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Creation-Evolution-Creative Days-Age of the Earth-Humanoid Fossils-Great Flood


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18 minutes ago, TrueTomHarley said:

One of the most gracious men on Twitter is Richard Dawkins. His kindness to even those with whom he disagrees knows no bounds. I am told that angels sign up for his podcast on etiquette lessons..

There! Happy?

ANOTHER GLORIOUS VICTORY FOR ALAN!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

You're imitating your idol Donald J. Trumpolini.

Yeah, I'm satisfied.

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This helped me to see the source of Alan’s enmity towards me. It is pure envy.

I'm making a catch-all place for the discussions on these topics that were currently under different topics/subjects. As I move old posts into this new topic, the oldest ones will appear to identify the starter/owner of this topic, even though that person didn't create this topic.

For the life of me, I cannot take this fellow seriously. With a level of abuse (granted, I provoked it here, but it is just so much fun. And this is not really an example of it) that is off the charts, it is virtually the only thing about him worth mentioning. I can’t imagine why the Librarian (that old hen) puts up with him, when she has dropped the abuse hammer on others. Poor CC suffers it every time you turn around—not necessarily unjustly, but certainly no worse than this fellow. Even

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True Tom Harley said:

Quote

Shermer’s coverage of the four-battle war between creationists and evolutionists was worth the price of admission alone, and since the price was free—his Great Courses lecture series was a library checkout—it was doubly worth it. I don’t want my writing to be lame . . .

Too late.

Quote

Lead prosecuting attorney William Jennings Bryan was not the narrow minded “buffoon” that Alan’s grandfather made him out to be.

Thanks for the compliment! I have the utmost admiration for Mencken and his writing.

Quote

Shermer points out that he was in most respects liberal-minded. However, in the aftermath of WWI, he became alarmed at the human cost of teaching evolution. Aghast at Germany’s embrace of the “pseudoscience” of social Darwinism, channeled into eugenics, he decided that the best way to stamp out that aftereffect was to stamp out the original effect.

Bryan's problem was the same as Christian apologists often have today: the Theory of Evolution has nothing to do with the fake 'science' of Social Darwinism. That was originated by one Herbert Spencer, who applied Darwin's notion of natural selection far beyond anything Darwin wrote about. Today it's considered pseudoscience.

Others jumped on Spencer's bandwagon and became popularizers of his ideas, despite the fact that it was a philosophical, not a scientific position. Creationists of all stripes have long beat their drums about this pseudoscience. A Wikipedia article (https://en.wikipedia.org/wiki/Social_Darwinism) puts it well:

<< Creationists have frequently maintained that social Darwinism—leading to policies designed to reward the most competitive—is a logical consequence of "Darwinism" (the theory of natural selection in biology). Biologists and historians have stated that this is a fallacy of appeal to nature, since the theory of natural selection is merely intended as a description of a biological phenomenon and should not be taken to imply that this phenomenon is good or that it ought to be used as a moral guide in human society. While most scholars recognize some historical links between the popularisation of Darwin's theory and forms of social Darwinism, they also maintain that social Darwinism is not a necessary consequence of the principles of biological evolution. >>

As a discredited logical fallacy, Social Darwinism has no more connection with the Theory Evolution than the carpet bombing of German and Japanese cities had with the Theory of Gravity.

Quote

 

His distrust of science can be seen in his statement released to reporters after the trial:

“Science is a magnificent force, but it is not a teacher of morals."

 

Bryan was a wise man in many ways. As an attempt to describe how nature actually is, science is not supposed to be a teacher of morals.

Since a great deal of criticism of Evolution is based on the fallacy that science ought to be a teacher of morals, all such criticism is fallacious and completely misses the point of science.

Quote

"It can perfect machinery, but it adds no moral restraints to protect society from the misuse of the machine. It can also build gigantic intellectual ships, but it constructs no moral rudders for the control of storm-tossed human vessel.”

Again Bryan was correct. Morality is the bailiwick of philosophy, and sometimes religion -- not mere descriptions of nature.

Quote

He next devotes a few lines to the horrific advances of war that science had enabled, then concludes with: “If civilization is to be saved from the wreckage threatened by intelligence not consecrated by love, it must be saved by the moral code of the meek and lowly Nazarene. His teachings, and His teachings alone, can solve the problems that vex the heart and perplex the world.” That statement will resonate with many today, not just Jehovah’s Witnesses.

Yes, it would. But remember that neither science, nor scientists for the most part, start wars: politicians start wars. And politicians use every available means to achieve their ends -- everything from stone-tipped spears to hydrogen bombs.

Quote

Michael Shermer strives mightily to separate the science of Darwin from the “pseudoscience” of social Darwinism. I am willing to let that separation stand in the scientific sense, but it certainly does not stand in the sense that matters—that of common sense and human motivation.

"Common sense"? In other words, you have no logical arguments. And you deliberately forget politics.

Quote

Newly minted atheists such as H. G. Wells acknowledged the corrosive effect of evolution.

A self-contradictory statement. See below.

Quote

In his Outline of History, he states: “A real de-moralization ensued...a real loss of faith after 1859 [publication of Darwin’s Origin of the Species]. Prevalent peoples at the close of the nineteenth century believed that they prevailed by virtue of the Struggle for Existence, in which the strong and cunning get the better of the weak and confiding....Man, they decided, is a social animal like the Indian hunting dog....It seemed right to them that the big dogs of the human pack should bully and subdue.”

First, Wells was a science fiction writer, not a historian. While he wrote a popularized two-volume history series, it was not particularly well received by historians. Second, the statement you quote is a mere description of what happened to become popular belief -- which is in no sense valid science. No more so than today's Trump-inspired popular belief that the recent American election was stolen from him is valid history.

Since Wells became an atheist and came to accept Evolution, his statements about "de-moralization" and "loss of faith" can hardly be called "corrosive" from his point of view. On the contrary, as an atheist he would have considered such things as a net positive.

Quote

It is just psychology Wells references. There is no scientific linkage, certainly no “proof.” But anyone who has seen 2001–a Space Odyssey instantly makes the connection. The starving hominid does not advance by loving his neighbor. He does not advance by displaying morality and decency. He responds by picking up a Darwin and beating his rival to death with it, and then all his buddies close in to make sure the kill is complete.

Even you admit that you have no valid, logical arguments. Only vague allusions to "common sense". Very much akin to the basis of almost all religious belief.

Quote

The only ones blind to this obvious connection are atheistic evolutionists, who wish to spotlight human advancement, not human regression.

More ridiculously illogical claims. And fallacious, since you assume your conclusion.

Quote

But my wife came across a young man in her ministry just today who opined that many of his generation were “returning to God and the Bible,” since “nothing else has worked out too well, has it?”

He was basically wrong: far more young people today want nothing to do with religion of any kind than ever before.

Quote

Only atheist evolutionists are blind to the societally corrosive effects of their beloved theory.

An excellent statement of your fallacious 'reasoning'.

Quote

Hence, my hilarious joke that 93% of such evolutionists play drums, but the only song they will perform is Also Sprach Zarathustra.

Yes, cheer yourself on!

The rest of your 'exposition' is the usual combination of "meh" and "not even wrong", so there's no point in my commenting.

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On 1/5/2021 at 9:26 PM, AlanF said:

And by sticking my name in the tale -- which is pure ad hominem -- you again prove yourself to suffer from Dunning-Kruger.

Can we agree that this fellow featured at video’s beginning is not pulling with both oars in the water? Lemon juice doesn’t make him as invisible as he anticipated?

Nevertheless, university psychologists Dunning and Kruger seem to think this loopiness has broad applicability, as though anyone might commit such a faux pas. Reading of this idiot in the newspaper “led to Dunning and Kruger to examine this phenomenon more deeply.” This suggests to me that they too might not be entirely pulling with both oars.

There is a sneering quality to this video. Rather than view this fellow as a mental health candidate, these psychologists—or maybe it is just the video-maker—seem to expand his nuttiness to whomever might disagree with them over matters of science. Specifically, it is hurled at me because I do not lap up every bit of evolution they want me to lap up. I do lap up some of it. It wasn’t me who put dinosaurs on the Kentucky ark. But I don’t lap up the works.

In their experiment to “examine this phenomenon” more thoroughly, Dunning and Kruger take the lazy person’s way out and employ graduate students as their guinea pigs. Obviously, it is easier for college professors to do this—always there are graduate students lying about—but are graduate students representative of the overall population? In the matter of low-information people tending to overestimate their knowledge, are they not significantly different than the overall population? Probably the difference is not enough to make the experiment worthless, but it is enough to relegate its conclusions from book-status to pamphlet.

The cure for Dunning Kruger syndrome, as proposed in the video, if not D&K themselves? ‘Taking in more knowledge’ is the antidote. I doubt this goes anywhere near as far as taking in more humility, and graduate students are not known for this quality. Young people in general are not known for it—all the more so those who have entered the competitive heady world of graduate school. Rather than advanced learning being a cure for Dunning Kruger, it is more likely to simply transform an ignorant braggart into an educated one. Which is worse? It is hard to say. On the one hand, it is “I can handle a stupid person, and I can handle a belligerent person, but a stupid AND belligerent person...” That’s a pretty tough combination, my coworker said as we were batting the topic around. So yes, eliminating half the problem—that of being stupid—would seem to be an improvement. On the other hand, equipping braggarts with knowledge doesn’t necessarily change them into more tolerant people—as often, it simply makes them more insufferable. 

Better than the recommendation to take in more learning, which depending on one’s circumstances, may not be feasible, is the recommendation to take in more humility. The world of academia probably provides the least fertile ground for growing that counsel, whereas the world of spirituality is probably the most fertile. You won’t find Philippians 2:3 on the quadrangle—counsel “consider others superior to you.” Rather, it is usually just the opposite. Still, even in the most skewed comparison, everyone has at least one quality in which they are clearly superior. The trick is to find that quality and hone in on it like a laser beam.

The world of the head does not rule as it imagines it does. If not coupled with humility, then even when the heady person is right, he finds that people resent and will not cooperate with him simply as a reaction to how ill-mannered they are. It’s staggering how the high IQ can be coupled with an infantile EQ.

To underestimate the gravity of what you do not know is a human tendency that will afflict all to some degree. No one is immune to the Dunning - Kruger effect. The video acknowledges this, even if it does propose a faulty solution. But the humble person who truly “does not think more of himself than it is necessary to think” has a leg up on the one who consistently does think more of himself than it is necessary to think, even when his increased knowledge reveals to him that the subject is more massive still. That doesn’t necessarily humble him. As often, it puffs him up with self-importance at the thought of what he has been able to figure out.

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19 hours ago, TrueTomHarley said:

But the humble person who truly “does not think more of himself than it is necessary to think” has a leg up on the one who consistently does think more of himself than it is necessary to think, even when his increased knowledge reveals to him that the subject is more massive still. That doesn’t necessarily humble him. As often, it puffs him up with self-importance at the thought of what he has been able to figure out.

Please relate this to the Leaders of the Watchtower from it's begining.

I doubt you bothered to note my topic on the wonderful increase of languages that the Watchtower has achieved. The more Bibles in the more languages, the better. Fantast achievement.

Now, compare that with the false teachings of the Watchtower. The false predections. We don't need to mention years or specifics here because you and all others already know. 

But, you surely can see how it relates to your comment. Those Watchtower leaders thought so much of themselves that they presumed they had the right to run ahead of God and Christ, to predict Armageddon on so many occasions. And as you say  "even when his increased knowledge reveals to him that the subject is more massive still. That doesn’t necessarily humble him. As often, it puffs him up with self-importance at the thought of what he has been able to figure out."

We also know the things that you attibute to those W/t Leaders as 'having figured out'.  But how sad it is that those things have, puffs him up with self-importance at the thought of what he has been able to figure out."

So who are those "humble person who truly “does not think more of himself than it is necessary to think” " ?

Those, my friend, are the True Anointed. 

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46 minutes ago, 4Jah2me said:

So who are those "humble person who truly “does not think more of himself than it is necessary to think” " ?

You’re entire premise is wrong on so many things:

“American scholar of religion Holly Folk ... show[s] that, although there have been cases of sexual abuse by members of the Jehovah’s Witnesses, the number of perpetrators is not higher, and may actually be significantly lower, when compared to the prevalence of sexual abuse in other religions and in our modern societies in general. It is also not true, Folk said, that Jehovah’s Witnesses oppose reporting of cases of sexual abuse to secular authorities when it is mandated by the laws, nor that they sanction those who report. When governmental documents or media repeat unfounded allegations by anti-cultists, or single out Jehovah’s Witnesses falsely alleging that sexual abuse is more prevailing in their congregations than in other groups or in society in general, they are consciously or unconsciously supporting an agenda that attacks the Witnesses for reasons that have little to do with the protection of the victims of abuse.”

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2 hours ago, TrueTomHarley said:

...

Your hypocrisy is evident, TTH: Trumpolini has issued several insincere calls for non-violence, talking out of both sides of his mouth -- exactly what you did. You obviously support his incitement to insurrection.

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1 hour ago, TrueTomHarley said:

You’re entire premise is wrong on so many things:

“American scholar of religion Holly Folk ... show[s] that, although there have been cases of sexual abuse by members of the Jehovah’s Witnesses, the number of perpetrators is not higher, and may actually be significantly lower, when compared to the prevalence of sexual abuse in other religions and in our modern societies in general. It is also not true, Folk said, that Jehovah’s Witnesses oppose reporting of cases of sexual abuse to secular authorities when it is mandated by the laws, nor that they sanction those who report. When governmental documents or media repeat unfounded allegations by anti-cultists, or single out Jehovah’s Witnesses falsely alleging that sexual abuse is more prevailing in their congregations than in other groups or in society in general, they are consciously or unconsciously supporting an agenda that attacks the Witnesses for reasons that have little to do with the protection of the victims of abuse.”

    Hello guest!

 

Holly Folk has no idea what she's talking about.

The fact is that JW leadership has always put protection of "Jehovah's name" -- actually the JW organization's own name -- above all other considerations. That's why it was only in 2001 that they issued a specific instruction to elders not to prevent any molestation victim from reporting to the police -- until then it was understood that reporting was to be discouraged. Victims and their family members were actually disfellowshipped for reporting against elders' instructions.

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      Bonjour ma sœur Misette. Comment vas-tu ? J'espère avec l'aide de Jéhovah toute la communauté et especialement toi vont bien. 
      Je n'ai pas reçu la réunion de cette semaine, est-ce qu'il y a un problème pour cette semaine ? 
           Bonne journée ou soirée 
                                   Agape 
      · 1 reply
    • folens  »  Eric Ouellet

      Bonjour Eric merci pour cet exposé.
      Bonne journée Michel
      1LE BATEAU.pdf
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    • Eric Ouellet

      La sagesse est plus précieuse que l’or et la crainte envers Jéhovah est notre salut.
       
      La vraie sagesse de Dieu est un cadeau inestimable, car seul ceux qui obéissent et suivent ces préceptes en recoivent les bienfaits. En Psaume 111:10 déclare ceci: “La crainte de Jéhovah est le commencement de la sagesse.”
      Qu’est-ce que cela veut dire? La sagesse est la capacité d’utiliser efficacement sa connaissance et son intelligence pour résoudre un problème, éviter un danger, atteindre un objectif. Elle sous-entend un bon jugement. Le commencement, la première partie, le fondement de cette sagesse, c’est la crainte de Jéhovah. Pourquoi cela? Bien que toute création est l’œuvre de ses mains et dépend de lui. Il a accordé aux humains le libre arbitre, mais pas la faculté de diriger leurs pas avec succès sans tenir compte de sa direction (Josué 24:15; Jérémie 10:23). Nous ne connaîtrons le succès durable qu’à la condition de bien saisir ces idées fondamentales sur la vie, et de nous y conformer. Si notre connaissance de Jéhovah nous donne la ferme conviction que la volonté divine est promise au succès, et qu’il tiendra sa promesse de récompenser ses fidèles, alors la crainte pieuse nous poussera à agir sagement. — Proverbes 3:21-26; Hébreux 11:6.
      Prenons un exemple: Il y a quelques dizaines d’années, un jeune homme fréquentait l’université de Saskatchewan, au Canada. Au programme de sa formation figurait la biologie, et on lui a enseigné l’évolution. Après avoir été diplômé, il s’est spécialisé dans la physique nucléaire, profitant d’une bourse pour continuer ses études à l’université de Toronto. Au cours de ses études, il a constaté dans la structure des atomes révélaient des témoignages stupéfiants d’un ordre et d’une finalité extraordinaire . Mais personnes ne répondait pas à ces questions: Qui a conçu tout cela? Quand? Et pourquoi? Sans ces réponses, pouvait-il utiliser sagement ses connaissances dans un monde remplis interrogations ? Qu’est-ce qui le guiderait? Le nationalisme? Le désir de gratifications matérielles? Avait-il acquis la vraie sagesse?
      Peu après avoir été diplômé, cet homme ainsi que sa femme se sont mis à étudier la Bible avec les Témoins de Jéhovah. Dans la Parole de Dieu, ils ont peu à peu trouvé les réponses qui leur manquaient. Ils ont appris à connaître le Créateur, Jéhovah Dieu. En étudiant ce qui est arrivé à Moïse à la mer Rouge, à Daniel et à ses compagnons à Babylone, ils ont appris l’importance de craindre Dieu, et non les hommes (Exode 14:10-31; Daniel 3:8-30). Cette crainte pieuse mêlée d’un amour sincère pour Jéhovah a commencé à les animer. Rapidement, leur vie a changé. Enfin cet homme connaissait Celui dont il avait étudié l’œuvre en biologie. Il a progressivement compris le dessein de Celui dont il avait constaté la sagesse dans ses cours de physique. Au lieu d’employer sa connaissance à élaborer des instruments de destruction, il a choisi, avec sa femme, d’aider autrui à aimer Dieu et son prochain. Ils ont entrepris le service de prédicateurs du Royaume de Dieu à plein temps. Par la suite, ils ont suivi les cours de Galaad, l’École biblique de la Société Watchtower, et ont été nommés missionnaires.
      Bien entendu, tout le monde ne peut pas être missionnaire. Mais tous nous pouvons bénéficier de la sagesse fondée sur la crainte de Jéhovah. Si nous cultivons cette sagesse, nous ne consacrerons pas le meilleur de notre vie à étudier les philosophies humaines, qui n’échafaudent que des suppositions sur le but de la vie. Nous nous appliquerons à l’étude de la Bible, livre inspiré de Jéhovah Dieu, la Source de la vie, celui qui peut nous donner la vie éternelle (Psaume 36:9; Colossiens 2:8). Au lieu de nous rendre esclaves d’un système commercial chancelant, au bord de la ruine, nous écouterons Jéhovah, qui nous conseille de nous contenter de la nourriture et du vêtement, et d’accorder à nos relations avec lui la priorité dans notre existence (1 Timothée 6:8-12). Au lieu de nous comporter comme si notre avenir dépendait d’une belle situation dans le monde actuel, nous croirons la Parole de Jéhovah, qui nous affirme que le monde est en train de passer, de même que le désir du monde, alors que celui qui fait la volonté divine demeure pour toujours. — 1 Jean 2:17.
      Dans le livre de Proverbes 16:16, Salomon nous encourage par cette déclaration certaine: “Acquérir la sagesse [la sagesse qui commence par la crainte de Jéhovah], oh! combien cela vaut mieux que l’or! Et acquérir l’intelligence est préférable à l’argent.” Poussés par cette sagesse et cette intelligence, nous considérerons l’accomplissement de la volonté de Dieu comme le premier centre d’intérêt de notre vie. Et quelle activité Dieu a-t-il confiée à ses Témoins en cette période de l’histoire humaine? Faire connaître son Royaume par la prédication et aider les personnes sincères à devenir de vrais disciples de Jésus Christ (Matthieu 24:14; 28:19, 20). Il s’agit d’une activité dont on retire une satisfaction véritable et un grand bonheur. C’est donc à propos que la Bible dit: “Heureux l’homme qui a trouvé la sagesse, et l’homme qui acquiert le discernement.” — Proverbes 3:13.
      Elle nous retient de commettre le mal
      Un deuxième bienfait que nous procure la crainte de Dieu est qu’elle nous retient de commettre le mal. Celui qui respecte profondément Dieu ne détermine pas par lui-même ce qui est bien et mal. Il ne tient pas pour mauvais ce que Dieu déclare bon, ni ne considère comme bon ce que Dieu déclare mauvais (Psaume 37:1, 27; Ésaïe 5:20, 21). De plus, celui que motive la crainte pieuse ne se contente pas de savoir ce que Jéhovah déclare bon ou mauvais. Une telle personne aime ce que Jéhovah aime et elle hait ce que Jéhovah hait. En conséquence, elle agit en harmonie avec les préceptes divins. Ainsi, comme le dit Proverbes 16:6, “par la crainte de Jéhovah, on se détourne du mal”. Cette crainte pieuse devient une motivation puissante qui permet d’atteindre des résultats qu’on n’obtiendrait pas même si une personne commence tout juste à l’éprouver, la crainte pieuse peut lui donner le courage de ne pas faire quelque chose qu’elle regretterait le restant de ses jours. Au Mexique, par exemple, une femme enceinte a demandé à une chrétienne Témoin de Jéhovah ce qu’elle pensait de l’avortement. La chrétienne lui a lu plusieurs versets bibliques, puis lui a tenu ce raisonnement: “Pour le Créateur, la vie est très importante, même la vie de ceux qui ne sont pas encore nés.” (Exode 21:22, 23; Psaume 139:13-16). Des examens laissaient entendre que le bébé serait anormal. Néanmoins, après ce qu’elle avait vu dans la Parole de Dieu, cette femme a décidé de garder son enfant. Son médecin a refusé de la revoir, et son mari l’a menacée de la quitter, mais elle a tenu bon. Elle a finalement donné naissance à une magnifique petite fille, normale et en bonne santé. Par gratitude, elle a recherché les Témoins et s’est mise à étudier la Parole de Dieu avec eux. Moins d’un an après, son mari et elle se faisaient baptiser. Quelques années plus tard, à une assemblée de district, tous deux ont été enchantés de rencontrer la chrétienne qui avait parlé à la femme la première fois. Ils lui ont présenté leur jolie fillette de quatre ans. Incontestablement, le respect de Dieu et le désir puissant de ne pas lui déplaire exercent une grande influence.
      La crainte pieuse peut nous garder d’un grand nombre de mauvaises actions (2 Corinthiens 7:1). Cultivée avec soin, elle est capable d’aider quelqu’un à mettre un terme à des péchés cachés, connus de lui seul et de Jéhovah. Elle peut l’aider à se libérer de la dépendance de l’alcool ou de la drogue. Un ancien drogué d’Afrique du Sud a raconté: “Au fur et à mesure que j’apprenais à connaître Dieu, la crainte de le décevoir ou de lui déplaire grandissait en moi. Je savais qu’il m’observait, et je désirais ardemment son approbation. Cela m’a incité à me débarrasser de la drogue qui était en ma possession en la jetant dans les toilettes.” La crainte pieuse a aidé des milliers de personnes de la même manière. — Proverbes 5:21; 15:3.
      La crainte salutaire de Dieu nous préserve également de la crainte de l’homme. La plupart des humains connaissent, à des degrés divers, la crainte de l’homme. Les apôtres de Jésus Christ l’ont abandonné et se sont enfuis lorsque les soldats se sont emparés de lui dans le jardin de Gethsémané. Plus tard, dans la cour du grand prêtre, désarçonné et en proie à la crainte, Pierre a nié faire partie des disciples de Jésus et même le connaître (Marc 14:48-50, 66-72; Jean 18:15-27). Mais grâce à l’aide qu’ils ont reçue, les apôtres ont retrouvé leur équilibre spirituel. Par contre, aux jours du roi Jéhoïakim, Urie, fils de Schémaïah, fut terrassé par la crainte au point d’abandonner son service de prophète de Jéhovah et de fuir le pays, ce qui ne l’empêcha pas d’être capturé et tué. — Jérémie 26:20-23.
      Comment vaincre la crainte de l’homme? 
      Après nous avoir prévenus que “trembler devant les hommes, voilà ce qui tend un piège”, Proverbes 29:25 ajoute: “Mais celui qui se confie en Jéhovah sera protégé.” La réponse tient donc dans la confiance en Jéhovah. Cette confiance s’appuie sur la connaissance et l’expérience. L’étude de sa Parole nous démontre que les voies de Jéhovah sont droites. Nous découvrons des événements attestant qu’il est digne de confiance, que ses promesses sont sûres (y compris celle de la résurrection), qu’il est amour et qu’il est tout-puissant. Lorsqu’ensuite nous agissons conformément à cette connaissance, accomplissant ce que Jéhovah demande et rejetant fermement ce qu’il condamne, nous commençons à constater dans notre propre cas qu’il prend soin de ses serviteurs avec amour et que l’on peut compter sur lui. Nous acquérons personnellement la certitude que sa puissance est à l’œuvre pour que s’accomplisse sa volonté. Notre confiance en lui s’accroît, de même que notre amour pour lui et notre désir sincère de ne pas lui déplaire. Cette confiance est bâtie sur un fondement solide. Elle est un rempart contre la crainte de l’homme.
      Notre confiance en Jéhovah, alliée à la crainte pieuse, nous rendra fermes en faveur du bien dans le cas où un employeur menacerait de nous renvoyer si nous refusions de participer à des pratiques commerciales malhonnêtes (voir Michée 6:11, 12). Grâce à cette crainte pieuse, des milliers de chrétiens persévèrent dans le vrai culte malgré l’opposition de membres de leur famille. Elle donne aussi aux jeunes le courage de se faire connaître comme Témoins de Jéhovah à l’école, et elle les affermit face aux moqueries de leurs camarades de classe qui méprisent les principes bibliques. Ainsi, une adolescente Témoin de Jéhovah a dit: “Ce qu’ils pensent m’est bien égal. L’important, c’est ce que pense Jéhovah.”
      La même conviction donne aux vrais chrétiens la force de rester attachés aux voies de Jéhovah lorsque leur vie est en jeu. Ils savent qu’ils risquent d’être persécutés par le monde. Ils sont conscients que les apôtres ont été fouettés et que même Jésus Christ a été frappé et tué par des hommes méchants (Marc 14:65; 15:15-39; Actes 5:40; voir aussi Daniel 3:16-18). Mais les serviteurs de Jéhovah sont assurés qu’il peut leur donner la force d’endurer, qu’avec son aide ils peuvent remporter la victoire, que Jéhovah récompensera sans faute ses fidèles, si besoin en les ressuscitant dans son monde nouveau. Leur amour pour Dieu ajouté à la crainte pieuse les pousse puissamment à éviter toute action qui pourrait lui déplaire.
      C’est parce qu’ils étaient animés d’une telle motivation que les Témoins de Jéhovah ont supporté les horreurs des camps de concentration nazis dans les années 30 et 40. Ils ont pris à cœur le conseil de Jésus consigné en Luc 12:4, 5: “D’autre part, je vous le dis à vous, mes amis: Ne craignez pas ceux qui tuent le corps, et qui après cela ne peuvent rien faire de plus. Mais je vais vous indiquer qui vous devez craindre: craignez celui qui, après avoir tué, a le pouvoir de jeter dans la Géhenne. Oui, je vous le dis, Celui-là, craignez-le.” Par exemple, Gustav Auschner, un Témoin qui avait été interné dans le camp de concentration de Sachsenhausen, a écrit plus tard: ‘Les SS ont exécuté August Dickmann et ont menacé de nous passer tous par les armes si nous refusions de signer un document par lequel nous abjurions notre foi. Pas un seul n’a signé. Notre crainte de déplaire à Jéhovah était plus forte que la crainte de leurs balles.’ La crainte de l’homme mène aux compromis, mais la crainte de Dieu nous affermit pour faire le bien.
      La préservation de la vie
      Noé a connu les derniers jours du monde antédiluvien. Jéhovah avait décidé de détruire le monde d’alors en raison de la méchanceté des humains. Toutefois, en attendant, Noé a vécu dans un monde où régnaient la violence, l’immoralité sexuelle choquante et le mépris de la volonté divine. Noé a prêché la justice, et pourtant “ils ne s’aperçurent de rien jusqu’à ce que le déluge vînt et les emportât tous”. (Matthieu 24:39.) Noé n’a cependant pas renoncé à l’activité que Dieu lui avait confiée. Il fit “selon tout ce que Dieu lui avait ordonné. Ainsi fit-il”. (Genèse 6:22.) Qu’est-ce qui a permis à Noé, année après année et jusqu’au déluge, de toujours agir comme il convenait? Hébreux 11:7 répond: “Par la foi, Noé, divinement averti de choses qu’on ne voyait pas encore, fit montre d’une crainte pieuse.” Pour cette raison, sa femme, ses fils, leurs femmes et lui ont été sauvés du déluge.
       Notre époque ressemble de bien des manières à celle de Noé (Luc 17:26, 27). De nouveau un avertissement est lancé. Révélation 14:6, 7 parle d’un ange qui vole au milieu du ciel et invite les gens de toute nation et tribu et langue à ‘craindre Dieu et à lui donner gloire’. Quel que puisse être le comportement du monde autour de vous, obéissez à ces paroles, puis transmettez l’invitation à autrui. À l’instar de Noé, agissons avec foi et manifestons une crainte pieuse. Par cela, des vies peuvent être sauvées: la vôtre et celle de nombre de vos semblables. Lorsque nous considérons les bienfaits dont profitent ceux qui craignent le vrai Dieu, nous ne pouvons que souscrire aux paroles du psalmiste divinement inspiré qui chanta: 
      “Heureux est l’homme qui craint Jéhovah, dans les commandements de qui il prend grand plaisir!” — Psaume 112:1.

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    • Darlene  »  T.B. (Twyla)

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    • Darlene  »  T.B. (Twyla)

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