Creation (John 1:3).
iii. Colossians 1:18 ‘He (Christ) is the head of the body, the church: who is the
beginning (arche), the firstborn (prototokos=Ruler) from the dead; that in all
things he might have the pre-eminence (proteuon)’.
‘Arche’ means ‘first cause’ (Revelation 3:14, Colossians 1:18) and is parallel to
‘prototokos’ in Colossians 1:15,18, both asserting Christ’s pre-eminence.
Note: ‘Proteuon’ (pre-eminence) present tense is used only in Colossians 1:18 and indicates not an acquired right to be ruler and pre-eminent, but an inherent right by virtue of His nature. Christ, being the Creator, deserves to have pre-eminence.
iv. Hebrews 1:6 ‘And again, when he bringeth the firstbegotten(prototokos=Ruler) into the world, he saith ‘And let all the angels of God worship Him’.
Alternately, translate this as ‘And when He again brings the firstborn into the
world’, refers to Christ’s second coming when Christ as King will be worshipped
by the angels. Christ is exalted even above all the angels.
v. Revelation 1:5 ‘And from Jesus Christ, who is the faithful witness, and the
firstbegotten (prototokos=Ruler) of the dead, and the prince (arche = chief) of the kings of the earth.’ Here ‘prototokos’ means that Christ is first of those to be
resurrected, and prince (arche) means ruler of earth’s kings at His second coming.
Note: JWs compare Christ as the firstborn of all creation with the firstborn son of Pharaoh. This is nonsensical, because it is true that Pharaoh parented his son, but it is not true that ‘all creation’ parented Jesus.
3) We must understand what the original speaker or writer intended by the words which he used. The ancient Hebrews used the term ‘firstborn son’ when referring to the preeminent son, regardless of whether or not he was the first son born to the parents. The son with the title ‘firstborn’ had the right of primogeniture which meant that:
i) He acquired a special blessing (Genesis 27);
ii) He became heir of a double share of the father’s wealth (Deuteronomy 21:17);
iii) He replaced his father as the family head. He had authority over his brothers;
iv) He represented the father in civil and religious matters;
v) He had some holiness because through him flowed the common blood of the tribe (Genesis 49:3; Deuteronomy 21:17).
Key: The term ‘firstborn’ does not refer to the first one born, but to the pre-eminent one in the family. Consider these examples where the son with the title ‘firstborn’ was not born first:
(1) David was the last born son of Jesse, yet Psalm 89:27 says of him: ‘Also I will make him my firstborn, higher than the kings of the earth’. (v.20 onwards refers to David).
(2) Ephraim was the second born son of Joseph: ‘The name of the second called he Ephraim.’ (Genesis 41:50-52). Yet ‘Ephraim is my firstborn’ (Jeremiah 31:9). This was because of his pre-eminent position. Manasseh was born first to Joseph, but Ephraim became the firstborn because of his pre-eminence.
(3) Jacob (Israel) was the second son born to Isaac, after Esau, yet God says of Israel, ‘Israel is my son, even my firstborn.’ (Exodus 4:22). Esau says of himself, ‘I am Esau thy firstborn’. (Genesis 27:19). Esau means that he was born first and should have the birthright. God means that Israel, though born second, took the pre-eminent position. Hence, in this sense Christ is firstborn because of His pre-eminence, not because He was created first as JWs think.
(4) Solomon was born to David later, and the line of the kings came through Solomon,yet Amnon was born first (I Chronicles 3:2).
(5) Isaac was born 13 years after Ishmael, yet Isaac took the pre-eminent position in the family.(Genesis 17:19).
(6) Judah was the fourth son born to Jacob (Genesis 29:35), yet Judah received the dominion and line of Christ, even though Reuben being born first forfeited his right of primogeniture due to fornication (Genesis 49:3,4)
4) Firstborn can be rendered metaphorically, not meaning born first. Examples include:
i) Job 18:13 ‘the firstborn of death shall devour his strength’. As the firstborn son held the chief place, so Job refers to the chiefest (most deadly) disease that death possessed;
ii) Isaiah 14:30 ‘The firstborn of the poor shall feed’, means the poorest of the poor.

Conclusion: Firstborn does not mean born first or created first. Rather, it is a title of first rank, or pre-eminent position. Paul calls Christ the firstborn (prototokos = Ruler).

Ask: What does Psalm 89:27 mean by calling David firstborn, when he was the last born son?

Ask: Why didn’t Paul use ‘first created’ (protoktisis) of Christ in Colossians 1:15 if he intended to teach that Christ was the first one created by Jehovah?

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Firstborn or First created? Colossians 1:15 - ‘the firstborn (Greek: prototokos 4416) of every creature’. JWs use this verse to teach that Jesus was created at a point in time as an angel. They ignore the evidence and insist that the word ‘firstborn’ here means ‘first created’, ‘the eldest in Jehovah’s family of sons’. The Bible teaching: 1) ‘Firstborn’ (Greek: prototokos) does NOT mean ‘first-created’ (Greek: protoktisis). First-created (Protoktisis) is never used of Ch

Jacob got rights of first born but he was not first born; same with David, Jehovah gave him right of first born in relation to kingship. Jesus is therefore the greater David. Jehovah is developing his purpose since the time of the first rebellion in the Garden of Eden, so all his sayings reflected that he was developing for the future saving of the human race. (Psalm 89:27) And I will place him as firstborn, The highest of the kings of the earth.  

But where one was the first one born, was it correctly used? As when Jesus was called firstborn by his mother? Was he not the very first child born to her? And was not Jesus the first child born to God, among all the other sons in heaven, of all creation he was the first, because before anything came into existence it came by the will of God, not the Son. There has to be a Father. A Father makes a Son, not the other way around. Like the egg before the chicken? We know the chicken came first, bec

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Jacob got rights of first born but he was not first born; same with David, Jehovah gave him right of first born in relation to kingship. Jesus is therefore the greater David. Jehovah is developing his purpose since the time of the first rebellion in the Garden of Eden, so all his sayings reflected that he was developing for the future saving of the human race.


(Psalm 89:27) And I will place him as firstborn, The highest of the kings of the earth.

 

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But where one was the first one born, was it correctly used? As when Jesus was called firstborn by his mother? Was he not the very first child born to her? And was not Jesus the first child born to God, among all the other sons in heaven, of all creation he was the first, because before anything came into existence it came by the will of God, not the Son. There has to be a Father. A Father makes a Son, not the other way around. Like the egg before the chicken? We know the chicken came first, because God with his Son created life first, not the egg, the animal,right? So his " ONLY BEGOTTEN " the one formed by his hands only, came first. And as the scriptures state all other life came through Jesus. So simple, common sense. One enitity with no beginning with a Son who was his only begotten.

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On 6/25/2019 at 1:44 AM, Melinda Mills said:

Jacob got rights of first born but he was not first born; same with David, Jehovah gave him right of first born in relation to kingship. Jesus is therefore the greater David. Jehovah is developing his purpose since the time of the first rebellion in the Garden of Eden, so all his sayings reflected that he was developing for the future saving of the human race.


(Psalm 89:27) And I will place him as firstborn, The highest of the kings of the earth.

 

Jacob was not first CREATED

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On 6/25/2019 at 1:24 PM, BillyTheKid46 said:

1:15 ὅς ἐστιν εἰκὼν τοῦ θεοῦ τοῦ ἀοράτου, πρωτότοκος πάσης κτίσεως. The ἐν ᾧ (“in whom”) of 1:14 switched the focus from God (ὅς, 1:13) to Christ and thus made it possible to attach the lengthy hymnic description of Christ (running to six verses) by means of a further simple ὅς (“who”). The language used is unlike other traditional formulaic summaries of the gospel introduced elsewhere by the same relative pronoun (such as Rom. 3:25; 4:25; 8:34), which focus on the cross and resurrection of Christ. But the same phrase (“who is the image of God”) is used in 2 Cor. 4:4.

 

Show me the source for this, please. which Bible, etc?

 

 First creation was Jesus in heaven and firstborn as a man on earth."

That is NOT what the Bible teaches. You are twisting things to suit your theology.

Let me guess, the WATCHTOWER taught you this.

If Jesus created ALL things, then He cant have been created. The word "other" which the watchtower deceitfully inserts into your translation is NOT found anywhere in the original.

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On 6/25/2019 at 3:57 AM, John Houston said:

But where one was the first one born, was it correctly used? As when Jesus was called firstborn by his mother? Was he not the very first child born to her? And was not Jesus the first child born to God, among all the other sons in heaven, of all creation he was the first, because before anything came into existence it came by the will of God, not the Son. There has to be a Father. A Father makes a Son, not the other way around. Like the egg before the chicken? We know the chicken came first, because God with his Son created life first, not the egg, the animal,right? So his " ONLY BEGOTTEN " the one formed by his hands only, came first. And as the scriptures state all other life came through Jesus. So simple, common sense. One enitity with no beginning with a Son who was his only begotten.

Address the verses i gave. Not just give your opinion.

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  • 3 weeks later...
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On 6/25/2019 at 1:44 AM, Melinda Mills said:

Jacob got rights of first born but he was not first born;

 

You obviously did NOT read my post.

what you SHOULD of said was "Jacob got rights of first born but he was not first created"

On 6/25/2019 at 1:44 AM, Melinda Mills said:

same with David, Jehovah gave him right of first born in relation to kingship. Jesus is therefore the greater David. Jehovah is developing his purpose since the time of the first rebellion in the Garden of Eden, so all his sayings reflected that he was developing for the future saving of the human race.

Jesus is greated than david because Jesus CREATED david!

On 6/25/2019 at 1:44 AM, Melinda Mills said:

 


(Psalm 89:27) And I will place him as firstborn, The highest of the kings of the earth.

 

 

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On 6/25/2019 at 1:24 PM, BillyTheKid46 said:

First creation was Jesus in heaven and firstborn as a man on earth.

Wrong. The watchtower has LIED to you.

Jesus created ALL things.

the watchtower inserted the word "other" just before the word "things".

But, the original does NOT say that!

6ὅτι (because) ἐν (in) αὐτῷ (Him) ἐκτίσθη (were created) τὰ (-) πάντα (all things) ἐν (in) τοῖς (the) οὐρανοῖς (heavens) καὶ (and) ἐπὶ (upon) τῆς (the) γῆς (earth), τὰ (the) ὁρατὰ (visible) καὶ (and) τὰ (the) ἀόρατα (invisible), εἴτε (whether) θρόνοι (thrones) εἴτε (or) κυριότητες (dominions) εἴτε (or) ἀρχαὶ (rulers) εἴτε (or) ἐξουσίαι (authorities); τὰ (-) πάντα (all things) δι’ (through) αὐτοῦ (Him) καὶ (and) εἰς (unto) αὐτὸν (Him) ἔκτισται (have been created).

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3 hours ago, Jesus.defender said:

what you SHOULD of said was "Jacob got rights of first born but he was not first created"

Quote

This is Yacob/Jacob, not Jesus. Jesus himself as been called the firstborn of creation as well as the firstborn out of death (out of the dead), and evidence to such is that Jesus himself is the first of the Firstfruits.

1 hour ago, Jesus.defender said:

But, the original does NOT say that!

How so?

1 hour ago, Jesus.defender said:

6ὅτι (because) ἐν (in) αὐτῷ (Him) ἐκτίσθη (were created) τὰ (-) πάντα (all things) ἐν (in) τοῖς (the) οὐρανοῖς (heavens) καὶ (and) ἐπὶ (upon) τῆς (the) γῆς (earth), τὰ (the) ὁρατὰ (visible) καὶ (and) τὰ (the) ἀόρατα (invisible), εἴτε (whether) θρόνοι (thrones) εἴτε (or) κυριότητες (dominions) εἴτε (or) ἀρχαὶ (rulers) εἴτε (or) ἐξουσίαι (authorities); τὰ (-) πάντα (all things) δι’ (through) αὐτοῦ (Him) καὶ (and) εἰς (unto) αὐτὸν (Him) ἔκτισται (have been created).

Incorrect in every sense. The Textus Receptus is not the original, and or the later manuscript sources, which is known to everyone to have been corrupted. We have the original early manuscripts concerning such that proves your claim as nothing more than a fallacy, and it only too a single minute to point this out.

2 Cor. 4:4 and Hebrews 1:3 are also marginal references that also holds more evidence.

That being said:

The Father takes delight in the Son. The Son marvels and rejoices over the works of the hands of the Father.

 

 

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    • folens  »  Eric Ouellet

      Bonjour Eric merci pour cet exposé.
      Bonne journée Michel
      1LE BATEAU.pdf
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    • Eric Ouellet

      La sagesse est plus précieuse que l’or et la crainte envers Jéhovah est notre salut.
       
      La vraie sagesse de Dieu est un cadeau inestimable, car seul ceux qui obéissent et suivent ces préceptes en recoivent les bienfaits. En Psaume 111:10 déclare ceci: “La crainte de Jéhovah est le commencement de la sagesse.”
      Qu’est-ce que cela veut dire? La sagesse est la capacité d’utiliser efficacement sa connaissance et son intelligence pour résoudre un problème, éviter un danger, atteindre un objectif. Elle sous-entend un bon jugement. Le commencement, la première partie, le fondement de cette sagesse, c’est la crainte de Jéhovah. Pourquoi cela? Bien que toute création est l’œuvre de ses mains et dépend de lui. Il a accordé aux humains le libre arbitre, mais pas la faculté de diriger leurs pas avec succès sans tenir compte de sa direction (Josué 24:15; Jérémie 10:23). Nous ne connaîtrons le succès durable qu’à la condition de bien saisir ces idées fondamentales sur la vie, et de nous y conformer. Si notre connaissance de Jéhovah nous donne la ferme conviction que la volonté divine est promise au succès, et qu’il tiendra sa promesse de récompenser ses fidèles, alors la crainte pieuse nous poussera à agir sagement. — Proverbes 3:21-26; Hébreux 11:6.
      Prenons un exemple: Il y a quelques dizaines d’années, un jeune homme fréquentait l’université de Saskatchewan, au Canada. Au programme de sa formation figurait la biologie, et on lui a enseigné l’évolution. Après avoir été diplômé, il s’est spécialisé dans la physique nucléaire, profitant d’une bourse pour continuer ses études à l’université de Toronto. Au cours de ses études, il a constaté dans la structure des atomes révélaient des témoignages stupéfiants d’un ordre et d’une finalité extraordinaire . Mais personnes ne répondait pas à ces questions: Qui a conçu tout cela? Quand? Et pourquoi? Sans ces réponses, pouvait-il utiliser sagement ses connaissances dans un monde remplis interrogations ? Qu’est-ce qui le guiderait? Le nationalisme? Le désir de gratifications matérielles? Avait-il acquis la vraie sagesse?
      Peu après avoir été diplômé, cet homme ainsi que sa femme se sont mis à étudier la Bible avec les Témoins de Jéhovah. Dans la Parole de Dieu, ils ont peu à peu trouvé les réponses qui leur manquaient. Ils ont appris à connaître le Créateur, Jéhovah Dieu. En étudiant ce qui est arrivé à Moïse à la mer Rouge, à Daniel et à ses compagnons à Babylone, ils ont appris l’importance de craindre Dieu, et non les hommes (Exode 14:10-31; Daniel 3:8-30). Cette crainte pieuse mêlée d’un amour sincère pour Jéhovah a commencé à les animer. Rapidement, leur vie a changé. Enfin cet homme connaissait Celui dont il avait étudié l’œuvre en biologie. Il a progressivement compris le dessein de Celui dont il avait constaté la sagesse dans ses cours de physique. Au lieu d’employer sa connaissance à élaborer des instruments de destruction, il a choisi, avec sa femme, d’aider autrui à aimer Dieu et son prochain. Ils ont entrepris le service de prédicateurs du Royaume de Dieu à plein temps. Par la suite, ils ont suivi les cours de Galaad, l’École biblique de la Société Watchtower, et ont été nommés missionnaires.
      Bien entendu, tout le monde ne peut pas être missionnaire. Mais tous nous pouvons bénéficier de la sagesse fondée sur la crainte de Jéhovah. Si nous cultivons cette sagesse, nous ne consacrerons pas le meilleur de notre vie à étudier les philosophies humaines, qui n’échafaudent que des suppositions sur le but de la vie. Nous nous appliquerons à l’étude de la Bible, livre inspiré de Jéhovah Dieu, la Source de la vie, celui qui peut nous donner la vie éternelle (Psaume 36:9; Colossiens 2:8). Au lieu de nous rendre esclaves d’un système commercial chancelant, au bord de la ruine, nous écouterons Jéhovah, qui nous conseille de nous contenter de la nourriture et du vêtement, et d’accorder à nos relations avec lui la priorité dans notre existence (1 Timothée 6:8-12). Au lieu de nous comporter comme si notre avenir dépendait d’une belle situation dans le monde actuel, nous croirons la Parole de Jéhovah, qui nous affirme que le monde est en train de passer, de même que le désir du monde, alors que celui qui fait la volonté divine demeure pour toujours. — 1 Jean 2:17.
      Dans le livre de Proverbes 16:16, Salomon nous encourage par cette déclaration certaine: “Acquérir la sagesse [la sagesse qui commence par la crainte de Jéhovah], oh! combien cela vaut mieux que l’or! Et acquérir l’intelligence est préférable à l’argent.” Poussés par cette sagesse et cette intelligence, nous considérerons l’accomplissement de la volonté de Dieu comme le premier centre d’intérêt de notre vie. Et quelle activité Dieu a-t-il confiée à ses Témoins en cette période de l’histoire humaine? Faire connaître son Royaume par la prédication et aider les personnes sincères à devenir de vrais disciples de Jésus Christ (Matthieu 24:14; 28:19, 20). Il s’agit d’une activité dont on retire une satisfaction véritable et un grand bonheur. C’est donc à propos que la Bible dit: “Heureux l’homme qui a trouvé la sagesse, et l’homme qui acquiert le discernement.” — Proverbes 3:13.
      Elle nous retient de commettre le mal
      Un deuxième bienfait que nous procure la crainte de Dieu est qu’elle nous retient de commettre le mal. Celui qui respecte profondément Dieu ne détermine pas par lui-même ce qui est bien et mal. Il ne tient pas pour mauvais ce que Dieu déclare bon, ni ne considère comme bon ce que Dieu déclare mauvais (Psaume 37:1, 27; Ésaïe 5:20, 21). De plus, celui que motive la crainte pieuse ne se contente pas de savoir ce que Jéhovah déclare bon ou mauvais. Une telle personne aime ce que Jéhovah aime et elle hait ce que Jéhovah hait. En conséquence, elle agit en harmonie avec les préceptes divins. Ainsi, comme le dit Proverbes 16:6, “par la crainte de Jéhovah, on se détourne du mal”. Cette crainte pieuse devient une motivation puissante qui permet d’atteindre des résultats qu’on n’obtiendrait pas même si une personne commence tout juste à l’éprouver, la crainte pieuse peut lui donner le courage de ne pas faire quelque chose qu’elle regretterait le restant de ses jours. Au Mexique, par exemple, une femme enceinte a demandé à une chrétienne Témoin de Jéhovah ce qu’elle pensait de l’avortement. La chrétienne lui a lu plusieurs versets bibliques, puis lui a tenu ce raisonnement: “Pour le Créateur, la vie est très importante, même la vie de ceux qui ne sont pas encore nés.” (Exode 21:22, 23; Psaume 139:13-16). Des examens laissaient entendre que le bébé serait anormal. Néanmoins, après ce qu’elle avait vu dans la Parole de Dieu, cette femme a décidé de garder son enfant. Son médecin a refusé de la revoir, et son mari l’a menacée de la quitter, mais elle a tenu bon. Elle a finalement donné naissance à une magnifique petite fille, normale et en bonne santé. Par gratitude, elle a recherché les Témoins et s’est mise à étudier la Parole de Dieu avec eux. Moins d’un an après, son mari et elle se faisaient baptiser. Quelques années plus tard, à une assemblée de district, tous deux ont été enchantés de rencontrer la chrétienne qui avait parlé à la femme la première fois. Ils lui ont présenté leur jolie fillette de quatre ans. Incontestablement, le respect de Dieu et le désir puissant de ne pas lui déplaire exercent une grande influence.
      La crainte pieuse peut nous garder d’un grand nombre de mauvaises actions (2 Corinthiens 7:1). Cultivée avec soin, elle est capable d’aider quelqu’un à mettre un terme à des péchés cachés, connus de lui seul et de Jéhovah. Elle peut l’aider à se libérer de la dépendance de l’alcool ou de la drogue. Un ancien drogué d’Afrique du Sud a raconté: “Au fur et à mesure que j’apprenais à connaître Dieu, la crainte de le décevoir ou de lui déplaire grandissait en moi. Je savais qu’il m’observait, et je désirais ardemment son approbation. Cela m’a incité à me débarrasser de la drogue qui était en ma possession en la jetant dans les toilettes.” La crainte pieuse a aidé des milliers de personnes de la même manière. — Proverbes 5:21; 15:3.
      La crainte salutaire de Dieu nous préserve également de la crainte de l’homme. La plupart des humains connaissent, à des degrés divers, la crainte de l’homme. Les apôtres de Jésus Christ l’ont abandonné et se sont enfuis lorsque les soldats se sont emparés de lui dans le jardin de Gethsémané. Plus tard, dans la cour du grand prêtre, désarçonné et en proie à la crainte, Pierre a nié faire partie des disciples de Jésus et même le connaître (Marc 14:48-50, 66-72; Jean 18:15-27). Mais grâce à l’aide qu’ils ont reçue, les apôtres ont retrouvé leur équilibre spirituel. Par contre, aux jours du roi Jéhoïakim, Urie, fils de Schémaïah, fut terrassé par la crainte au point d’abandonner son service de prophète de Jéhovah et de fuir le pays, ce qui ne l’empêcha pas d’être capturé et tué. — Jérémie 26:20-23.
      Comment vaincre la crainte de l’homme? 
      Après nous avoir prévenus que “trembler devant les hommes, voilà ce qui tend un piège”, Proverbes 29:25 ajoute: “Mais celui qui se confie en Jéhovah sera protégé.” La réponse tient donc dans la confiance en Jéhovah. Cette confiance s’appuie sur la connaissance et l’expérience. L’étude de sa Parole nous démontre que les voies de Jéhovah sont droites. Nous découvrons des événements attestant qu’il est digne de confiance, que ses promesses sont sûres (y compris celle de la résurrection), qu’il est amour et qu’il est tout-puissant. Lorsqu’ensuite nous agissons conformément à cette connaissance, accomplissant ce que Jéhovah demande et rejetant fermement ce qu’il condamne, nous commençons à constater dans notre propre cas qu’il prend soin de ses serviteurs avec amour et que l’on peut compter sur lui. Nous acquérons personnellement la certitude que sa puissance est à l’œuvre pour que s’accomplisse sa volonté. Notre confiance en lui s’accroît, de même que notre amour pour lui et notre désir sincère de ne pas lui déplaire. Cette confiance est bâtie sur un fondement solide. Elle est un rempart contre la crainte de l’homme.
      Notre confiance en Jéhovah, alliée à la crainte pieuse, nous rendra fermes en faveur du bien dans le cas où un employeur menacerait de nous renvoyer si nous refusions de participer à des pratiques commerciales malhonnêtes (voir Michée 6:11, 12). Grâce à cette crainte pieuse, des milliers de chrétiens persévèrent dans le vrai culte malgré l’opposition de membres de leur famille. Elle donne aussi aux jeunes le courage de se faire connaître comme Témoins de Jéhovah à l’école, et elle les affermit face aux moqueries de leurs camarades de classe qui méprisent les principes bibliques. Ainsi, une adolescente Témoin de Jéhovah a dit: “Ce qu’ils pensent m’est bien égal. L’important, c’est ce que pense Jéhovah.”
      La même conviction donne aux vrais chrétiens la force de rester attachés aux voies de Jéhovah lorsque leur vie est en jeu. Ils savent qu’ils risquent d’être persécutés par le monde. Ils sont conscients que les apôtres ont été fouettés et que même Jésus Christ a été frappé et tué par des hommes méchants (Marc 14:65; 15:15-39; Actes 5:40; voir aussi Daniel 3:16-18). Mais les serviteurs de Jéhovah sont assurés qu’il peut leur donner la force d’endurer, qu’avec son aide ils peuvent remporter la victoire, que Jéhovah récompensera sans faute ses fidèles, si besoin en les ressuscitant dans son monde nouveau. Leur amour pour Dieu ajouté à la crainte pieuse les pousse puissamment à éviter toute action qui pourrait lui déplaire.
      C’est parce qu’ils étaient animés d’une telle motivation que les Témoins de Jéhovah ont supporté les horreurs des camps de concentration nazis dans les années 30 et 40. Ils ont pris à cœur le conseil de Jésus consigné en Luc 12:4, 5: “D’autre part, je vous le dis à vous, mes amis: Ne craignez pas ceux qui tuent le corps, et qui après cela ne peuvent rien faire de plus. Mais je vais vous indiquer qui vous devez craindre: craignez celui qui, après avoir tué, a le pouvoir de jeter dans la Géhenne. Oui, je vous le dis, Celui-là, craignez-le.” Par exemple, Gustav Auschner, un Témoin qui avait été interné dans le camp de concentration de Sachsenhausen, a écrit plus tard: ‘Les SS ont exécuté August Dickmann et ont menacé de nous passer tous par les armes si nous refusions de signer un document par lequel nous abjurions notre foi. Pas un seul n’a signé. Notre crainte de déplaire à Jéhovah était plus forte que la crainte de leurs balles.’ La crainte de l’homme mène aux compromis, mais la crainte de Dieu nous affermit pour faire le bien.
      La préservation de la vie
      Noé a connu les derniers jours du monde antédiluvien. Jéhovah avait décidé de détruire le monde d’alors en raison de la méchanceté des humains. Toutefois, en attendant, Noé a vécu dans un monde où régnaient la violence, l’immoralité sexuelle choquante et le mépris de la volonté divine. Noé a prêché la justice, et pourtant “ils ne s’aperçurent de rien jusqu’à ce que le déluge vînt et les emportât tous”. (Matthieu 24:39.) Noé n’a cependant pas renoncé à l’activité que Dieu lui avait confiée. Il fit “selon tout ce que Dieu lui avait ordonné. Ainsi fit-il”. (Genèse 6:22.) Qu’est-ce qui a permis à Noé, année après année et jusqu’au déluge, de toujours agir comme il convenait? Hébreux 11:7 répond: “Par la foi, Noé, divinement averti de choses qu’on ne voyait pas encore, fit montre d’une crainte pieuse.” Pour cette raison, sa femme, ses fils, leurs femmes et lui ont été sauvés du déluge.
       Notre époque ressemble de bien des manières à celle de Noé (Luc 17:26, 27). De nouveau un avertissement est lancé. Révélation 14:6, 7 parle d’un ange qui vole au milieu du ciel et invite les gens de toute nation et tribu et langue à ‘craindre Dieu et à lui donner gloire’. Quel que puisse être le comportement du monde autour de vous, obéissez à ces paroles, puis transmettez l’invitation à autrui. À l’instar de Noé, agissons avec foi et manifestons une crainte pieuse. Par cela, des vies peuvent être sauvées: la vôtre et celle de nombre de vos semblables. Lorsque nous considérons les bienfaits dont profitent ceux qui craignent le vrai Dieu, nous ne pouvons que souscrire aux paroles du psalmiste divinement inspiré qui chanta: 
      “Heureux est l’homme qui craint Jéhovah, dans les commandements de qui il prend grand plaisir!” — Psaume 112:1.

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    • Darlene  »  T.B. (Twyla)

      I can not open study material 
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    • Darlene  »  T.B. (Twyla)

      Can not open weekly study material 
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    • Deborah T. Calloway  »  T.B. (Twyla)

      Thank you so much for the meeting work book. I really appreciate your hard work 
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