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Isabella

Russia Raids 110 Homes of Jehovah’s Witnesses, Largest in One Day

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Russian authorities armed with assault rifles raided 110 homes of Jehovah’s Witnesses in the Voronezh Region on July 13, 2020, according to an official press release by the Voronezh Region Investigative Committee. This is the largest series of raids conducted in one day on Jehovah’s Witnesses in modern Russia. Preliminary reports from my colleagues indicates that at least two Witnesses were beaten.

Some Witnesses reported that when the officers stormed into their houses to conduct the searches, they would force people to the ground and press their faces to the floor. Additionally, the law enforcement officers did not wear masks or take any precautions against the spread of COVID-19.

Jarrod Lopes, spokesman for Jehovah’s Witnesses, states: “This month, the total number of Witnesses’ homes raided has surged to over 1,000 since 2017. For reasons passing understanding, heavily armed officers—as if being deployed for combat—are storming into the homes of peaceful Christians, many of whom are elderly. Human rights advocates and international judicial bodies continue to publicly condemn Russia for targetting Jehovah’s Witnesses. We hope Russian leaders will halt the persecution and uphold the freedom of religion and belief that is enshrined in its Constitution.”

#jwrussia

 

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Russian authorities said they’ve carried out more than 100 raids in the homes of dozens of Jehovah’s Witnesses in a region that borders Ukraine.

The joint searches by investigators, police and National Guard troops led to two criminal cases being opened against 10 worshippers aged between 24-56, investigators in the Voronezh region south of Moscow said in a statement Monday.

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2 hours ago, Isabella said:

Russian authorities armed with assault rifles raided 110 homes of Jehovah’s Witnesses ...when the officers stormed into their houses to conduct the searches, they would force people to the ground and press their faces to the floor.

When the song “Give us Courage” was released at the 2018 Be Courageous Regional Conventions, an accompanying video displayed soldiers in full military gear closing in on entirely ordinary and manifestly harmless Jehovah’s Witnesses, who were doing no more than minding their own business. “How cult-like!” said the ridiculers. “What is it with these people and their “persecution complex.”

If fact, the video prefigures events that have come to pass, as absurdly unlikely as they might seem. After all, arresting entirely harmless people is crazy in itself. But what multiplies the craziness 100-fold is to arrest them in full military gear. There is no possibility of them offering resistance and everybody knows it. They are almost the only group whose entire history demonstrates that under no circumstances do they resort to violence. Yet they are arrested as you would terrorists.

Assuming that arrests are called for (a ridiculous assumption that we will let pass so as to pursue a greater point), why would arrests be made in such a violent manner? Two reasons present themselves,

1) Outright hate.

2) Saving face.

If you declare people “extremists” and then arrest them as you would a jaywalker, you are only making yourself look silly. You are only proving that they are not extremists at all, and that you well know it—and so what does that say about you? It is why Abraham Lincoln said that he was not smart enough to lie—he knew he would have to adjust every subsequent statement and action to accord with that first lie simply if he would retain an ounce of credibility. Having lied to assert Witnesses are extremists, you have to act as though they are.

The Governing Body of Jehovah’s Witnesses foresaw this. It is the most unlikely scenario in the world, and yet they foresaw it. Does this “prove” that Jehovah is with the Witness Governing Body—to transfer Brother Glock’s remarks to more readily adaptable content?

 

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I sometimes I hope they put us in prison with all other people who refuse to give up Christ - so we can teach them before the end.  We may be together like Rahab.  So Jehovah can protect us.  I know it is wishful thinking... but I do hope this happens.

FEMA has built camps for renegades - where they can put you in prison without a lawyer or court case...… When they changed the law to accommodate this - I said … this is for JWs in future!

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7 hours ago, Arauna said:

I sometimes I hope they put us in prison with all other people who refuse to give up Christ - so we can teach them before the end.  We may be together like Rahab.  So Jehovah can protect us.  I know it is wishful thinking... but I do hope this happens.

FEMA has built camps for renegades - where they can put you in prison without a lawyer or court case...… When they changed the law to accommodate this - I said … this is for JWs in future!

I do not look forward to the experience. But so often in life we cannot change our “assignment.” The trick is to be like Paul, who knew how to live regardless of his circumstances. All reports are that the Russian brothers are facing their persecutors with enormous resolve, courage, and integrity. I pray that should it become my turn, I will just as readily follow their example.

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16 hours ago, TrueTomHarley said:

do not look forward to the experience.

Living on top of others is not easy - so no - it will not be nice.... but as you say : live the best you can for Jehovah...

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    • By Srecko Sostar
      3) We do not lobby, vote in political elections, run for government office, or try to change governments. …Otherwise, how could we have a clean conscience when we preach the good news that only God’s Kingdom can solve mankind’s problems? source: 
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      lobby verb [ I or T ]  UK  /ˈlɒb.i/ US  /ˈlɑː.bi/
      C2 to try to persuade a politician, the government, or an official group that a particular thing should or should not happen, or that a law should be changed:

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      Recent example how WT Company and JW members participated in "lobbying" was writing letters to Russian Government and their politicians. 
    • By ARchiv@L
      The Governing Body of Jehovah’s Witnesses wants to heighten attention to this critical situation,” states David A. Semonian, a spokesman at the Witnesses’ world headquarters
       
    • By Isabella
      Acourt in Russia has convicted and fined a Jehovah's Witnesses follower amid growing global concern over a campaign of persecution in the country against adherents of the religion.
      Russia's Supreme Court ruled the religion as an extremist organization in April 2017 and since then, the group has complained that authorities have raided more than 1,000 properties of its followers. There are 372 believers under criminal investigation and 43 people are in prison—including 10 who have been convicted of extremism.
      Yevgeniy Spirin, 34, had spent 160 days in pretrial detention and had been under house arrest from July 5, 2019, before his sentence was handed down on Tuesday on charges of organizing the activities of an extremist organization.
      The Furmanovsky City Court in the Ivanovo Region convicted Spirin and fined him 500,000 Russian rubles ($6,920). Spokesman for the Jehovah's Witnesses, Jarrod Lopes, said the conviction was "in complete disregard for the religious freedom enshrined in Russia's Constitution."

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    • By Isabella
      The United Kingdom remains deeply concerned about the situation of Jehovah’s Witnesses in the Russian Federation. As we said on 12 March, the ruling of the Russian Supreme Court in July 2017, which rejected the appeal against the decision to categorise Jehovah’s Witnesses as “extremists”, criminalised the peaceful worship of 175,000 Russian citizens and contravened the right to religious freedom that is enshrined in the Russian Constitution, and in multiple OSCE commitments.
      It is with deep regret that we learned that on 13 July, 110 homes of Jehovah’s Witnesses were simultaneously searched by Russian authorities in the cities of Voronezh and Stary Oskol. Thirteen Jehovah’s Witnesses were detained at the time and two individuals were reportedly beaten during a home search.
      The total number of homes of Jehovah’s Witnesses that have been searched by Russian law enforcement authorities now stands at over 1,000. As we noted in March, home raids are often conducted in the early hours of the morning by large numbers of masked and armed police.
      We repeat our concern that the increasing number of searches, as well as use of simultaneous large-scale home raids, creates the impression of an organised campaign of persecution against Jehovah’s Witnesses.
      So-called “evidence” used against those investigated and prosecuted includes regular aspects of communal religious life. We again remind the Russian Federation of our extensive commitments on freedom of religion or belief, including from Vienna 1989, as well as Kyiv 2013, where States committed to:
      Fully implement their commitments to ensure the right of all individuals to profess and practice religion or belief, either alone or in community with others, and in public or private, and to manifest their religion or belief through teaching, practice, worship and observance, including through transparent and non-discriminatory laws, regulations, practices and policies;
      For three years now, the delegation of the Russian Federation has assured the Permanent Council that individual Jehovah’s Witnesses are able to practice their religion at home, as no permission is required to pray in Russia. However, we have witnessed time and again that any manifestation of their faith by Jehovah’s Witnesses can result in the search of their homes, lengthy detention, criminal prosecution and imprisonment.
      We again call on the Russian Federation to end the persecution of Jehovah’s Witnesses, and to uphold the commitments on the right to freedom of thought, conscience, religion or belief for all individuals across the Russian Federation.

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      #uk
       
    • By Isabella
      The U.S. Commission on International Religious Freedom publishes a document against Russian anti-cultist Alexander Dvorkin and his organization FECRIS, both supporters of religious persecution in China.
      On July 17, 2020, the USCIRF, the U.S. Commission on International Religious Freedom, unveiled a new document, whose title is “The  Anti-cult  Movement  and Religious  Regulation in Russia and the Former Soviet Union.” The USCIRF is an independent, bipartisan U.S. federal government commission created by the 1998 International Religious Freedom Act (IRFA). Its Commissioners are appointed by the President and by Congressional leaders of both political parties. 
      The title may indicate that the document does not concern China, and in fact its main focus is Russia. However, there are three important connections between the new USCIRF report and China.
      First, the report offers a detailed and accurate analysis of the activities of Alexander Dvorkin, a Russian activist who has led for almost thirty years campaigns against religious movements he has labeled as “cults.” As the report documents, he has been instrumental in preparing the repression of Jehovah’s Witnesses in Russia, and has attacked many other religious minorities. The USCIRF asks the government of the United States to “publicly censure Alexander Dvorkin and [his organization], the Saint Irenaeus of Lyon Information-Consultation Center (SILIC), for their ongoing disinformation campaign against religious minorities.”
      The report mentions Dvorkin’s activities outside of Russia. Although this part of his “disinformation campaigns” is not mentioned by the USCIRF, Dvorkin has regularly supported the CCP in its repression of movements labeled as xie jiao. Dvorkin went repeatedly to China and Hong Kong to offer his support to the persecution of Falun Gong, to deny that the CCP is harvesting organs from prisoners of conscience, and to applaud the repression of The Church of Almighty God. In turn, the CCP has supported Dvorkin’s campaigns against the Jehovah’s Witnesses in Russia, and “imported” them to China. While the CCP has introduced Dvorkin as an authoritative “Russian expert in sect studies,” the USCIRF report exposes him as a pseudo-expert “relying on discredited theories” and promoting religious intolerance and discrimination.
      Second, Dvorkin, as the USCIRF report notes, has been active internationally as vice-president of a transnational anti-cult organization known as FECRIS, the European Federation of Research and Information Centers on Sectarianism. FECRIS is also notorious for the support several of its members, in addition to Dvorkin, have offered to the CCP’s persecution of Falun Gong in China. In turn, the CCP’s Anti-xie-jiao association has advertised and republished reports by the FECRIS against the Jehovah’s Witnesses and other groups. The more one investigates, the more one discovers a two-way relationship between FECRIS (and Dvorkin) and Chinese organizations who promote and justify the bloody persecution of Falun Gong, The Church of Almighty God, and other religious movements.
       
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    • By Isabella
      Russian authorities have detained a man in western Siberia “on suspicion of setting up a cell” of the Jehovah’s Witnesses religious group, considered an “extremist” organization under Russian law, state-run news agency TASS reported on Wednesday.
      Police detained the man recently in Seversk, a town in western Siberia’s Tomsk region. Investigators say the man and others affiliated with Jehovah’s Witnesses “organized meetings in 2017-2020, disseminated ‘extremist’ literature, and recruited new members” to the organization.
      In a statement released on Wednesday, the Russian Investigative Committee’s press service said:
      Investigators of the Russian Investigative Committee in the Tomsk Region based on the case files of the Federal Security Service and the Internal Affairs Ministry in the Tomsk Region opened a criminal case into … the activities of an extremist organization in the city of Seversk… The alleged organizer of the extremist organization’s activities was detained. He has been charged, the issue of choosing a restriction measure against him is being decided.
      #jwrussia
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    • By Isabella
      As part of the case, ten people are suspected of running a local religious organization affiliated with Jehovah’s Witnesses
      VORONEZH, July 15. /TASS/. The Leninsky District Court in the Central Russian city of Voronezh ruled to place in custody until September members of the Jehovah’s Witnesses religious organization, outlawed in Russia, the court’s press service said on Tuesday.
      "The court has chosen a pretrial custody for 1 month and 22 days, or until 03.09.2020 <...> as a measure of pretrial restraint for the individuals suspected of extremist activity," the statement says.
      As part of the case, ten people are suspected of running a local religious organization headlined ‘Tsentralnaya, Voronezh.’ The organization, active in Voronezh and surrounding districts, is a part of the Administrative Center of Jehovah’s Witnesses, earlier deemed extremist and outlawed by the Russian Supreme Court.
      The suspects are aged between 24 and 56. They were detained after more than 110 searches, during which large amounts of books and other prohibited printing works were seized.
      On April 20, 2017, the Russian Supreme Court declared Jehovah’s Witnesses and all affiliated regional organizations an extremist organization. The organization’s activities are outlawed in Russia.

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    • By Isabella
      Article 6 of the Russian Constitution states that individuals cannot be stripped of their citizenship. Kim (and, more recently, two jailed Jehovah's Witnesses), however, was deprived of his Russian citizenship on the basis of an amendment to Article 22 of the 2002 Citizenship Law which entered legal force on 1 September 2017.
       
      Article 22 states that citizenship can be annulled if it was awarded on the basis of forged documents or "false information". The 2017 amendment added that conviction under particular articles of the Criminal Code, including Article 282.2 ("Organising" or "Participating in the activities of a banned extremist organisation", with which Jehovah's Witnesses and Muslim readers of Nursi's works are most commonly charged) and Article 282.3 ("Financing extremist activity", with which many Jehovah's Witnesses have also been charged), is taken as equivalent to knowingly presenting false information in a citizenship application.

      As a result, therefore, authorities may annul the citizenship of a person who has been found guilty of one of these offences, and who acquired Russian citizenship by naturalisation (rather than by birth).

      "This law on the annulment of citizenship is vicious," Alexander Verkhovsky, Director of the SOVA Centre for Information and Analysis, commented to Forum 18 from Moscow on 8 July. "It assumes that the person, when applying for citizenship, was already going to undermine the constitutional order, and in this sense gave false information about themselves, and therefore the decision to grant citizenship is invalid."

      Verkhovsky pointed out that a person then could change their views over time. "They might not even have imagined that their views imply a change to the constitutional order," he added.
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    • By Isabella
      In the third jailing in Russian-occupied Crimea on "extremism" charges to punish the exercise of freedom of religion and belief, Jehovah's Witness Artyom Gerasimov was jailed for six years after a prosecutor appealed against an earlier fine. Jailed earlier were Muslim Renat Suleimanov for four years and Jehovah's Witness Sergei Filatov for six years. Like Suleimanov and Filatov, Gerasimov expects to be sent to a prison in Russia.
      For the third time, a court in Russian-occupied Crimea has jailed an individual on "extremism" charges to punish the exercise of freedom of religion or belief. After an appeal by the prosecutor, on 4 June Crimea's Supreme Court changed the punishment imposed on 35-year-old Artyom Gerasimov from a fine of two years' average wages to a six-year jail term. He was arrested in the courtroom. He was the second Crimean Jehovah's Witness to be jailed.
       
      The decision to make prisoner of conscience Gerasimov's punishment harsher without sending the case for a retrial is the first such instance in any Jehovah's Witness case in Crimea, or in Russia within its internationally recognised borders.

      The first such jailing for exercising freedom of religion and belief was Muslim prisoner of conscience Renat Suleimanov. In January 2019 a Simferopol court jailed him for four years on "extremism"-related charges for meeting openly in mosques with three friends to discuss their faith.
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    • By Isabella
      Today the Crimean Supreme Court sentenced Artem Gerasimov to six years in prison for his peaceful Christian worship as one of Jehovah's Witnesses.
      He was seeking acquittal from his original sentence by the Yalta City Court, which was a fine for 400,000 rubles.
      Today's ruling immediately came into force and Artem was taken into custody.
      Jarrod Lopes, spokesman for Jehovah's Witnesses, states: "Today's ruling by the Crimean Supreme Court brings religious persecution to a new level of cruelty.
      Since the 2017 Russian Supreme Court's ruling that effectively banned Jehovah's Witnesses, this is the first time an appeal has resulted in a more severe punishment.
      This bleak development in Crimea is the latest example of Russia exporting its patently extreme religious intolerance.
      Human rights advocates across the globe have publicly criticized Russia for its baseless attack on Jehovah's Witnesses, internationally recognized as peaceful, societally responsible Christians.
      We hope that senior officials in Russia will soon correct the injustice being doled out in their local courts and that judges in Crimea will follow suit.
      " Artem is the second one of Jehovah's Witnesses to be imprisoned in Crimea under Russian law.
      Artem's new sentence now matches the sentence of Sergey Filatov, who was likewise convicted on March 5, 2020, but by the Dzhankoysky District Court.

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    • By Isabella
      A Russian-controlled ‘court’ in occupied Crimea has rejected the appeal brought by Serhiy Filatov, a 47-year-old Jehovah’s Witness from Dzhankoy, against his six-year prison sentence for practising his faith.  Russia has now not only reinstated Soviet persecution of the Jehovah’s Witnesses, but is breaching international law by applying such repressive measures on illegally occupied territory.
      The hearing before ‘judge’ Edward Belousov, of the Crimean High Court, was held on 26 May behind closed doors.  This was due to restrictions over the pandemic but did mean that Filatov, who took part by video link from the SIZO [remand prison] was deprived of the chance to see his family and all those who would have wished to show their support.  
      The closed hearing also makes it unclear whether Belousov made any pretence of examining the appeal.  This seems unlikely since he upheld the manifestly wrongful six-year sentence in a medium security prison colony handed down on 5 March 2020 by ‘judge’ Maria Yermakova, from the Dzhankoy District Court.  The sentence also includes a five-year ban on engaging in educational work involving public addresses or publications in the media or posting information in the media or Internet, as well as a one-year term of restricted liberty after the prison term.  
      Filatov was found to have prayed, together with others, in his own home, which the Russian-controlled prosecutor and court chose to view as “undermining constitutional order and state security”.  He was charged under Article 282.2 § 1 of Russia’s criminal code which punishes for something termed ‘organization of the activities of an extremist organization.”   Russia treats the presumption of innocence with the same contempt it shows religious freedom, and Filatov was swiftly added to Russia’s notorious ‘list of extremists and terrorists’, with this bringing serious economic restrictions.  He was not, however, held in detention, and was taken into custody after the sentence was announced on 5 March.  He has been held at the Simferopol SIZO [remand prison], where the overcrowding, filth and unsanitary conditions are a danger to life and health.  Now that the appeal has failed, he may be moved, in violation this time also of the European Court of Human Rights, to Russia.

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    • By Isabella
      On May 6, 2020, the UN Human Rights Council Working Group on Arbitrary Detention prepared a decision concerning 18 believers in Russia. The Group considers the cases brought against them to be unlawful, urges authorities to immediately release those arrested, in connection with the COVID-19 pandemic, and to “take appropriate measures against those responsible for the violation of their rights.”
      The authoritative UN body considered the complaint of eighteen Russian believers from Volgograd, Kemerovo, Smolensk, Penza, Perm and Novozybkov. Ten of them were arrested and detained in the pre-trial detention center: Andrey Magliv, Igor Yegozaryan, Ruslan Korolev, Vladimir Kulyasov, Valery Rogozin, Valery Shalev, Tatiana Shamsheva, Olga Silayeva, Alexander Solovyov and Denis Timoshin.
      According to 15-page decision No. 10/2020, none of the cases examined had a basis for criminal prosecution and they should all be closed immediately. The cases were brought "only because [the accused] peacefully practised their religious beliefs, including carrying religious texts and the Bible, gathered together in worship services with fellow believers" (para. 67).
      Paragraph 71 of the document states: "All 18 people ... were accused of various forms of 'extremist activity. However, in the Working Group's opinion, none of the activities described can be interpreted as such. Furthermore, no information has been submitted to the Working Group and the Working Group itself cannot establish any reasons that might justify restricting the rights of the 18 individuals concerned under article 18 of the [International] Covenant [on Civil and Political Rights]. The Working Group considers that all the activities in which they participated were a peaceful way of exercising the right to freedom of religion in accordance with article 18 of the Covenant. Such activities were the only basis for the detention and trial of all 18 individuals".
      Paragraph 80 stresses that "the actions of the 18 named individuals were peaceful, and there is no evidence that any of them, or any of the Jehovah's Witnesses in Russia at all, have ever resorted to violence or called others to violence".
      The decision repeats that there is a "systematic and institutionalized persecution of Jehovah's Witnesses" in Russia (clause 78). The same wording was used in the decision of 1 October 2019 concerning Vladimir Alushkin of Penza and in the decision of 3 May 2019 concerning Dmitry Mikhailov of Shuia (Ivanovo Region). Thus, this is the third opinion of the UN Working Group on Arbitrary Detention in relation to Russian Jehovah's Witnesses. In all cases the UN representatives rejected the connection of Jehovah's Witnesses with extremism.
      The Working Group also calls for the release from detention of those detained in pretrial detention facilities, as there is a high risk of COVID-19 contamination with limited medical assistance (para. 84).
      In paragraph 85, the Working Group calls for "a full and independent investigation into the circumstances of the arbitrary deprivation of liberty" of believers and "to take appropriate action against those responsible".
      The United Nations Working Group on Arbitrary Detention is the body designed to investigate cases of detention that are not in conformity with the international standards set forth in the Universal Declaration of Human Rights and other international instruments. The Working Group is entitled to receive information from the authorities and non-governmental organizations and to meet with detainees and their families in order to establish the facts. The Working Group presents its findings and recommendations to Governments as well as to the United Nations Human Rights Council. Although the decisions of the Working Group are not binding on States, they may contribute to weakening the position of the authorities in a context of wide international publicity.
      According to the legal position of the Constitutional Court of the Russian Federation as expressed in Decision No. 1276-O of 9 June 2015, the Russian Federation, as a State governed by the rule of law, cannot ignore, without avoiding the legal consequences, the decision of the Working Group on Arbitrary Detention containing conclusions on the arbitrary detention and criminal prosecution of citizens.

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    • By Isabella
      Of the 87 Jehovah's Witnesses on trial in 39 cases for "continuing the activities of a banned extremist organisation" for exercising freedom of religion or belief, 85-year-old Yelena Zayshchuk is the oldest. Five fellow defendants in her case are in their sixties or seventies. All face up to six years' imprisonment if convicted. Two defendants in their sixties died in April before trials began.
      At least 18 of the 87 Jehovah's Witnesses on trial on charges of "continuing the activities of a banned extremist organisation" for exercising their right to freedom of religion or belief are in their sixties, seventies or eighties. Another defendant died in Kirov in April shortly before the first full hearing was due in his trial. Another man died in Smolensk in April after investigators submitted the case against him to prosecutors and before it reached court. Both those who died were in their sixties.
       
       
      The oldest defendant is 85-year-old Yelena Zayshchuk, whom the FSB security service took in for questioning after raiding her home in Vladivostok in April 2018. Her family "do not understand why they are persecuting an elderly and sick person who has done nothing wrong to anyone", Jehovah's Witnesses commented (see below).

      Among the other six on trial with Zayshchuk is Nina Purge, who is due to be 80 on 19 June. Four of the other defendants are women in their sixties or seventies. The Judge has sent the case back to prosecutors (see below).

      Yury Geraskov, who died in Kirov at the age of 64, had not spent any time in detention, but "stress connected with persecution for his faith had negatively affected Yury's health", Jehovah's Witnesses noted (see below).

      Viktor Malkov, who died in Smolensk at the age of 61, had spent eight months in detention and nearly four months under house arrest. He had suffered from coronary heart disease and kidney problems. "Viktor's health was largely influenced by poor conditions in pre-trial detention centres and the stress associated with criminal prosecution", Jehovah's Witnesses noted (see below).

      Sergey Mysin is on trial in Ulyanovsk despite serious health concerns. Jehovah's Witnesses say he was discharged early from intensive care in October 2019 after FSB security service officers went to the hospital to insist on his treatment being stopped. The Ulyanovsk Region FSB refused to answer any questions from Forum 18 on the incident (see below).

      Two of the other defendants are men who have already been convicted in another, overlapping trial (see below).

      Despite the coronavirus pandemic, there is no sign of early release, however, for those Jehovah's Witnesses currently in pre-trial detention. Several are worried about the danger of contracting the disease (see below).

      The Moscow-based Public Verdict human rights group warns of poor conditions in Russian prisons, such as "overcrowding, poor ventilation, lack of medical staff, poor medical care, and serious health problems, including chronic conditions and lowered immunity among inmates and staff alike" (see below).

      Nina Purge
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    • By Isabella
      Aleksandr is married, has two daughters and eight grandchildren. He has two accreditations. He mastered the trades of lathe worker, forging and manufacturing; worked as a lumberjack and as an engineer. Having become a Christian, Aleksandr Ivshin refused to participate in military training. Now he is under persecution as an ”extremist.”

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    • By Isabella
      More than 4,000 prisoners of concentration camps wore purple triangles on their chests. Because of their faith, they refused to salute Hitler, pick up weapons and fight. On the 75th anniversary of the liberation, the peace-loving Jehovah’s Witnesses are again in prison, this time in Russia. How did the liberating country become an oppressor?

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    • By Isabella
      According to data on May 4, 2020, Feliks Makhammadiyev, who had a damaged lung, is recovering in the prison hospital; the threat to life has passed. Believers Budenchuk, Miretskiy, Gridasov and German also report feeling better. They are forced to work ten hours a day.

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    • By Isabella
      According to tabulations April 20, 2020, three years after the liquidation of Jehovah’s Witnesses’ communities, 332 people became victims of criminal prosecution, 166 of these undergoing imprisonment. These are honest, non-drinking workers: teachers, builders, firefighters, accountants, lawyers. Authorities ruin their career, paralyze their life.

      From left to right, top to bottom: Galina Dergacheva, Sergey Loginov, Igor Trifonov, Galina Parkova, Vitaliy Popov, Elena Nikulina, Dmitriy Vinogradov, Maksim Amosov

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    • By Isabella
      In the morning of April 29, 2020, groups of armed security forces invaded at least seven homes of residents of Pavlovskaya and Kholmskaya villages for searches and interrogations, exposing believers to the risk of infection during the pandemic. A 62-year-old believer was taken to Krasnodar for interrogation, and a written recognizance not to leave the place was taken.

      Illustrative photo

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    • By Isabella
      The April 1st verdict to the believer — a husband and father of two children — provides a list of material evidence by which one can judge the nature of his ‘crime’: “Religious cards; religious games; envelope with religious pictures; Bible domino; folder with Bible comics; box with postcards.”

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    • By Isabella
      The Prosecutor General’s Office of Belarus has refused to extradite a Jehovah’s Witnesses follower, Nikolai Makhalichev, to Russia. He was released from custody, human rights organization Human Constanta said on Facebook.
      A Russian national and member of the Jehovah's Witnesses religious group, Makhalichev has spent 40 days in custody in Belarus. Human rights activists hope that the Belarusian authorities will give the Russian a refugee status or asylum, after which he will be able to live in safety.
      Nikolai Makhalichev, 36, was detained on February 21 in the town of Haradok, Viciebsk region. He was told that Russia had put him on an interstate wanted list because he belonged to a banned religious community.

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    • By Isabella
      PRISONS ARE fecund incubators for coronavirus — people in tight proximity, surfaces easily contaminated, closed internal spaces, poor hygiene and lack of medicines. For those around the world who have been thrown into jails for their beliefs, the pandemic could become a death sentence. Prisoners everywhere must be protected from the virus on humanitarian grounds, and political prisoners ought to be freed now so they do not die for their words and convictions.
      In Kyrgyzstan, journalist Azimjon Askarov is ill. Let him go. Iran must release Iranian American businessman Siamak Namazi, held for more than four years in Evin prison. In Russia, the political prisoners include 26 Jehovah’s Witnesses in pretrial detention and eight in penal colonies. They should not face a covid-19 death sentence for their religious beliefs. In Venezuela, the “Citgo 6” have been recently moved from house arrest to prison. They are six oil company executives — five U.S. citizens and one permanent resident — arrested and detained in 2017. They must be released.

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    • By Isabella
      On March 20, 2020, the investigator D. Melnikov opened another criminal case under Part 2 of Article 282.2 of the Criminal Code of the Russian Federation against local resident Tatyana Kulakova. Criminal investigations are under way against her husband and eldest son, Dmitriy. The youngest of the Kulakov family, Yevgeniy, for reasons of conscience, asks to replace his military service with alternative civilian service (ACS). However, the authorized bodies unreasonably deny his request, threatening criminal prosecution for “evading military service.”

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    • By Isabella
      67-year-old Yuriy Krutyakov was arrested on March 4, 2020, on suspicion of extremism. Now he is placed in the Moscow pre-trial Detention Center No. 4, a special unit for particularly dangerous criminals. Yuriy suffers from a number of serious diseases, having undergone several operations. Meanwhile, Yuriy was deprived of the Bible. His copy of the Holy Scriptures was withdrawn for verification; until now, the book has not been returned.

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    • By Isabella
      A Russian court has overturned the convictions of six Jehovah’s Witnesses accused of extremism, marking the first instance of the group's worshippers having their verdicts overturned in Russia, the group announced Wednesday.
      The court in Penza, some 550 kilometers southeast of Moscow, handed five adherents suspended two-year prison sentences in December. The sixth worshipper, Vladimir Alushkin, was jailed for six years after an investigation had shown that he had continued to run the local Jehovah’s Witnesses branch despite the group being outlawed in Russia.
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      Vladimir Alushkin, a Jehovah's Witnesses member who in December was jailed for six years, has been released after his conviction on extremism charges was overturned.
    • By Isabella
      On the afternoon of 3 March 2020, a court in the southern Crimean town of Yalta is expected to issue its verdict in the "extremism"-related criminal case of Jehovah's Witness Artyom Gerasimov. The prosecutor has demanded a general regime jail term of six and a half years, plus one year of restrictions on freedom and a three-year ban on unspecified activity (see below).

      On the morning of 5 March, the District Court in the northern Crimean town of Dzhankoi is expected to issue its verdict in the "extremism"-related criminal case of another Crimean Jehovah's Witness, Sergei Filatov. Closed hearings on 25 and 28 February heard the final speeches in the case. The prosecutor has demanded a strict regime jail term of seven years (see below).

      If either Gerasimov or Filatov is convicted, they would be the first Jehovah's Witnesses convicted in Russian-occupied Crimea to punish them for exercising freedom of religion or belief (see below).

      Two other Jehovah's Witnesses in Russian-occupied Crimea face "extremism"-related criminal charges. Russian security forces again raided the home of one of them on 13 February. An FSB security service present during the raid put the phone down as soon as Forum 18 asked why it had been launched (see below).

      Meanwhile, the FSB security service Investigator has three times refused to grant permission for Oleg Prikhodko to receive a pastoral visit in Simferopol Investigation Prison from Archbishop Kliment, of the Orthodox Church of Ukraine. The Investigator initially refused because the Church does not have Russian registration. His third refusal claimed such a pastoral visit might harm the investigation (see below).
       
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    • By Isabella
      WASHINGTON (RNS) — Russia’s human rights record, including its history of mistreating religious minorities, is worsening, according to testimony at a hearing on Capitol Hill Thursday (Feb. 27).  
      “Unfortunately, the human rights situation in Russia continues to deteriorate, and just when you think things can’t get any worse, they do,” said Rep. Jim McGovern, D-Mass., co-chair of the Tom Lantos Commission on Human Rights, at the hearing in the Rayburn House Office Building.
      Elizabeth Cassidy, director of research and policy at the U.S. Commission on International Religious Freedom, said Russia’s “malign activities around the globe are clearly evident, yet its systematic, ongoing, egregious repression of religious freedom is less well known.”
      “The Russian government maintains, frequently updates and enforces an array of laws that restrict religious freedom,” Cassidy added.  
      She said Jehovah’s Witnesses, who were banned as “extremist” by the Russian government in 2017, are “among the groups most brutally targeted under these laws in recent years,” as praying, preaching and dissemination of materials outside designated places of worship are often prohibited.
      As of the day of the hearing, the Jehovah’s Witnesses report that 35 of their members are in prison, 25 are under house arrest and 29 have been convicted in Russia.
      “These violations are escalating, spreading through the country and even across its borders,” Cassidy said.

      Rep. Chris Smith, R-N.J., left, co-chair of the Tom Lantos Commission on Human Rights, talks with Elizabeth Cassidy, center, and Melissa Hooper after a human rights hearing Feb. 27, 2020, at the Rayburn House Office Building in Washington. RNS photo by Adelle M. Banks

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    • By Isabella
      On February 21, 2020, in the Republic of Belarus, police officers detained Russian citizen Nikolay Makhalichev, 36. Checking his documents, they declared he was wanted by the Russian authorities since he was professing a banned religion. Three days later the prosecutor sent him to pre-trial detention facility SIZO-2 in Vitebsk, Belarus.

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    • By Isabella
      Authorities in Russia’s Far East have charged eight Jehovah’s Witnesses with extremism earlier this month, bringing the number of worshippers facing criminal prosecution there to 22, the religious organization said Tuesday.
      Birobidzhan, a city in the Jewish autonomous district, was among a handful of cities to label the Jehovah’s Witnesses as an “extremist” group in 2016. A year later, Russia’s Supreme Court declared the religious group to be “extremist” and banned its estimated 400 branches across the country.
       

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    • By Isabella
      On February 6, 2020, in Orenburg, officers of Penal Colony No. 1 beat believers Budenchuk, German, Gridasov, Makhammadiyev, and Miretskiy with clubs and legs. As a result, one of them, Feliks Makhammadiyev, was hospitalized. The rest were falsely charged and sent to a punishment cell.
      Believers were beaten upon admission to a penal colony located in the Krymsky lane, Orenburg. The next day, the doctors examined them. Only after Feliks Makhammadiyev wrote a document stating that he had “hit himself in the toilet” was an ambulance called in. He was hospitalized, underwent surgery, and a drainage tube was inserted into his lung to drain the fluid. Among other things, the tests showed that Makhammadiyev’s body was starving (he suffers from gluten intolerance, and the colony’s staff members had taken away his prescribed special food). The remaining believers were sent to a punishment cell on false accusations, for example, “for smoking in the wrong place.” (Jehovah's Witnesses do not smoke for religious reasons.)

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    • By Isabella
      Late in the evening of February 10, 2020, Vadim Kutsenko, 31, was tortured in the forest, leaving him in pain and weakness. Law enforcement officers repeatedly beat and choked him and applied electric shocks to his stomach and leg.
      They demanded that he give them information about other Jehovah’s Witnesses. When the officers realized that Vadim Kutsenko would not divulge any information, they took him to the investigator’s office for further interrogation. He remains in custody. On February 15, 2020, the Ingodskiy District Court will determine what, if any, restrictions they will impose on him.
      The condition of other detained Jehovah’s Witnesses, Sergey Kirilyuk, and Pavel Mamalimov, is unknown.
      The Trans-Baikal Territory is the territory where during the Stalinist repressions Jehovah's Witnesses were massively exiled to a special settlement. Believers were later rehabilitated and recognized as victims of political repression.
      A year ago, on February 15, 2019, seven peaceful Jehovah's Witnesses in Surgut were tortured with electric shocks, suffocation, and beatings. Under torture, investigators forced them to answer questions about their religion and fellow believers. According to the messages of believers, an investigation is under way.

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    • Apartheid means segregation. We mingled in the day and worked together but each night we went home to our own towns. There were many terrorist incidents and demonstrations in 1976 which ended in a shooting of rioters. Steve Biko was held in custody and then died - similar to events now in USA. There was police brutality against an ethnic majority (they were the majority) because they were feared....by the whites. The whites did not want to relinquish to the majority vote because they feared what
    • And to think that Utopia, the Thomas More book of the 1500s that coined the word, describes a society in which religion is integral, with the Christian (Catholic) faith preferred as the most reasonable. I didn’t know that about S Africa. Any thoughts on ‘Cry the Beloved Country’—a favorite of mine? I was surprised many years later to discover that the author opposed the ending of apartheid. To a friend from Europe years ago, a more naive me mentioned how now that China has come int
    • While I agree with you - the CIA atrocities and mingling in affairs of other countries is beyond our imagination - crooked and evil.  BUT China are spinning the above tale to their own people.  The propaganda inside china is now in top gear.  Everything in the west is bad.... just like the propaganda in the mosques. USA is the source of all problems in the world. (while I am sure they are - their exploitive behavior was also the source of China's wealth until now - especially when making Ap
    • They were actually very open about it. Western countries could share in the Chinese market, and make use of Chinese labor and factories and supply chains only if they agreed to turn over their technology and/or give up much of their long term profits. Capitalists often think in the short term. As you say they aren't good with long term plans. The financial services company I worked for for 20-some years wanted to open up offices in China and we had to consider their offers. (I had to work on sta
    • I have not read the 2005 version nor the 2016 version of this book (Confessions of an Economic Hitman, by John Perkins), but I have heard people for years corroborate and document exactly what he claims has been done. I have no idea if he himself was personally involved in so much of it, of course, but this has been documented for years. I once listened to many hours of the "secret recordings" from the White House phone of Lyndon Johnson. These were once aired on a Cable C-Span channel ma
    • I would say the press is more sympathetic to cultural communist ideas.  I see too much evidence of it. While our prisons are every inch as bad as any other due to privatization, so far the constitution still protects our right to freedom of religion - I guess not for long - because the constitution has been eroded over the past 25 years by congress with many laws which have taken away our personal liberties. Patriot Act is one of them.  They can put JWs in jail under this law without due pr
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      Apprenons à connaître et accomplissons les voies de Jéhovah 
      “ Fais-moi connaître tes manières agir, [...] pour que je te connaisse. ” — EXODE 33:13.

      MOÏSE avait été élevé dans la maisonnée de Pharaon et instruit dans la sagesse prisée par la noblesse égyptienne. Cependant, il savait qu’il n’était pas égyptien : ses parents étaient hébreux. Alors qu’il était dans sa quarantième année, il alla rendre visite à ses frères, les fils d’Israël. La vue d’un Égyptien en train de maltraiter un Hébreu lui fut insupportable : il tua l’Égyptien. Moïse choisit d’épouser la cause du peuple de Jéhovah, persuadé que Dieu se servait de lui pour délivrer ses frères (Actes 7:21-25 ; Hébreux 11:24, 25). Lorsque l’incident vint à se savoir, la maison royale d’Égypte considéra Moïse comme un hors-la-loi, et il ne dut son salut qu’à la fuite : pour être utilisé par Jéhovah, il lui faudrait d’abord apprendre à mieux connaître Ses voies (Exode 2:11-15). Mais se laisserait-il enseigner ? — Psaume 25:9.
      Au cours des 40 années suivantes, Moïse vécut en exil et fut berger. Au lieu de s’aigrir du fait que ses frères hébreux ne l’avaient apparemment pas reconnu à sa juste valeur, il accepta cette situation permise par Dieu. De nombreuses années passèrent sans que personne ne semble prêter attention à lui, mais Jéhovah le façonnait. Plus tard Moïse écrirait, non de son propre chef, mais sous l’influence de l’esprit saint de Dieu : “ Or, Moïse était de beaucoup le plus humble de tous les hommes vivant sur la terre. ” (Nombres 12:3). Jéhovah l’a effectivement utilisé en lui confiant des responsabilités extraordinaires. Si, nous aussi, nous cherchons l’humilité, Jéhovah nous bénira. — Sophonie 2:3.
      Chargé d’une mission
      Un jour, près du mont Horeb, dans la péninsule du Sinaï, un ange parla à Moïse au nom de Jéhovah. “ Vraiment, j’ai vu là détresse  de mon peuple qui est en Égypte, lui dit-il, et j’ai entendu leur cri de plainte de ceux qui les poussent aux travaux forcés. Je connais bien les douleurs "qu’ils subissent". Aussi je descends pour les délivrer de la main des Égyptiens et pour les faire monter de ce pays vers un pays bon et vaste, vers un pays ruisselant de lait et de miel. ” (Exode 3:2, 7, 8). Dans cette perspective, Jéhovah avait une mission à confier à Moïse, mission à remplir, cette fois, selon Ses instructions.
      L’ange de Jéhovah ajouta : “ Maintenant viens ; que je t’envoie vers Pharaon, et fais sortir d’Égypte mon peuple les fils d’Israël. ” Moïse hésita. Il ne se sentait pas à la hauteur, et en cela il n’avait pas tort. Toutefois, Jéhovah lui fit cette promesse : “ Je serai avec toi. ” (Exode 3:10-12). Jéhovah allait lui accorder le pouvoir d’accomplir des signes miraculeux attestant qu’il était bien son messager. Aaron, le frère de Moïse, l’accompagnerait et lui servirait de porte-parole. Et puis Jéhovah leur enseignerait quoi dire et quoi faire (Exode 4:1-17). Moïse s’acquitterait-il fidèlement de cette mission ?
      Au début, les anciens d’Israël crurent Moïse et Aaron (Exode 4:29-31). Mais, peu après, “ les préposés des fils d’Israël ” les accusèrent de les avoir fait “ sentir mauvais ” devant Pharaon et devant ses serviteurs (Exode 5:19-21 ; 6:9). Tandis qu’ils sortaient d’Égypte, les Israélites frissonnèrent en voyant les chars égyptiens à leur poursuite. Avec devant eux la mer Rouge et derrière eux les chars de guerre ils se crurent pris au piège, et le reprochèrent encore à Moïse. Quelle aurait été votre réaction ? Les Israélites ne possédaient aucun bateau, et pourtant, conformément aux instructions de Jéhovah, Moïse leur ordonna de lever le camp. Dieu fit alors reculer les eaux de la mer Rouge. Le fond de la mer s’étant asséché, Israël put traverser. — Exode 14:1-22.
      Une préoccupation plus importante que la délivrance
      Lorsqu’il avait exposé sa mission à Moïse, Jéhovah avait souligné l’importance de Son nom. Il était capital de respecter ce nom et Celui qu’il représente. Moïse lui ayant demandé Son nom, Jéhovah avait répondu : “ Je deviendrai, ce que je décide. ” Moïse devait aussi dire aux fils d’Israël : “ Jéhovah le Dieu de vos ancêtres, le Dieu d’Abraham, le Dieu d’Isaac et le Dieu de Jacob, m’a envoyé vers vous. ” Jéhovah avait ajouté : “ C’est là mon nom pour des temps indéfinis et c’est là mon mémorial de génération en génération. ” (Exode 3:13-15). Aujourd’hui encore, Jéhovah est le nom par lequel Dieu est connu de ses serviteurs sur toute la terre. — Isaïe 12:4, 5 ; 43:10-12.
      Face à Pharaon, Moïse et Aaron transmirent leur message au nom de Jéhovah. Mais Pharaon leur répondit avec arrogance : “ Qui est Jéhovah pour que j’obéisse à sa voix en renvoyant Israël ? Je ne connais pas du tout Jéhovah ; d’ailleurs je ne renverrai pas Israël. ” (Exode 5:1, 2). Pharaon avait beau se révéler impitoyable et fourbe, Jéhovah ordonna à Moïse de lui délivrer message après message (Exode 7:14-16, 20-23 ; 8:1, 2, 20). Moïse voyait bien que Pharaon était irrité. Était-il vraiment judicieux de retourner le voir encore et encore ? Israël rêvait de liberté ; Pharaon s’obstinait à la lui refuser. Qu’auriez-vous fait à la place de Moïse ?
      Moïse délivra de nouveau un message, par ces mots : “ Voici ce qu’a dit Jéhovah le Dieu des Hébreux : ‘ Renvoie mon peuple pour qu’il me serve. ’ ” Dieu dit également : “ J’aurais déjà pu avancer ma main pour te frapper, toi et ton peuple, par la peste, afin que tu sois effacé de la terre. Mais, en fait, c’est pour cela que je t’ai laissé exister : c’est pour te faire voir ma force et afin qu’on proclame mon nom dans toute la terre. ” (Exode 9:13-16). Compte tenu de ce qu’il réservait à l’impitoyable pharaon, Jéhovah se proposa de faire la démonstration de sa puissance d’une manière telle qu’elle servirait d’avertissement à tous ceux qui le défient ; à Satan le Diable, entre autres, celui que Jésus Christ surnomma plus tard “ le chef du monde ”. (Jean 14:30 ; Romains 9:17-24.) Comme prédit, le nom de Jéhovah fut proclamé sur toute la terre. Grâce à sa patience, les Israélites furent préservés, et une foule immense et bigarrée se joignit à eux pour l’adorer (Exode 9:20, 21 ; 12:37, 38). Depuis lors, la proclamation du nom de Jéhovah a permis à des millions d’autres personnes d’embrasser le vrai culte.
      En relation avec un peuple difficile
      Les Hébreux connaissaient le nom divin. En effet, lorsqu’il s’adressait à eux, Moïse employait ce nom. Mais ils ne firent pas toujours preuve du respect qui convient envers Celui qui le porte. Peu après que Jéhovah les eut délivrés miraculeusement d’Égypte, que se passa-t-il quand les Israélites ne trouvèrent pas rapidement d’eau potable ? Ils murmurèrent contre Moïse. Ensuite, ils se plaignirent de la nourriture. Moïse les avertit que ce n’était pas seulement contre Aaron et lui qu’ils murmuraient, mais contre Jéhovah lui-même (Exode 15:22-24 ; 16:2-12). Au mont Sinaï, Jéhovah donna au peuple la Loi dans un déploiement de manifestations surnaturelles. Pourtant, les Israélites désobéirent en adorant un veau d’or qu’ils avaient fabriqué, tout en prétendant donner “ une fête pour Jéhovah ”. — Exode 32:1-9.
      Quelle ligne de conduite Moïse devait-il adopter face à un peuple que Jéhovah lui-même qualifiait de peuple au cou raide ? Moïse adressa à Jéhovah cette requête : “ S’il te plaît, si j’ai trouvé faveur à tes yeux, fais-moi connaître tes voies, s’il te plaît, pour que je te connaisse, afin que je trouve faveur à tes yeux. ” (Exode 33:13). Aujourd’hui, les surveillants chrétiens qui prennent soin des Témoins de Jéhovah font paître un troupeau bien plus humble. Ce qui ne les empêche pas de faire cette même prière : “ Fais-moi connaître tes voies, ô Jéhovah ! Enseigne-moi tes sentiers. ” (Psaume 25:4). La connaissance des voies de Jéhovah leur permet de traiter des situations d’une manière conforme à sa Parole et à sa personnalité.
      Ce que Jéhovah attend de son peuple
      Ce que Jéhovah attendait de son peuple, il le révéla d’abord oralement au mont Sinaï. Moïse reçut plus tard deux tablettes de pierre sur lesquelles étaient écrits les Dix Commandements. Tandis qu’il descendait de la montagne, il vit les Israélites en train d’adorer le veau en métal fondu. Sous le coup de la colère, il brisa les tablettes en les jetant par terre. Jéhovah écrivit de nouveau les Dix Commandements, sur des tablettes que Moïse avait cette fois-ci taillées lui-même (Exode 32:19 ; 34:1). Ces commandements n’avaient pas changé par rapport à la première fois. Moïse devait en tenir compte dans ses manières d’agir. Dieu a aussi bien fait comprendre à Moïse quel genre de personne Il est, pour lui montrer comment devait se conduire son représentant. Les chrétiens ne sont pas sous la Loi mosaïque, mais dans ce que Jéhovah a dit à Moïse on trouve de nombreux principes fondamentaux qui n’ont pas changé et qui demeurent valables pour tous Ses adorateurs (Romains 6:14 ; 13:8-10). Examinons-en quelques-uns.
      Accorder à Jéhovah un attachement exclusif. La nation d’Israël était présente lorsque Jéhovah déclara qu’il exigeait un attachement exclusif (Exode 20:2-5). Pour en avoir eu de nombreuses preuves, les Israélites savaient que Jéhovah est le vrai Dieu (Deutéronome 4:33-35). Jéhovah établit clairement qu’il ne tolérerait aucune forme d’idolâtrie ou de spiritisme de la part de ses serviteurs. Peu importaient les pratiques des autres nations. L’attachement à Dieu n’était pas une simple formalité : tous devaient aimer Jéhovah de tout leur cœur, de toute leur âme et de toute leur force vitale (Deutéronome 6:5, 6). Cela devrait se remarquer dans leurs paroles, dans leur conduite, à vrai dire dans chaque aspect de leur vie (Lévitique 20:27 ; 24:15, 16 ; 26:1). Jésus Christ fit, lui aussi, clairement comprendre que Jéhovah exige un attachement exclusif. — Marc 12:28-30 ; Luc 4:8.
      Obéir strictement aux commandements de Jéhovah. Les Israélites avaient besoin qu’on leur rappelle qu’en concluant une alliance avec Jéhovah ils avaient fait le vœu de lui obéir strictement. Ils bénéficiaient d’une grande liberté individuelle, mais, dans les domaines où Jéhovah leur avait donné des commandements, ils étaient tenus d’y obéir pleinement. Ce faisant, ils montreraient leur amour pour Dieu et en retireraient des bienfaits, eux et leurs descendants, car toutes les exigences de Jéhovah étaient pour leur bien. — Exode 19:5-8 ; Deutéronome 5:27-33 ; 11:22, 
      Accorder la priorité aux choses spirituelles. Les Israélites ne devaient pas laisser la satisfaction de leurs besoins physiques détourner leur attention des activités spirituelles. Ils ne devaient pas axer leur vie uniquement sur des objectifs profanes. Jéhovah délimita une période hebdomadaire qu’il déclara sacrée, période destinée exclusivement aux activités liées au vrai culte (Exode 35:1-3 ; Nombres 15:32-36). Il fallait également prendre le temps d’assister, chaque année, à de saintes assemblées décrétées par Jéhovah (Lévitique 23:4-44). C’était là l’occasion de se remémorer les actes de puissance de Jéhovah, de se rappeler ses voies et de lui exprimer sa gratitude pour toute sa bonté. En exprimant son attachement à Jéhovah, le peuple augmenterait sa crainte et son amour pour lui, et cela l’aiderait à marcher dans ses voies (Deutéronome 10:12, 13). Les principes salutaires contenus dans ces instructions sont bénéfiques aux serviteurs de Jéhovah encore aujourd’hui. — Hébreux 10:24, 25.
      Une juste appréciation des qualités de Jéhovah
      Autre chose allait aider Moïse à traiter correctement le peuple : une bonne connaissance des qualités de Jéhovah. En Exode 34:5-7 on lit que Dieu passa devant la face de Moïse en proclamant : “ Jéhovah, Jéhovah, Dieu miséricordieux et compatissant, lent à la colère et abondant en bonté de cœur et en vérité, conservant la bonté de cœur à des milliers, pardonnant la faute et la transgression et le péché, mais en aucun cas il n’accordera l’exemption de punition, faisant venir la punition pour la faute des pères sur les fils et sur les petits-fils, sur la troisième génération et sur la quatrième génération. ” Prenez le temps de méditer sur ces paroles. Demandez-vous : ‘ Quel sens revêt chacune de ces qualités ? Comment Jéhovah les a-t-il manifestées ? Comment les surveillants chrétiens peuvent-ils les mettre en œuvre ? Comment chacune d’elles devrait-elle influencer notre manière d’être ? Arrêtons-nous simplement sur quelques exemples.
       
      Jéhovah est un “ Dieu miséricordieux et compatissant ”. Si vous possédez l’ouvrage de référence Étude perspicace des Écritures, pourquoi ne pas lire ce qui est dit sous l’entrée “ Miséricorde ” ? Où bien, faites des recherches à ce sujet à l’aide de la bibliothèque Jw.org. Servez-vous des outils de recherche pour trouver des versets qui traitent de la miséricorde. Vous constaterez que la miséricorde de Jéhovah non seulement permet parfois un allégement de la punition, mais s’accompagne d’une tendre compassion. Elle pousse Dieu à prendre des mesures pour apporter le soulagement à son peuple. La preuve en est que Dieu combla les besoins physiques et spirituels des Israélites durant leur périple vers la Terre promise (Deutéronome 1:30-33 ; 8:4). Jéhovah fit preuve de miséricorde à l’égard de ses serviteurs d’autrefois : il leur accorda son pardon lorsqu’ils commirent des fautes. À combien plus forte raison devrions-nous nous témoigner de la compassion aujourd’hui ! — Matthieu 9:13 ; 18:21-35.
      La miséricorde de Jéhovah est associée à la compassion. Si vous possédez un dictionnaire, lisez la définition de “ compatissant ”. Puis rapprochez-la de versets qui montrent que Jéhovah est compatissant. Dans la Bible, la compassion manifestée par Jéhovah est teintée d’un intérêt plein d’amour pour les défavorisés au sein de son peuple (Exode 22:26, 27). Quel que soit le pays, les étrangers, mais aussi d’autres personnes, se trouvent parfois désavantagés. En enseignant à ses serviteurs d’autrefois l’impartialité et la bonté à l’égard des étrangers, Jéhovah leur rappela expressément qu’eux aussi avaient été étrangers, en Égypte (Deutéronome 24:17-22). Qu’en est-il de nous, qui forme le peuple de Dieu aujourd’hui ? En faisant preuve de compassion nous contribuons à nous unir et à attirer d’autres personnes vers le culte de Jéhovah. — Actes 10:34, 35 ; Révélation 7:9, 10.
      Cependant, l’empathie à l’égard des gens d’autres nations ne devait pas passer avant l’amour pour Jéhovah et pour ses normes morales. Les Israélites avaient d’ailleurs reçu la consigne de ne pas adopter les coutumes des nations voisines, ni leurs traditions religieuses, ni leur conduite immorale (Exode 34:11-16 ; Deutéronome 7:1-4). Cela s’applique à nous aujourd’hui encore. Nous sommes censés être un peuple saint, comme notre Dieu, Jéhovah, est saint. — 1 Pierre 1:15, 16.
      Afin que Moïse ait une juste appréciation de Ses voies, Jéhovah lui a fait clairement comprendre que, s’il n’approuve pas le péché, il est néanmoins lent à la colère. Il laisse aux gens le temps d’apprendre ses exigences et de s’y conformer. Dès lors qu’il y a repentance, Jéhovah pardonne le péché, même s’il n’exempte pas de la punition pour les fautes graves. Il a prévenu Moïse que la conduite des Israélites aurait une incidence, bonne ou mauvaise, sur les générations à venir. S’ils comprennent bien les voies de Jéhovah, ses serviteurs seront moins tentés de lui attribuer la responsabilité de situations dans lesquelles ils se sont placés eux-mêmes, ni de conclure qu’il tarde à agir.
      Si vous souhaitez approfondir votre connaissance de Jéhovah et de ses voies, continuez à faire des recherches et à méditer lorsque vous lisez la Bible. Examinez attentivement les aspects fascinants de la personnalité de Jéhovah. Réfléchissez dans la prière à la façon de l’imiter et de mieux conformer votre vie à son dessein. Il vous sera ainsi plus facile d’éviter les pièges, d’entretenir de bonnes relations avec vos frères et sœurs qui suivent la Parole de Dieu comme guide d'action, de pensée, de sagesse et d’aider d’autres personnes à connaître et à aimer notre Dieu majestueux.
      Le peuple de la terre que Dieu uni ensemble à son amour véritable sont tous ceux qui chaque jour, lisent la Parole de Dieu et inclus dans leur coeur la sagesse essentielle venant de Jéhovah le Très Haut. Chaque serviteur de Dieu se purifie intérieurement d'une eau purifiante que garde chaque serviteur à l'affût des danger de ce monde et qu'il modèle ses pas vers la voie que Dieu lui à donner pour préserver l'espoir de la promesse de notre Dieu.

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    • Eric Ouellet

      Mettez votre confiance en Jéhovah
       
      Ouvrons nos bibles en Psaumes 37:3,4 regardons un conseil de notre Dieu Jéhovah:
      “Aie confiance en Jéhovah et fais le bien; (...) délecte-toi en Jéhovah.” — PSAUME 37:3, 4.
      AU PREMIER siècle de notre ère, les chefs religieux juifs prétendaient adorer Dieu, mais ils n’avaient pas confiance en lui: ils violaient ses commandements et persécutaient ses représentants (Matthieu 15:3; Jean 15:20). En conséquence, "leur maison fut abandonnée" par Jéhovah (Matthieu 23:38). En l’an 66, les armées romaines détruisirent Jérusalem et son temple, ce qui entraîna la mort d’un grand nombre de chefs religieux et de leurs disciples. Cependant, les personnes qui avaient confiance en Jéhovah furent protégées, car elles avaient suivi l’avertissement de ses porte-parole et elles étaient allées se réfugier dans un lieu sûr. — Matthieu 24:15-22; Luc 21:20-24.
      En ces derniers jours du système de choses,  mettons-nous notre confiance en Jéhovah, le vrai Dieu? Obéissons-nous à ses commandements et fesons-nous sa volonté, ou bien imiton-nous les chefs religieux du Ier siècle que Dieu abandonna? Quelle mode de vie avons-nous de besoin à notre époque, pour espérer bénéficier de la protection divine parce que nous avons confiance en Jéhovah et que nous agissons pour le bien’? — Psaume 37:3.
      Il y a plusieurs années, le pape Jean-Paul II a déclaré que “la survie de l’humanité tout entière était gravement menacée”. Il a mis l’accent sur “les résultats qu’obtiennent divers groupements religieux lorsqu’ils s’unissent pour tenter de conjurer cette menace”. C’est la volonté de Dieu, a-t-il dit, que les responsables religieux “travaillent ensemble” à “la paix et [à] la réconciliation”. Toutefois, si telle est sa volonté, pourquoi Dieu n’a-t-il pas béni les efforts qui sont accomplis en ce sens depuis des siècles? Parce que ces religions ne mettent pas véritablement leur confiance dans le moyen que Dieu a prévu pour instaurer la paix: son Royaume céleste (Matthieu 6:9, 10). Au lieu de cela, elles accordent leur soutien à la politique et aux guerres des nations. En conséquence, au cours des guerres, les croyants d’une nation ont tué les croyants d’une autre nation, et ils ont même tué certains de leurs coreligionnaires. Ainsi, des catholiques ont tué des catholiques, des protestants ont tué des protestants, et il en fut de même dans bien d’autres religions. Cependant, de véritables frères spirituels peuvent-ils s’entre-tuer, tout en prétendant servir Dieu?
      Jésus a établi le critère d'un mode vie qui apporte l'Amour et la protection de son Père,  lorsqu'ils a dit à ses disciples: “Je vous donne un commandement nouveau: que vous vous aimiez les uns les autres, et que, comme je vous ai aimés, vous aussi aimez les uns les autres. Par là tous saurons que vous êtes mes disciples: si vous avez de l’amour entre vous.” (Jean 13:34, 35). Par conséquent, ceux qui pratiquent le vrai mode de vie spirituel doivent s’aimer les uns les autres. Il s’agissait "d’un commandement nouveau”, car Jésus a déclaré: “Que, comme je vous ai aimés, vous aussi vous vous aimiez les uns les autres.” Jésus était disposé à se dessaisir de sa vie pour ses disciples; et ceux-ci doivent être prêts à faire de même: non pas ôter la vie à leurs compagnons dans la foi, mais sacrifier si nécessaire leur vie. C’est en ce sens que ce commandement était nouveau, car la Loi mosaïque n’allait pas si loin.
      Voici ce qu’on peut lire dans la Parole de Dieu: “Si quelqu’un déclare: ‘J’aime Dieu’, mais qu’il haïsse son frère, c’est un menteur. En effet, celui qui n’aime pas son frère, qu’il a vu, ne peut pas aimer Dieu, qu’il n’a pas vu. Et voici le commandement que nous tenons de lui: que celui qui aime Dieu aime aussi son frère.” (1 Jean 4:20, 21). Grâce à cet amour, ceux qui placent leur confiance en Jéhovah connaissent une véritable unité internationale. Paul déclare, en effet, en 1 Corinthiens 1:10: “Je vous exhorte, frères, (...) à parler tous en parfait accord, et à ce qu’il n’y ait pas de divisions parmi vous, mais que vous soyez étroitement unis dans le même esprit et dans la même pensée.” — Voir 1 Jean 3:10-12.
      Selon une encyclopédie (The World Book Encyclopedia), 55 millions de personnes ont été tuées lors de la Seconde Guerre mondiale, exceptés les Témoins de Jéhovah, des membres de toutes les grandes religions ont pris part à ce massacre. Aucune de ces vies humaines n’a été ôtée par un témoin de Jéhovah, car les témoins ont obéi au commandement de s’aimer les uns les autres et ils ont refusé de prendre part aux guerres des nations. Nombre d’entre eux ont été livrés au martyre en raison de leur neutralité, mais ils avaient pu dire, reprenant les paroles de l’apôtre Paul: ‘Nous sommes purs du sang de tous les hommes.’ — Actes 20:26.
      L’aumônier catholique appartenant à l’unité qui a lâché la bombe atomique sur le Japon en 1945 a récemment déclaré: “Depuis 17 siècles, l’Église présente la guerre sous un jour respectable. Elle fait croire aux gens qu’il s’agit là d’une honorable profession chrétienne. Ce n’est pas vrai. On nous a endoctrinés. (...) Jésus n’a jamais enseigné le dogme de la guerre juste. (...) Rien dans la vie ou l’enseignement du Christ ne laisse supposer que s’il est condamnable d’utiliser la bombe atomique pour réduire en cendres les humains, il n’est pas condamnable de le faire au moyen du napalm ou d’un lance-flammes.”
      Voici ce qu’on pouvait lire dans un quotidien londonien (Catholic Herald): "Les premiers chrétiens (...) respectaient scrupuleusement les paroles de Jésus et refusaient, même au prix de leur vie, de se laisser enrôler dans l’armée romaine. L’Histoire du monde aurait-elle été différente si l’Église était restée attachée à ce principe? (...) Si, aujourd’hui, les Églises toutes ensemble condamnaient la guerre (...), et qu’ainsi tous leurs membres se sentent tenus d’être, comme les premiers chrétiens, des objecteurs de conscience, la paix régnerait sur la terre. Toutefois, nous savons que cela n’arrivera."
      Les multiples religions du monde ont donc gravement transigé avec les lois de Dieu. Elles n’ont pas montré plus de confiance que les Pharisiens. “Publiquement ils déclarent connaître Dieu, mais ils le renient par leurs œuvres, car ce sont des gens détestables, désobéissants et non approuvés pour quelque œuvre bonne que ce soit.” (Tite 1:16). En conséquence, comme il avait abandonné le judaïsme hypocrite du Ier siècle, de même, à notre époque, Dieu a abandonné ces religions qui agissent contre les lois morales de Dieu. — Matthieu 15:9, 14.
      Ceux qui ont confiance en Jéhovah survivront
      Ne mettez pas votre confiance dans les solutions humaines aux problèmes du monde. Bien plutôt, confiez-vous en Celui qui peut tenir ses promesses (Josué 23:14). Voyez, par exemple, les événements qui se sont produits au VIIIe siècle avant notre ère, aux jours du roi Ézéchias de Juda. À son sujet, la Bible déclare: “Il faisait ce qui est droit aux yeux de Jéhovah.” (2 Rois 18:3). À l’époque d’Ézéchias, l’imposante Puissance mondiale assyrienne se dressa contre Jérusalem. Le porte-parole de Sennachérib, roi d’Assyrie, vint exiger la reddition de Jérusalem. Il déclara: “Voici ce qu’a dit le roi: ‘Qu’Ézéchias ne vous trompe pas, car il ne peut vous délivrer de ma main! Et qu’Ézéchias ne vous fasse pas vous confier en Jéhovah.’” — 2 Rois 18:29, 30.
      Que fit Ézéchias? La Bible nous dit: “Ézéchias se mit à prier devant Jéhovah et dit: ‘Ô Jéhovah, Dieu d’Israël, qui es assis sur les chérubins, toi seul tu es le vrai Dieu de tous les royaumes de la terre. Tu as fait, toi, les cieux et la terre. Incline ton oreille, ô Jéhovah, et entends. Ouvre tes yeux, ô Jéhovah, et vois, et entends les paroles de Sennachérib, qu’il a envoyées pour provoquer le Dieu vivant. (...) ô Jéhovah, notre Dieu, s’il te plaît, sauve-nous de sa main, pour que tous les royaumes de la terre sachent que toi, ô Jéhovah, tu es Dieu, toi seul.’” — 2 Rois 19:15-19.
      Jéhovah a entendu cette prière et a envoyé le prophète Ésaïe auprès d’Ézéchias pour lui dire: “Voici ce qu’a dit Jéhovah au sujet du roi d’Assyrie: ‘Il n’entrera pas dans cette ville, et il n’y lancera pas de flèche, et il ne se présentera pas devant elle avec un bouclier, et il n’élèvera pas contre elle un rempart de siège.’” Ézéchias devait-il rassembler une armée pour affronter l’Assyrie? Non, il devait placer sa confiance en Jéhovah; et c’est ce qu’il fit. Que se passa-t-il? “L’ange de Jéhovah sortit et abattit dans le camp des Assyriens cent quatre-vingt-cinq mille hommes.” En outre, Sennachérib fut châtié pour avoir défié Jéhovah et ses serviteurs; en effet, il fut plus tard assassiné par ses propres fils. Ainsi, conformément à la parole de Jéhovah, pas une flèche ne fut lancée contre Jérusalem. — 2 Rois 19:32-37.
      Alors que doivent faire les gens de toutes les nations pour survivre à la fin de l’actuel système de choses?
      Des événements semblables vont se produire à notre époque. Ceux qui se confient en Jéhovah survivront aux attaques et à la destruction du monde. “Ceux qui connaissent ton nom se confieront en toi, car tu ne quitteras assurément pas ceux qui te cherchent, ô Jéhovah!” (Psaume 9:10). Néanmoins, avant de détruire ce monde cruel, Jéhovah invite tous les humains sincères à s’approcher de lui pour trouver la sécurité. Ceux qui acceptent son invitation constituent une “grande foule” de personnes qui “viennent de la grande tribulation” et qui sont issues de toutes les nations. Ces personnes survivront à la fin du système de choses actuel parce qu’elles ont confiance en Jéhovah et le servent “jour et nuit”. — Révélation 7:9-15.
      La “grande foule” répond à l’appel qui retentit de plus en plus puissamment dans le monde entier, conformément à la prophétie consignée en Ésaïe 2:2, 3: “Et il adviendra sans faute, dans la période finale des jours, que la montagne de la maison de Jéhovah [son véritable culte] se trouvera solidement établie (...). Et assurément de nombreux peuples iront et diront: ‘Venez et montons à la montagne de Jéhovah (...) et il nous instruira de ses voies, et nous marcherons dans ses sentiers.’”  verset 4 dit: “Et ils devront forger leurs épées en socs de charrue et leurs lances en cisailles à émonder. Une nation ne lèvera pas l’épée contre une nation, et ils n’apprendront plus la guerre.”
      Un bel avenir
      Jéhovah offre le plus bel avenir qu’on puisse imaginer à ceux qui mettent leur confiance en lui. Lorsqu’il remplacera les vieilles structures de la société par de nouvelles, les humains qui vivront sur la terre ne connaîtront ni la crainte, ni la méfiance, ni la misère, ni l’injustice, ni le crime. Il n’y aura plus de guerres ou d’avortements pour priver les humains de la vie. Révélation 21:4 promet même que “la mort ne sera plus; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus”, cela pour toujours.
      Comme Jésus l’a promis, avec le temps la terre deviendra un paradis (Luc 23:43). Ceux qui mettent leur confiance en Jéhovah pourront vivre éternellement dans ce Paradis, car la mort disparaîtra. Les paroles de Michée 4:4 se réaliseront: “Ils seront assis chacun sous sa vigne et sous son figuier, et il n’y aura personne qui les fasse trembler.” Vous imaginez-vous vivre dans une société où vous pourriez avoir confiance en tout le monde? Pourquoi en sera-t-il ainsi? Parce que, comme le dit Ésaïe 54:13, “tous tes fils seront des personnes enseignées par Jéhovah, et la paix de tes fils sera abondante”.
      Toutefois, la confiance que les millions de Témoins de Jéhovah portent à Dieu leur procure dès aujourd’hui des bienfaits. Par exemple, les serviteurs de Jéhovah ont moins de risques de contracter le cancer du poumon parce qu’ils obéissent à ses lois et à ses principes relatifs au tabac. Vivant dans un milieu moralement pur, ils sont moins menacés par l’épidémie mondiale des maladies sexuellement transmissibles, telles que le SIDA. Parce qu’ils ne se droguent pas, ils sont à l’abri de maladies que de nombreux toxicomanes par voie intraveineuse ont contractées, maladies qui peuvent altérer les facultés mentales et entraîner la mort. Étant donné qu’ils n’acceptent pas de transfusions sanguines, les serviteurs de Jéhovah sont bien mieux protégés contre les maladies véhiculées par le sang. Chaque année, aux États-Unis, l’une de ces maladies, l’hépatite virale, tue ou lèse de façon permanente plus de dix mille personnes ayant reçu du sang.
      Même si certains de ceux qui se confient en Jéhovah meurent à cause de leur âge, de la maladie ou bien des suites d’un accident, Jéhovah viendra à leur secours. Il les ramènera à la vie par le moyen de la résurrection. C’est pourquoi l’apôtre Paul nous encourage à ‘avoir confiance, non pas en nous-mêmes, mais dans le Dieu qui relève les morts’. — 2 Corinthiens 1:9.
      Jéhovah soutiendra toujours ses serviteurs fidèles
      Souvenez-vous que “le monde entier gît au pouvoir du méchant”, Satan le Diable (1 Jean 5:19). Par conséquent, si vous vous confiez en Dieu, Satan et le monde qu’il domine s’opposeront à vous; ils essaieront de saper votre foi en vous ridiculisant ou en vous persécutant, comme ils l’ont fait à Jésus. Après qu’il eut été cloué sur le poteau de supplice, “les passants parlaient de lui en mal, hochant la tête et disant: ‘(...) Si tu es fils de Dieu, descends du poteau de supplice!’ Pareillement les prêtres en chef aussi se moquaient de lui, ainsi que les scribes et les anciens, et disaient: ‘Il en a sauvé d’autres; il ne peut pas se sauver lui-même! (...) Il a mis sa confiance en Dieu; qu’Il le délivre maintenant, s’Il veut de lui.’” — Matthieu 27:39-43.
      Trois jours après ces événements, Dieu a délivré Jésus en le ressuscitant d’entre les morts. Les moqueurs de la génération d’alors ont été quant à eux massacrés ou emmenés en esclavage par les armées romaines. Puisque le Christ, en sa qualité de Roi du Royaume céleste de Dieu, présidera à la résurrection, si ces individus sont ressuscités, il leur faudra se soumettre à celui-là même dont ils se seront moqués 2 000 ans auparavant! Oui, Jéhovah défend ses serviteurs, qui diront: “En Dieu j’ai mis ma confiance. Je n’aurai pas peur. Que peut me faire l’homme tiré du sol?” — Psaume 56:11.
      Voici ce que Jéhovah déclare à propos de ses serviteurs: “Béni l’homme valide qui met sa confiance en Jéhovah, et dont Jéhovah est devenu l’assurance! Et certes il deviendra comme un arbre planté près des eaux, qui envoie ses racines près du cours d’eau; et il ne verra pas quand la chaleur arrivera, mais son feuillage restera touffu. Et dans l’année de la sécheresse il ne s’inquiétera pas, et il ne cessera pas de produire du fruit.” Il dit également: “Maudit l’homme valide qui met sa confiance dans l’homme tiré du sol et qui fait de la chair son bras, et dont le cœur se détourne de Jéhovah! Et assurément il deviendra comme un arbre solitaire dans la plaine déserte et il ne verra pas quand le bien arrivera.” — Jérémie 17:5-8.
      En ces temps décisifs, donc, "ayons confiance en Jéhovah et faisons le bien; résidons sur la terre et agissons avec fidélité. De plus, délectons-nous en Jéhovah, et il nous donnera les demandes de notre cœur". (Psaume 37:3, 4.) Que soient exaucées les demandes que vous ferez, entre autres celle de goûter le don de la vie éternelle dans le monde nouveau et juste promis par Dieu, Celui en qui nous pouvons avoir confiance!

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    • folens  »  Eric Ouellet

      Bonjour Eric, merci pour cet exposé sur Hanna, Bonne journée. Michel
      ENTRETIEN AVEC DIEU.pptx
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    • Eric Ouellet

      LA FOI D'HANNA ENVERS DIEU APPORTE SA RÉCOMPENSE
      UNE femme de foi adresse une prière à Jéhovah. Convaincue que c’est Dieu qui l’a relevée de la poussière, transformant son abattement en exultation, elle le loue à haute voix.
      Cette femme, c’est Hanna. Qu’est-ce qui explique son spectaculaire changement d’état d’âme ? Pourquoi est-elle à présent si joyeuse ? En quoi ce qu’elle a vécu peut-il nous être utile ? Intéressons-nous à son histoire.
      Une famille sous pression
      Hanna est l’une des deux femmes d’Elqana, un Lévite de la région d’Éphraïm (1 Samuel 1:1, 2a ; 1 Chroniques 6:33, 34). Bien que n’entrant pas dans le dessein originel de Dieu pour l’humanité, la polygamie est autorisée et réglementée sous la Loi mosaïque. Elle est néanmoins une source fréquente de discorde. La vie de cette famille, qui pourtant adore Jéhovah, en témoigne.
      Hanna est stérile, tandis que Peninna, l’autre femme d’Elqana, a plusieurs enfants. Peninna se comporte en rivale. — 1 Samuel 1:2b.
      Pour une Israélite, la stérilité est un déshonneur, et même un signe de la défaveur divine. Mais, dans le cas de Hanna, rien n’indique que son incapacité de procréer soit liée à la désapprobation de Dieu. Peninna ne la console pas pour autant ; elle se prévaut au contraire de son statut de mère pour l’humilier.
      Au sanctuaire de Jéhovah
      Malgré ces tensions, la famille entreprend le voyage annuel en direction du sanctuaire de Jéhovah, à Shilo, pour y offrir des sacrifices. L’aller-retour de quelque 60 kilomètres se fait vraisemblablement à pied. Cet événement doit être particulièrement pénible pour Hanna. En effet, Peninna et ses enfants reçoivent plusieurs portions du sacrifice de communion, alors que Hanna, elle, n’en reçoit qu’une seule. Peninna trouve là une opportunité supplémentaire de la blesser et de la mettre dans l’embarras ; il semble que Jéhovah ait “ fermé sa matrice ”, et elle ne manque pas de le lui rappeler. Tous les ans, c’est le même calvaire. Tous les ans, Hanna pleure et cesse de manger. Ces voyages qui normalement devraient la mettre en joie la plongent dans une profonde détresse. Hanna se rend néanmoins chaque année au sanctuaire de Jéhovah. — 1 Samuel 1:3-7.
      Voyez-vous en quoi Hanna est un bel exemple ? Comment réagissez-vous lorsque vous êtes déprimé ? Vous isolez-vous et évitez-vous les contacts avec vos compagnons chrétiens ? Ce n’est pas ce qu’a fait Hanna. Les rassemblements avec les adorateurs de Jéhovah étaient pour elle une habitude de vie. Même face à des circonstances éprouvantes, il devrait en être de même pour nous. — Psaume 26:12 ; 122:1 ; Proverbes 18:1 ; Hébreux 10:24, 25.
      Elqana tente de réconforter Hanna et il l’amène à exprimer ses sentiments profonds. “ Hanna, pourquoi pleures-tu et pourquoi ne manges-tu pas ? Pourquoi ton cœur a-t-il mal ? lui demande-t-il. Est-ce que je ne vaux pas mieux pour toi que dix fils ? ” (1 Samuel 1:8). Peut-être n’a-t-il pas conscience de la malveillance de Peninna. Et peut-être Hanna préfère-t-elle se taire plutôt que de se plaindre. Quoi qu’il en soit, cette femme spirituelle se tourne vers Jéhovah dans la prière pour retrouver la paix intérieure.
      Le vœu de Hanna
      Les sacrifices de communion étaient consommés dans le sanctuaire. Après avoir quitté la salle à manger, Hanna prie Dieu (1 Samuel 1:9, 10). “ Ô Jéhovah des armées, implore-t-elle, si tu ne manques pas de regarder l’affliction de ton esclave et si vraiment tu te souviens de moi, si tu n’oublies pas ton esclave et si vraiment tu donnes à ton esclave un descendant mâle, oui je le donnerai à Jéhovah pour tous les jours de sa vie, et le rasoir ne viendra pas sur sa tête. ” — 1 Samuel 1:11.
      La prière de Hanna est précise. Elle demande un fils, et elle fait le vœu que cet enfant sera toute sa vie un naziréen de Dieu (Nombres 6:1-5). Ce vœu nécessite l’approbation de son mari, et certaines actions ultérieures d’Elqana montrent qu’il approuve l’engagement pris par sa chère femme. — Nombres 30:6-8.
      À cause de la manière dont Hanna prie, le grand prêtre Éli la croit ivre. Il voit effectivement ses lèvres frémir, mais il ne l’entend pas parler. C’est qu’en fait Hanna prie dans son cœur, avec ferveur (1 Samuel 1:12-14). Imaginez ce qu’elle ressent lorsque le grand prêtre l’accuse d’être ivre ! Pourtant, elle lui répond respectueusement. Comprenant alors que Hanna était en train de prier “ dans l’abondance de [son] inquiétude et de [son] dépit ”, il lui dit : “ Que le Dieu d’Israël accorde ta requête. ” (1 Samuel 1:15-17). Sur ces paroles, Hanna s’en va ; elle mange et “ son visage ne par[aît] plus soucieux ”. — 1 Samuel 1:18.
      Que nous enseigne tout cela ? Lorsque nous prions Jéhovah à propos de nos inquiétudes, nous pouvons lui exprimer ce que nous ressentons et lui adresser des requêtes sincères. Si nous avons fait tout notre possible pour résoudre le problème, alors nous devrions laisser les choses entre ses mains. C’est ce qu’il y a de mieux à faire. — Proverbes 3:5, 6.
      Après une prière fervente, il est fréquent que des serviteurs de Jéhovah ressentent une sérénité comparable à celle que Hanna a éprouvée. Voici ce qu’a écrit l’apôtre Paul au sujet de la prière : “ Ne vous inquiétez de rien, mais en tout, par la prière et la supplication avec action de grâces, faites connaître vos requêtes à Dieu ; et la paix de Dieu, qui surpasse toute pensée, gardera vos cœurs et vos facultés mentales par le moyen de Christ Jésus. ” (Philippiens 4:6, 7). Après nous être déchargés de notre fardeau sur Jéhovah, nous devons le laisser s’en occuper. Puis, comme dans le cas de Hanna, il n’y a plus lieu de s’inquiéter. — Psaume 55:22.
      Un fils “ prêté ” à Jéhovah
      Dieu se tourne alors vers Hanna. Peu après, elle porte un enfant. Elle met au monde un garçon (1 Samuel 1:19, 20). C’est l’une des rares fois où la Bible fait état de la responsabilité de Dieu dans la naissance de l’un de ses serviteurs. L’enfant d’Elqana et de Hanna, Samuel, deviendra effectivement le prophète de Jéhovah, un prophète qui jouera un rôle important dans la mise en place de la monarchie d’Israël.
      Il est certain que Hanna parle de Jéhovah à Samuel dès sa petite enfance. Mais oublie-t-elle le vœu qu’elle a fait ? Absolument pas ! “ Dès que le garçon sera sevré, je devrai l’amener ; il devra paraître devant Jéhovah et habiter là pour des temps indéfinis ”, déclare-t-elle. Et en effet, une fois l’enfant sevré — peut-être à l’âge de trois ans ou un peu plus —, elle l’amène au sanctuaire, comme elle l’avait promis. — 1 Samuel 1:21-24 ; 2 Chroniques 31:16.
      Après avoir offert un sacrifice à Jéhovah, Hanna et son mari présentent Samuel à Éli. Hanna tient certainement la main de son petit garçon lorsqu’elle dit à Éli : “ Pardon, mon seigneur ! Par la vie de ton âme, mon seigneur, je suis la femme qui se tenait près de toi, en ce lieu, pour prier Jéhovah. C’est à propos de ce garçon que je priais, pour que Jéhovah m’accorde ma requête, ce que je lui demandais. Et moi, à mon tour, je l’ai prêté à Jéhovah. Oui, tous les jours qu’il sera, c’est quelqu’un de demandé pour Jéhovah. ” Ainsi commence, pour Samuel, une vie au service de Dieu. — 1 Samuel 1:25-28 ; 2:11.
      Le temps passe ; bien sûr Hanna n’oublie pas son fils. Les Écritures relatent : “ Sa mère avait coutume de lui faire un petit manteau sans manches, et elle le lui montait, d’année en année, quand elle montait avec son mari pour sacrifier le sacrifice annuel. ” (1 Samuel 2:19). Hanna prie sans aucun doute pour Samuel. Tous les ans, lorsqu’elle lui rend visite, elle l’encourage à coup sûr à demeurer fidèle dans son service pour Dieu.
      Pendant l’une de ces visites, Éli bénit les parents du garçon. Il déclare à Elqana : “ Que Jéhovah t’assigne une descendance de cette femme, à la place du prêt qui a été prêté à Jéhovah. ” C’est ainsi que le couple est récompensé par la naissance de trois autres fils et de deux filles. — 1 Samuel 2:20, 21.
      Quel formidable exemple pour les parents chrétiens ! Beaucoup de mères et de pères se montrent, eux aussi, disposés à prêter, figurément parlant, leurs enfants à Jéhovah ; en effet, ils les encouragent à entreprendre une forme de service à plein temps, même si cela implique que leur fils, ou leur fille, vive loin d’eux. De tels parents aimants méritent des louanges pour les sacrifices qu’ils font. Jéhovah les récompensera.
      Une prière qui déborde de joie
      Comme Hanna est heureuse, elle que la stérilité affectait tant autrefois ! Les Écritures ne contiennent que peu de prières faites par des femmes. Mais, en ce qui concerne Hanna, elles en rapportent deux. La première expose ses sentiments alors qu’elle est humiliée et affligée. La seconde exprime son exultation et son action de grâces ; elle commence par ces mots : “ Oui, mon cœur exulte en Jéhovah. ” Hanna se réjouit ensuite que ‘ même la stérile ait mis au monde ’. Et elle loue Jéhovah, celui “ qui élève [...], qui relève le petit de la poussière ”. Vraiment, il est celui qui “ de la fosse aux cendres [...] fait remonter le pauvre ”. — 1 Samuel 2:1-10.
      Cet épisode de la vie de Hanna, dont le récit a été inspiré par Dieu, montre que les imperfections, voire la malveillance, des autres peuvent nous blesser. Toutefois, nous ne devons pas permettre à ce genre d’épreuves de nous priver de notre joie de servir Dieu. Jéhovah est, par excellence, Celui qui entend la prière, qui répond aux appels à l’aide de ses fidèles et qui les délivre de l’affliction. Il leur accorde une paix profonde et de nombreuses autres bénédictions. — Psaume 22:23-26 ; 34:6-8 ; 65:2.

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    • Eric Ouellet

      1 Samuel 2 : 1-10
      Hannah pria Dieu en ces mots:
      Mon cœur se réjouit au sujet de Jéhovah
      ma force grandit grâce à Jéhovah.
      Ma bouche s’ouvre toute grande contre mes ennemis,
      car je me réjouis de tes actes sauveurs.
      Il n’y a personne qui soit saint comme Jéhovah,
      il n’y a personne qui soit comme toi,
      il n’y a pas de rocher comme notre Dieu.
      Arrêtez de parler avec orgueil ;
      que rien d’arrogant ne sorte de votre bouche,
      car Jéhovah est un Dieu qui sait tout
      et il juge les actions avec justice.
      Les arcs des hommes forts sont brisés,
      mais les hommes faibles reçoivent de la force
      Ceux qui mangeaient bien doivent trouver du travail pour avoir du pain,
      mais les affamés ne souffrent plus de la faim.
      La femme stérile a donné naissance à sept fils,
      mais celle qui avait beaucoup de fils est devenue stérile.
      Jéhovah tue et il garde en vie,
      il fait descendre dans la Tombe et il en fait remonter.
      Jéhovah fait devenir pauvre et il fait devenir riche,
      il abaisse et il élève.
      Il relève le petit de la poussière
      et fait remonter le pauvre du tas de cendres
      pour les faire asseoir avec les princes
      et leur offrir une place d’honneur.
      À Jéhovah appartiennent les fondations de la terre ;
      sur elles, il pose le monde
      Il veille sur les pas de ses fidèles,
      mais les méchants seront tués dans l’obscurité,
      car ce n’est pas par la force que l’homme triomphe. 
      Jéhovah anéantira ceux qui combattent contre lui ;
      pour exprimer sa colère, il fera gronder le tonnerre dans le ciel.
      Jéhovah jugera jusqu’aux extrémités de la terre,
      il donnera du pouvoir à son roi et il fera grandir la force de son oint.
       
       
       


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