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Shipwrecked Migrant Survivors Haunted by Children’s Cries: ‘At This Point I Only Tried to Pray’


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POZZALLO, Sicily (AP) — It was the cries of children — and the moment they decided they must save themselves — that haunt the survivors of a shipwreck that claimed hundreds of lives.

Two Eritreans who arrived safely in Sicily told The Associated Press on Sunday how the sea kept seeping into their rickety fishing boat despite all efforts to bail the water out. Eventually, the sea prevailed.

Between 400 and 550 on their smugglers’ boat didn’t make it, part of the

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inMediterranean Sea shipwrecks over three days last week in the deadliest known tally in over a year, as calm weather and sunny skies increased smuggling crossings from Libya.

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Migrants being rescued at sea. Survivor accounts have pushed to more than 700 the number of migrants feared dead in Mediterranean Sea shipwrecks over three days in the past week, even as rescue ships saved thousands of others in daring operations. (Italian Navy via AP)

“When the morning came, I saw how the children were crying and the women,” Habtom Tekle, a 27-year-old Eritrean, told the AP through an interpreter. “At this point I only tried to pray. Everybody was trying to take the water out of boat.”

The rickety wooden boat without an engine was being towed by another smugglers’ boat laden with hundreds of other migrants, signaling the increasing desperation of the smugglers. Once the second boat started sinking Thursday, the commander on the first boat ordered the tow line cut, apparently to keep his boat from sinking as well, according to Italian police interviews of survivors.

The line, at full tension, whipped back, fatally slashing the neck of a female migrant, police said.

By then, Filmon Selomon, a 21-year-old Eritrean, had plunged into the sea. He told the Associated Press that knew he could only save himself.

“I started to cry when I saw the situation and when I found the ship without an engine. There were many women and children,” he said. “Water was coming in from everywhere, top, bottom.”

Tekle described people holding onto each other, some dragging others underwater, as the boat was sinking.

“For me, it was very shocking,” he said through an interpreter.

Police put the number below deck at 300 and said they all perished as the boat sank. Some 200 more plunged into the sea, but only 90 of those were saved, along with 500 from the first boat.

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Migrants receive first aid as they disembark from the Italian Navy Vega vessel, in Reggio Calabria, southern Italy, after being rescued in the Mediterranean Sea off the coasts of Libya. (AP Photo/Adriana Sapone)

A 17-year-old Eritrean, Mohammed Ali Imam, who arrived on Sicily five days ago in another rescue, told the AP that one of the survivors told him that the second boat started taking on water when the first boat ran out of fuel.

Italian police said survivors identified the commander of the tow boat as a 28-year-old Sudanese man, who has been arrested and faces possible charges for the deaths. Three other smugglers involved in other crossings also were arrested, police announced.

Italian police tallies indicate some 400 died. But Carlotta Sami, spokeswoman in Italy for UNHCR, put the number of migrants and refugees missing in that incident at 550 based on a higher tally of 670 people on board the second boat. She said 15 bodies were recovered, while 70 survivors were plucked from the sea and 25 swam to the other boat.

Sami said many of the survivors have been traumatized by the shipwrecks.

Most of the people on board were Eritrean, according to Save the Children, including many women and children. One of the survivors included a 4-year-old girl whose mother had been killed in a traffic accident in Libya just days before embarking, said Giovanna Di Benedetto, a Save the Children spokeswoman in Italy.

The UNHCR’s Sami also said estimated 100 people are missing from another smugglers’ boat that capsized Wednesday off the coast of Libya, captured in dramatic footage by Italian rescuers. And in a third shipwreck on Friday, Sami said 135 people were rescued, 45 bodies were recovered and an unknown numbers of migrants were still missing.

Because the bodies went missing in the open sea, it is impossible to verify the numbers who died. Humanitarian organizations and investigating authorities typically rely on survivors’ accounts to piece together what happened.

“The situation is really worsening in the last week,” said Di Benedetto.

Survivors of Thursday’s sinking were taken to the Italian ports of Taranto on the mainland and Pozzallo in Sicily.

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Migrants being rescued at sea.  (Italian Navy via AP)

Italy’s southern islands are the main destinations for countless numbers of smuggling boats launched from the shores of lawless Libya each week packed with people seeking jobs and safety in Europe. Hundreds of migrants drown each year attempting the dangerous Mediterranean Sea crossing.

Tekle and Selomon both fled mandatory, open-ended conscription in Eritrea. Tekle has been on the move for six years, spending time in Egypt, Israel, Uganda and Sudan before heading to Libya to take the risky sea journey to Italy.

“I want to tell the world this way is dangerous for us. Because my brother, sister, family will lose their lives in this channel,” Tekle said as he waited to have his arrival in Italy recorded. “Please help us to have freedom in our country. I don’t want to stay here or any place. I want my county with freedom.”

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    • romain.eneau  »  misette

      Bonjour, serait-il possible de disposer des discours encourageants du Frère Folini ?
      Merci beaucoup.
      Fraternellement
      · 2 replies
    • misette  »  Gilles h

      Bonsoir Gilles
      S'il te plait, aurais-tu le samedi après-midi de l'assemblée régionale 2021
      Je te remercie
       
      · 2 replies
    • Eric Ouellet

      Soyons reconnaissant devant toutes ses oeuvres
       
      Le Dieu des dieux, Jéhovah, parle ;
      il convoque la terre
      depuis le soleil levant jusqu’au soleil couchant.
      De Sion, la perfection de la beauté, Dieu rayonne.
      Notre Dieu viendra et ne pourra pas garder le silence.
      Il y a un feu dévorant devant lui,
      et une violente tempête fait rage autour de lui.
      Il convoque les cieux et la terre
      pour juger son peuple :
       « Rassemblez auprès de moi mes fidèles,
      ceux qui concluent une alliance avec moi par un sacrifice. »
      Les cieux proclament sa justice,
      car Dieu lui-même est Juge. (Sèla.)
       « Écoute, ô mon peuple, je vais parler ;
      ô Israël, je vais témoigner contre toi.
      Je suis Dieu, ton Dieu.
      Ce n’est pas pour tes sacrifices que je te réprimande,
      ni pour tes holocaustes, qui sont constamment devant moi.
      Je n’ai pas besoin de prendre un taureau de ta maison
      ni des boucs de tes enclos.
      Car tous les animaux sauvages de la forêt m’appartiennent,
      même les bêtes sur mille montagnes.
      Je connais tous les oiseaux des montagnes;
      les innombrables animaux des champs sont à moi.
      Si j’avais faim, je ne te le dirais pas,
      car le sol productif m’appartient, avec tout ce qui s’y trouve.
      Vais-je manger la viande des taureaux
      et boire le sang des boucs?
      Offre en sacrifice à Dieu ta reconnaissance
      et acquitte-toi des vœux que tu as faits au Très-Haut;
      appelle-moi en temps de détresse.
      Je te secourrai, et tu me glorifieras. »
      Mais Dieu dira au méchant :
      « De quel droit récites-tu mes prescriptions
      ou parles-tu de mon alliance?
      Car tu détestes la discipline,
      et sans cesse tu tournes le dos à mes paroles.
      Quand tu vois un voleur, tu l’approuves,
      et tu fréquentes les personnes adultères.
      Avec ta bouche, tu répands le mal,
      et tu attaches la tromperie à ta langue.
      Tu t’assieds et tu parles contre ton frère;
      tu révèles les défauts du fils de ta propre mère.
      Quand tu faisais ces choses, je gardais le silence,
      alors tu t’es dit que j’étais comme toi.
      Mais, à présent, je vais te réprimander
      et exposer ce que j’ai contre toi.
      Réfléchissez à ceci, s’il vous plaît, vous qui oubliez Dieu,
      sinon je vous déchirerai et il n’y aura personne pour vous secourir.
      Celui qui offre en sacrifice sa reconnaissance me glorifie ;
      et à celui qui est déterminé à bien agir
      je ferai voir le salut de Dieu. »

      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      Dieu aime les prières et la sincérité de ses serviteurs humbles
       
      Dieu aime la bonté de coeur envers autrui et non aux sacrifices et holocaustes d'animaux sauvages et domistiques.
      Dans ton amour fidèle, accorde-moi ta faveur, ô Dieu.
      Dans ta grande miséricorde, efface mes transgressions.
      Lave-moi complètement de ma faute
      et purifie-moi de mon péché.
      Car je suis bien conscient de mes transgressions,
      et mon péché est constamment devant moi.
      C’est contre toi que j'ai failli, oui j'ai fait le mal
      devant tes yeux.
      Ainsi, tu es juste quand tu parles,
      tu es droit quand tu juges.
      Vois ! Je suis né coupable
      et, depuis l’instant où ma mère m’a conçu, je suis pécheur.
      Vois ! Tu prends plaisir à la vérité dans le fond du cœur;
      enseigne-moi la vraie sagesse, au plus profond de moi.
      Purifie-moi de mon péché avec l’hysope, pour que je sois pur;
      lave-moi, pour que je sois plus blanc que la neige.
      Fais-moi entendre le son de l’allégresse et de la joie,
      pour que les os que tu as broyés se réjouissent.
      Détourne ton visage de mes péchés
      et efface toutes mes fautes.
      Crée en moi un cœur pur, ô Dieu,
      et mets en moi un esprit nouveau, ferme.
      Ne me chasse pas de ta présence ;
      ne m’enlève pas ton esprit saint.
      Redonne-moi la joie d’être sauvé par toi;
      éveille en moi la volonté de t’obéir.
      Je veux enseigner tes chemins aux transgresseurs,
      pour que les pécheurs reviennent à toi.
      Libère-moi de la culpabilité de meurtre, ô Dieu, mon Dieu sauveur,
      pour que ma langue puisse proclamer joyeusement ta justice.
      Ô Jéhovah, ouvre mes lèvres
      pour que ma bouche proclame ta louange.
      Car tu ne veux pas de sacrifices — autrement, j’en donnerais ;
      tu ne prends pas plaisir aux holocaustes.
      Le sacrifice qui plaît à Dieu, c’est un esprit brisé ;
      un cœur brisé et broyé, ô Dieu, tu ne le rejetteras pas.
      Dans ta bienveillance, agis pour le bien de Sion ;
      bâtis les murailles de Jérusalem.
      Alors tu prendras plaisir aux sacrifices de justice,
      aux holocaustes et aux offrandes totales ;
      alors on offrira des taureaux sur ton autel.


      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      Dieu aime les prières et la sincérité de ses serviteurs humbles
       
      Dieu aime la bonté de coeur envers autrui et non aux sacrifices et holocaustes d'animaux sauvages et domistiques.
      Dans ton amour fidèle, accorde-moi ta faveur, ô Dieu.
      Dans ta grande miséricorde, efface mes transgressions.
      Lave-moi complètement de ma faute
      et purifie-moi de mon péché.
      Car je suis bien conscient de mes transgressions,
      et mon péché est constamment devant moi.
      C’est contre toi que j'ai failli, oui j'ai fait le mal
      devant tes yeux.
      Ainsi, tu es juste quand tu parles,
      tu es droit quand tu juges.
      Vois ! Je suis né coupable
      et, depuis l’instant où ma mère m’a conçu, je suis pécheur.
      Vois ! Tu prends plaisir à la vérité dans le fond du cœur;
      enseigne-moi la vraie sagesse, au plus profond de moi.
      Purifie-moi de mon péché avec l’hysope, pour que je sois pur;
      lave-moi, pour que je sois plus blanc que la neige.
      Fais-moi entendre le son de l’allégresse et de la joie,
      pour que les os que tu as broyés se réjouiss.
      Détourne ton visage de mes péchés
      et efface toutes mes fautes.
      Crée en moi un cœur pur, ô Dieu,
      et mets en moi un esprit nouveau, ferme.
      Ne me chasse pas de ta présence ;
      ne m’enlève pas ton esprit saint.
      Redonne-moi la joie d’être sauvé par toi;
      éveille en moi la volonté de t’obéir.
      Je veux enseigner tes chemins aux transgresseurs,
      pour que les pécheurs reviennent à toi.
      Libère-moi de la culpabilité de meurtre, ô Dieu, mon Dieu sauveur,
      pour que ma langue puisse proclamer joyeusement ta justice.
      Ô Jéhovah, ouvre mes lèvres
      pour que ma bouche proclame ta louange.
      Car tu ne veux pas de sacrifices — autrement, j’en donnerais ;
      tu ne prends pas plaisir aux holocaustes.
      Le sacrifice qui plaît à Dieu, c’est un esprit brisé ;
      un cœur brisé et broyé, ô Dieu, tu ne le rejetteras pas.
      Dans ta bienveillance, agis pour le bien de Sion ;
      bâtis les murailles de Jérusalem.
      Alors tu prendras plaisir aux sacrifices de justice,
      aux holocaustes et aux offrandes totales ;
      alors on offrira des taureaux sur ton autel.


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