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When a teaching changes after baptism.....


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This came up during a discussion of some of the recent changes in JW beliefs:  I've often wondered, do you think that if a teaching has changed since you were baptized, you should still be required to believe it? 

If there's any interest in this, there are some follow-up questions I'd like to ask.

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My Dad used to take me deer hunting when I was a teenager.  We'd go out when it was dark and be in a deer stand in a tree as the light began to come up.  At first you could make out precious little, but as the light slowly intensified, the tree stump that may have initially looked like a sleeping bear, became more easily identifiable.  Once the morning had broken, much more became clear.  Now if someone had asked me at that point if I felt I was required to believe that what I had thought was a

>"I know you probably worked hard on your illustration, but it seems to me to be out of harmony with what the Bible reveals at 1 John 1:5 This is the message we have heard from Him and announce to you, that God is Light, and in Him there is no darkness at all. " I"m sure you worked hard on your response as well, but I fail to see how my illustration conflicts with John 1:5.  You gave no explanation. What is true however is that though we may progress in our understand of the scriptures,

Of course, logical progression makes sense, if one is guided by the Holy Spirit’s direction.  But as has been brought out, the progression on doctrine has not followed logic.  Lloyd, The term “wait on Jehovah” or as you have said, “wait on Jehovah’s organization” (notice how God and the organization are as one – a duplicity Isa 46:5) in the scriptures, does not mean waiting for God to make us do what is right.  He gave us two choices, placed before us.  He doesn’t serve a spiritual plate, then l

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Interesting question.

Baptism is a symbol of dedication to Jehovah, the Sovereign Lord of the Universe. It isn't dedication to a teaching but to a person. (some might want to argue that the forgoing statement is a teaching of course, but I am not going to get into a "who created God?" loop). 

So if I am dedicated to Jehovah, then I believe that no lasting harm can come to me if I fulfil the terms of that dedication. I am quite happy to comply with "teachings" that change from what I learned prior to dedication simply because I did not dedicate myself to a body of instructions. It's a bit like what Paul described at 1Cor.9:17.

 

 

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6 hours ago, Eoin Joyce said:

Interesting question.

Baptism is a symbol of dedication to Jehovah, the Sovereign Lord of the Universe. It isn't dedication to a teaching but to a person. (some might want to argue that the forgoing statement is a teaching of course, but I am not going to get into a "who created God?" loop). 

So if I am dedicated to Jehovah, then I believe that no lasting harm can come to me if I fulfil the terms of that dedication. I am quite happy to comply with "teachings" that change from what I learned prior to dedication simply because I did not dedicate myself to a body of instructions. It's a bit like what Paul described at 1Cor.9:17.

 

 

Doesn't The Baptism Questions Require You To Dedicate Yourself To The Organization?  

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1 hour ago, LloydSt said:

My Dad used to take me deer hunting when I was a teenager.  We'd go out when it was dark and be in a deer stand in a tree as the light began to come up.  At first you could make out precious little, but as the light slowly intensified, the tree stump that may have initially looked like a sleeping bear, became more easily identifiable.  Once the morning had broken, much more became clear.  Now if someone had asked me at that point if I felt I was required to believe that what I had thought was a bear really was a tree stump, the question would make no sense.  Of course, it was a tree stump.  Why would someone ask a person was required to believe it was tree stump when that was so obviously clear?

But what about the seedling that was growing out of the ground 30 yards away?  Well, at first, that was not even visible when  there was little light.  But then at mid-morning, one could see the seedling, but still it was unclear exactly what it was.  Likely a relative of a nearby plant or tree.  But upon returning to the sight a while later and doing some in research into the leaf shape, etc, we might come to some pretty good conclusions.  But even then, the passage of time made the identification more discernible. 

Of course, in some situations, identification of the plant could have been mistaken or need to be altered if one realized that there could have been a slight error at the initial or subsequent examinations.  

Likewise, JW's understanding of the scriptures continues to grow and mature.

This is one of the great advantage that Jehovah's Witnesses have over most other religions.  It is their willingness to change or adjust based on new insights or investigations.  That is in fact how science works (or at  least is supposed to).  How silly it would be to be required to, for instance, be bound to the beliefs astronomers had back in the 1900's.  As Hubble peers into space and other bits and pieces of information are discerned, our knowledge of the stars and space grows.  Likewise with the scriptures.  

The question as to whether we are required to believe the new insights might be best rephrased, "Does one want to progress in knowledge or not?"

By way of contrast, it is most apparent that most churches are mired in the doctrine of the third - sixth centuries. They cling to, for instance, the Athanasian Creed.  It's as if they are required to believe that the tree stump is really a bear!

Now as to which camp one chooses to belong, that is a choice for each individual.  But as for me and my household, we choose continual progress.

Thank you for your reply, Lloyd. :)

I know you probably worked hard on your illustration, but it seems to me to be out of harmony with what the Bible reveals at 1 John 1:5 This is the message we have heard from Him and announce to you, that God is Light, and in Him there is no darkness at all.   

There's also this: James 1:17  Every good thing given and every perfect gift is from above, coming down from the Father of lights, with whom there is no variation or shifting shadow.

 Also, your illustration would not be in harmony with what Pastor Russell said about new light extinguishing older light in the February 1881 ZWT p.3:

If we were following a man undoubtedly it would be different with us; undoubtedly one human idea would contradict another and that which was light one or two or six years ago would be regarded as darkness now: But with God there is no variableness, neither shadow of turning, and so it is with truth; any knowledge or light coming from God must be like its author. A new view of truth never can contradict a former truth. "New light" never extinguishes older "light," but adds to it. If you were lighting up a building containing seven gas jets you would not extinguish one every time you lighted another, but would add one light to another and they would be in harmony and thus give increase of light: So is it with the light of truth; the true increase is by adding to, not by substituting one for another.  

    Hello guest!

Last, but not least, your illustration doesn't reflect the reality of the WTS changes in teachings because you would have the light showing a bear at first, just as you've said, then the light showed a stump, also as you've said, but then the light was showing a bear again, and then a stump again, reflecting that they were going back to older light from time to time.  Would that not be illustrative more of regression rather than progression?

Ephesians 4:14 tells us, we are no longer to be children, tossed here and there by waves and carried about by every wind of doctrine. 

 

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5 hours ago, Shiwiii said:

Doesn't The Baptism Questions Require You To Dedicate Yourself To The Organization?  

You're probably thinking of one of the questions asked just before being baptized:  "Do you understand that your dedication and baptism identify you as one of Jehovah’s Witnesses in association with God’s spirit-directed organization?" 

I wonder if maybe this is the reason they believe they are required to change their beliefs, this association their baptism identifies them as having with the WTS?  That would make sense, wouldn't it, that having been baptized into that relationship, they would expect to continue adapting their beliefs about what the Bible teaches based on what the WTS tells them it teaches, even if it cancels out what they believed when they were baptized.

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11 hours ago, Eoin Joyce said:

Interesting question.

Baptism is a symbol of dedication to Jehovah, the Sovereign Lord of the Universe. It isn't dedication to a teaching but to a person. (some might want to argue that the forgoing statement is a teaching of course, but I am not going to get into a "who created God?" loop). 

So if I am dedicated to Jehovah, then I believe that no lasting harm can come to me if I fulfil the terms of that dedication. I am quite happy to comply with "teachings" that change from what I learned prior to dedication simply because I did not dedicate myself to a body of instructions. It's a bit like what Paul described at 1Cor.9:17.

Thanks for the reply, Eoin.  I appreciate having your thoughts on this, though I'm not sure about the application of 1 Corinthians 9:17 to this subject.

Since the WTS does require acceptance of all of its teachings in order for you to be approved for other JWs to associate with, is that what you mean by fulfilling the terms of your dedication, to be willing to change your beliefs if and when your religious leaders tell you to?

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>"I know you probably worked hard on your illustration, but it seems to me to be out of harmony with what the Bible reveals at 1 John 1:5 This is the message we have heard from Him and announce to you, that God is Light, and in Him there is no darkness at all. "

I"m sure you worked hard on your response as well, but I fail to see how my illustration conflicts with John 1:5.  You gave no explanation. What is true however is that though we may progress in our understand of the scriptures, that in no way conflicts with the fact that God is Light and in him there is no darkness.  I fail to see any connection between those facts and the fact that we try to progress in our understand of the scriptures.   

The same would be true as regards James 1:17 ( Every good thing given and every perfect gift is from above, coming down from the Father of lights, with whom there is no variation or shifting shadow. ).  You seem to be trying to say that since Jehovah gives perfect gifts and good things means that our attempts at understanding the scriptures must be perfect from day 1, but that doesn't make logical sense nor does it harmonize with other scriptures.  Need I list scriptures wherein Biblical characters grew in knowledge?

And you misunderstand Russell.  He did said, "any knowledge or light coming from God must be like its author. A new view of truth never can contradict a former truth."  But he was speaking about truth and not about the attempts at understanding it.

Further, you misinterpret my illustration.  It simply shows that what may appear to be one thing in the darkness, may prove to be something else entirely in the light and upon a closer examination.

Moreover, does it really makes sense to you that Jehovah would "speak from the heavens", so to speak, on every little point?  Is that how you see him, as a micro-manager being sure that every single nuance of every single act at understanding the scriptures is rigorously correct at every point in time?  

Or is he not a God who let's folks grope for him and search for him.  Isn't he in fact a God who reveals things progressively, Jesus stating that there were certain things that the disciples were "not able to bear" at a certain point in time.

Doesn't progressive understanding make much more sense?  If pertinent, it would perhaps be wise to not allow pride to get in the way of logic and reasonableness.

 

 

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Hi again, Lloyd,

Let's take your illustration and in the light you and your father had at first, the stump looked like a bear.  Did your father require that you believe it was a bear in order for you to be approved association?  And did he require you to also teach others the stump was a bear on pain of shunning?  Of course not, so there's the difference in reality that your illustration does not speak to.  Obviously it was still too dark for either of you say the truth was that the stump was a bear.  This is where 1 John 1:5 comes in because the light you were using was not from God: This is the message we have heard from Him and announce to you, that God is Light, and in Him there is no darkness at all. " This verse could not have been written by someone peering into the darkness and seeing a bear where there was a stump.

Look for a moment at the practical application of what Russell wrote.  In the first light that he had, he looked at the faithful slave and saw 144,000 persons.  Later he came to believe he had been looking at one person, himself, and so did all of his followers.  This could be a case of adding more light and showing that it was just shadows that made the faithful slave appear to be 144,000 people when really there was just the one.  For thirty years this was what everyone in the WTS was seeing, but then the next president of the WTS, Judge Rutherford, said the faithful slave was 144,000 person, not just one, in fact he said it did violence to the scriptures to exclude any of the 144,000.  Do you see how the light went back to what it had been in the beginning?  That means that if Russell's light had increased, Rutherford's light had to have dimmed or gone out.

The current governing body of the WTS has in effect put out both the light Russell used to see just himself as the faithful slave and also put out the light Rutherford was using to see the faithful slave as all of the 144,000, and have turned on another light that shows just themselves as the faithful slave, and only when they are meeting as the faithful slave.

If not turning light on and off the way Russell spoke against doing, it surely is showing a dimmer switch being used. ;)

You had felt I was misinterpreting your illustration but you offered it as a way to answer my question about being required to believe something that was not being taught when you were baptized.  You illustrated something being seen in the darkness.  1 John 1:5 shows that this could not be from God because in Him there is no darkness at all.  If the teaching that was changed was akin to what you pointed to as being seen in the darkness, can that teaching be said to be a Bible teaching that one must believe in order to be approved association?

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1 hour ago, HollyW said:

Hi again, Lloyd,

Let's take your illustration and in the light you and your father had at first, the stump looked like a bear.  Did your father require that you believe it was a bear in order for you to be approved association?  And did he require you to also teach others the stump was a bear on pain of shunning?  Of course not, so there's the difference in reality that your illustration does not speak to.  Obviously it was still too dark for either of you say the truth was that the stump was a bear.  This is where 1 John 1:5 comes in because the light you were using was not from God: This is the message we have heard from Him and announce to you, that God is Light, and in Him there is no darkness at all. " This verse could not have been written by someone peering into the darkness and seeing a bear where there was a stump.

Look for a moment at the practical application of what Russell wrote.  In the first light that he had, he looked at the faithful slave and saw 144,000 persons.  Later he came to believe he had been looking at one person, himself, and so did all of his followers.  This could be a case of adding more light and showing that it was just shadows that made the faithful slave appear to be 144,000 people when really there was just the one.  For thirty years this was what everyone in the WTS was seeing, but then the next president of the WTS, Judge Rutherford, said the faithful slave was 144,000 person, not just one, in fact he said it did violence to the scriptures to exclude any of the 144,000.  Do you see how the light went back to what it had been in the beginning?  That means that if Russell's light had increased, Rutherford's light had to have dimmed or gone out.

The current governing body of the WTS has in effect put out both the light Russell used to see just himself as the faithful slave and also put out the light Rutherford was using to see the faithful slave as all of the 144,000, and have turned on another light that shows just themselves as the faithful slave, and only when they are meeting as the faithful slave.

If not turning light on and off the way Russell spoke against doing, it surely is showing a dimmer switch being used. ;)

You had felt I was misinterpreting your illustration but you offered it as a way to answer my question about being required to believe something that was not being taught when you were baptized.  You illustrated something being seen in the darkness.  1 John 1:5 shows that this could not be from God because in Him there is no darkness at all.  If the teaching that was changed was akin to what you pointed to as being seen in the darkness, can that teaching be said to be a Bible teaching that one must believe in order to be approved association?

you just want to cause trouble and yet give no reasons yourself

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How can you miss the point of the illustration HollyW?  It is simple, practical, reasonable, and follows other disciplines wherein one attempts to understand a thing in a logical progressive way.  Nor is there any conflict with God being a person of Light, without darkness, as I have already explained. Jehovah doesn't just spoon feed those who want to serve him.  He has given them incredible brains and reasoning abilities and allows them to pursue the truth rather than just forcing it down their throats.  Along the way, those who are humble can grow in understanding by admitting that they may have been off a bit initially and are willing to adjust to what has become clearer.  Again, this is the clear advantage that Jehovah's Witnesses have other many other religions.

Your view of Russell/Rutherford change in views was covered in the illustration wherein one tries to discern what the seedling 30 yards away was.  One might not understand initially just what sort of plant that is.  One might get the wrong idea and have to change one's view in light of new information.  That could even happen several times.  But eventually the evidence starts to mount and conclusions become more solid.  This is common sense.

If your point is that the light must be increasing in a strictly linear fashion, then I would suggest you take a step back and view the forest before you view the trees.  Views on things like who the superior authorities are went back and forth for a time.  So what? Eventually that became clear, and if one can step back, one can see the general slope favoring a positive, clearer direction of understanding overall.  Again, this is simple reasoning.  As one grows in knowledge, insight, and understanding older ideas that may have missed the mark are discarded, just as they are in the scientific community, and the truth becomes ever clearer. 

(Note: You said: "You illustrated something being seen in the darkness.  1 John 1:5 shows that this could not be from God because in Him there is no darkness at all."

That is correct.  The darkness referred to the major misunderstandings that Christendom still promotes today, and out of which Jehovah's people came via a generally progressive and positive beam of light)

 

Holley, here is where one can get into trouble.  That is by holding people to standards that are unreasonable and that reflect a strictly "black and white only" point of view. 

Someone says "progressive light" and you focus on the definition of "progressive" instead of the incredible advances of knowledge.  See the point?

Become humble in your understanding.  Open your mind and you will be much more likely to find you way.

 

 

 

 

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11 hours ago, HollyW said:

You're probably thinking of one of the questions asked just before being baptized:  "Do you understand that your dedication and baptism identify you as one of Jehovah’s Witnesses in association with God’s spirit-directed organization?" 

I wonder if maybe this is the reason they believe they are required to change their beliefs, this association their baptism identifies them as having with the WTS?  That would make sense, wouldn't it, that having been baptized into that relationship, they would expect to continue adapting their beliefs about what the Bible teaches based on what the WTS tells them it teaches, even if it cancels out what they believed when they were baptized.

well, That Is What I Was Thinking 

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    • Eric Ouellet

      Qu’est-ce que le Jour du Jugement ?

      La Bible dit que Dieu “ a fixé un jour où il va juger la terre habitée ”. (Actes 17:31.) Pour beaucoup, l’idée d’être soumis à un jugement, quel qu’il soit, est désagréable. Voyez-vous les choses ainsi ?
      SI C’EST le cas, rassurez-vous : le Jour du Jugement est une disposition pleine d’amour qui apportera de grands bienfaits à la famille humaine, y compris aux morts (Matthieu 20:28 ; Jean 3:16). Mais pourquoi est-il nécessaire ? Et que se passera-t-il réellement pendant ce “ jour ” ?
      Pourquoi le Jour du Jugement est nécessaire
      Lorsque Dieu a placé les humains sur la terre, il ne la destinait pas à n’être qu’un lieu d’épreuve en vue d’une existence dans un autre monde. Il a créé les humains pour qu’ils y vivent éternellement. Bien que parfaits physiquement et mentalement, Adam et Ève, le premier couple, se sont rebellés contre Dieu. Ils ont alors perdu la perspective de la vie éternelle pour eux-mêmes, et ont transmis le péché et la mort à tous leurs descendants. — Genèse 2:15-17 ; Romains 5:12.
      Le Jour du Jugement sera une période de mille ans durant laquelle les hommes auront la possibilité de retrouver ce qu’Adam et Ève ont perdu*. Remarquez que, selon Actes 17:31, cité plus haut, ce “ jour ” concerne les personnes qui vivent sur “ la terre habitée ”. Celles qui recevront un jugement favorable vivront sur la terre, éternellement et dans des conditions parfaites (Révélation 21:3, 4). Le Jour du Jugement contribue donc à l’accomplissement du dessein originel de Dieu pour l’homme et pour la planète.
      Le Juge que Dieu a établi est Christ Jésus. La Bible révèle qu’il va “ juger les vivants et les morts ”. (2 Timothée 4:1.) Qui sont “ les vivants ” qui seront jugés ? Comment les morts vont-ils revenir à la vie sur “ la terre habitée ” ?
      Jésus juge “ les vivants ”
      Nous sommes maintenant proches de la fin annoncée du présent système de choses, où Dieu va détruire tous les éléments de la société humaine corrompue et supprimer les méchants. Les personnes qui réchapperont seront “ les vivants ” qui seront jugés. — Révélation 7:9-14 ; 19:11-16.
      Durant la période de jugement qui durera mille ans, Christ Jésus ainsi que 144 000 hommes et femmes ressuscités pour vivre dans les cieux dirigeront la terre. Exerçant les fonctions de rois et de prêtres, ils dispenseront les bienfaits du sacrifice rédempteur de Jésus et amèneront progressivement les humains fidèles à la perfection physique et mentale. — Révélation 5:10 ; 14:1-4 ; 20:4-6.
      Pendant le Jour du Jugement, Satan et ses démons ne seront plus libres d’influencer l’activité humaine (Révélation 20:1-3). Toutefois, à la fin de ce “ jour ”, Satan sera autorisé à éprouver la fidélité de tous les humains alors en vie. Ceux qui resteront fidèles à Dieu passeront avec succès l’épreuve à laquelle Adam et Ève ont échoué. Ils seront jugés dignes de recevoir la vie éternelle sur la terre redevenue un paradis. Ceux qui décideront de se rebeller contre Dieu seront détruits pour toujours, de même que Satan et ses démons. — Révélation 20:7-9.
      Le jugement des “ morts ”
      On lit dans la Bible qu’au Jour du Jugement les morts “ se lèveront ”. (Matthieu 12:41.) Jésus a dit : “ L’heure vient où tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix et sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une résurrection de vie, ceux qui ont pratiqué des choses viles, pour une résurrection de jugement. ” (Jean 5:28, 29). Il n’est pas question ici des âmes désincarnées des défunts. Ces derniers sont totalement inconscients et n’ont pas d’âme qui survive à la mort (Ecclésiaste 9:5 ; Jean 11:11-14, 23, 24). Jésus relèvera sur la terre tous ceux qui se sont endormis dans la mort.
      Seront-ils jugés sur la base de ce qu’ils ont fait avant leur mort ? Non. Les Écritures enseignent que “ celui qui est mort a été acquitté de son péché ”. (Romains 6:7.) Ainsi, tout comme les survivants de la fin du système actuel, les ressuscités pour la vie sur la terre seront jugés “ selon leurs actions ” au cours du Jour du Jugement (Révélation 20:12, 13). En fonction de l’issue de leurs actions, leur résurrection se révélera aboutir soit à l’éternité, soit à la destruction. Nombre de ces ressuscités découvriront Jéhovah Dieu et ses exigences pour obtenir la vie. Ils auront la possibilité de se conformer à la volonté de Dieu et de recevoir la vie éternelle sur la terre.
      Aucune raison d’avoir peur
      Le Jour du Jugement ne sera pas seulement un temps d’instruction divine, mais aussi un temps où tous les vivants appliqueront ce qu’ils apprendront et en verront les bienfaits. Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus et progresserez à leurs côtés vers la perfection !
      Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus.
      Au terme du Jour du Jugement, Dieu permettra à Satan d’éprouver la fidélité des êtres humains. Il n’y a cependant pas lieu d’être inquiet ou d’avoir peur. Tous seront alors solidement armés pour faire face à cette dernière épreuve. Ainsi, le Jour du Jugement est une étape dans l’accomplissement du dessein divin qui effacera toutes les conséquences de la rébellion originelle contre Dieu dans le jardin d’Éden.

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    • Eric Ouellet

      Chantons avec coeur et allégresse 
      Psaumes
      146 Louez Jah!
      Que tout mon être loue Jéhovah !
       2 Je veux louer Jéhovah toute ma vie.
      Je veux chanter des louanges à mon Dieu aussi longtemps que je vivrai.
       3 Ne mettez pas votre confiance dans les princes,
      ni dans un fils d’homme, qui est incapable de sauver.
       4 L’esprit de l’homme sort, l’homme retourne au sol ;
      ce jour-là, ses pensées périssent.
       5 Heureux celui qui a pour secours le Dieu de Jacob
      et dont l’espoir est en Jéhovah son Dieu,
       6 Celui qui a fait le ciel et la terre,
      la mer, et tout ce qui s’y trouve,
      celui qui reste fidèle pour toujours,
       7 celui qui garantit la justice aux spoliés,
      celui qui donne du pain aux affamés.
      Jéhovah libère les prisonniers ;
       8 Jéhovah ouvre les yeux des aveugles ;
      Jéhovah relève ceux qui sont courbés ;
      Jéhovah aime les justes.
       9 Jéhovah protège les résidents étrangers ;
      il soutient l’orphelin de père et la veuve,
      mais il contrecarre les projets des méchants
      10 Jéhovah sera Roi pour toujours,
      ton Dieu, ô Sion, de génération en génération.
      Louez Jah !

      · 0 replies
    • REDROCHA  »  T.B. (Twyla)

      Thank you Sister !!!!
      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      LES QUALITÉS D'UN BERGER ET LES ASSISTANTS DE L'ASSEMBLÉE 

      PREMIÈRE LETTRE DE TIMOTHÉE

      3 La parole suivante est digne de foi : Si un homme aspire à être un responsable, il désire une belle œuvre. 2 Il faut donc qu’un responsable soit irréprochable, mari d’une seule femme, modéré dans ses habitudes, réfléchi, ordonné, hospitalier, capable d’enseigner, 3 que ce ne soit pas un ivrogne ni un homme violent, mais un homme raisonnable, non querelleur, non ami de l’argent, 4 un homme qui dirige d’une belle façon sa propre famille, qui tienne ses enfants dans la soumission en toute dignité 5 (car si un homme ne sait pas diriger sa propre famille, comment prendra-t-il soin de l’assemblée de Dieu ?), 6 que ce ne soit pas un homme récemment converti, de peur qu’il se gonfle d’orgueil et tombe sous le coup de la condamnation portée contre le Diable. 7 D’autre part, il faut aussi qu’il reçoive un beau témoignage des gens extérieurs à l’assemblée, afin de ne pas tomber dans le déshonneur et dans un piège du Diable.
      8 De même, il faut que les assistants soient des hommes dignes, qu’ils n’aient pas un langage double, qu’ils soient modérés dans la consommation de vin, non avides d’un gain malhonnête, 9 attachés au saint secret de la foi avec une conscience pure.
      10 De plus, qu’ils soient d’abord mis à l’épreuve quant à leurs aptitudes ; puis, s’ils sont exempts d’accusation, qu’ils servent comme ministres.
      11 De même, il faut que les femmes soient dignes, non calomniatrices, modérées dans leurs habitudes, fidèles en toutes choses.
      12 Les assistants doivent être maris d’une seule femme et diriger d’une belle façon leurs enfants et leur propre famille. 13 Car les hommes qui servent d’une belle façon acquièrent une belle réputation et une grande confiancepour parler de la foi en Christ Jésus.
      14 Je t’écris ces choses, bien que j’espère venir bientôt chez toi, 15 pour que, au cas où je serais retardé, tu saches comment tu dois te conduire dans la maison de Dieu, qui est l’assemblée du Dieu vivant, colonne et soutien de la vérité. 16 Oui, il faut avouer qu’il est grand, le saint secret de l’attachement à Dieu : « Il a été manifesté dans la chair, a été déclaré juste dans l’esprit, est apparu aux anges, a été prêché parmi les nations, a été cru dans le monde, a été enlevé dans la gloire. »





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    • Eric Ouellet

      Bergers, imitez les Grands Bergers
       
      Christ [...] a souffert pour vous, vous laissant un modèle pour que vous suiviez fidèlement ses traces » (1 PIERRE 2:21)

      QUAND un berger s’intéresse de près au bien-être de son troupeau, les moutons se portent bien. Selon un manuel sur l’élevage ovin, « l’homme qui se contente de mener le troupeau au pré puis n’y prête plus attention risque fort, en quelques années, d’avoir de nombreuses bêtes malades qui ne rapportent rien ». Par contre, quand les moutons reçoivent l’attention voulue, le troupeau prospère.
      La qualité des soins et de l’attention que les bergers du troupeau de Dieu prodiguent à chaque brebis dont ils sont responsables influera sur la santé spirituelle de toute la congrégation. Tu te souviens peut-être que Jésus a eu pitié des foules parce qu’« elles étaient dépouillées et éparpillées comme des brebis sans berger » (Mat. 9:36). Pourquoi se trouvaient-elles en si piteuse condition ? Parce que les hommes chargés d’enseigner la Loi de Dieu au peuple étaient durs, exigeants et hypocrites. Au lieu de soutenir et de nourrir les membres de leur troupeau, les guides spirituels d’Israël posaient sur leurs épaules de « lourdes charges » (Mat. 23:4).
      Les bergers chrétiens d’aujourd’hui, les anciens, ont donc une lourde responsabilité. Les brebis du troupeau sous leur garde appartiennent à Jéhovah ainsi qu’à Jésus, qui s’est présenté comme « l’excellent berger » (Jean 10:11). Les brebis ont été « acheté[e]s à un prix », que Jésus a payé avec son propre « sang précieux » (1 Cor. 6:20 ; 1 Pierre 1:18, 19). Jésus aime tellement les brebis qu’il a bien voulu sacrifier sa vie pour elles. Les anciens ne devraient jamais oublier qu’ils sont des sous-bergers sous la surveillance du Fils bienveillant de Dieu, Jésus Christ, « le grand berger des brebis » (Héb. 13:20).
      Comment les bergers chrétiens devraient-ils traiter les brebis ? Les membres de la congrégation sont exhortés à « obéi[r] à ceux qui [les] dirigent ». De leur côté, les anciens ne doivent pas « commande[r] en maîtres ceux qui sont l’héritage de Dieu » (Héb. 13:17 ; lire 1 Pierre 5:2, 3). Alors comment peuvent-ils diriger le troupeau sans le commander en maîtres ? Autrement dit, comment peuvent-ils répondre aux besoins des brebis sans abuser de l’autorité dont Dieu les a investis ?
      « IL LES PORTERA SUR SON SEIN »
      Parlant de Jéhovah, le prophète Isaïe a déclaré : « Comme un berger il fera paître son troupeau. De son bras il rassemblera les agneaux ; et sur son sein il les portera. Il conduira doucement celles qui allaitent » (Is. 40:11). Cette comparaison montre que Jéhovah se soucie des besoins des membres de la congrégation faibles et vulnérables. De même qu’un berger connaît les besoins particuliers de chaque brebis de son troupeau et se tient prêt à les combler, Jéhovah connaît les besoins des membres de la congrégation et est heureux de leur apporter le soutien voulu. À l’image d’un berger qui, si nécessaire, porte un agneau nouveau-né dans le pli de son vêtement, « le Père des tendres miséricordes » nous portera, ou nous consolera, quand nous serons durement éprouvés ou rencontrerons un besoin particulier (2 Cor. 1:3, 4).

      Quel exemple admirable pour un berger chrétien ! Comme son Père céleste, il lui faut être attentif aux besoins des brebis. S’il est au courant des difficultés qu’elles rencontrent et des besoins qui méritent une attention immédiate, il sera en mesure d’offrir l’encouragement et le soutien nécessaires (Prov. 27:23). Il doit donc bien communiquer avec ses compagnons chrétiens. Tout en respectant la vie privée de chacun, il s’intéresse à ce qu’il voit et entend dans la congrégation, avec amour, il se rend disponible pour « venir en aide aux faibles » (Actes 20:35 ; 1 Thess. 4:11).
      Parlons de la mentalité de bergers que Jéhovah a désapprouvés. Aux jours d’Ézékiel et de Jérémie, Jéhovah a dénoncé ceux qui auraient dû s’occuper de ses brebis, mais ne le faisaient pas. Quand personne ne surveillait les brebis, le troupeau devenait la proie de bêtes sauvages et se dispersait. Ces bergers exploitaient les brebis et, plutôt que de les faire paître, « ils se paissaient eux-mêmes » (Ézék. 34:7-10 ; Jér. 23:1). Le reproche que Dieu leur a fait est tout aussi valable pour les chefs de la chrétienté. Mais il souligne également combien il est important qu’un ancien s’occupe avec sérieux et amour du troupeau de Jéhovah.
      « JE VOUS AI DONNÉ L’EXEMPLE »
      En raison de l’imperfection humaine, certaines brebis peuvent être lentes à comprendre ce que le Berger suprême attend d’elles. Elles ne se conforment pas toujours à un conseil biblique ou ont un comportement trahissant un manque de maturité spirituelle. Comment les anciens doivent-ils réagir ? Ils devraient imiter la patience qu’a eue Jésus envers ses disciples quand ils cherchaient à savoir qui parmi eux serait le plus grand dans le Royaume. Au lieu de perdre patience, Jésus a continué à les enseigner et à leur donner des conseils bienveillants sur la pratique de l’humilité (Luc 9:46-48 ; 22:24-27). En leur lavant les pieds, il leur a fait une démonstration d’humilité, qualité que les surveillants chrétiens sont tenus de manifester (lire Jean 13:12-15 ; 1 Pierre 2:21).
      Le point de vue de Jésus sur le rôle du berger n’était pas le même que celui que Jacques et Jean ont un jour manifesté. Ces deux apôtres cherchaient à s’assurer une place en vue dans le Royaume. Mais Jésus a rectifié cet état d’esprit ainsi : « Vous savez que les chefs des nations dominent sur elles, et que les grands usent d’autorité sur elles. Il n’en sera pas ainsi parmi vous ; mais quiconque voudra devenir grand parmi vous sera votre serviteur » (Mat. 20:25, 26, Bible de Darby). Les apôtres devaient résister à l’envie de « commander en maîtres » leurs compagnons ou de « dominer sur » eux.
      Jésus tient à ce que les bergers chrétiens traitent le troupeau comme lui le traitait. Ils doivent être disposés à servir leurs compagnons, pas les dominer. Paul a manifesté une telle humilité. Il a dit en effet aux anciens de la congrégation d’Éphèse : « Vous savez bien comment, depuis le premier jour où j’ai mis le pied dans le district d’Asie, j’ai été avec vous tout le temps, travaillant comme un esclave pour le Seigneur, avec la plus grande humilité. » L’apôtre souhaitait que ces anciens soutiennent les brebis avec dévouement et humilité. Il a ajouté : « Je vous ai montré en toutes choses que c’est en peinant ainsi que vous devez venir en aide aux faibles » (Actes 20:18, 19, 35). Il a par ailleurs dit aux Corinthiens qu’il ne dominait pas sur leur foi. Il était plutôt leur humble compagnon de travail, pour leur joie (2 Cor. 1:24). C’est un bel exemple d’humilité et de courage pour les anciens de notre époque.
      « FERMEMENT ATTACHÉ À LA PAROLE FIDÈLE »
      Un ancien doit être « fermement attaché à la parole fidèle pour ce qui est de son art d’enseigner » (Tite 1:9). Mais il le sera « dans un esprit de douceur » (Gal. 6:1). Un bon berger chrétien ne force pas une brebis à agir de telle ou telle façon. Non, il réfléchit à la manière dont il stimulera son cœur. Il attirera peut-être son attention sur les principes bibliques à considérer avant de prendre une décision importante. Il reverra avec elle ce que les publications ont dit sur la question. Il l’exhortera à réfléchir aux conséquences de tel ou tel choix sur ses relations avec Jéhovah. Il pourra aussi insister sur l’importance de demander à Dieu sa direction avant de prendre une décision (Prov. 3:5, 6). Ensuite, il la laissera prendre elle-même sa décision (Rom. 14:1-4).
      La seule autorité que les surveillants chrétiens détiennent leur vient des Écritures. Alors ils doivent absolument se servir de la Bible avec habileté et adhérer à son contenu. Ils se garderont ainsi d’un éventuel abus de pouvoir. Car ils ne sont que sous-bergers ; chaque membre de la congrégation est responsable devant Jéhovah et Jésus de ses propres décisions (Gal. 6:5, 7, 8).
      « DES EXEMPLES POUR LE TROUPEAU »
      Après avoir déconseillé aux anciens ( prêtres )« commander en maîtres ceux qui [leur] sont échus en partage », l’apôtre Pierre les exhorte à « devenir des exemples pour le troupeau » (1 Pierre 5:3, note). De quelle façon sont-ils des exemples pour le troupeau ? Prenons deux des choses requises d’un frère qui « aspire à une fonction de surveillant ». Il lui faut être « sain d’esprit » et « présider de belle façon, sa propre maisonnée ». S’il a une famille, il doit la présider de manière exemplaire, car « si quelqu’un [...] ne sait pas présider sa propre maisonnée, comment prendra-t-il soin de la congrégation ( assemblée) de Dieu ? » (1 Tim. 3:1, 2, 4, 5). Il doit également être sain d’esprit, c’est-à-dire comprendre clairement les principes divins et savoir comment les appliquer dans sa propre vie. Il est calme et équilibré et se garde de porter des jugements hâtifs. Autant de qualités qui inspirent confiance aux membres de la congrégation.
      Les surveillants donnent également l’exemple en prenant la tête dans l’œuvre de prédication. Jésus lui-même leur a donné l’exemple à cet égard. La prédication de la bonne nouvelle du Royaume a occupé une grande partie de son activité terrestre. Il a montré à ses disciples comment il fallait l’accomplir (Marc 1:38 ; Luc 8:1). Qu’il est encourageant, de nos jours, de prêcher aux côtés des anciens, de constater leur zèle pour cette œuvre salvatrice et d’apprendre de leurs méthodes d’enseignement ! Leur détermination à consacrer du temps et de l’énergie à la prédication malgré un emploi du temps chargé insuffle du zèle à toute la congrégation. Enfin, les anciens donnent l’exemple en préparant les réunions de la congrégation et en y participant, mais aussi en prenant part à des activités comme le nettoyage et la maintenance de la Salle du Royaume (Éph. 5:15, 16 ; lire (Hébreux 13:7) 
      « SOUTENEZ LES FAIBLES »
      Quand une brebis se blesse ou tombe malade, un bon berger vole à son secours. Pareillement, quand un membre de la congrégation souffre ou a besoin d’une aide spirituelle, les anciens doivent réagir rapidement. Un chrétien âgé ou malade a sans doute besoin d’une aide pratique, mais il a surtout besoin d’un soutien spirituel et d’encouragements (1 Thess. 5:14). Les jeunes rencontrent peut-être des difficultés. Résister aux « désirs de la jeunesse » en est une (2 Tim. 2:22). Le berger doit donc rendre régulièrement visite aux membres de la congrégation dans le but de comprendre les épreuves qu’ils traversent et de les encourager par des conseils bibliques bien choisis. Quand ces visites pastorales sont faites au bon moment, beaucoup de problèmes peuvent être résolus avant qu’ils ne s’aggravent.
      Et si les difficultés d’un chrétien s’aggravent au point de menacer sa santé spirituelle ? « Quelqu’un parmi vous est-il malade ?, a demandé le rédacteur biblique Jacques. Qu’il appelle à lui les anciens de la congrégation, et qu’ils prient sur lui, l’enduisant d’huile au nom de Jéhovah. Et la prière de la foi rétablira celui qui est souffrant, et Jéhovah le relèvera. De plus, s’il a commis des péchés, il lui sera pardonné » (Jacq. 5:14, 15). Même quand un chrétien « souffrant » « appelle à lui les anciens », ces derniers doivent lui venir en aide dès qu’ils sont au courant de son état. Les anciens qui prient avec sont là pour le fortifier et aussi tout frères en difficulté, et ils les soutiennent, se révèlent une source de réconfort et d’encouragement (lire Isaïe 32:1, 2).
      Dans tout ce qu’ils font au sein de l’organisation de Jéhovah, les bergers s’efforcent d’imiter « le grand berger », Jésus Christ. Grâce à l’aide de ces hommes dignes de confiance, le troupeau se fortifie et prospère. Tout cela nous réjouit profondément et nous pousse à louer le plus Grand Berger sans pareil,  notre Dieu Jéhovah



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