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  1. admin

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    • By Anna
      I have noticed many friends seem to be stressing about the acquisition of the memorial symbols during the coronavirus lockdown. There have been quite a few discussions on social media and in person.
      These discussions were mainly regarding the necessity for memorial symbols if such became troublesome to purchase and if no one in the household was a partaker. The elders sent out information, one  of which was the 85 WT 2/1/ p. 31 "question from readers" (
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. )which says in part: "On occasion, raging storms or floods have prevented a congregation, or some of its members, from meeting together as planned. In rare cases, martial law has been in effect with armed soldiers barring citizens from being out-of-doors after sunset. Other Christians have not been able to be at the congregation’s celebration because of being hospitalized or seriously ill. What can be done in such instances?
      While it is fitting for the whole congregation to unite for this important event, circumstances such as noted above may make that impossible. When extreme weather, a natural disaster, or the like, absolutely prevents a family or a portion of a congregation from meeting with the congregation, the isolated ones can meet and discuss Scriptural accounts such as found in Luke 22:7-23, 28-30 and; 1 Corinthians 11:20-31, as well as discussing the meaning of the occasion. Similarly, if an enforced curfew makes it impossible for a congregation to gather on the appropriate night, meeting in Congregation Book Study groups or neighborhood groups might be the best alternative, the sum of those in attendance serving as the congregation’s attendance report. A brief talk may even be given if a capable, dedicated brother is in the group. There need not be concern that no suitable emblems are available as long as no one in this emergency situation previously partook of the bread and the wine as an anointed Christian".
      It made me think about the whole topic a little bit more. To observe the memorial was a command by Jesus for the anointed, and as far as I am aware, there is nothing in the Bible commanding the great crowd to observe it, even as spectators. However, at the beginning, before the great crowd was identified, all were partakers. After that, the emblems kept being passed, and those who were anointed partook, and those who were not obviously didn't. Fast forward to today, in a congregation setting, even if we "know" that currently no one partakes, that can change. So while all the anointed are not sealed yet, we cannot assume, and stop passing along the emblems on the account that we think no one is anointed in our congregation. No one is asked beforehand if they are going to partake, that only becomes evident when the emblems reach them, and they eat the bread and drink the wine. That way, no one is put on the spot. Of course, on top of that, since we are one flock, and we support the anointed in everything, we observe the memorial with them, as spectators, and also to show appreciation for what Jesus did for us. But, under lockdown circumstances if we know for sure no one is going to partake in our family, then there is really no need for the emblems. That's how I see it anyway. But some prefer to have the emblems to help them visualize things better. Although we are supposed to be walking by faith, not by sight...😀
      I like how our website puts it: "The purpose of the Lord’s Evening Meal is to remember Jesus, showing our gratitude for his sacrifice in our behalf. (Matthew 20:28; 1 Corinthians 11:24) The observance is not a sacrament, or a religious practice that imparts merit such as grace or the forgiveness of sins. * The Bible teaches that our sins can be forgiven, not by a religious rite, but only through faith in Jesus".—Romans 3:25; 1 John 2:1, 2.
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Unfortunately, it seems like some are viewing the memorial as some kind of religious ritual, and are even going to pass the emblems among themselves as if touching them somehow makes all the difference....Because I come from a Catholic family, I find this kind of reasoning a little disappointing...
      Also, I don't know if anyone has listened to the memorial talk, the brother says that Jehovah's Witnesses would risk their lives to be at the memorial. In view of all the above, isn't that statement a little far fetched?
      Any thoughts?
       
    • By The Librarian
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. observe the Memorial of Christ’s death (also called “the Lord’s Evening Meal” - 1 Corinthians 11:20) because Christians are commanded to. Jesus said to "Keep doing this in remembrance of me.” (1 Cor. 11:24) But how often? The Memorial of Jesus’ death is truly a memorial, and memorials are usually observed annually.
      Additionally, when Jesus was on Earth, Jesus celebrated the Passover with his apostles, and then instituted the Lord’s Evening Meal. Because this meal replaced the Jewish Passover it is appropriate to observe it just once a year.
      Does Paul's use of the word "often" mean that the Lord’s Evening Meal should be celebrated more often than once a year? Referring to the institution of the Memorial of Jesus’ death, Paul wrote: “As often as you eat this loaf and drink this cup, you keep proclaiming the death of the Lord, until he arrives.” (1 Corinthians 11:25, 26) So what did Paul mean here? Did he really mean for Christ's death to be commemorated frequently - more often than once a year? Notice this excerpt from the w03 1/1 p. 31; Questions From Readers; par. 2: "In the context of 1 Corinthians 11:25, 26, Paul was discussing, not how often, but how the Memorial should be observed. In the original Greek, he did not use the word pol·la′kis, which means “often” or “frequently.” Rather, he used the word ho·sa′kis, which means “as often as,” an idiom meaning “whenever,” “every time that.” Paul was saying: ‘Every time that you do this, you keep proclaiming the death of the Lord.’" 

    • By James Thomas Rook Jr.
      Here is another question.
      If Christ has ALREADY come to Earth as an invisible presence, and is ruling as King NOW ......  starting in 1914 ...... why are we still celebrating the Memorial?
    • By Brother Rando
      The Memorial of Christ is not the Last Supper that the world continues to celebrate. The Last Supper can also be rendered the Last Passover Meal. The Jewish Day began at Sunset.  Since the Sun sets at various times, the Passover Supper would begin after the Sun disappeared from the Horizon with darkness setting in. The Last Passover Meal was Nisan 14th, 33 CE with the abolishment of the Old Covenant.
      When evening came, he was reclining at the table with the 12 disciples. ?While they were eating, he said: “Truly I say to you, one of you will betray me.” (
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. )   The event that concluded the Last Passover Meal was the dismissal of an unfaithful apostle.  Jesus answered: “It is the one to whom I will give the piece of bread that I dip.” So after dipping the bread, he took it and gave it to Judas, the son of Simon Iscariot. ?After Judas took the piece of bread, then Satan entered into him. So Jesus said to him: “What you are doing, do it more quickly.”  (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. )  “So after he received the piece of bread, he went out immediately. And it was night.” (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ) After dismissing the betrayer from the midst of the Faithful Disciples, Jesus instituted a new teaching for His Faithful Followers.  Notice, the whole world wasn’t invited, but those who proved to be faithful and trustworthy up to this point.  Since the founding of the Christian Congregation on Pentecost 33 CE, Christians have been commemorating the death of Jesus Christ every Nisan 14th.  With one simple command,  his faithful sheep “Keep doing this in remembrance of me.” (
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ) Please join us for the annual observance of the death of Jesus Christ. This year it will be held on Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. .   Search for your 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. .  
    • Guest Nicole
    • By The Librarian
      memorial get together and picnic tshirts... wear these amazing tshirts to your next get together in your congregation...place the orders now!


      This is the first time I have ever seen such a thing.......
      What do you think?
    • By Jack Ryan
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      FYI:
      The 2018 Memorial will be held on Saturday, March 31, 2018.
      The 2019 Memorial will be held on Friday, April 19, 2019.
    • By The Librarian
      For more details about the Memorial:
       
    • By The Librarian
      For more details about the Memorial:
       
       
    • By James Thomas Rook Jr.
      SCENARIO:  You are at a packed Kingdom Hall on Memorial night, and ten minutes into the remembrance talk, six masked people with weapons enter the Kingdom Hall and begin shooting everyone they can, without any conversation.  
      You are shot in the left side of your face and most of those teeth are gone.
      Before you know what is going on twelve Brothers and Sisters have been shot, screaming and panic ensues, and there is blood and bodies and brains all over, and the shooting continues.
      Would it be fitting for a Brother  to use his handgun to return fire on the murderers to try and save his own life, or the lives of his Brothers and Sisters?
      Or, in PubSpeak ... "Would it be fitting for a Christian to keep a firearm, such as a handgun or a rifle, for protection against other humans?" ( July 2017 Watchtower )
      This raises MANY Theocratic, moral, ethical, legal, and Societial policy questions ... all of which have REAL answers. 
      What is the RIGHT thing for a responsible Christian to do?
    • Guest Nicole
    • By JayDubya
      Celebrating the Memorial of Jesus Christ 2017!
      Share your photos and where you're from.
      The Washington's 
      Maryland, USA

    • Guest Nicole
    • By Queen Esther
      This  graphic  is  showing  the  number of partaking anointed remnant at the  MEMORIAL  since  1938....
      What  a  big  surprise  is  this  curious  curve !
      Many  years  of  lessening # of partaking anointed ones,  until  2007....
       
      Fred Franz
      b. Sept. 12, 1893 d. Dec. 22, 1992. (possibly a last one of the first group of anointed of "this generation")
      Mark Sanderson born 1965, baptized 1975 (10 yrs old), 27 yrs. old in 1992. ( 17 yrs in truth by this time; one of the last one's of "this generation")
      1993   8,693
      1994   8,617
      1995   8,645
      1996   8,757
      1997   8795
      1998   8756
      1999   8755
      2000   8661
      2001   8730
      2002   8760
      2003   8565
      2004   8570
      2005   8524
      2006   8,758
      2007   9,105 (when increase became
      2008   9,986 without question)
      2009 10,857
      2010 11,202
      2011 11,824
      2012 12,604   
      2013 13,204
      2014 14,121
      2015 15,177   6419 increase in past 9 years  
       
       
       
    • By ARchiv@L
      THE Memorial invitation

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    • By ARchiv@L
      L’INVITATION au Mémorial

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    • Guest Nicole
    • Guest Nicole
    • Guest Nicole
    • By io.porog
      By any chance are the CO talks and memorial talk outlines circulating?
    • Guest
      By Guest
      You are warmly invited to meet with us to observe the anniversary of Jesus’ death. Find a meeting location near you.
      Want to know more details about the Memorial?
       
      Facebook Invitation to share
       
       
    • By emmsor
      How great to work with  youngers to give glory to our Father


    • By Γιαννης Διαμαντιδης
      Jesus and his disciples ate the bread on the 14th of the month Nisan which is one day before of the 15th of Nisan and the celebration of the unleavened bread (Leviticus 23:6).
    • By Γιαννης Διαμαντιδης
      The Watchtower Society teaches that we must celebrate the Memorial of Jesus on the 14th of Nisan, but this year the date is March 23 which is the celebration of the Fast of Esther on the eve of Purim.
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    • By admin
      You are warmly invited to meet with us to observe the anniversary of Jesus’ death. Find a meeting location near you.
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      “You Will Be With Me in Paradise”
      How will this promise be fulfilled?
      In the hours before he died, Jesus assured his faithful apostles that they would be with him in his heavenly Kingdom. (
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ) He later promised a condemned criminal: “You will be with me in Paradise.” (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ) How will those words come true? The fulfillment of both promises is possible because Jesus surrendered his life for mankind, even for sinners like that criminal. Jesus’ sacrifice was so vital that he commanded his followers to commemorate it.—
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . This year, the anniversary of Jesus’ death falls on Wednesday, March 23, 2016. Jehovah’s Witnesses invite you to meet with them on that date to observe the Memorial that Jesus instituted. You will hear an explanation of how his death can benefit you and your family.



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    • Not the usual Hebrew word for "law" but a late word borrowed from Persian, which is why they say it only shows up in Daniel and Esther (meaning law or custom). It did not come to mean ceremony/ritual until even later. In MODERN Hebrew, not Biblical Hebrew, is it also used to describe someone who is religious. From what I can tell, this is not the same word "dat" which is related to data/datum. That word "dat" is from the word "give" implying "thing" as it to "give a thing" or "any gi
    • Well the GB and Elders act as judges that's for sure, but they will suffer for it later.   
    • Interesting. In both Arabic and Hebrew the words for religion are “din” and “dat”, which both mean “law”. Religious leaders are basically judges. By the way, the word “dat” is the origin of the word “data”.
    • Any collective belief in some approach as "the way" to solve problems is, literally, a bringing together of individuals (re = again, ligio = bond, reverence, and religare = to bind).
    • Bitcoin adoption took another boost in South America yesterday after the Argentinian central bank announced measures to tighten controls on the movement of foreign currency. The announcement came shortly after the Argentine peso plunged over 10%, setting the long-suffering Argentinian people back further. Only 20 years ago, the Argentine peso was 1:1 with the USD, but corruption and mismanagement has seen its economy collapse and the national currency is now artificially pegged at 72:1
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    • Eric Ouellet

      Qu’est-ce que le Jour du Jugement ?

      La Bible dit que Dieu “ a fixé un jour où il va juger la terre habitée ”. (Actes 17:31.) Pour beaucoup, l’idée d’être soumis à un jugement, quel qu’il soit, est désagréable. Voyez-vous les choses ainsi ?
      SI C’EST le cas, rassurez-vous : le Jour du Jugement est une disposition pleine d’amour qui apportera de grands bienfaits à la famille humaine, y compris aux morts (Matthieu 20:28 ; Jean 3:16). Mais pourquoi est-il nécessaire ? Et que se passera-t-il réellement pendant ce “ jour ” ?
      Pourquoi le Jour du Jugement est nécessaire
      Lorsque Dieu a placé les humains sur la terre, il ne la destinait pas à n’être qu’un lieu d’épreuve en vue d’une existence dans un autre monde. Il a créé les humains pour qu’ils y vivent éternellement. Bien que parfaits physiquement et mentalement, Adam et Ève, le premier couple, se sont rebellés contre Dieu. Ils ont alors perdu la perspective de la vie éternelle pour eux-mêmes, et ont transmis le péché et la mort à tous leurs descendants. — Genèse 2:15-17 ; Romains 5:12.
      Le Jour du Jugement sera une période de mille ans durant laquelle les hommes auront la possibilité de retrouver ce qu’Adam et Ève ont perdu*. Remarquez que, selon Actes 17:31, cité plus haut, ce “ jour ” concerne les personnes qui vivent sur “ la terre habitée ”. Celles qui recevront un jugement favorable vivront sur la terre, éternellement et dans des conditions parfaites (Révélation 21:3, 4). Le Jour du Jugement contribue donc à l’accomplissement du dessein originel de Dieu pour l’homme et pour la planète.
      Le Juge que Dieu a établi est Christ Jésus. La Bible révèle qu’il va “ juger les vivants et les morts ”. (2 Timothée 4:1.) Qui sont “ les vivants ” qui seront jugés ? Comment les morts vont-ils revenir à la vie sur “ la terre habitée ” ?
      Jésus juge “ les vivants ”
      Nous sommes maintenant proches de la fin annoncée du présent système de choses, où Dieu va détruire tous les éléments de la société humaine corrompue et supprimer les méchants. Les personnes qui réchapperont seront “ les vivants ” qui seront jugés. — Révélation 7:9-14 ; 19:11-16.
      Durant la période de jugement qui durera mille ans, Christ Jésus ainsi que 144 000 hommes et femmes ressuscités pour vivre dans les cieux dirigeront la terre. Exerçant les fonctions de rois et de prêtres, ils dispenseront les bienfaits du sacrifice rédempteur de Jésus et amèneront progressivement les humains fidèles à la perfection physique et mentale. — Révélation 5:10 ; 14:1-4 ; 20:4-6.
      Pendant le Jour du Jugement, Satan et ses démons ne seront plus libres d’influencer l’activité humaine (Révélation 20:1-3). Toutefois, à la fin de ce “ jour ”, Satan sera autorisé à éprouver la fidélité de tous les humains alors en vie. Ceux qui resteront fidèles à Dieu passeront avec succès l’épreuve à laquelle Adam et Ève ont échoué. Ils seront jugés dignes de recevoir la vie éternelle sur la terre redevenue un paradis. Ceux qui décideront de se rebeller contre Dieu seront détruits pour toujours, de même que Satan et ses démons. — Révélation 20:7-9.
      Le jugement des “ morts ”
      On lit dans la Bible qu’au Jour du Jugement les morts “ se lèveront ”. (Matthieu 12:41.) Jésus a dit : “ L’heure vient où tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix et sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une résurrection de vie, ceux qui ont pratiqué des choses viles, pour une résurrection de jugement. ” (Jean 5:28, 29). Il n’est pas question ici des âmes désincarnées des défunts. Ces derniers sont totalement inconscients et n’ont pas d’âme qui survive à la mort (Ecclésiaste 9:5 ; Jean 11:11-14, 23, 24). Jésus relèvera sur la terre tous ceux qui se sont endormis dans la mort.
      Seront-ils jugés sur la base de ce qu’ils ont fait avant leur mort ? Non. Les Écritures enseignent que “ celui qui est mort a été acquitté de son péché ”. (Romains 6:7.) Ainsi, tout comme les survivants de la fin du système actuel, les ressuscités pour la vie sur la terre seront jugés “ selon leurs actions ” au cours du Jour du Jugement (Révélation 20:12, 13). En fonction de l’issue de leurs actions, leur résurrection se révélera aboutir soit à l’éternité, soit à la destruction. Nombre de ces ressuscités découvriront Jéhovah Dieu et ses exigences pour obtenir la vie. Ils auront la possibilité de se conformer à la volonté de Dieu et de recevoir la vie éternelle sur la terre.
      Aucune raison d’avoir peur
      Le Jour du Jugement ne sera pas seulement un temps d’instruction divine, mais aussi un temps où tous les vivants appliqueront ce qu’ils apprendront et en verront les bienfaits. Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus et progresserez à leurs côtés vers la perfection !
      Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus.
      Au terme du Jour du Jugement, Dieu permettra à Satan d’éprouver la fidélité des êtres humains. Il n’y a cependant pas lieu d’être inquiet ou d’avoir peur. Tous seront alors solidement armés pour faire face à cette dernière épreuve. Ainsi, le Jour du Jugement est une étape dans l’accomplissement du dessein divin qui effacera toutes les conséquences de la rébellion originelle contre Dieu dans le jardin d’Éden.

      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      Chantons avec coeur et allégresse 
      Psaumes
      146 Louez Jah!
      Que tout mon être loue Jéhovah !
       2 Je veux louer Jéhovah toute ma vie.
      Je veux chanter des louanges à mon Dieu aussi longtemps que je vivrai.
       3 Ne mettez pas votre confiance dans les princes,
      ni dans un fils d’homme, qui est incapable de sauver.
       4 L’esprit de l’homme sort, l’homme retourne au sol ;
      ce jour-là, ses pensées périssent.
       5 Heureux celui qui a pour secours le Dieu de Jacob
      et dont l’espoir est en Jéhovah son Dieu,
       6 Celui qui a fait le ciel et la terre,
      la mer, et tout ce qui s’y trouve,
      celui qui reste fidèle pour toujours,
       7 celui qui garantit la justice aux spoliés,
      celui qui donne du pain aux affamés.
      Jéhovah libère les prisonniers ;
       8 Jéhovah ouvre les yeux des aveugles ;
      Jéhovah relève ceux qui sont courbés ;
      Jéhovah aime les justes.
       9 Jéhovah protège les résidents étrangers ;
      il soutient l’orphelin de père et la veuve,
      mais il contrecarre les projets des méchants
      10 Jéhovah sera Roi pour toujours,
      ton Dieu, ô Sion, de génération en génération.
      Louez Jah !

      · 0 replies
    • REDROCHA  »  T.B. (Twyla)

      Thank you Sister !!!!
      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      LES QUALITÉS D'UN BERGER ET LES ASSISTANTS DE L'ASSEMBLÉE 

      PREMIÈRE LETTRE DE TIMOTHÉE

      3 La parole suivante est digne de foi : Si un homme aspire à être un responsable, il désire une belle œuvre. 2 Il faut donc qu’un responsable soit irréprochable, mari d’une seule femme, modéré dans ses habitudes, réfléchi, ordonné, hospitalier, capable d’enseigner, 3 que ce ne soit pas un ivrogne ni un homme violent, mais un homme raisonnable, non querelleur, non ami de l’argent, 4 un homme qui dirige d’une belle façon sa propre famille, qui tienne ses enfants dans la soumission en toute dignité 5 (car si un homme ne sait pas diriger sa propre famille, comment prendra-t-il soin de l’assemblée de Dieu ?), 6 que ce ne soit pas un homme récemment converti, de peur qu’il se gonfle d’orgueil et tombe sous le coup de la condamnation portée contre le Diable. 7 D’autre part, il faut aussi qu’il reçoive un beau témoignage des gens extérieurs à l’assemblée, afin de ne pas tomber dans le déshonneur et dans un piège du Diable.
      8 De même, il faut que les assistants soient des hommes dignes, qu’ils n’aient pas un langage double, qu’ils soient modérés dans la consommation de vin, non avides d’un gain malhonnête, 9 attachés au saint secret de la foi avec une conscience pure.
      10 De plus, qu’ils soient d’abord mis à l’épreuve quant à leurs aptitudes ; puis, s’ils sont exempts d’accusation, qu’ils servent comme ministres.
      11 De même, il faut que les femmes soient dignes, non calomniatrices, modérées dans leurs habitudes, fidèles en toutes choses.
      12 Les assistants doivent être maris d’une seule femme et diriger d’une belle façon leurs enfants et leur propre famille. 13 Car les hommes qui servent d’une belle façon acquièrent une belle réputation et une grande confiancepour parler de la foi en Christ Jésus.
      14 Je t’écris ces choses, bien que j’espère venir bientôt chez toi, 15 pour que, au cas où je serais retardé, tu saches comment tu dois te conduire dans la maison de Dieu, qui est l’assemblée du Dieu vivant, colonne et soutien de la vérité. 16 Oui, il faut avouer qu’il est grand, le saint secret de l’attachement à Dieu : « Il a été manifesté dans la chair, a été déclaré juste dans l’esprit, est apparu aux anges, a été prêché parmi les nations, a été cru dans le monde, a été enlevé dans la gloire. »





      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      Bergers, imitez les Grands Bergers
       
      Christ [...] a souffert pour vous, vous laissant un modèle pour que vous suiviez fidèlement ses traces » (1 PIERRE 2:21)

      QUAND un berger s’intéresse de près au bien-être de son troupeau, les moutons se portent bien. Selon un manuel sur l’élevage ovin, « l’homme qui se contente de mener le troupeau au pré puis n’y prête plus attention risque fort, en quelques années, d’avoir de nombreuses bêtes malades qui ne rapportent rien ». Par contre, quand les moutons reçoivent l’attention voulue, le troupeau prospère.
      La qualité des soins et de l’attention que les bergers du troupeau de Dieu prodiguent à chaque brebis dont ils sont responsables influera sur la santé spirituelle de toute la congrégation. Tu te souviens peut-être que Jésus a eu pitié des foules parce qu’« elles étaient dépouillées et éparpillées comme des brebis sans berger » (Mat. 9:36). Pourquoi se trouvaient-elles en si piteuse condition ? Parce que les hommes chargés d’enseigner la Loi de Dieu au peuple étaient durs, exigeants et hypocrites. Au lieu de soutenir et de nourrir les membres de leur troupeau, les guides spirituels d’Israël posaient sur leurs épaules de « lourdes charges » (Mat. 23:4).
      Les bergers chrétiens d’aujourd’hui, les anciens, ont donc une lourde responsabilité. Les brebis du troupeau sous leur garde appartiennent à Jéhovah ainsi qu’à Jésus, qui s’est présenté comme « l’excellent berger » (Jean 10:11). Les brebis ont été « acheté[e]s à un prix », que Jésus a payé avec son propre « sang précieux » (1 Cor. 6:20 ; 1 Pierre 1:18, 19). Jésus aime tellement les brebis qu’il a bien voulu sacrifier sa vie pour elles. Les anciens ne devraient jamais oublier qu’ils sont des sous-bergers sous la surveillance du Fils bienveillant de Dieu, Jésus Christ, « le grand berger des brebis » (Héb. 13:20).
      Comment les bergers chrétiens devraient-ils traiter les brebis ? Les membres de la congrégation sont exhortés à « obéi[r] à ceux qui [les] dirigent ». De leur côté, les anciens ne doivent pas « commande[r] en maîtres ceux qui sont l’héritage de Dieu » (Héb. 13:17 ; lire 1 Pierre 5:2, 3). Alors comment peuvent-ils diriger le troupeau sans le commander en maîtres ? Autrement dit, comment peuvent-ils répondre aux besoins des brebis sans abuser de l’autorité dont Dieu les a investis ?
      « IL LES PORTERA SUR SON SEIN »
      Parlant de Jéhovah, le prophète Isaïe a déclaré : « Comme un berger il fera paître son troupeau. De son bras il rassemblera les agneaux ; et sur son sein il les portera. Il conduira doucement celles qui allaitent » (Is. 40:11). Cette comparaison montre que Jéhovah se soucie des besoins des membres de la congrégation faibles et vulnérables. De même qu’un berger connaît les besoins particuliers de chaque brebis de son troupeau et se tient prêt à les combler, Jéhovah connaît les besoins des membres de la congrégation et est heureux de leur apporter le soutien voulu. À l’image d’un berger qui, si nécessaire, porte un agneau nouveau-né dans le pli de son vêtement, « le Père des tendres miséricordes » nous portera, ou nous consolera, quand nous serons durement éprouvés ou rencontrerons un besoin particulier (2 Cor. 1:3, 4).

      Quel exemple admirable pour un berger chrétien ! Comme son Père céleste, il lui faut être attentif aux besoins des brebis. S’il est au courant des difficultés qu’elles rencontrent et des besoins qui méritent une attention immédiate, il sera en mesure d’offrir l’encouragement et le soutien nécessaires (Prov. 27:23). Il doit donc bien communiquer avec ses compagnons chrétiens. Tout en respectant la vie privée de chacun, il s’intéresse à ce qu’il voit et entend dans la congrégation, avec amour, il se rend disponible pour « venir en aide aux faibles » (Actes 20:35 ; 1 Thess. 4:11).
      Parlons de la mentalité de bergers que Jéhovah a désapprouvés. Aux jours d’Ézékiel et de Jérémie, Jéhovah a dénoncé ceux qui auraient dû s’occuper de ses brebis, mais ne le faisaient pas. Quand personne ne surveillait les brebis, le troupeau devenait la proie de bêtes sauvages et se dispersait. Ces bergers exploitaient les brebis et, plutôt que de les faire paître, « ils se paissaient eux-mêmes » (Ézék. 34:7-10 ; Jér. 23:1). Le reproche que Dieu leur a fait est tout aussi valable pour les chefs de la chrétienté. Mais il souligne également combien il est important qu’un ancien s’occupe avec sérieux et amour du troupeau de Jéhovah.
      « JE VOUS AI DONNÉ L’EXEMPLE »
      En raison de l’imperfection humaine, certaines brebis peuvent être lentes à comprendre ce que le Berger suprême attend d’elles. Elles ne se conforment pas toujours à un conseil biblique ou ont un comportement trahissant un manque de maturité spirituelle. Comment les anciens doivent-ils réagir ? Ils devraient imiter la patience qu’a eue Jésus envers ses disciples quand ils cherchaient à savoir qui parmi eux serait le plus grand dans le Royaume. Au lieu de perdre patience, Jésus a continué à les enseigner et à leur donner des conseils bienveillants sur la pratique de l’humilité (Luc 9:46-48 ; 22:24-27). En leur lavant les pieds, il leur a fait une démonstration d’humilité, qualité que les surveillants chrétiens sont tenus de manifester (lire Jean 13:12-15 ; 1 Pierre 2:21).
      Le point de vue de Jésus sur le rôle du berger n’était pas le même que celui que Jacques et Jean ont un jour manifesté. Ces deux apôtres cherchaient à s’assurer une place en vue dans le Royaume. Mais Jésus a rectifié cet état d’esprit ainsi : « Vous savez que les chefs des nations dominent sur elles, et que les grands usent d’autorité sur elles. Il n’en sera pas ainsi parmi vous ; mais quiconque voudra devenir grand parmi vous sera votre serviteur » (Mat. 20:25, 26, Bible de Darby). Les apôtres devaient résister à l’envie de « commander en maîtres » leurs compagnons ou de « dominer sur » eux.
      Jésus tient à ce que les bergers chrétiens traitent le troupeau comme lui le traitait. Ils doivent être disposés à servir leurs compagnons, pas les dominer. Paul a manifesté une telle humilité. Il a dit en effet aux anciens de la congrégation d’Éphèse : « Vous savez bien comment, depuis le premier jour où j’ai mis le pied dans le district d’Asie, j’ai été avec vous tout le temps, travaillant comme un esclave pour le Seigneur, avec la plus grande humilité. » L’apôtre souhaitait que ces anciens soutiennent les brebis avec dévouement et humilité. Il a ajouté : « Je vous ai montré en toutes choses que c’est en peinant ainsi que vous devez venir en aide aux faibles » (Actes 20:18, 19, 35). Il a par ailleurs dit aux Corinthiens qu’il ne dominait pas sur leur foi. Il était plutôt leur humble compagnon de travail, pour leur joie (2 Cor. 1:24). C’est un bel exemple d’humilité et de courage pour les anciens de notre époque.
      « FERMEMENT ATTACHÉ À LA PAROLE FIDÈLE »
      Un ancien doit être « fermement attaché à la parole fidèle pour ce qui est de son art d’enseigner » (Tite 1:9). Mais il le sera « dans un esprit de douceur » (Gal. 6:1). Un bon berger chrétien ne force pas une brebis à agir de telle ou telle façon. Non, il réfléchit à la manière dont il stimulera son cœur. Il attirera peut-être son attention sur les principes bibliques à considérer avant de prendre une décision importante. Il reverra avec elle ce que les publications ont dit sur la question. Il l’exhortera à réfléchir aux conséquences de tel ou tel choix sur ses relations avec Jéhovah. Il pourra aussi insister sur l’importance de demander à Dieu sa direction avant de prendre une décision (Prov. 3:5, 6). Ensuite, il la laissera prendre elle-même sa décision (Rom. 14:1-4).
      La seule autorité que les surveillants chrétiens détiennent leur vient des Écritures. Alors ils doivent absolument se servir de la Bible avec habileté et adhérer à son contenu. Ils se garderont ainsi d’un éventuel abus de pouvoir. Car ils ne sont que sous-bergers ; chaque membre de la congrégation est responsable devant Jéhovah et Jésus de ses propres décisions (Gal. 6:5, 7, 8).
      « DES EXEMPLES POUR LE TROUPEAU »
      Après avoir déconseillé aux anciens ( prêtres )« commander en maîtres ceux qui [leur] sont échus en partage », l’apôtre Pierre les exhorte à « devenir des exemples pour le troupeau » (1 Pierre 5:3, note). De quelle façon sont-ils des exemples pour le troupeau ? Prenons deux des choses requises d’un frère qui « aspire à une fonction de surveillant ». Il lui faut être « sain d’esprit » et « présider de belle façon, sa propre maisonnée ». S’il a une famille, il doit la présider de manière exemplaire, car « si quelqu’un [...] ne sait pas présider sa propre maisonnée, comment prendra-t-il soin de la congrégation ( assemblée) de Dieu ? » (1 Tim. 3:1, 2, 4, 5). Il doit également être sain d’esprit, c’est-à-dire comprendre clairement les principes divins et savoir comment les appliquer dans sa propre vie. Il est calme et équilibré et se garde de porter des jugements hâtifs. Autant de qualités qui inspirent confiance aux membres de la congrégation.
      Les surveillants donnent également l’exemple en prenant la tête dans l’œuvre de prédication. Jésus lui-même leur a donné l’exemple à cet égard. La prédication de la bonne nouvelle du Royaume a occupé une grande partie de son activité terrestre. Il a montré à ses disciples comment il fallait l’accomplir (Marc 1:38 ; Luc 8:1). Qu’il est encourageant, de nos jours, de prêcher aux côtés des anciens, de constater leur zèle pour cette œuvre salvatrice et d’apprendre de leurs méthodes d’enseignement ! Leur détermination à consacrer du temps et de l’énergie à la prédication malgré un emploi du temps chargé insuffle du zèle à toute la congrégation. Enfin, les anciens donnent l’exemple en préparant les réunions de la congrégation et en y participant, mais aussi en prenant part à des activités comme le nettoyage et la maintenance de la Salle du Royaume (Éph. 5:15, 16 ; lire (Hébreux 13:7) 
      « SOUTENEZ LES FAIBLES »
      Quand une brebis se blesse ou tombe malade, un bon berger vole à son secours. Pareillement, quand un membre de la congrégation souffre ou a besoin d’une aide spirituelle, les anciens doivent réagir rapidement. Un chrétien âgé ou malade a sans doute besoin d’une aide pratique, mais il a surtout besoin d’un soutien spirituel et d’encouragements (1 Thess. 5:14). Les jeunes rencontrent peut-être des difficultés. Résister aux « désirs de la jeunesse » en est une (2 Tim. 2:22). Le berger doit donc rendre régulièrement visite aux membres de la congrégation dans le but de comprendre les épreuves qu’ils traversent et de les encourager par des conseils bibliques bien choisis. Quand ces visites pastorales sont faites au bon moment, beaucoup de problèmes peuvent être résolus avant qu’ils ne s’aggravent.
      Et si les difficultés d’un chrétien s’aggravent au point de menacer sa santé spirituelle ? « Quelqu’un parmi vous est-il malade ?, a demandé le rédacteur biblique Jacques. Qu’il appelle à lui les anciens de la congrégation, et qu’ils prient sur lui, l’enduisant d’huile au nom de Jéhovah. Et la prière de la foi rétablira celui qui est souffrant, et Jéhovah le relèvera. De plus, s’il a commis des péchés, il lui sera pardonné » (Jacq. 5:14, 15). Même quand un chrétien « souffrant » « appelle à lui les anciens », ces derniers doivent lui venir en aide dès qu’ils sont au courant de son état. Les anciens qui prient avec sont là pour le fortifier et aussi tout frères en difficulté, et ils les soutiennent, se révèlent une source de réconfort et d’encouragement (lire Isaïe 32:1, 2).
      Dans tout ce qu’ils font au sein de l’organisation de Jéhovah, les bergers s’efforcent d’imiter « le grand berger », Jésus Christ. Grâce à l’aide de ces hommes dignes de confiance, le troupeau se fortifie et prospère. Tout cela nous réjouit profondément et nous pousse à louer le plus Grand Berger sans pareil,  notre Dieu Jéhovah



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