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At the Wilkes-Barre “Love Never Fails” Regional Convention


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We took supper at a Red Robin after the first day of the “Love Never Fails” Regional Convention in Wilkes-Barre. At the table just behind me, a child—about 5 years of age (and not one of ours)—began raising a horrible ruckus, screaming at the top of his lungs. His mother took him out, but when she returned he started up anew. I turned around and asked the parents if everything was okay. 

I admit that I was looking for signs of endangerment. Maybe one “parent” or the other would look shifty. Maybe the child would act as though they were not his parents. It is a sign of the times that I should do this, but I saw nothing alarming.

There was a time not too long ago when most parents would respond in a certain way to such a tantrum, but that way is likely to land them in jail today. Jehovah’s Witnesses work with many refugee groups. Almost always, they encounter ones whose flight has turned their lives upside-down, and one of the most bewildering things they confront is that child-rearing customs that were absolutely routine and unremarkable back home are taboo in their new home. Do not misunderstand. I make no argument for its return. That said, it is by no means clear that today’s children are better adjusted for its disappearance. 

My turning around put the parents even more on notice that they were disrupting the entire restaurant. They could hardly have not known it before, but here was a fresh reminder. The father became heated, threatening no TV for a week and the like. Upon leaving, I said to him: “Don’t worry about it. Whatever you do, stay calm. I’ve been there. They’re kids. It happens.”

Taking in the convention program over three days, I began to wish that 

    Hello guest!
 would have accepted the offer from the attendants (whom she seemed to regard as wardens) to be seated. With her anti-JW story already written, she could hardly run it during the day of their convention without at least having briefly been there, and it is plain she comes with that rationale.  She looks around hastily, notices that people are paying attention, and writes that “attendees listened rapturously.”

Of course, she is not silly. What she latches onto for her story is certainly not nothing. She will forgive my grumbling on the basis that she is young enough to be my daughter. For all I know, she IS the daughter of some friend of mine. Reporters are not silly, or if they are, they are no more so than anyone else. They are typically concerned with injustice. They sometimes put their safety on the line in uncovering it. Nobody is silly who does this. They have faith that shining the bright light of journalism on something will cause the cockroaches to vanish. Usually, however, they just go somewhere else—and that circumstance is what triggers my charge of “sillyness” in the first place.

Though her focus is certainly not nothing, neither is it everything. She entirely misses the big picture. She would have benefitted from the program that she cited as “three days of music-video presentations, prayers, songs, addresses, symposiums, and dramatic readings from the Bible” on the theme of “Love Never Fails.” The public address of that convention (the program is identical at all locations—only the speaker differs, and not even that for every talk, since portions of that Phoenix “international” convention, so-named for the foreign delegates attending, were streamed into other locations, such as Wilkes-Barre) opened with a truth as self-evident as are the truths Thomas Jefferson addressed in the Declaration of Independence.

In this case, it is that all instances of injustice occur and are cultivated due to a lack of love. That being so, and obvious, the question becomes: “Just who will teach love?” Will it be the university? That is not its job. It focuses on training the intellect, with the apparent assumption that the moral qualities such as love will take care of themselves. As even the sloppiest purview of world headlines reveals, they do not. So who will teach it? Will it be agencies that are guided in training from the university that does not teach it? Is the quality so innate that it not need be taught? Again, a review of news headlines reveals the fallacy of such a notion. So who?

Training that takes its cue from humankind’s Creator has traditionally played that role. “God is love,” states 1 John 4:8. Such training appears under attack from the Phoenix reporter, though she has nothing to replace it with. In the case of Bible training, Witnesses will say that it is a “treasure,” but it is a “treasure” carried in “earthen vessels”—that is, us, as flawed humans—just as Paul states at 2 Corinthians 4:7. Humans are capable of error, poor judgment, and even villainy. But that doesn’t mean that the training from God is no good, and the reporter should have sat through it.

When she cites the Pew report that reveals Jehovah’s Witnesses have the lowest rate of retention of all faiths, why did she not also cite what appears on the same page? “Jehovah’s Witnesses are among the most racially and ethnically diverse religious groups in America,” it says. Nobody is concerned about racial prejudice more than reporters, and here Pew makes a statement to indicate that the Witnesses have solved it to a remarkable degree. In fact, all she had to do was look around and see for herself the harmonious diversity that she will not soon see again. But she does not notice it. She is caught up in an agenda pushed by the faith’s opponents. She is interested in the child sexual abuse angle—an angle that is seemingly shared by every group of persons on the planet. Pedophiles are a pernicious lot that nobody has succeeded in vanquishing, and the Boy Scouts of America, who taught generations of boys responsibility, self included, are at risk of going under because of it.

In New York State, where I have lived and still keep up, a new law eliminates the statute of limitations for child sexual abuse. Law firms have flooded the media in search of plaintiffs. Hundreds of new lawsuits are being filed, and the challenge may soon be to find somebody NOT being sued, as lawyers preside over a massive transfer of wealth that amounts to a tax on everyone else. Businesses raise prices. Governments raise taxes. Insurance rates of all sort skyrocket at a time when overall inflation is quite low.

In fact, had I detected abuse at the Red Robin restaurant, and had I reported it, and had the police and child protective authorities arrived and confirmed that it was indeed abuse, and had they removed the child on that account, I still would not have been sure that I had done the right thing. Among those squarely in the crosshairs of child sexual abuse lawsuits are many agencies dedicated to placing them in “protected” settings, but who have put them into settings no better and sometimes worse than where they were before. The world is a shell game of persons wanting to “do something” who, though well-intentioned, are likely to simply shift the evil from one place to another.

In contrast, Jehovah’s Witnesses, during their 2017 Regional Conventions, considered detailed scenarios in which child sexual abuse has been known to occur—if there are sleepovers, if there are unsupervised trips to the restroom, if there are tickling sessions, if someone is showing unusual interest in your child, for example—so that parents, who are obviously the first line of defense, can be vigilant. Nobody, but nobody, gathers their entire worldwide membership for such training with the aim of protecting children from harm.

It is certainly not wrong for the reporter to report on the Witness connection with child sexual abuse. Much as they would love to say that they have vanquished the crime, such is plainly not the case. But neither has it been the case for anyone else. In some ways, Jehovah’s Witnesses have created a unique legal vulnerability for themselves, for unlike most faiths that were content to preach to the flock weekly and thereafter take no interest in whether religious training was actually applied or not, Witnesses attempt to “police their own,” and thus did become aware of sordid things.

Yet she was right there at the three day convention focusing on all aspects and applications of love. (And an international convention of 40,000 must make a greater impression than a Wilkes-Barre convention of 3500) Had she paid attention, she would have heard from the Cherokee man who grew up embittered because the white man had stolen the lands of his people. He was embittered again when he was required to fight their war for them (Vietnam). When his wife began studying with two Witness women, he was sullen and unwelcoming. When she reached the point of wanting to be baptized, he declared that he would not come. When asked who would watch his baby during the baptism, he declared that maybe he would come after all. There, he observed the atmosphere for four days (conventions used to be longer) and his already softened attitude toward the Witnesses softened further. The reporter could have taken in that atmosphere, too, had she not had a deadline to meet.

(Jehovah’s Witnesses is not a “come down and be saved” faith. The process of learning and trying Bible teachings on for size seldom (in this area) lasts less than a year. Throughout that time, persons are grounded in their own familiar routine and environment. College is more “manipulative” than is anything having to do with the Witnesses, for there young people are typically cut off almost 24/7 from all that once stabilized them, be it family, friends, and general environment—a classic tool of those who brainwash)

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The low retention rate is also more than offset by the high participation rate of those who stick. After all, in many religions, persons might not actually leave, but how would you know if they did?

This might often true, but it might not be our part to judge the majority so harshly. I have been on many a call to those who have left and in my experience the most common issues that get brought up are things that I would file under "Euodia-Syntyche Syndrome." I don't know if there is a specific reason common to the majority. However, the complaints I have heard most often are that they are just burned out trying to maneuver through a perceived lack of love, coldness, pettiness, jealousy, susp

We took supper at a Red Robin after the first day of the “Love Never Fails” Regional Convention in Wilkes-Barre. At the table just behind me, a child—about 5 years of age (and not one of ours)—began raising a horrible ruckus, screaming at the top of his lungs. His mother took him out, but when she returned he started up anew. I turned around and asked the parents if everything was okay.  I admit that I was looking for signs of endangerment. Maybe one “parent” or the other would look shifty.

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Unfortunately, many JWs do not guard their hearts and go back to the world where everything under the sun is OK to do. Similar to the Israelites who participated in pagan festivities with temple prostitutes. 

The fact that we have a low retention is because those who are part of the organization are there because of free will and free will only.  Those who feel any form of pressure for maintaining spiritual cleanliness usually leave with some vile excuse. 

 

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5 hours ago, Arauna said:

The fact that we have a low retention is because those who are part of the organization are there because of free will and free will only.  

The low retention rate is also more than offset by the high participation rate of those who stick. After all, in many religions, persons might not actually leave, but how would you know if they did?

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13 hours ago, Arauna said:

Those who feel any form of pressure for maintaining spiritual cleanliness usually leave with some vile excuse. 

This might often true, but it might not be our part to judge the majority so harshly. I have been on many a call to those who have left and in my experience the most common issues that get brought up are things that I would file under "Euodia-Syntyche Syndrome." I don't know if there is a specific reason common to the majority. However, the complaints I have heard most often are that they are just burned out trying to maneuver through a perceived lack of love, coldness, pettiness, jealousy, suspicions, contentions, competition for good brothers to marry, being judged as materialistic or haughty if they have a good job, house, car, education, etc. (Most of these are also issues for brothers, even if this looks to some like a "sisters-only" list.)

When encouraged to come back and the assurance that Jehovah has not forgotten the love they have shown for his name, etc., they often say that surely Jehovah will understand that it's just not worth the toll on their health: depression, anxiety, stress, loss of sleep, etc. When reminded of the importance of sacred service and good association and other "useful habits" and then warned of the temptations of the world and the higher likelihood that bad associations can pull them into worldly thinking, they sometimes reply sadly or even tearfully that this was never a problem, and that the desire to associate with others of good morals was what attracted them to the Witnesses in the first place. I have encouraged them to speak again with Witnesses who they knew well as friends, Witness relatives, to attend the next assembly, and even consider another congregation to associate with.

I find that it is most often plain old discouragement, and one of the more successful methods for getting persons to try and come back has been to ask them to think of someone in the congregation they know who is in worse straits and needs encouragement, with the appeal that often the best way of finding encouragement ourselves is to provide it for someone who needs it worse than we do. There is more happiness in giving than receiving.

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It has been my experience that the GB, and the Elders have just as many problems as everyone else ... AND ... are overworked, and under-talented to do a good job. This causes them to be MORE frustrated than the general JW population, and they become tyrants, actively chasing people away, if those people have mental abilities above that of chickens.

.... and recently I have come to understand a LOT about chickens.

During WWII and the great persecutions of Jehovah's Witnesses by the Nazis and their supporters,  the Elders were the ones that caved, and the general JW "rank-and-file" did not.

Knowing and understanding this has led me to the conclusion I never want to "reach out", to become a "Company Man."

Soon, with artificial intelligence, and robotics ... we may someday get less vulnerable Elders.

Until them, I just endure what we have now.

 

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    • Claud's Lst  »  misette

      Bonjour ma sœur Misette. Comment vas-tu ? J'espère avec l'aide de Jéhovah toute la communauté et especialement toi vont bien. 
      Je n'ai pas reçu la réunion de cette semaine, est-ce qu'il y a un problème pour cette semaine ? 
           Bonne journée ou soirée 
                                   Agape 
      · 0 replies
    • folens  »  Eric Ouellet

      Bonjour Eric merci pour cet exposé.
      Bonne journée Michel
      1LE BATEAU.pdf
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    • Eric Ouellet

      La sagesse est plus précieuse que l’or et la crainte envers Jéhovah est notre salut.
       
      La vraie sagesse de Dieu est un cadeau inestimable, car seul ceux qui obéissent et suivent ces préceptes en recoivent les bienfaits. En Psaume 111:10 déclare ceci: “La crainte de Jéhovah est le commencement de la sagesse.”
      Qu’est-ce que cela veut dire? La sagesse est la capacité d’utiliser efficacement sa connaissance et son intelligence pour résoudre un problème, éviter un danger, atteindre un objectif. Elle sous-entend un bon jugement. Le commencement, la première partie, le fondement de cette sagesse, c’est la crainte de Jéhovah. Pourquoi cela? Bien que toute création est l’œuvre de ses mains et dépend de lui. Il a accordé aux humains le libre arbitre, mais pas la faculté de diriger leurs pas avec succès sans tenir compte de sa direction (Josué 24:15; Jérémie 10:23). Nous ne connaîtrons le succès durable qu’à la condition de bien saisir ces idées fondamentales sur la vie, et de nous y conformer. Si notre connaissance de Jéhovah nous donne la ferme conviction que la volonté divine est promise au succès, et qu’il tiendra sa promesse de récompenser ses fidèles, alors la crainte pieuse nous poussera à agir sagement. — Proverbes 3:21-26; Hébreux 11:6.
      Prenons un exemple: Il y a quelques dizaines d’années, un jeune homme fréquentait l’université de Saskatchewan, au Canada. Au programme de sa formation figurait la biologie, et on lui a enseigné l’évolution. Après avoir été diplômé, il s’est spécialisé dans la physique nucléaire, profitant d’une bourse pour continuer ses études à l’université de Toronto. Au cours de ses études, il a constaté dans la structure des atomes révélaient des témoignages stupéfiants d’un ordre et d’une finalité extraordinaire . Mais personnes ne répondait pas à ces questions: Qui a conçu tout cela? Quand? Et pourquoi? Sans ces réponses, pouvait-il utiliser sagement ses connaissances dans un monde remplis interrogations ? Qu’est-ce qui le guiderait? Le nationalisme? Le désir de gratifications matérielles? Avait-il acquis la vraie sagesse?
      Peu après avoir été diplômé, cet homme ainsi que sa femme se sont mis à étudier la Bible avec les Témoins de Jéhovah. Dans la Parole de Dieu, ils ont peu à peu trouvé les réponses qui leur manquaient. Ils ont appris à connaître le Créateur, Jéhovah Dieu. En étudiant ce qui est arrivé à Moïse à la mer Rouge, à Daniel et à ses compagnons à Babylone, ils ont appris l’importance de craindre Dieu, et non les hommes (Exode 14:10-31; Daniel 3:8-30). Cette crainte pieuse mêlée d’un amour sincère pour Jéhovah a commencé à les animer. Rapidement, leur vie a changé. Enfin cet homme connaissait Celui dont il avait étudié l’œuvre en biologie. Il a progressivement compris le dessein de Celui dont il avait constaté la sagesse dans ses cours de physique. Au lieu d’employer sa connaissance à élaborer des instruments de destruction, il a choisi, avec sa femme, d’aider autrui à aimer Dieu et son prochain. Ils ont entrepris le service de prédicateurs du Royaume de Dieu à plein temps. Par la suite, ils ont suivi les cours de Galaad, l’École biblique de la Société Watchtower, et ont été nommés missionnaires.
      Bien entendu, tout le monde ne peut pas être missionnaire. Mais tous nous pouvons bénéficier de la sagesse fondée sur la crainte de Jéhovah. Si nous cultivons cette sagesse, nous ne consacrerons pas le meilleur de notre vie à étudier les philosophies humaines, qui n’échafaudent que des suppositions sur le but de la vie. Nous nous appliquerons à l’étude de la Bible, livre inspiré de Jéhovah Dieu, la Source de la vie, celui qui peut nous donner la vie éternelle (Psaume 36:9; Colossiens 2:8). Au lieu de nous rendre esclaves d’un système commercial chancelant, au bord de la ruine, nous écouterons Jéhovah, qui nous conseille de nous contenter de la nourriture et du vêtement, et d’accorder à nos relations avec lui la priorité dans notre existence (1 Timothée 6:8-12). Au lieu de nous comporter comme si notre avenir dépendait d’une belle situation dans le monde actuel, nous croirons la Parole de Jéhovah, qui nous affirme que le monde est en train de passer, de même que le désir du monde, alors que celui qui fait la volonté divine demeure pour toujours. — 1 Jean 2:17.
      Dans le livre de Proverbes 16:16, Salomon nous encourage par cette déclaration certaine: “Acquérir la sagesse [la sagesse qui commence par la crainte de Jéhovah], oh! combien cela vaut mieux que l’or! Et acquérir l’intelligence est préférable à l’argent.” Poussés par cette sagesse et cette intelligence, nous considérerons l’accomplissement de la volonté de Dieu comme le premier centre d’intérêt de notre vie. Et quelle activité Dieu a-t-il confiée à ses Témoins en cette période de l’histoire humaine? Faire connaître son Royaume par la prédication et aider les personnes sincères à devenir de vrais disciples de Jésus Christ (Matthieu 24:14; 28:19, 20). Il s’agit d’une activité dont on retire une satisfaction véritable et un grand bonheur. C’est donc à propos que la Bible dit: “Heureux l’homme qui a trouvé la sagesse, et l’homme qui acquiert le discernement.” — Proverbes 3:13.
      Elle nous retient de commettre le mal
      Un deuxième bienfait que nous procure la crainte de Dieu est qu’elle nous retient de commettre le mal. Celui qui respecte profondément Dieu ne détermine pas par lui-même ce qui est bien et mal. Il ne tient pas pour mauvais ce que Dieu déclare bon, ni ne considère comme bon ce que Dieu déclare mauvais (Psaume 37:1, 27; Ésaïe 5:20, 21). De plus, celui que motive la crainte pieuse ne se contente pas de savoir ce que Jéhovah déclare bon ou mauvais. Une telle personne aime ce que Jéhovah aime et elle hait ce que Jéhovah hait. En conséquence, elle agit en harmonie avec les préceptes divins. Ainsi, comme le dit Proverbes 16:6, “par la crainte de Jéhovah, on se détourne du mal”. Cette crainte pieuse devient une motivation puissante qui permet d’atteindre des résultats qu’on n’obtiendrait pas même si une personne commence tout juste à l’éprouver, la crainte pieuse peut lui donner le courage de ne pas faire quelque chose qu’elle regretterait le restant de ses jours. Au Mexique, par exemple, une femme enceinte a demandé à une chrétienne Témoin de Jéhovah ce qu’elle pensait de l’avortement. La chrétienne lui a lu plusieurs versets bibliques, puis lui a tenu ce raisonnement: “Pour le Créateur, la vie est très importante, même la vie de ceux qui ne sont pas encore nés.” (Exode 21:22, 23; Psaume 139:13-16). Des examens laissaient entendre que le bébé serait anormal. Néanmoins, après ce qu’elle avait vu dans la Parole de Dieu, cette femme a décidé de garder son enfant. Son médecin a refusé de la revoir, et son mari l’a menacée de la quitter, mais elle a tenu bon. Elle a finalement donné naissance à une magnifique petite fille, normale et en bonne santé. Par gratitude, elle a recherché les Témoins et s’est mise à étudier la Parole de Dieu avec eux. Moins d’un an après, son mari et elle se faisaient baptiser. Quelques années plus tard, à une assemblée de district, tous deux ont été enchantés de rencontrer la chrétienne qui avait parlé à la femme la première fois. Ils lui ont présenté leur jolie fillette de quatre ans. Incontestablement, le respect de Dieu et le désir puissant de ne pas lui déplaire exercent une grande influence.
      La crainte pieuse peut nous garder d’un grand nombre de mauvaises actions (2 Corinthiens 7:1). Cultivée avec soin, elle est capable d’aider quelqu’un à mettre un terme à des péchés cachés, connus de lui seul et de Jéhovah. Elle peut l’aider à se libérer de la dépendance de l’alcool ou de la drogue. Un ancien drogué d’Afrique du Sud a raconté: “Au fur et à mesure que j’apprenais à connaître Dieu, la crainte de le décevoir ou de lui déplaire grandissait en moi. Je savais qu’il m’observait, et je désirais ardemment son approbation. Cela m’a incité à me débarrasser de la drogue qui était en ma possession en la jetant dans les toilettes.” La crainte pieuse a aidé des milliers de personnes de la même manière. — Proverbes 5:21; 15:3.
      La crainte salutaire de Dieu nous préserve également de la crainte de l’homme. La plupart des humains connaissent, à des degrés divers, la crainte de l’homme. Les apôtres de Jésus Christ l’ont abandonné et se sont enfuis lorsque les soldats se sont emparés de lui dans le jardin de Gethsémané. Plus tard, dans la cour du grand prêtre, désarçonné et en proie à la crainte, Pierre a nié faire partie des disciples de Jésus et même le connaître (Marc 14:48-50, 66-72; Jean 18:15-27). Mais grâce à l’aide qu’ils ont reçue, les apôtres ont retrouvé leur équilibre spirituel. Par contre, aux jours du roi Jéhoïakim, Urie, fils de Schémaïah, fut terrassé par la crainte au point d’abandonner son service de prophète de Jéhovah et de fuir le pays, ce qui ne l’empêcha pas d’être capturé et tué. — Jérémie 26:20-23.
      Comment vaincre la crainte de l’homme? 
      Après nous avoir prévenus que “trembler devant les hommes, voilà ce qui tend un piège”, Proverbes 29:25 ajoute: “Mais celui qui se confie en Jéhovah sera protégé.” La réponse tient donc dans la confiance en Jéhovah. Cette confiance s’appuie sur la connaissance et l’expérience. L’étude de sa Parole nous démontre que les voies de Jéhovah sont droites. Nous découvrons des événements attestant qu’il est digne de confiance, que ses promesses sont sûres (y compris celle de la résurrection), qu’il est amour et qu’il est tout-puissant. Lorsqu’ensuite nous agissons conformément à cette connaissance, accomplissant ce que Jéhovah demande et rejetant fermement ce qu’il condamne, nous commençons à constater dans notre propre cas qu’il prend soin de ses serviteurs avec amour et que l’on peut compter sur lui. Nous acquérons personnellement la certitude que sa puissance est à l’œuvre pour que s’accomplisse sa volonté. Notre confiance en lui s’accroît, de même que notre amour pour lui et notre désir sincère de ne pas lui déplaire. Cette confiance est bâtie sur un fondement solide. Elle est un rempart contre la crainte de l’homme.
      Notre confiance en Jéhovah, alliée à la crainte pieuse, nous rendra fermes en faveur du bien dans le cas où un employeur menacerait de nous renvoyer si nous refusions de participer à des pratiques commerciales malhonnêtes (voir Michée 6:11, 12). Grâce à cette crainte pieuse, des milliers de chrétiens persévèrent dans le vrai culte malgré l’opposition de membres de leur famille. Elle donne aussi aux jeunes le courage de se faire connaître comme Témoins de Jéhovah à l’école, et elle les affermit face aux moqueries de leurs camarades de classe qui méprisent les principes bibliques. Ainsi, une adolescente Témoin de Jéhovah a dit: “Ce qu’ils pensent m’est bien égal. L’important, c’est ce que pense Jéhovah.”
      La même conviction donne aux vrais chrétiens la force de rester attachés aux voies de Jéhovah lorsque leur vie est en jeu. Ils savent qu’ils risquent d’être persécutés par le monde. Ils sont conscients que les apôtres ont été fouettés et que même Jésus Christ a été frappé et tué par des hommes méchants (Marc 14:65; 15:15-39; Actes 5:40; voir aussi Daniel 3:16-18). Mais les serviteurs de Jéhovah sont assurés qu’il peut leur donner la force d’endurer, qu’avec son aide ils peuvent remporter la victoire, que Jéhovah récompensera sans faute ses fidèles, si besoin en les ressuscitant dans son monde nouveau. Leur amour pour Dieu ajouté à la crainte pieuse les pousse puissamment à éviter toute action qui pourrait lui déplaire.
      C’est parce qu’ils étaient animés d’une telle motivation que les Témoins de Jéhovah ont supporté les horreurs des camps de concentration nazis dans les années 30 et 40. Ils ont pris à cœur le conseil de Jésus consigné en Luc 12:4, 5: “D’autre part, je vous le dis à vous, mes amis: Ne craignez pas ceux qui tuent le corps, et qui après cela ne peuvent rien faire de plus. Mais je vais vous indiquer qui vous devez craindre: craignez celui qui, après avoir tué, a le pouvoir de jeter dans la Géhenne. Oui, je vous le dis, Celui-là, craignez-le.” Par exemple, Gustav Auschner, un Témoin qui avait été interné dans le camp de concentration de Sachsenhausen, a écrit plus tard: ‘Les SS ont exécuté August Dickmann et ont menacé de nous passer tous par les armes si nous refusions de signer un document par lequel nous abjurions notre foi. Pas un seul n’a signé. Notre crainte de déplaire à Jéhovah était plus forte que la crainte de leurs balles.’ La crainte de l’homme mène aux compromis, mais la crainte de Dieu nous affermit pour faire le bien.
      La préservation de la vie
      Noé a connu les derniers jours du monde antédiluvien. Jéhovah avait décidé de détruire le monde d’alors en raison de la méchanceté des humains. Toutefois, en attendant, Noé a vécu dans un monde où régnaient la violence, l’immoralité sexuelle choquante et le mépris de la volonté divine. Noé a prêché la justice, et pourtant “ils ne s’aperçurent de rien jusqu’à ce que le déluge vînt et les emportât tous”. (Matthieu 24:39.) Noé n’a cependant pas renoncé à l’activité que Dieu lui avait confiée. Il fit “selon tout ce que Dieu lui avait ordonné. Ainsi fit-il”. (Genèse 6:22.) Qu’est-ce qui a permis à Noé, année après année et jusqu’au déluge, de toujours agir comme il convenait? Hébreux 11:7 répond: “Par la foi, Noé, divinement averti de choses qu’on ne voyait pas encore, fit montre d’une crainte pieuse.” Pour cette raison, sa femme, ses fils, leurs femmes et lui ont été sauvés du déluge.
       Notre époque ressemble de bien des manières à celle de Noé (Luc 17:26, 27). De nouveau un avertissement est lancé. Révélation 14:6, 7 parle d’un ange qui vole au milieu du ciel et invite les gens de toute nation et tribu et langue à ‘craindre Dieu et à lui donner gloire’. Quel que puisse être le comportement du monde autour de vous, obéissez à ces paroles, puis transmettez l’invitation à autrui. À l’instar de Noé, agissons avec foi et manifestons une crainte pieuse. Par cela, des vies peuvent être sauvées: la vôtre et celle de nombre de vos semblables. Lorsque nous considérons les bienfaits dont profitent ceux qui craignent le vrai Dieu, nous ne pouvons que souscrire aux paroles du psalmiste divinement inspiré qui chanta: 
      “Heureux est l’homme qui craint Jéhovah, dans les commandements de qui il prend grand plaisir!” — Psaume 112:1.

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