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    • By Jack Ryan
      The locusts of Joel Chapter 2 no longer refer to Jehovah's Witnesses and events surrounding 1919.
      The locusts in Revelation chapter 22 however still do refer to the anointed, but are now no longer connected with the prophecy on Joel.
       
      Joel 2 now refers to the "Babylonians", the coalition of nations that will try to destroy God's people.
      The context of Joel chapter 2 points the time period of fulfillment to Jehovah's Day in the Great Tribulation and how God will save his people.

    • By Witness
      To get to the meaningful core of what Armageddon is about, which is the battle of truth against lies, we look at Israel’s sins of the past.  Today’s spiritual “Israel” comprised of the anointed ones, is also steeped in sin, resulting from a testing delusion put upon them by Satan; a delusion that is passionately called “the truth”.   Luke 22:31; 2 Thess 2:9-12; Rev 13:1,2,11 
      God does expect us to seek Truth.  Ps 25:5; Matt 7:7,8; John 4:23,24; 8:31,32; 14:6 
      Yet, today’s “Israel” is feeding on the lies of their leaders/prophets. Matt 7:15; Acts 20:29; Rev 16:13,14  
      When reading Ezekiel chapter 13, notice that the term “whitewash” helps reveal what is behind the organization’s ‘new light’ label.  Many translations use the phrase, “untempered mortar”, a few say “loose mud”, or “chalk”; all are descriptive of the organization’s attempt to cover over unstable teachings that do not last.  John 15:16,5 
      “untempered mortar” is defined as “whitewash" used to patch a wall, creating the facade of beauty.
      As an example:
      Matt 23:37 – “Woe to you, teachers of the law and Pharisees, you hypocrites! You are like whitewashed tombs, which look beautiful on the outside but on the inside are full of the bones of the dead and everything unclean.”
      Why were these teachers described by Jesus as whitewashed tombs?
      “You belong to your father, the devil, and you want to carry out your father’s desires. He was a murderer from the beginning, not holding to the truth, for there is no truth in him. When he lies, he speaks his native language, for he is a liar and the father of lies. Yet because I tell the truth, you do not believe me! 46 Can any of you prove me guilty of sin? If I am telling the truth, why don’t you believe me? 47 Whoever belongs to God hears what God says. The reason you do not hear is that you do not belong to God.”  John 8:44-47
      By choosing to deny Christ’s words of truth which offer eternal life, they remained in spiritual darkness, alienated from God and life.
       “The Spirit gives life; the flesh counts for nothing. The words I have spoken to you—they are full of the Spirit and life.”  John 6:63
      “If we claim to have fellowship with him and yet walk in the darkness, we lie and do not live out the truth.” 1 John 1:6
      The battle of truth against lies was evident then, and is now, as it reaches the end point in these last days.  The “two witnesses” (“two “meaning truth – John 8:17) proclaim the revealing message from Christ, while false prophets battle against it, with their lies. Dan 12:9; Rev 1:11; 11:3; 1 John 4:6 
      Ezekiel chapter 13:
      The word of the Lord came to me: 2 “Son of man, prophesy against the prophets of Israel who are now prophesying. Say to those who prophesy out of their own imagination: ‘Hear the word of the Lord!3 This is what the Sovereign Lord says: Woe to the foolish (“wicked”) prophets who follow their own spirit and have seen nothing! 
      4 Your prophets, Israel, are like jackals among ruins. (Lam 5:17,18; Ps 44:19)
       5 You have not gone up to the breaches in the wall to repair it for the people of Israel so that it will stand firm in the battle on the day of the Lord. ( Ezek 22:30)
      6 Their visions are false and their divinations a lie. Even though the Lord has not sent them, they say, “The Lord declares,” and expect Him to fulfill their words. (Ps 50:21; Isa 57:11) 
      7 Have you not seen false visions and uttered lying divinations when you say, “The Lord declares,” though I have not spoken? (Ezek 22:28; Rev 16:13,14) 
      8 “‘Therefore this is what the Sovereign Lord says: Because of your false words and lying visions, I am against you, declares the Sovereign Lord.9 My hand will be against the prophets who see false visions and utter lying divinations. They will not belong to the council of my people or be listed in the records of Israel, nor will they enter the land of Israel. Then you will know that I am the Sovereign Lord.  (Rev 13:8)   
      10 “‘Because they lead my people astray, saying, “Peace,” when there is no peace, and because, when a flimsy wall is built, they cover it with whitewash,  (Jer 23:13,17; 1 Thess 5:3) 
      11 therefore tell those who cover it with whitewash that it is going to fall. Rain will come in torrents, and I will send hailstones hurtling down, and violent winds will burst forth. 
      12 When the wall collapses, will people not ask you, “Where is the whitewash you covered it with?”
      13 “‘Therefore this is what the Sovereign Lord says: In my wrath I will unleash a violent wind, and in my anger hailstones and torrents of rain will fall with destructive fury. (Ps 18:12,13; Isa 30:30 [Heb 12:1] Ps 147:17,18; Matt 24:30; Rev 11:3,5; Rev 8:7; Matt 7:24,25}  
      14 I will tear down the wall you have covered with whitewash and will level it to the ground so that its foundation will be laid bare. (Matt 7:26,27; 1 Cor 3:10,13)  When it falls, you will be destroyed in it; and you will know that I am the Lord.
      15 So I will pour out my wrath against the wall and against those who covered it with whitewash. I will say to you, “The wall is gone and so are those who whitewashed it,16 those prophets of Israel who prophesied to Jerusalem and saw visions of peace for her when there was no peace, declares the Sovereign Lord.”’ 
      Pearl Doxsey:
      I have come to appreciate, that "walls" stand for doctrines/teachings. Just as the city wall protects the city from their enemies, so do doctrines defend against threats to faith, but they also offer boundaries to keep a "flock" in an enclosure. My point, is that Ezekiel "dug" a hole in the wall. (Ezek 12:4-7) We know the meaning of "digging" (Prov 2:2-5; Matt 13:44), and when we combine these symbols (digging, wall) I take it as scrutiny of teachings (1 John 4:1; 1 Thess 5:21) which weakens a wall of false doctrine, just as digging holes in a literal wall would. We are told (according to this symbolism) that the "wall" of apostate Jerusalem will fall (see Ezekiel 13:10,11,12,14,15), no matter how much they "whitewash" their teachings.
      I am certain of this connection and meaning of "wall", because the fall of Jericho’s wall is inextricably linked with the "end", and to Revelation (Heb 11:30; Luke 21:20; Josh 6:15,20,8; Rev 8:2,6).
      The "wall" of false teachings will "fall", leaving all those within that city defenseless and conquered. The wall they trusted in will fail them.
      (From “Wall/Christ’s Side” 4womaninthewilderness)
      As a child, I was occasionally assigned to clean the chalk boards after school, using water and a large cloth.  Most children rode the bus home to the far reaches of the farming community I lived in. I was one of the few who walked home from school, which gave me the opportunity to stay longer.  I remember the satisfaction of washing away the day’s writings to reveal a clean board, ready for the new day’s teachings. 
      JWs, from the outset, the organization has added layers and layers of decaying interpretations to its doctrines, like smudged chalk accumulating on a dirty chalkboard. This is the reality behind the organization’s new light philosophy.  In its history, it has never returned to the clean pure truth of Christ’s Word. 
      To understand why God allows his people to submit to this powerful delusion, please see:
       “Who is to Blame?”
      “Spreading Tribulation – Tainted or Tested?”
      “Satan’s Fall”
      4womaninthewilderness blogspot
       

    • By JOHN BUTLER
      I have no real idea of how to find out information about these things but some of you seem to have inside information. 
      This topic is aimed at the time lapse between new 'worldly information', 'worldly discoveries', 'worldly laws in different countries' and every type of worldly activity that affects the JW's in the Org.
      Such as how long does it take the GB to take action between something important happening in the 'world' then the GB having a reaction to it. 
      For instance Blood Fractions. How long had those Blood Fractions, of different types,  been available, before the GB authorised the use of them ?
      How long had the sex abuse reporting laws been in use or in force in different countries, different states, before the GB recognised them ? 
      How long did the GB know that the Superior Authorities scripture actually meant 'worldly authorities' before they changed it ? 
      The March Watchtower is proof perfect that the GB will act when pushed, not by God, but by problems within the JW Org.  But it would be good to have proof that the GB has deliberately delayed decisions on many things, even when a vast amount of information had been readily available. I don't have such proof but some of you might have.
      Why would the GB deliberately delay decisions ?  To maintain power over it's earthwide congregation. The GB recognise the power they have when people are anxiously awaiting a decision on an important matter. 
       
    • By Shiwiii
      Why does it take the Inquisition into the CSA by governments around the world, lawsuits in many countries and  the threat of non-profit status in a few countries to FORCE the wt/gb to amend the CSA policy?  The article is in the May 2019 WT and the title of the article is "Love and Justice in the Face of Wickedness". 
       
       
      "13 Do elders comply with secular laws about reporting an allegation of child abuse to the secular authorities? Yes. In places where such laws exist, elders endeavor to comply with secular laws about reporting allegations of abuse....So when they learn of an allegation, elders immediately seek direction on how they can comply with laws about reporting it."
       
      I can see that they still won't enforce reporting to the police each and every CSA case only if required by law.  Key word is "REQUIRED" .
       
      "14 Elders assure victims and their parents and others with knowledge of the  matter that they are free to report an allegation of abuse to the secular authorities. But what if the report is about someone who is a part of the congregation and the matter then becomes known in the community? Should the Christian who reported it feel that he has brought reproach on God’s name? No. The abuser is the one who brings reproach on God’s name."
       
      Finally, they finally get it that it is the wrong doer who is the bad guy and not the reporter.......but, I'm sure this is just lip service. And here's why:
       
       
      16 When they learn that someone in the congregation is accused of child abuse, elders endeavor to comply with any secular laws about reporting the matter, and then they conduct a Scriptural investigation. If the individual denies the accusation, the elders consider the testimony of witnesses. If at least two people—the one making the accusation and someone else who can verify this act or other acts of child abuse by the accused—establish the charge, a judicial committee is formed. 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  
      And there you have it, two witness rule still in effect and no mandatory reporting of CSA unless mandated by law.
      However, what is the true gain here? Not much, but some is better than nothing, the fact that whoever reports is not the bad guy, the abuser is.  What a wonderful provision made by the loving Jehoverning body. I hope that one day the gb/wt will be on par with humanity in reporting ALL accusations of CSA or any abuse for that matter. 
    • By Queen Esther
      NEW UNDERSTANDING, THAT ALMOST HAPPENS INADVERTED.....
      At the last meeting of the Watchtower, we were considering the article "Jehovah loves those who" bear fruit with endurance "
      In this article a new understanding on the part of the slave was opened to our mind.
      Paragraph 9 specifically says:
      "What is the fruit that we must produce?" Without a doubt, it must be something that we can all carry out, and what work has Jehovah commanded us all his servants? The preaching of the message of the Kingdom.
      Not many brothers and sisters captured this new understanding since they even came to quote me at the end of the meeting, an appointment that was made precisely the previous meeting based on a 2008 Watchtower, which says:
      8:15. To be one of those who "retain [the word] and bear fruit with endurance", we must understand, assimilate and recognize the value of the Word of God. When we read the Bible and Christian publications, we need to pray and meditate.
      The first type of terrain is hard, the second is shallow and the third is full of thorns. The fourth, on the other hand, is a good land that produces fruit (Luke 8: 8). Remember that the sower of the parable can not control the results. Knowing this comforts all Christians and in particular those who have been many years, even decades, preaching faithfully without much apparent results. Why is that fact comforting them? The sower's fidelity is not measured by the results of their work. This was confirmed by Paul when he said: "Each person will receive his own reward according to his own work" (1 Corinthians 3: 8). What is rewarded is the work, not the results
      A sower of the word may not see that his work is bearing much fruit; however, that does not mean that you have been less diligent or faithful than others
      (end of quote)
      According to the brothers, what was said in paragraph 9 of the study of the Watchtower IS THE SAME thing that the Watchtower of 2008 already said. Even the one in 2010 and the one in 2015, said the same thing.
      BUT THEY ARE IN AN ERROR
      It really does not say the same thing. Let's look good.
      According to these ancient Watchtowers, what is called FRUIT? TO THE RESULTS, to the disciples. Therefore, the slave used to say that we should not worry if we do not get much fruit in the form of disciples.
      But now, the new understanding, makes us see that the FRUIT IS THE OWN PREACHING and that the seed that we sow, does not produce fruits, but more seeds.
      This understanding is more adjusted to Jehovah's way of thinking, where endurance applies more to the fruit of PREACHING, and is what our Father rewards.
    • By Jesus.defender
      Since the Organization has received "new light" regarding the 1914 generation, and completely changed their view on this, does this mean that all the former Jehovah's witnesses who were disfellowshipped years ago for the same view the organization is now teaching will automatically be accepted into fellowship again? Were these Ex-Jw's in fact disfellowshipped for truth and knew things that the governing body did not?
       
    • By Srecko Sostar
      “The Governing Body is neither inspired nor infallible. Therefore, it can err in doctrinal matters or in organizational direction. In fact, the Watch Tower Publications Index includes the heading “Beliefs Clarified,” which lists adjustments in our Scriptural understanding since 1870. Of course, Jesus did not tell us that his faithful slave would produce perfect spiritual food. So how can we answer Jesus’ question: “Who really is the faithful and discreet slave?” (Matt. 24:45) WT feb 2017
      What if a man claims his expressions are not inspired, but still expects us to follow his teachings and obey his direction?  Does he then get a free pass from testing process?  If we are commanded to test an expression which a man claims is inspired from God, how much more caution should we exercise when the man does not claim inspiration, yet expects us to accept his words as if he were channeling the Almighty? - 1 John 4:1
      “By word or action, may we never challenge the channel of communication that Jehovah is using today.” (w09 11/15 p.14 par. 5 "Treasure Your Place in the Congregation")
      To claim one is not speaking under inspiration, while simultaneously claiming one is God’s channel of communication is to speak a contradiction. 
    • By Matthew9969
      The only reference for new light is at 2Corinthians 11:14. The watchtower has had a lot of new light in it's history.
    • By Srecko Sostar
      :)) I apologize, but wish to react on this "fraze", on this "fama" from WT Company. 
      In Prov 4:18 we read this; "The path of the righteous is like the morning sun, shining ever brighter till the full light of day."
      First of all the main point here is THE PATH and not the light! Path of some person (righteous one) can go in good direction only with help from higher Source (the light aka God and this LIGHT is NOT CHANGEABLE  as it is JW light of/on interpretations.
      Light from god is the same in all stages of the day - no shadows.
      In literal meaning of Proverbs, daylight gets brighter because of sun. But this light changes his intensity in the same day. Until evening you are in the dark again.
      In parable (with modern fulfilment on WTBTS inc.) or allegorical meaning picture looks something like this short description ; :)))
      WT JWorg is the sun (despite the fact that JW members firmly believe how their and WT source of "light" is JHVH ), because WT doctrinal explanation are making full day circle - morning, noon, evening, night. And just as the daylight have all this phases, the same "destiny" WT interpretations have too. In the "morning" some of WT teachings looks like it shows something what promise big hope. In the "noon time" this teaching firmly stand as "the truth based on bible evidence". As daylight lose his power "evening" bring disappointment to JW people (and GB bible scholars too) and  through the dark period of night some sleepless people (bible scholars) try hard to see where they made mistake. And after working in the night (without the proper light) they are ready to bring "new light idea" in the "morning" of a new day.        :))



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    • Not the usual Hebrew word for "law" but a late word borrowed from Persian, which is why they say it only shows up in Daniel and Esther (meaning law or custom). It did not come to mean ceremony/ritual until even later. In MODERN Hebrew, not Biblical Hebrew, is it also used to describe someone who is religious. From what I can tell, this is not the same word "dat" which is related to data/datum. That word "dat" is from the word "give" implying "thing" as it to "give a thing" or "any gi
    • Well the GB and Elders act as judges that's for sure, but they will suffer for it later.   
    • Interesting. In both Arabic and Hebrew the words for religion are “din” and “dat”, which both mean “law”. Religious leaders are basically judges. By the way, the word “dat” is the origin of the word “data”.
    • Any collective belief in some approach as "the way" to solve problems is, literally, a bringing together of individuals (re = again, ligio = bond, reverence, and religare = to bind).
    • Bitcoin adoption took another boost in South America yesterday after the Argentinian central bank announced measures to tighten controls on the movement of foreign currency. The announcement came shortly after the Argentine peso plunged over 10%, setting the long-suffering Argentinian people back further. Only 20 years ago, the Argentine peso was 1:1 with the USD, but corruption and mismanagement has seen its economy collapse and the national currency is now artificially pegged at 72:1
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    • Eric Ouellet

      Qu’est-ce que le Jour du Jugement ?

      La Bible dit que Dieu “ a fixé un jour où il va juger la terre habitée ”. (Actes 17:31.) Pour beaucoup, l’idée d’être soumis à un jugement, quel qu’il soit, est désagréable. Voyez-vous les choses ainsi ?
      SI C’EST le cas, rassurez-vous : le Jour du Jugement est une disposition pleine d’amour qui apportera de grands bienfaits à la famille humaine, y compris aux morts (Matthieu 20:28 ; Jean 3:16). Mais pourquoi est-il nécessaire ? Et que se passera-t-il réellement pendant ce “ jour ” ?
      Pourquoi le Jour du Jugement est nécessaire
      Lorsque Dieu a placé les humains sur la terre, il ne la destinait pas à n’être qu’un lieu d’épreuve en vue d’une existence dans un autre monde. Il a créé les humains pour qu’ils y vivent éternellement. Bien que parfaits physiquement et mentalement, Adam et Ève, le premier couple, se sont rebellés contre Dieu. Ils ont alors perdu la perspective de la vie éternelle pour eux-mêmes, et ont transmis le péché et la mort à tous leurs descendants. — Genèse 2:15-17 ; Romains 5:12.
      Le Jour du Jugement sera une période de mille ans durant laquelle les hommes auront la possibilité de retrouver ce qu’Adam et Ève ont perdu*. Remarquez que, selon Actes 17:31, cité plus haut, ce “ jour ” concerne les personnes qui vivent sur “ la terre habitée ”. Celles qui recevront un jugement favorable vivront sur la terre, éternellement et dans des conditions parfaites (Révélation 21:3, 4). Le Jour du Jugement contribue donc à l’accomplissement du dessein originel de Dieu pour l’homme et pour la planète.
      Le Juge que Dieu a établi est Christ Jésus. La Bible révèle qu’il va “ juger les vivants et les morts ”. (2 Timothée 4:1.) Qui sont “ les vivants ” qui seront jugés ? Comment les morts vont-ils revenir à la vie sur “ la terre habitée ” ?
      Jésus juge “ les vivants ”
      Nous sommes maintenant proches de la fin annoncée du présent système de choses, où Dieu va détruire tous les éléments de la société humaine corrompue et supprimer les méchants. Les personnes qui réchapperont seront “ les vivants ” qui seront jugés. — Révélation 7:9-14 ; 19:11-16.
      Durant la période de jugement qui durera mille ans, Christ Jésus ainsi que 144 000 hommes et femmes ressuscités pour vivre dans les cieux dirigeront la terre. Exerçant les fonctions de rois et de prêtres, ils dispenseront les bienfaits du sacrifice rédempteur de Jésus et amèneront progressivement les humains fidèles à la perfection physique et mentale. — Révélation 5:10 ; 14:1-4 ; 20:4-6.
      Pendant le Jour du Jugement, Satan et ses démons ne seront plus libres d’influencer l’activité humaine (Révélation 20:1-3). Toutefois, à la fin de ce “ jour ”, Satan sera autorisé à éprouver la fidélité de tous les humains alors en vie. Ceux qui resteront fidèles à Dieu passeront avec succès l’épreuve à laquelle Adam et Ève ont échoué. Ils seront jugés dignes de recevoir la vie éternelle sur la terre redevenue un paradis. Ceux qui décideront de se rebeller contre Dieu seront détruits pour toujours, de même que Satan et ses démons. — Révélation 20:7-9.
      Le jugement des “ morts ”
      On lit dans la Bible qu’au Jour du Jugement les morts “ se lèveront ”. (Matthieu 12:41.) Jésus a dit : “ L’heure vient où tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix et sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une résurrection de vie, ceux qui ont pratiqué des choses viles, pour une résurrection de jugement. ” (Jean 5:28, 29). Il n’est pas question ici des âmes désincarnées des défunts. Ces derniers sont totalement inconscients et n’ont pas d’âme qui survive à la mort (Ecclésiaste 9:5 ; Jean 11:11-14, 23, 24). Jésus relèvera sur la terre tous ceux qui se sont endormis dans la mort.
      Seront-ils jugés sur la base de ce qu’ils ont fait avant leur mort ? Non. Les Écritures enseignent que “ celui qui est mort a été acquitté de son péché ”. (Romains 6:7.) Ainsi, tout comme les survivants de la fin du système actuel, les ressuscités pour la vie sur la terre seront jugés “ selon leurs actions ” au cours du Jour du Jugement (Révélation 20:12, 13). En fonction de l’issue de leurs actions, leur résurrection se révélera aboutir soit à l’éternité, soit à la destruction. Nombre de ces ressuscités découvriront Jéhovah Dieu et ses exigences pour obtenir la vie. Ils auront la possibilité de se conformer à la volonté de Dieu et de recevoir la vie éternelle sur la terre.
      Aucune raison d’avoir peur
      Le Jour du Jugement ne sera pas seulement un temps d’instruction divine, mais aussi un temps où tous les vivants appliqueront ce qu’ils apprendront et en verront les bienfaits. Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus et progresserez à leurs côtés vers la perfection !
      Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus.
      Au terme du Jour du Jugement, Dieu permettra à Satan d’éprouver la fidélité des êtres humains. Il n’y a cependant pas lieu d’être inquiet ou d’avoir peur. Tous seront alors solidement armés pour faire face à cette dernière épreuve. Ainsi, le Jour du Jugement est une étape dans l’accomplissement du dessein divin qui effacera toutes les conséquences de la rébellion originelle contre Dieu dans le jardin d’Éden.

      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      Chantons avec coeur et allégresse 
      Psaumes
      146 Louez Jah!
      Que tout mon être loue Jéhovah !
       2 Je veux louer Jéhovah toute ma vie.
      Je veux chanter des louanges à mon Dieu aussi longtemps que je vivrai.
       3 Ne mettez pas votre confiance dans les princes,
      ni dans un fils d’homme, qui est incapable de sauver.
       4 L’esprit de l’homme sort, l’homme retourne au sol ;
      ce jour-là, ses pensées périssent.
       5 Heureux celui qui a pour secours le Dieu de Jacob
      et dont l’espoir est en Jéhovah son Dieu,
       6 Celui qui a fait le ciel et la terre,
      la mer, et tout ce qui s’y trouve,
      celui qui reste fidèle pour toujours,
       7 celui qui garantit la justice aux spoliés,
      celui qui donne du pain aux affamés.
      Jéhovah libère les prisonniers ;
       8 Jéhovah ouvre les yeux des aveugles ;
      Jéhovah relève ceux qui sont courbés ;
      Jéhovah aime les justes.
       9 Jéhovah protège les résidents étrangers ;
      il soutient l’orphelin de père et la veuve,
      mais il contrecarre les projets des méchants
      10 Jéhovah sera Roi pour toujours,
      ton Dieu, ô Sion, de génération en génération.
      Louez Jah !

      · 0 replies
    • REDROCHA  »  T.B. (Twyla)

      Thank you Sister !!!!
      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      LES QUALITÉS D'UN BERGER ET LES ASSISTANTS DE L'ASSEMBLÉE 

      PREMIÈRE LETTRE DE TIMOTHÉE

      3 La parole suivante est digne de foi : Si un homme aspire à être un responsable, il désire une belle œuvre. 2 Il faut donc qu’un responsable soit irréprochable, mari d’une seule femme, modéré dans ses habitudes, réfléchi, ordonné, hospitalier, capable d’enseigner, 3 que ce ne soit pas un ivrogne ni un homme violent, mais un homme raisonnable, non querelleur, non ami de l’argent, 4 un homme qui dirige d’une belle façon sa propre famille, qui tienne ses enfants dans la soumission en toute dignité 5 (car si un homme ne sait pas diriger sa propre famille, comment prendra-t-il soin de l’assemblée de Dieu ?), 6 que ce ne soit pas un homme récemment converti, de peur qu’il se gonfle d’orgueil et tombe sous le coup de la condamnation portée contre le Diable. 7 D’autre part, il faut aussi qu’il reçoive un beau témoignage des gens extérieurs à l’assemblée, afin de ne pas tomber dans le déshonneur et dans un piège du Diable.
      8 De même, il faut que les assistants soient des hommes dignes, qu’ils n’aient pas un langage double, qu’ils soient modérés dans la consommation de vin, non avides d’un gain malhonnête, 9 attachés au saint secret de la foi avec une conscience pure.
      10 De plus, qu’ils soient d’abord mis à l’épreuve quant à leurs aptitudes ; puis, s’ils sont exempts d’accusation, qu’ils servent comme ministres.
      11 De même, il faut que les femmes soient dignes, non calomniatrices, modérées dans leurs habitudes, fidèles en toutes choses.
      12 Les assistants doivent être maris d’une seule femme et diriger d’une belle façon leurs enfants et leur propre famille. 13 Car les hommes qui servent d’une belle façon acquièrent une belle réputation et une grande confiancepour parler de la foi en Christ Jésus.
      14 Je t’écris ces choses, bien que j’espère venir bientôt chez toi, 15 pour que, au cas où je serais retardé, tu saches comment tu dois te conduire dans la maison de Dieu, qui est l’assemblée du Dieu vivant, colonne et soutien de la vérité. 16 Oui, il faut avouer qu’il est grand, le saint secret de l’attachement à Dieu : « Il a été manifesté dans la chair, a été déclaré juste dans l’esprit, est apparu aux anges, a été prêché parmi les nations, a été cru dans le monde, a été enlevé dans la gloire. »





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    • Eric Ouellet

      Bergers, imitez les Grands Bergers
       
      Christ [...] a souffert pour vous, vous laissant un modèle pour que vous suiviez fidèlement ses traces » (1 PIERRE 2:21)

      QUAND un berger s’intéresse de près au bien-être de son troupeau, les moutons se portent bien. Selon un manuel sur l’élevage ovin, « l’homme qui se contente de mener le troupeau au pré puis n’y prête plus attention risque fort, en quelques années, d’avoir de nombreuses bêtes malades qui ne rapportent rien ». Par contre, quand les moutons reçoivent l’attention voulue, le troupeau prospère.
      La qualité des soins et de l’attention que les bergers du troupeau de Dieu prodiguent à chaque brebis dont ils sont responsables influera sur la santé spirituelle de toute la congrégation. Tu te souviens peut-être que Jésus a eu pitié des foules parce qu’« elles étaient dépouillées et éparpillées comme des brebis sans berger » (Mat. 9:36). Pourquoi se trouvaient-elles en si piteuse condition ? Parce que les hommes chargés d’enseigner la Loi de Dieu au peuple étaient durs, exigeants et hypocrites. Au lieu de soutenir et de nourrir les membres de leur troupeau, les guides spirituels d’Israël posaient sur leurs épaules de « lourdes charges » (Mat. 23:4).
      Les bergers chrétiens d’aujourd’hui, les anciens, ont donc une lourde responsabilité. Les brebis du troupeau sous leur garde appartiennent à Jéhovah ainsi qu’à Jésus, qui s’est présenté comme « l’excellent berger » (Jean 10:11). Les brebis ont été « acheté[e]s à un prix », que Jésus a payé avec son propre « sang précieux » (1 Cor. 6:20 ; 1 Pierre 1:18, 19). Jésus aime tellement les brebis qu’il a bien voulu sacrifier sa vie pour elles. Les anciens ne devraient jamais oublier qu’ils sont des sous-bergers sous la surveillance du Fils bienveillant de Dieu, Jésus Christ, « le grand berger des brebis » (Héb. 13:20).
      Comment les bergers chrétiens devraient-ils traiter les brebis ? Les membres de la congrégation sont exhortés à « obéi[r] à ceux qui [les] dirigent ». De leur côté, les anciens ne doivent pas « commande[r] en maîtres ceux qui sont l’héritage de Dieu » (Héb. 13:17 ; lire 1 Pierre 5:2, 3). Alors comment peuvent-ils diriger le troupeau sans le commander en maîtres ? Autrement dit, comment peuvent-ils répondre aux besoins des brebis sans abuser de l’autorité dont Dieu les a investis ?
      « IL LES PORTERA SUR SON SEIN »
      Parlant de Jéhovah, le prophète Isaïe a déclaré : « Comme un berger il fera paître son troupeau. De son bras il rassemblera les agneaux ; et sur son sein il les portera. Il conduira doucement celles qui allaitent » (Is. 40:11). Cette comparaison montre que Jéhovah se soucie des besoins des membres de la congrégation faibles et vulnérables. De même qu’un berger connaît les besoins particuliers de chaque brebis de son troupeau et se tient prêt à les combler, Jéhovah connaît les besoins des membres de la congrégation et est heureux de leur apporter le soutien voulu. À l’image d’un berger qui, si nécessaire, porte un agneau nouveau-né dans le pli de son vêtement, « le Père des tendres miséricordes » nous portera, ou nous consolera, quand nous serons durement éprouvés ou rencontrerons un besoin particulier (2 Cor. 1:3, 4).

      Quel exemple admirable pour un berger chrétien ! Comme son Père céleste, il lui faut être attentif aux besoins des brebis. S’il est au courant des difficultés qu’elles rencontrent et des besoins qui méritent une attention immédiate, il sera en mesure d’offrir l’encouragement et le soutien nécessaires (Prov. 27:23). Il doit donc bien communiquer avec ses compagnons chrétiens. Tout en respectant la vie privée de chacun, il s’intéresse à ce qu’il voit et entend dans la congrégation, avec amour, il se rend disponible pour « venir en aide aux faibles » (Actes 20:35 ; 1 Thess. 4:11).
      Parlons de la mentalité de bergers que Jéhovah a désapprouvés. Aux jours d’Ézékiel et de Jérémie, Jéhovah a dénoncé ceux qui auraient dû s’occuper de ses brebis, mais ne le faisaient pas. Quand personne ne surveillait les brebis, le troupeau devenait la proie de bêtes sauvages et se dispersait. Ces bergers exploitaient les brebis et, plutôt que de les faire paître, « ils se paissaient eux-mêmes » (Ézék. 34:7-10 ; Jér. 23:1). Le reproche que Dieu leur a fait est tout aussi valable pour les chefs de la chrétienté. Mais il souligne également combien il est important qu’un ancien s’occupe avec sérieux et amour du troupeau de Jéhovah.
      « JE VOUS AI DONNÉ L’EXEMPLE »
      En raison de l’imperfection humaine, certaines brebis peuvent être lentes à comprendre ce que le Berger suprême attend d’elles. Elles ne se conforment pas toujours à un conseil biblique ou ont un comportement trahissant un manque de maturité spirituelle. Comment les anciens doivent-ils réagir ? Ils devraient imiter la patience qu’a eue Jésus envers ses disciples quand ils cherchaient à savoir qui parmi eux serait le plus grand dans le Royaume. Au lieu de perdre patience, Jésus a continué à les enseigner et à leur donner des conseils bienveillants sur la pratique de l’humilité (Luc 9:46-48 ; 22:24-27). En leur lavant les pieds, il leur a fait une démonstration d’humilité, qualité que les surveillants chrétiens sont tenus de manifester (lire Jean 13:12-15 ; 1 Pierre 2:21).
      Le point de vue de Jésus sur le rôle du berger n’était pas le même que celui que Jacques et Jean ont un jour manifesté. Ces deux apôtres cherchaient à s’assurer une place en vue dans le Royaume. Mais Jésus a rectifié cet état d’esprit ainsi : « Vous savez que les chefs des nations dominent sur elles, et que les grands usent d’autorité sur elles. Il n’en sera pas ainsi parmi vous ; mais quiconque voudra devenir grand parmi vous sera votre serviteur » (Mat. 20:25, 26, Bible de Darby). Les apôtres devaient résister à l’envie de « commander en maîtres » leurs compagnons ou de « dominer sur » eux.
      Jésus tient à ce que les bergers chrétiens traitent le troupeau comme lui le traitait. Ils doivent être disposés à servir leurs compagnons, pas les dominer. Paul a manifesté une telle humilité. Il a dit en effet aux anciens de la congrégation d’Éphèse : « Vous savez bien comment, depuis le premier jour où j’ai mis le pied dans le district d’Asie, j’ai été avec vous tout le temps, travaillant comme un esclave pour le Seigneur, avec la plus grande humilité. » L’apôtre souhaitait que ces anciens soutiennent les brebis avec dévouement et humilité. Il a ajouté : « Je vous ai montré en toutes choses que c’est en peinant ainsi que vous devez venir en aide aux faibles » (Actes 20:18, 19, 35). Il a par ailleurs dit aux Corinthiens qu’il ne dominait pas sur leur foi. Il était plutôt leur humble compagnon de travail, pour leur joie (2 Cor. 1:24). C’est un bel exemple d’humilité et de courage pour les anciens de notre époque.
      « FERMEMENT ATTACHÉ À LA PAROLE FIDÈLE »
      Un ancien doit être « fermement attaché à la parole fidèle pour ce qui est de son art d’enseigner » (Tite 1:9). Mais il le sera « dans un esprit de douceur » (Gal. 6:1). Un bon berger chrétien ne force pas une brebis à agir de telle ou telle façon. Non, il réfléchit à la manière dont il stimulera son cœur. Il attirera peut-être son attention sur les principes bibliques à considérer avant de prendre une décision importante. Il reverra avec elle ce que les publications ont dit sur la question. Il l’exhortera à réfléchir aux conséquences de tel ou tel choix sur ses relations avec Jéhovah. Il pourra aussi insister sur l’importance de demander à Dieu sa direction avant de prendre une décision (Prov. 3:5, 6). Ensuite, il la laissera prendre elle-même sa décision (Rom. 14:1-4).
      La seule autorité que les surveillants chrétiens détiennent leur vient des Écritures. Alors ils doivent absolument se servir de la Bible avec habileté et adhérer à son contenu. Ils se garderont ainsi d’un éventuel abus de pouvoir. Car ils ne sont que sous-bergers ; chaque membre de la congrégation est responsable devant Jéhovah et Jésus de ses propres décisions (Gal. 6:5, 7, 8).
      « DES EXEMPLES POUR LE TROUPEAU »
      Après avoir déconseillé aux anciens ( prêtres )« commander en maîtres ceux qui [leur] sont échus en partage », l’apôtre Pierre les exhorte à « devenir des exemples pour le troupeau » (1 Pierre 5:3, note). De quelle façon sont-ils des exemples pour le troupeau ? Prenons deux des choses requises d’un frère qui « aspire à une fonction de surveillant ». Il lui faut être « sain d’esprit » et « présider de belle façon, sa propre maisonnée ». S’il a une famille, il doit la présider de manière exemplaire, car « si quelqu’un [...] ne sait pas présider sa propre maisonnée, comment prendra-t-il soin de la congrégation ( assemblée) de Dieu ? » (1 Tim. 3:1, 2, 4, 5). Il doit également être sain d’esprit, c’est-à-dire comprendre clairement les principes divins et savoir comment les appliquer dans sa propre vie. Il est calme et équilibré et se garde de porter des jugements hâtifs. Autant de qualités qui inspirent confiance aux membres de la congrégation.
      Les surveillants donnent également l’exemple en prenant la tête dans l’œuvre de prédication. Jésus lui-même leur a donné l’exemple à cet égard. La prédication de la bonne nouvelle du Royaume a occupé une grande partie de son activité terrestre. Il a montré à ses disciples comment il fallait l’accomplir (Marc 1:38 ; Luc 8:1). Qu’il est encourageant, de nos jours, de prêcher aux côtés des anciens, de constater leur zèle pour cette œuvre salvatrice et d’apprendre de leurs méthodes d’enseignement ! Leur détermination à consacrer du temps et de l’énergie à la prédication malgré un emploi du temps chargé insuffle du zèle à toute la congrégation. Enfin, les anciens donnent l’exemple en préparant les réunions de la congrégation et en y participant, mais aussi en prenant part à des activités comme le nettoyage et la maintenance de la Salle du Royaume (Éph. 5:15, 16 ; lire (Hébreux 13:7) 
      « SOUTENEZ LES FAIBLES »
      Quand une brebis se blesse ou tombe malade, un bon berger vole à son secours. Pareillement, quand un membre de la congrégation souffre ou a besoin d’une aide spirituelle, les anciens doivent réagir rapidement. Un chrétien âgé ou malade a sans doute besoin d’une aide pratique, mais il a surtout besoin d’un soutien spirituel et d’encouragements (1 Thess. 5:14). Les jeunes rencontrent peut-être des difficultés. Résister aux « désirs de la jeunesse » en est une (2 Tim. 2:22). Le berger doit donc rendre régulièrement visite aux membres de la congrégation dans le but de comprendre les épreuves qu’ils traversent et de les encourager par des conseils bibliques bien choisis. Quand ces visites pastorales sont faites au bon moment, beaucoup de problèmes peuvent être résolus avant qu’ils ne s’aggravent.
      Et si les difficultés d’un chrétien s’aggravent au point de menacer sa santé spirituelle ? « Quelqu’un parmi vous est-il malade ?, a demandé le rédacteur biblique Jacques. Qu’il appelle à lui les anciens de la congrégation, et qu’ils prient sur lui, l’enduisant d’huile au nom de Jéhovah. Et la prière de la foi rétablira celui qui est souffrant, et Jéhovah le relèvera. De plus, s’il a commis des péchés, il lui sera pardonné » (Jacq. 5:14, 15). Même quand un chrétien « souffrant » « appelle à lui les anciens », ces derniers doivent lui venir en aide dès qu’ils sont au courant de son état. Les anciens qui prient avec sont là pour le fortifier et aussi tout frères en difficulté, et ils les soutiennent, se révèlent une source de réconfort et d’encouragement (lire Isaïe 32:1, 2).
      Dans tout ce qu’ils font au sein de l’organisation de Jéhovah, les bergers s’efforcent d’imiter « le grand berger », Jésus Christ. Grâce à l’aide de ces hommes dignes de confiance, le troupeau se fortifie et prospère. Tout cela nous réjouit profondément et nous pousse à louer le plus Grand Berger sans pareil,  notre Dieu Jéhovah



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