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JW Brothers in Korea cover over a bus with a Crisis of Conscience banner


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Looks more like a Crisis of Parking!! 

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On 8/5/2016 at 11:58 AM, Eoin Joyce said:

Crisis of Parking!!

LOL. It looks like some non-JWs put the sign on the bus, and the JWs cleverly parked everything they had in front of it and around it so that it was covered and couldn't be easily repositioned for display. Of course, it looks like some of the JWs also trapped themselves.

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    • By JOHN BUTLER
      People always seem to harp back to 2000 years ago, to try to make a defence for the GB. 
      Different times, different situations.
      Judas allowed himself to be misled by the devil, but it also seems it was necessary that the betrayer came from within. 
      Maybe you should have quoted this bit as well. "Yet he gets kicked out by the other members of the GB for being an apostate."
      Because it seems Raymond Franz didn't betray God or Jesus Christ.
      Knowledge of such things is way over my head of course, so I don't know who was right in God's viewpoint.
      But it does give a person reason to distrust the GB if RF wasn't found guilty of any real wrongdoing. 
    • By The Librarian
      Do you have more photos/video of the South Korea Bethel to share with all of us? Please post them as a reply below:
    • By admin
      Thanks Rajan for sharing this with me.
    • Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Born to a family of Jehovah’s Witnesses, Baek Jong-keon realized the price of his faith in South Korea at an early age. 

      His father had gone to jail for refusing to take up arms, and his three older brothers chose the same path when the time came for them to serve their mandatory military service. 
       

      Baek Jong-keon works as an assistant at a law firm in Seocho-dong, southern Seoul. Bak Se-hwan/The Korea Herald
      In a country where all able-bodied men are required to serve in the military to defend against North Korea’s 1.2 million-strong armed forces, it seemed like a bleak future awaited him, too. 

      “I grew up watching my father -- and my three brothers -- go to jail for objecting to the mandatory military service. It was hard to overcome the fear and the pain as a kid,” said Baek, 33, in an interview with The Korea Herald. 

      “That’s why I wanted to become a lawyer -- to change the situation.” 

      Baek also chose the life of a conscientious objector in South Korea -- or the life of a convicted “draft dodger.” He was sentenced to 18 months in jail by the Supreme Court in 2016. 

      He served his prison term and was released in May this year. The Korean Bar Association suspended his lawyer’s license for five years, a possibility that he had known since he was preparing for the bar exam. 

      All this, however, does not mean Baek is accepting things as they are. Now working as an assistant at a small law firm, he is fighting to regain his license. He has been rejected once, but is still fighting. 

      He is also fighting for the sake of other conscientious objectors to have the government and society recognize their freedom of conscience and offer them alternative ways to serve the country. 

      “Roughly 400 young conscientious objectors are currently in jail. I think that we should seriously consider giving them alternative forms of military service instead of just treating them as outlaws,” he said. 

      Since 2013, nearly 2,500 people were prosecuted for failing to enlist in the military, according to data from the Military Manpower Administration. The military service law mandates a prison sentence of up to three years for men who avoid the draft. 

      A majority of the 2,500 are Jehovah’s Witnesses, who object to any form of militarism. Of the total, 15 are unreligious, objecting conscription based on their personal beliefs and the principles of “no violence” and “no war.” 

      But there are growing signs that the judicial system may be easing its stance on conscientious objectors. This year alone, 40 acquittals were made at lower courts for conscientious objectors, five times more than in 2016, reflecting a possible change in legal perceptions. 

      Although no final decision by the Supreme Court to uphold the acquittals has been made yet, the repeated rulings in favor of the objectors are pressing the government to react.

      The Constitutional Court is currently reviewing the constitutionality of the conscription law, with several complaints filed regarding conscientious objection.

      During his confirmation hearing at the National Assembly last month, new Constitutional Court chief Lee Jin-sung hinted at the need to change the long-entrenched judicial practice against conscientious objection. 

      “We should take the situation seriously where people endure being sent to prison for their adherence to their conscience,” Lee said. 

      Views on conscientious objection seem to be changing as well.

      According to a survey by the National Human Rights Commission, 46.1 percent of people said last year the government should allow conscientious objection, up 12.8 percentage points from 33.3 percent in a 2011 poll. 

      “The answer is simple,” Baek said. “We just have to adopt legislation that allows conscientious objectors to carry out an appropriate alternative service of a length comparable to that of military service.” 

      Three bills are pending at the National Assembly seeking to add alternative options to the mandatory military service system. 

      Critics argue it is premature to adopt an alternative service program, especially amid ongoing threats from North Korea. It would also affect the morale of conscripted soldiers to see those citing faith -- which is hard to prove -- being allowed to avoid the tough life in barracks. 

      “We do not ask for special treatment,” Baek said. 

      “Some people wrongly assume that we would be exempted from the national duty mandated to all male citizens of South Korea once the court rules in favor of conscientious objection.

      “But we are willing to serve our country once an alternative service for objectors is introduced. That will allow us to contribute to the community in a way that does not conflict with our conscience, for instance, in the areas of public health, social welfare, the environment and labor,” Baek added. 

      He also believes that religious conscientious objectors have an important role to play. 

      “It is our part not to give up and to keep hope alive. I hope they do not resign themselves to be sent to jail, but keep appealing against the prison term to bring about change,” Baek said. 

      By Bak Se-hwan (sh@heraldcorp.com)

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Jeong Chun-guk, who served the longest time in Korea for conscientious objection, seven years, is now a farmer. [KIM SEONG-TAE]
      For 69-year-old Jeong Chun-guk, whose seven years and 10 months in jail is still the longest time ever served by a conscientious objector to mandatory military service in Korea, the struggle for peace has finally led him to a tranquil plot of land in Geumsan County, South Chungcheong, where he can focus on farming and his faith. 

      “I believed that it was more important to spread the new world I discovered within the Bible,” he says of his decision not to serve in the military. He had followed his mother’s footsteps, becoming a Jehovah’s Witness when he was a freshman studying medicine at Chungnam National University in Daejeon. 

      Jehovah’s Witnesses have traditionally held a view that worship should be only to the “Kingdom of God,” therefore banning allegiance or participation in any national government or politics among their faithful. Though taught to obey the laws of where they inhabit, Jehovah’s Witnesses have been known to disobey the laws that conflict with their doctrines, such as denying blood transfusion and refusing to serve military duties. 

      His father, a prison officer, was at a loss for words upon hearing that Jeong had dropped out of school after only one semester. 

      “The watchtower my father climbed with his lunch box seemed like a great dungeon from some novel,” he says. “I never imagined that I would live in such a place.” 

      When Jeong turned 21 in 1969, he was incarcerated for 10 months, at the height of anti-communist sentiment following the Blue House raid on Jan. 21, 1968, when North Korean commandos attempted to assassinate then-President Park Chung-hee. 

      After the October Restoration of 1972, in which Park assumed dictatorial powers, conscientious objectors and their families were publicly shamed and the penalty was sharply increased with amendments to the Military Service Law and the new Special Acts for Violation of Military Service Law. 

      At 26, Jeong received another draft notice and arrest warrant. He sent Daejeon District court a seven-page appeal, but the appeal judge sentenced him to three years in prison, twice the initial sentencing. 

      Prison guards, he came to learn, were particularly brutal towards Jehovah’s Witnesses. “Fearing that Jehovah’s Witnesses might proselytize, they did not make us work. Instead we were forced to sit down for the whole day. The only times we could stand up were during our three meals and 15-minute exercise sessions,” says Jeong. “We prayed so that we may work standing.” 

      In those days, the Military Service Law did not allow exemptions from service until three years of penal labor had been served. The Supreme Court deemed it legal to repeat this punishment every time military service was declined, so Jeong was sentenced again in 1974. 

      Upon completing his second sentence at 29, he asked the Military Manpower Administration why a university dropout like himself was being drafted. 

      The Military Service Law back then considered candidates eligible for active duty from the time they graduated high school until the age of 28. But for undergraduates, this was extended to 30. 

      The administration replied that even freshman dropouts were considered undergraduates. 

      One day in February 1977, as he was waiting to finally go home, Jeong was taken to the 32nd Infantry Division. 

      He received another four years in jail from the military court on the conviction of “disobeying orders.” “I thought this was the end,” says Jeong, “I remember crying at the sight of my mother’s tear-filled eyes.” 

      His punishment ended in 1981 at the age of 33. 

      “It was strange to see no one stalking me from behind as I walked home,” he says. 

      Recently, a lawyer advised him to re-open his case, but Jeon has decided against this. “It’s not impossible to empathize with those who try to protect society by policing those who step out of line,” he says, “even if they have the strangest reasons.” 

      BY MOON HYEON-KYUNG [bae.seunghoon@joongang.co.kr]

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The U.S. Commission in International Religious Freedom (USCIRF) sounded the alarm about the "worsening" state of affairs for religious freedom across the globe in its report for this year, the Christian News Network reported.
      The report, released on Wednesday last week, urges the U.S. Department of State to designate 16 more nations as Countries of Particular Concern (CPC), citing particular instances in those countries that merited their inclusion in the list.
      "Overall, the Commission has concluded that the state of affairs for international religious freedom is worsening in both the depth and breadth of violations," said USCIRF Chairman Thomas Reese in a statement.
      "The blatant assaults have become so frightening—attempted genocide, the slaughter of innocents, and wholesale destruction of places of worship—that less egregious abuses go unnoticed or at least unappreciated," he pointed out.
      Kristina Arriaga de Bucholz, a USCIRF member, said during a panel discussion on Wednesday in Washington D.C. that the commission "specifically name names so that those stories are lifted and people gain the strength that they need in order to continue fighting for their faith," CBN News reported.
      The commission urged the State Department to designate six nations—Russia, Central African Republic, Nigeria, Pakistan, Syria, and Vietnam as countries of concern.
      The commission blew the whistle on Russia due to worsening religious freedoms in that country, which became even more evident with the recent ban of Jehovah's Witnesses.
      Once again, North Korea topped the USCIRF list of countries with the most repressive regimes, noting that freedom of religion is non-existent in that communist nation.
      North Korea is also Number 1 on Open Doors USA's World Watch list of the top 50 Christian-persecuting countries in the world.
      The Commission urged both Congress and the Trump administration to continually speak up about religious freedom abuses around the world, both in public and in private meetings.
      "You cannot have religious freedom without the freedom of worship, the freedom of association, the freedom of expression and opinion, the freedom of assembly, protection from arbitrary arrest and detention, [and] protection from interference in home and family," the report states.
      Read more at
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    • By The Librarian
      Special Notice: This is a controversial page. The views expressed by Raymond Franz are his alone and do not represent the views of this website or it's readers. It is included here for historical and archival reasons in holding with the truth of the events of the early 1980's - The Librarian
      Raymond Victor Franz (May 8, 1922 – June 2, 2010) was a member of the Governing Body of 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  from 20 October 1971 until 22 May 1980,[1][2] and served at the organization's world headquarters for fifteen years, from 1965 until 1980. Franz claimed the request for his resignation and his subsequent disfellowshipping resulted from allegations of his apostasy from the faith.[3] Franz wrote two books that related his personal experiences with the Watch Tower Bible and Tract Society and his views on Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  teachings.
      He was the principal author of the book Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  which was replaced in 1988 by the Insight on the Scriptures

      Watch Tower career
      Franz was born in 1922. His uncle, Frederick Franz, was influential in the religion's development, practices and doctrines.[4] His father associated with the Bible Student movement (from which 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  developed) and was baptized in 1913. Raymond joined the Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  in 1938, and became a baptized member in 1939.[5]

      In 1944 Franz graduated from Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , the religion's school for training missionaries,[6] and temporarily served the organization as a traveling representative in the continental U.S. until receiving a missionary assignment to Puerto Rico in 1946. Franz became a representative of Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  throughout the Caribbean, traveling to the Virgin Islands and the Dominican Republic, at least until 1957 when Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  were banned in the Dominican Republic by dictator Rafael Trujillo.[7] At the age of 37 Franz married his wife, Cynthia, who joined him on missionary work. Both returned to the Dominican Republic in 1961 to evangelize for four more years before taking up work at Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. .[8]

      Franz began working in the organization's writing department and was assigned to collaboratively write Aid to Bible Understanding, the first religious encyclopedia published by Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . On 20 October 1971 he was appointed as a member of the Governing Body.[9] In his personal memoir Franz said that at the end of 1979 he reached a personal crossroad:
       
      Frustrated by what he viewed as the Governing Body's dogmatism and overemphasis on traditional views rather than reliance on the Bible in reaching doctrinal decisions, Franz and his wife decided in late 1979 they would leave the international headquarters.[11]
       

      TIME magazine February 22, 1982
      Expulsion
      In March 1980 Franz and his wife took leave of absence from the world headquarters for health reasons and moved to Alabama, where he took up laboring work on a property owned by a fellow Witness. The following month a committee of the Governing Body raised concerns over the spreading of "wrong teachings" emanating from headquarters staff and began questioning headquarters staff on their beliefs. Staff were also questioned about comments Franz had made that may have contradicted Watch Tower doctrine.[12][13] The 15 March 1980 issue of 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  issued a statement of regret that its assertions of probability of Armageddon arriving before 1975 had "apparently overshadowed the cautionary ones and contributed to a buildup of expectation already initiated."[14] It told disappointed Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , "including persons having to do with the publication of the information that contributed to the buildup of hopes centred on that date" to "concentrate on adjusting his viewpoint".[15] This statement, which placed blame for the disappointment about 1975 on Raymond Franz and his writing committee, precipitated a purge of that committee and eventual disfellowshipping of its sometime Chairman.[16] On May 8 1980 Franz was told that he had been implicated as an apostate.[17] He was called back to Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  on May 20 for two days of questioning[18] by the Chairman's Committee. Franz claimed the discussion concerned allegations that some Witnesses were meeting privately to discuss various teachings of the Watch Tower Society that may have constituted apostasy.

      On 21 May 1980 Franz was called to a Governing Body session, questioned for three hours about his Bible viewpoints and commitment to Watch Tower doctrines[2][19] and agreed to a request to resign from the Governing Body and headquarters staff. Franz refused the Watch Tower Society's offer of a monthly stipend as a member of the "Infirm Special Pioneers".[20] The Governing Body investigation resulted in the disfellowshipping of several other headquarters staff.[21][22][23]

      On 1 September 1980 the Governing Body distributed a letter to all Circuit and District overseers stating that apostates need not be promoting doctrines to be disfellowshipped. The letter stated that individuals who persisted in "believing other doctrine despite scriptural reproof" were also apostatizing and therefore warranted "appropriate judicial action".[18][24]

      On 18 March 1981 Franz's employer in Alabama submitted a letter of disassociation from Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . A Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  article on 15 September 1981 announced a change of policy on disassociation, directing that those who formally withdrew from the religion were to be treated by Witnesses as a disfellowshipped wrongdoer.[25] Franz, who continued to socialize with his employer, was summoned to a judicial hearing on 25 November and disfellowshiped for disobeying the edict.[2][26][27] Determined to set the record straight, not only with respect to his having been disfellowshiped, but with respect to larger doctrinal issues, in 1982 he sent Heather and Gary Botting proofs of his upcoming book Crisis of Conscience so that they could chronicle the more widespread discord within the Watch Tower Society.[28] They wrote regarding Franz's contribution to their expose on the Witnesses that his recommendations "undoubtedly strengthened the veracity of the text; we were impressed by his insistence on both fairness and frankness with respect to representing the view of the Watch Tower Society."[29] Following his disfellowshiping, Franz published two books—Crisis of Conscience (1983) and In Search of Christian Freedom (1991)—presenting detailed accounts of his experiences as a Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , a Governing Body member, and his experiences throughout various levels of the organization.

      Franz was ultimately disfellowshipped for having dinner with his employer, a disassociated brother. See also Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Death
      On 30 May 2010, at age 88, Franz fell and suffered a brain hemorrhage.[30] He died on 2 June 2010.[30]

      References
      "Announcements", Our Kingdom Ministry, August 1980, page 2, "This is a notification that Raymond Victor Franz is no longer a member of the Governing Body and of the Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  family as of May 22, 1980." "Witness Under Prosecution", Richard H. Ostling, Anne Constable, Time Magazine, February 22, 1982. "Church Told to Break Privacy, Report 'Sinner'", by John Dart, Los Angeles Times, August 27, 1987. Part 1."Church Told to Break Privacy, Report 'Sinner'", part 2. Rogerson 1969, p. 66 Franz 2002, p. 11 "Gilead’s 61st Graduation a Spiritual Treat", The Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , November 1, 1976, page 671. Franz 2002, p. 16 Franz 2002, pp. 19, 20 Franz 2002, p. 31 Franz 2002, p. 273 Franz 2002, p. 274,275 Penton 1997, pp. 119–121 Franz 2002, p. 298,299 p. 17 pp. 17-18 The Orwellian World of Jehovah's Witnesses, pp. 48-49, 158-163 Franz 2002, pp. 312, 313 Beverley 1986, p. 71 Franz 2002, p. 331 Franz 2002, p. 332 Penton 1997, p. 121 Botting & Botting 1984, p. 161 "Branch Letter", Our Kingdom Ministry, August 1980, "We are saddened to report at this time that five members of the Bethel family, and a few others in the New York city area have recently been disfellowshiped. There has been some apostasy against the organization and the promoting of sectarian divisions in some of the congregations of God’s people. (Titus 3:9-11) Living as we are in times difficult to deal with, it should not be surprising that such things occur. The first-century congregation also experienced deviations as we well know from our reading of the Holy Scriptures.—1 Tim. 1:20; 4:1; 2 Tim. 2:17, 18; 1 Cor. 15:12, 13; Acts 20:29, 30." Protecting the Flock, Watch Tower Society letter to district and circuit overseers, September 1, 1980, part 1. Protecting the Flock, Part 2. "Disfellowshiping — How to View It", The Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , September 15, 1981, page 23, "One who has been a true Christian might renounce the way of the truth, stating that he no longer considers himself to be one of Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  or wants to be known as one. When this rare event occurs, the person is renouncing his standing as a Christian, deliberately disassociating himself from the congregation ... Persons who make themselves 'not of our sort' by deliberately rejecting the faith and beliefs ofHello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  should appropriately be viewed and treated as are those who have been disfellowshiped for wrongdoing." Franz 2002, pp. 357–369 "Expelled Witnesses Claim Group is Ingrown", Miami News, March 19, 1983. the Orwellian World of Jehovah's Witnesses, pp. 161-63 The Orwellian World of Jehovah's Witnesses,p. xxiii "Obituary". Legacy.com. Bibliography
      Beverley, James A. (1986). Crisis of Allegiance. Burlington, Ontario: Welch Publishing Company. ISBN 0-920413-37-4. Botting, Heather; Botting, Gary (1984). The Orwellian World of Jehovah's Witnesses. University of Toronto Press. ISBN 0-8020-6545-7. Franz, Raymond (2002). Crisis of Conscience. Commentary Press. ISBN 0-914675-23-0. Penton, M. J. (1997). Apocalypse Delayed (2nd ed.). University of Toronto Press. ISBN 0-8020-7973-3. Rogerson, Alan (1969). Millions Now Living Will Never Die: A Study of Jehovah's Witnesses. Constable & Co, London. ISBN 0-0945-5940-6. External Links
      Richard N. Ostling (February 22, 1982), Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , Time magazine. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  at Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A performance criticizing the government’s handling of conscientious objectors, at Seoul’s Gwanghwamun Square by Amnesty International Korea, the Center for Military Human Rights, World Without War, and People’s Solidarity for Participatory Democracy (PSPD) to call for an end to the publishing of personal data on military service evaders, Mar. 28. (by Kim Tae-hyeong, staff photographer)
      Objectors and civic groups calling for government to introduce alternative forms of service, instead of punishment
      On Feb. 23, the Military Manpower Administration (MMA) sent a notice to 23-year-old Park Sang-wook informing him that his personal details were to be made public as a military service evader. Park’s failure to report to the training center on his reported enlistment date of Dec. 26 was defined by the MMA as “evasion of active military service.” Barring special grounds, the notice informed him, his name, age, address, and other personal details would be published online at the end of the year.Park is a conscientious objector. His decision not to perform military service was motivated not by religious reasons, but by his pacifist convictions. On Mar. 28, he took the microphone at a press conference organized at Seoul’s Gwanghwamun Square by Amnesty International Korea, the Center for Military Human Rights, World Without War, and People’s Solidarity for Participatory Democracy (PSPD) to call for an end to the publishing of personal data on military service evaders.“What is evasion? It means deliberately avoiding a task because of laziness,” he said.“Under the guise of ‘protecting the public,’ the state has established a rigid military state and is massacring its own citizens or deploying them as hired soldiers,” he continued. “Tarnished as it is by defense industry corruption and suspicious deaths, isn‘t it the military itself that is really full of evasion?”Park is awaiting trial after being indicted this month for violating the Military Service Act. Unless he can present special grounds, he will have to spend eighteen months in prison. Barring other circumstances, he will have his name, address, and other personal data made public in December as a military service evader.As a fellow conscientious objector, PSPD secretary Hong Jeong-hoon is in a similar position.“Publishing personal data for someone undergoing trial defies common sense,” Hong said at the press conference.“We need to recognize individuals’ conscience and convictions and institute a system for alternative forms of military service,” he continued.Last year, the MMA began publishing personal information about military service evaders, including their name, age, address, and the nature of their evasion. The Ministry of National Defense instituted the system to prevent evasion at higher echelons in particular and promote an atmosphere of diligent military service compliance. In late 2016, it published the first list of 237 military service evaders who had not reported by December since an amendment to the Military Service Act went into effect in July 2015.The group World Without War noted that “at least 160 of the 237 people were conscientious objectors as Jehovah’s Witnesses, suggesting conscientious objects represent the majority of the system’s targets.”“As a system that seeks to use shaming to force compliance with military service duties, this system has no effect whatsoever on conscientious objectors who feel they cannot defy the dictates of their conscience, even if it means going to prison,” the group said.Speaking at the press conference, Amnesty International Korea secretary Park Seung-ho explained, “The United Nations Human Rights Committee previously said it was a breach of protocol for the South Korean government to impose prison sentences on conscientious objectors without giving them an opportunity for alternative service.”“Now the South Korean government has built up the conscientious objection issue so much that we can talk about conscientious objection being a right in itself,” Park added.“Instead of infringing more on human rights by releasing personal information, what the South Korean government should be doing is honoring its promises to the international community.”By Park Su-ji, staff reporterPlease direct questions or comments to [english@hani.co.kr]

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    • By ARchiv@L
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.     7 MARCA 2017

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Korea Południowa niesprawiedliwie traktuje Dong-hyuk Shina
      Władze Korei Południowej wtrącają do więzienia setki osób odmawiających służby wojskowej ze względu na sumienie. Karze podlegają również mężczyźni, którzy odmawiają stawienia się na ćwiczenia wojskowe po odbyciu zasadniczej służby wojskowej i przeniesieniu do rezerwy.
      Dorastając w Korei Południowej, Dong-hyuk Shin wiedział, że pewnego dnia otrzyma powołanie do wojska. Stawił się do odbycia służby wojskowej, a w 2005 roku został automatycznie przeniesiony do rezerwy. Rezerwiści są przez kolejne osiem lat regularnie wzywani do odbycia ćwiczeń wojskowych.
      Krótko po zwolnieniu ze służby Dong-hyuk Shin zaczął studiować Biblię. Jej pokojowe przesłanie poruszyło jego sumienie i pobudziło go do zmiany stosunku do służby wojskowej. Gdy w marcu 2006 roku został wezwany na ćwiczenia dla rezerwistów, poinformował władze wojskowe, że nie może zgodzić się na szkolenie, ponieważ byłoby to sprzeczne z jego sumieniem.
      Brak poszanowania wolności sumienia
      Korea Południowa nie uznaje prawa do podyktowanej sumieniem odmowy pełnienia służby wojskowej. Obecnie wzywa na ćwiczenia dla rezerwistów ponad 40 Świadków Jehowy, którzy odmawiają służby wojskowej ze względu na sumienie.
      Wojsko zignorowało przyczyny, dla których Dong-hyuk Shin odmawiał wzięcia udziału w ćwiczeniach rezerwistów, i w ciągu roku kalendarzowego 2006 skierowało do niego w sumie 30 wezwań. Dong-hyuk Shin otrzymywał wezwania przez kolejne siedem lat. Od marca 2006 do grudnia 2013 roku odebrał ich łącznie 118 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . Ponieważ za każdym razem z szacunkiem odmawiał stawienia się na ćwiczenia, 49 razy był sądzony i uznany za winnego, 69 razy stawał przed sądami pierwszej i drugiej instancji oraz otrzymał w sumie 35 wyroków. „Nie miał innego wyjścia”
      Sądy nie miały wątpliwości, że Dong-hyuk Shin szczerze trzymał się głosu swojego sumienia. W swojej decyzji z 7 października 2014 roku Sąd Rejonowy w Ulsan orzekł: „To zrozumiałe, że gdy [Dong-hyuk Shin] został Świadkiem Jehowy, w tej sytuacji nie miał innego wyjścia, jak tylko złamać prawo, ponieważ nie mógł pogodzić służby wojskowej ze swoim wewnętrznym sumieniem i przekonaniami religijnymi”.
      Chociaż Sąd Rejonowy ze zrozumieniem odniósł się do trudnego położenia Dong-hyuk Shina, możliwości sądów południowokoreańskich są ograniczone przepisami prawa o służbie wojskowej. Dong-hyuk Shin został ukarany przez sądy grzywnami w wysokości ponad 16 milionów wonów (około 55 000 złotych) i sześć razy skazany w zawieszeniu na pozbawienie wolności na okres przynajmniej sześciu miesięcy. W jednej sprawie sąd skazał go na 200 godzin prac społecznych.
      Dong-hyuk Shin mówi: „Byłem tym strasznie udręczony. Miałem wrażenie, że ta próba nigdy się nie skończy. Moje częste wizyty w sądzie martwiły też moją rodzinę. Myślę, że przez te dziewięć lat tak samo jak ja cierpiała moja mama, a cały ten stres wpłynął niekorzystnie na jej zdrowie. Serce mi pękało, gdy widziałem, jak zadręcza się ona z powodu mojej sytuacji. Ucierpiałem też pod względem finansowym. Ciągłe wezwania, późniejsze postępowania sądowe i wyroki zmusiły mnie siedem razy do zmiany miejsca zatrudnienia, ponieważ z powodu obowiązku stawiania się w sądzie rosła moja absencja w pracy”.
      Naruszenie umów międzynarodowych
      Dong-hyuk Shin bezskutecznie odwoływał się od każdego z wyroków do sądów południowokoreańskich — Sąd Najwyższy czterokrotnie odrzucił jego skargi. Po wyczerpaniu środków prawnych w Korei Południowej w czerwcu 2016 roku Dong-hyuk Shin wniósł skargę do Komitetu Praw Człowieka ONZ. Stwierdził w niej, że poprzez ciągłe wezwania, postępowania sądowe i wyroki skazujące Korea Południowa nie wywiązała się z obowiązku przestrzegania Międzynarodowego Paktu Praw Obywatelskich i Politycznych. Skarga dotyczy trzech zagadnień:
      Wielokrotne powoływanie do wojska osób odmawiających służby wojskowej ze względu na sumienie i ponownie karanie ich za tę odmowę jest jednoznacznie uznane w prawie międzynarodowym za pogwałcenie prawa do rzetelnego procesu.
      Wielokrotne wezwania do odbycia ćwiczeń wojskowych i idące za tym procesy karne potwierdzają oczywisty cel działania urzędników państwowych, którym jest przymuszenie do służby wojskowej. Życie Dong-hyuk Shina wypełniły nękające oskarżenia i przewody sądowe, a lekceważenie i uznawanie trzymania się swoich przekonań religijnych za przestępstwo stanowiło upokarzającą karę.
      Ponieważ Dong-hyuk Shin sprzeciwia się odbyciu służby wojskowej z powodu mocnych przekonań religijnych, uważa on, że naruszono jego prawo do wolności sumienia i wyznania.
      Oczekiwanie na ulgę
      Dong-hyuk Shin jest pełen optymizmu, że jego skarga zostanie rozpatrzona pozytywnie, ponieważ Komitet wielokrotnie orzekał, iż Korea Południowa powinna przestrzegać podyktowanego sumieniem prawa do odmowy służby wojskowej 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . Z nadzieją oczekuje na decyzję, która uwzględni szczególną sytuację osób przeniesionych do rezerwy. Dong-hyuk Shin mówi: „Nie żałuję, że muszę bronić moich przekonań religijnych i sumienia, ale sprzeciwiam się temu, jak byłem traktowany. Mam nadzieję, że władze Korei Południowej uznają to, że ludzie mają prawo odmówić wypełnienia obowiązku nałożonego przez państwo, jeśli jest on sprzeczny z nakazami sumienia”. Podobne stanowisko zajmują Świadkowie Jehowy w Korei Południowej i na całym świecie. „Wielokrotne karanie osób odmawiających służby wojskowej z powodów sumienia za niezastosowanie się do ponownego wezwania do służby oznacza powtórne karanie za ten sam czyn, jeśli kolejna odmowa wynika z tych samych niezmiennych przyczyn opartych na sumieniu” (Orzeczenie Komitetu Praw Człowieka, Zafar Abdullayev v. Turkmenistan, Communication No. 2218/2012, U.N. Doc. CCPR/C/113/D/2218/2012, 25 marca 2015)
       

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      Świadkowie Jehowy są znani z tego, że nie uczestniczą w wojnach. Dowiedz się dlaczego.
    • By ARchiv@L
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      South Korea’s Unjust Treatment of Dong-hyuk Shin.pdf
    • By The Librarian
      Hi brothers!!! Really need your help to send these pictures to Bethelite couple in Korea. Don't know how to send it because I forgot their names, I think the name of the name of the sister is Cendy/Cindy? I want to thank them for their hospitality when I was touring the branch. Hope you can help me. Thank you and regards. - Clifford Abalos, Philippines
       


    • By ARchiv@L
      Support for conscientious objection increases
      (KOREA)
      By Kim Se-jeong
      The number of people in Korea who support conscientious objection has risen significantly over the last decade, a recent survey showed, Monday.
      According to the survey conducted by the National Human Rights Commission on 2,556 people aged 15 or older from May to December, 46.1 percent of respondents said the country should allow conscientious objection.
      The commission has conducted the survey regularly and the support ratio has increased from 10.2 percent in 2005 to 33.3 percent in 2011.
      "Tolerance has improved, but it is clear that conscientious objection is still a contentious issue in Korean society," the commission said in a report. "The number shows it is time for open discussion about it."
      The survey didn't mention what contributed to the change in public opinion.
      All able-bodied men aged 18 or older in Korea are obliged to serve in the military. Objectors are subject to prison terms. According to statistics, almost 600 men are punished every year for refusing to serve.
      Most objectors in Korea cite religion or personal belief in peace as reasons for refusal. Many of them are Jehovah's Witnesses, a Christian denomination.
      They demand the government give them an opportunity to serve the country in other ways by introducing alternative services. But the government has refused to accommodate their request, saying no exception is allowed for compulsory military service.
      The survey results came out hours before a local court ruling in favor of conscientious objection.
      Siding with a 23-year-old conscientious objector surnamed Park, the Jeonju District Court in North Jeolla Province said, "We recognized that the defendant refused to serve on the basis of his religion and values, which is an individual freedom given to all."
      Park, a Jehovah's Witness, was taken to court by the government in June last year after refusing to comply with the mandatory service.
      A dozen other local courts and an appeals court in Gwangju have also ruled in favor of conscientious objectors.
      The Constitutional Court has been reviewing petitions from such people and is expected to make a ruling sometime early this year on whether compulsory military service infringes on individuals' freedoms and whether the country needs to allow alternative services.
      The ruling was originally due by the end of last year, but was put off as the court has been focusing on the review of President Park Geun-hye's impeachment.
      In 2004 and 2011, it ruled against objectors.
      THE KOREAN TIMES

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      Posted : 2017-01-10
      By Kim Se-jeong  
       
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Tras pasar 11 años dentro de los testigos de Jehová, un exmiembro de la secta religiosa decidió huir de la organización y emprender un viaje de cinco años a través de toda Rusia y el espacio postsoviético.
      Iván Shiriáyev, que es oriundo de la ciudad de Kamyshin (Volgogrado, Rusia), se ganó el prestigio y reconocimiento de los testigos de Jehová durante sus 11 años como miembro de la organización religiosa. No obstante, un día decidió abandonar la secta y dejar atrás tanto la doctrina que predicaba, como a su esposa, devota a las creencias de aquella.
      "Siempre dudaba de si estaba siguiendo el camino correcto", reveló Shiriáyev en una entrevista concedida al portal The Village. Durante su membresía en la secta el hombre apenas tuvo tiempo para analizar sus dudas en profundidad, ya que dedicaba casi todo el tiempo libre –lo cual no era poco teniendo en cuenta que trabajaba unas pocas horas al día, justo lo necesario "para ganarse el pan y la leche"– a oraciones, predicación y actividades de la organización. La salida de la secta empezó a fraguarse con el libro 'Crisis de conciencia' del exmiembro del cuerpo gobernante de los testigos de Jehová Raymond Franz.
      Shiriáyev llevaba más de un año considerando la idea de salir de la secta. Las obras de Franz, "probablemente la persona más temible en el universo después de satán [para los testigos de Jehová]", le ayudaron a entender cómo funciona la organización.
      Un día cotidiano en el seno de la secta
      Un día típico de un testigo de Jehová empieza con la lectura del folleto 'Examinando las Escrituras diariamente' y con oraciones, explica el exmiembro de la organización. El trabajo de la vida mundana no adquiere mucha importancia para los testigos, que tratan de dedicarle el menor tiempo posible. La ocupación principal es predicar. "Sirves varias horas, vuelves a casa, te preparas para una reunión y te vas a la cama", señala Shiriáyev.
      Cuando estaba en las filas de la secta, las reuniones tenían lugar dos o tres veces a la semana y contaban con la participación de unas 30 personas. "Entre los testigos siempre te sientes culpable, por eso muchos padecen depresión", indica. Los miembros de la secta constantemente se enfrentan a la pregunta de si podrían hacer más y 'robar' tiempo de asuntos menos importantes para dedicarse aún más a su misión.
      Convencidos de que el Armagedón se acerca y solo 144.000 personas se dirigirán al cielo después de la muerte mientras el resto se queda en la Tierra, los testigos de Jehová tienen como objetivo principal divulgar este acontecimiento a todo el mundo. Y la predicación es la forma principal de lograr este fin.
      Cada mes los miembros de la secta presentan un informe donde indican cuántas horas han servido y cuántos materiales religiosos han difundido. "Existen miembros experimentados que, por ejemplo, predican no menos de 70 horas al mes", comenta Shiriáyev, quien ejerció a lo largo de ocho años. También existe un sistema de incentivos y castigos que pueden estimular tanto el crecimiento en la jerarquía de la secta, como la privación de los privilegios. El castigo más duro es la expulsión.
      En cuanto al perfil de los miembros, la mayoría de los testigos de Jehová son personas sin estudios superiores (la educación superior no es bienvenida en la organización). En las reuniones solo el 20% son hombres. El resto son mujeres jóvenes, mujeres con niños y ancianas, menciona Shiriáyev. El matrimonio civil está prohibido y los matrimonios con personas ajenas a la organización no están bien vistos.
      La fuga
      La escapada de este ciudadano ruso fue radical: simuló su muerte. Dejó una nota de despedida señalando que había seguido el camino de su padre (que se suicidó tres años atrás) y se esfumó. Se fue a su casa de campo con un magnetófono, una manta y una lancha neumática. Tras encontrar la embarcación en un sótano entre basura, sus familiares se dieron cuenta de que Shiriáyev estaba vivo e iniciaron su búsqueda a nivel federal.
      El hombre pasó nueve meses de vida ordinaria, utilizando su pasaporte en los nuevos puestos de trabajo que desempeñó y no fue consciente de que lo buscaran. Lo encontraron por casualidad en un puesto de control en la región de Amur, cuando fue detenido probablemente al sospecharse de que había participado en saqueos en unas aldeas que sufrieron inundaciones.
      Desde entonces dejó de ser objeto de búsquedas. "Nadie –ni mi mujer, ni los decanos– se esforzó en encontrarme", señaló Shiriáyev. Solo un amigo suyo, extestigo también, trató de avanzar en su búsqueda. "Así me di cuenta de que no tenía amigos", explicó el prófugo.
      La expulsión
      Shiriáyev constató de manera escrita que ya no quería seguir siendo testigo de Jehová y se presentó a la reunión de la secta donde la noticia fue anunciada oficialmente con un traje de boda para celebrarlo. Paralelamente, su matrimonio fracasaba.
      Una vez al año acude a la celebración anual de los testigos, la Conmemoración de la muerte de Jesús o Cena del Señor, con una cazadora que lleva la inscripción 'apóstata abyecto'. "Los que me conocen se apartan de mí de un salto: ¿cómo puede salvarse un renegado? Pero para mí es una actuación anual", explica Shiriáyev. Entre las ventajas de su membresía en los testigos de Jehová señala las destrezas adquiridas en en el terreno de la comunicación y los discursos públicos y que ha aprendido a vivir con modestia.
      El viaje
      El 27 de octubre de 2012 Shiriáyev abandonó su casa y empezó a viajar haciendo autostop.
      Tras su viaje por Rusia, Ucrania y Bielorrusia ha visitado numerosas ciudades. De las 1.122 localidades rusas que planea visitar ya ha estado en 360 de ellas. Se ha hecho agnóstico, viaja con una mochila que pesa 20 kilos y no cuenta con patrocinadores influyentes: utiliza sus propios medios para cubrir los gastos. Trabaja de obrero, de vez en cuando recibe alimentos, ropa y otras donaciones de desconocidos y pasa las noches básicamente en sitios donde no tiene que pagar la estancia: en casas de otros viajeros, monasterios o paradas de transporte. Su viaje de cinco años todavía no ha terminado y no tiene claro qué le deparará el futuro.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      By Kim Se-jeong 
       
      An Jung-hyun, 23, is a Jehovah's Witness on trial for refusing to fulfill his compulsory military service. He was found guilty twice in lower courts, and appealed to the Supreme Court in July. Lawyers told him his chances of winning were low given the highest court's precedents, but he is cautiously hopeful.

      This year alone, district courts acquitted nine fellow Jehovah's Witnesses of violations of the Military Law. The most recent ruling came one week ago from the Cheongju District Court which stated, "There are many ways to contribute to the nation without violating a person's basic rights such as social service or alternate work. It is unjust to punish military objectors by criminal law without even making efforts to provide alternatives."

      Another hopeful sign comes from Kim Jae-hyung, a Supreme Court justice nominee who recently expressed his support for such objectors and alternative ways to serve the country. His confirmation hearing will begin in September, and if confirmed, he is expected to add a different opinion on the 13-justice court.

      Ahn Se-young from Amnesty International Korea also showed cautious optimism.

      "These developments certainly reflect growing public support for conscientious objectors," Ahn said.

      While the government has claimed that conscientious objectors do not enjoy public support, Amnesty International Korea and Gallup recently conducted a survey in which more than 70 percent of respondents expressed support for conscientious objectors, according to Ahn. 

      "But, the appeals court and highest court are still conservative," Ahn said. She also doubts Kim will be influential enough to change the opinion of the entire top court.

      Kim Dong-in, another Jehovah's Witness, claimed it's time for the Korean government to take a stance.

      "If you look at the world, fewer countries refuse to recognize conscious objectors. It will eventually happen in Korea. It's time for Korea to voluntarily recognize them instead of being coerced to do so under pressure," he said.

      But those against conscientious objectors claim if they are recognized, many people will abuse the system. "If Jehovah's Witnesses are found not guilty and are allowed alternative services, many young men will join the religious group only to avoid military duty," a blogger said. "There will be no way to sort out whether they are really believers or just misusing the system."

      Now, eyes are on the Constitutional Court, which is expected to rule on an appeal by a conscientious objector later this year. Two previous rulings found it unconstitutional to skip military service because of personal beliefs.

      Between 1950 and 2011, more than 16,000 conscientious objectors have been imprisoned in Korea, according to Amnesty International Korea. Every year, hundreds of objectors, mostly Jehovah's Witnesses, are put on trial for their rejection of military service based on their beliefs. Those convicted are sentenced to imprisonment for up to 18 months.

      "There will be so much I won't be able to do if I have a criminal record," An said. "I am not saying that I will avoid my service to the country altogether. I would like to serve my country, but in a different form." 

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    • Guest Nicole
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    • Guest Nicole
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    • Guest Kurt
      By Guest Kurt
      Song In-ho, 25, is waiting for a court ruling on his decision to refuse military service in South Korea, and will be jailed once his claim is rejected. To mark the International Day of Conscientious Objectors on 15 May, he tells Amnesty how his religious beliefs have shaped his life.
      Growing up as a Jehovah’s Witness, my conscience was shaped by the Bible. We are taught to love even our enemies, and that we should not repay violence with violence. This is why I made a conscientious objection to military service. I was found guilty at my initial trial and, if my appeal is rejected, I will be put behind bars for 18 months. But that is not where my story ends or even begins.
      Branded a criminal at birth
      In Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , those who conscientiously object to military service are stigmatized, almost as if we are branded at birth. It is like people know that a child is predestined to be in jail, so they decide to treat them like criminals-to-be.
      My mother is a Jehovah’s Witness, but my father was initially very opposed to my religion. He knew his beloved son would eventually go to jail for refusing military service, and no father wants that.Because of this, I have always tried my hardest to be a good, diligent son. As a result, my father gradually changed his mind. He was the first to support my appeal. 
      When I was a primary school student, I was asked during class to write about my future aspirations, but I left it blank as I knew it was not achievable. Since I was destined to go to jail anyway, what use is a dream? Yet I could not tell that to my mother because she would be heartbroken.
      I remember a traumatic experience when some classmates approached me and asked: “Are you a Jehovah’s Witness? My mother said that you would be sent to jail.” It was many years later that I realized this experience was merely the prologue to what was to unfold in my life.
      Marked out at school
      At the start of each school term, teachers and friends would ask me the same question:“Are you really going to jail? Are you sure you want to be a Jehovah's Witness?” My answer was always the same. It isn't a matter of compromise, because it is about creed, something I would trade my life for. It is a burden I need to carry to the end.
      Friends would ask, "Do you even know how much negative gossip there is about you?" Such moments are very bitter to stomach, and those painful memories are far too many.
      The discrimination at college was particularly harsh. My friends once mocked me: “Song In-ho, you can't use profanity, you can't fight, you don't pass as a man, and you’re not living up to anything.” There was a lot of ridicule, and it was quite frankly unpleasant. I felt angry. I spent a lot of time thinking: “Is this the right thing to do? Is it unmanly?”
      Ever since I was born, I have felt like I’m on a runaway train rushing toward an inevitable station called jail and feeling utterly helpless, unable to escape. 
      After graduation, I wanted to find a good job but couldn’t. As a conscientious objector, getting a job in a reputable company is nearly impossible because of the discrimination and prejudice. I’m currently helping my parents in their cleaning business.
      “As a conscientious objector, getting a job in a reputable company is nearly impossible because of the discrimination and prejudice.” Only asking for alternatives
      To prepare for my trial, I went to court on the same day each week and I saw petty thieves, burglars, crooks, and rapists – criminals of all variety, all appealing that their sentences were unreasonable. I felt that if anyone should make an appeal, it ought to be me.
      I made up my mind then. If given a chance, no matter what it took, I would do all I can to plead my innocence, even if it meant certain incarceration.
      I am willing and ready to dedicate myself to any form of alternative service for my country, no matter how difficult. My conscientious objection to military service is nothing to do with avoiding service.
      I am a grateful citizen, and it is my wish that I would be allowed to contribute to the nation in some way other than military service. Whatever that alternative may be, I am willing to take it on, as long as it does not go against my conscience.
      That's all we are really asking for.
      In South Korea, a majority of conscientious objectors are Jehovah’s Witnesses. The country imprisons more people for their conscientious objection to military service than the rest of the world put together – with at least 600 men mostly aged between 20 and 24 currently in jail. 

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      Living by a Bible-Trained Conscience, Part 3 Korea (1961-1979)
       
       
      Living by a Bible-Trained Conscience, Part 2 Korea (1946-1960)
       
      Living by a Bible-Trained Conscience, Part 1 Korea (1939-1945)



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    • Eric Ouellet

      Que vos prières soit préparées comme une encens apaisante pour Jéhovah

      Chez les Israélites, l’offrande d’encens était un symbole approprié pour désigner les prières que Dieu entend. C’est pourquoi le psalmiste David a chanté à Jéhovah : 

      “ Que ma prière soit préparée comme l’encens devant toi. ”
      — Psaume 141 : 2
      JÉHOVAH DIEU a chargé son prophète Moïse de préparer un encens sacré à l’usage du culte qui lui était rendu dans le tabernacle d’Israël. Il a donné lui-même la formule de ce mélange composé de quatre ingrédients aromatiques qui dégageaient une bonne odeur. — Exode 30:34-38.
      L’alliance de la Loi dans laquelle la nation d’Israël avait été admise prévoyait de faire brûler quotidiennement de l’encens (Exode 30:7, 8). Ce geste avait-il une signification particulière ? Oui. En témoignent ces paroles du psalmiste : “ Que ma prière soit préparée comme l’encens devant toi [Jéhovah Dieu], l’élévation de mes paumes comme l’offrande de grain du soir. ” (Psaume 141:2). De plus, dans le livre de la Révélation, l’apôtre Jean dit de ceux qui se tiennent autour du trône céleste de Dieu qu’ils ont des bols d’or pleins d’encens. “ Et, précise le récit inspiré, l’encens représente les prières des saints. ” (Révélation 5:8). Il apparaît donc que la combustion d’encens odorant symbolise les prières agréées que les serviteurs de Jéhovah offrent jour et nuit. — 1 Thessaloniciens 3:10 ; Hébreux 5:7
      Pour que Dieu agrée nos prières, nous devons le prier au nom de Jésus Christ (Jean 16:23, 24). Au demeurant, comment pouvons-nous améliorer la qualité de nos prières ? L’examen de quelques exemples pris dans les Écritures devrait nous aider à préparer nos prières comme l’encens devant Jéhovah. — Proverbes 15:8.
      Prions avec foi
      Si nous voulons que nos prières montent vers Dieu comme un encens de bonne odeur, il nous faut les lui offrir avec foi (Hébreux 11:6). Lorsque des anciens ont affaire à une personne spirituellement malade qui réagit bien à leurs conseils bibliques, ‘ leur prière de foi rétablit celui qui est souffrant ’. (Jacques 5:15.) Notre Père céleste prend plaisir à voir quelqu’un le prier avec foi et étudier consciencieusement sa Parole. Un psalmiste qui manifestait cet excellent état d’esprit a écrit : “ Je lèverai mes paumes vers tes commandements que j’ai aimés, et je veux m’intéresser à tes prescriptions. Enseigne-moi la bonté, le bon sens et la connaissance, car j’ai exercé la foi en tes commandements. ” (Psaume 119:48, 66). ‘ Étendons nos paumes ’ en priant avec humilité et exerçons la foi en observant les commandements de Dieu.
      La prière un lien véritable à la sagesse divine
      Supposons que nous manquions de sagesse pour surmonter une épreuve ; par exemple, nous pourrions ne pas être convaincus qu’une certaine prophétie soit déjà en train de se réaliser. Plutôt que de laisser cette incertitude nous déstabiliser spirituellement, prions pour recevoir de la sagesse (Galates 5:7, 8 ; Jacques 1:5-8). N’escomptons pas cependant que Dieu nous réponde d’une manière spectaculaire, mais démontrons la sincérité de nos prières en faisant ce qu’il attend de tous ses serviteurs : qu’ils bâtissent leur foi en étudiant les Écritures à l’aide des publications fournies par l’intermédiaire de “ l’esclave fidèle et avisé ”. (Matthieu 24:45-47 ; Josué 1:7, 8.) Nous avons besoin également d’augmenter notre connaissance en prenant part régulièrement aux réunions du peuple de Dieu. — Hébreux 10:24, 25.
      Certains chrétiens semblent avoir perdu de vue que nous sommes à un stade avancé du “ temps de la fin ”. (Daniel 12:4.) C’est ce que révèlent l’orientation qu’ils donnent à leur vie et leurs centres d’intérêt. Il convient de prier pour que ces chrétiens ravivent ou affermissent leur foi dans les preuves que fournit la Bible que la présence du Christ a commencé en 1914 et que, ayant été intronisé au ciel par Jéhovah cette année-là, il règne depuis lors au milieu de ses ennemis (Psaume 110:1, 2 ; Matthieu 24:3). Nous devrions tous être bien conscients du fait que des événements annoncés, tels que la destruction de la fausse religion (“ Babylone la Grande ”), l’attaque satanique de Gog de Magog contre les serviteurs de Jéhovah et l’intervention salvatrice de Dieu le Tout-Puissant lors de la guerre d’Har-Maguédôn, peuvent survenir avec une rapidité saisissante et s’enchaîner sur une période relativement courte (Révélation 16:14, 16 ; 18:1-5 ; Ézékiel 38:18-23). Aussi, prions Dieu de nous aider à rester spirituellement éveillés. Puissions-nous tous prier avec conviction pour que le nom de Jéhovah soit sanctifié, pour que son Royaume vienne et pour que sa volonté se fasse sur la terre comme elle est faite au ciel ! Puissions-nous aussi continuer à exercer la foi et à démontrer par des actes la sincérité de nos prières (Matthieu 6:9, 10) ! Que tous ceux qui aiment Jéhovah puissent vraiment chercher d’abord le Royaume et Sa justice, et participer le plus possible à la prédication de la bonne nouvelle avant que vienne la fin ! — Matthieu 6:33 ; 24:14.
      Louons et remercions Jéhovah
      Une manière importante de ‘ préparer nos prières comme l’encens ’ consiste à louer et à remercier Dieu du fond de notre cœur. Le roi David a prononcé une prière de ce genre quand lui et le peuple d’Israël ont fait des contributions pour la construction du temple de Jéhovah. Il s’est exprimé ainsi : “ Béni sois-tu, ô Jéhovah le Dieu d’Israël notre père, depuis des temps indéfinis et pour des temps indéfinis. À toi, ô Jéhovah, sont la grandeur, la puissance, la beauté, la supériorité et la dignité ; car tout, dans les cieux et sur la terre, est à toi. À toi est le royaume, ô Jéhovah, Celui qui t’élève aussi en chef au-dessus de tout. La richesse et la gloire sont grâce à toi, et tu domines tout ; dans ta main il y a force et puissance, et dans ta main est le pouvoir de rendre grand et de donner de la vigueur à tous. Et maintenant, ô notre Dieu, nous te remercions et nous louons ton nom magnifique. ” — 1 Chroniques 29:10-13.
      Quelles splendides expressions de louange et de reconnaissance ! Même si nos prières ne sont pas aussi éloquentes, elles peuvent témoigner de la même sincérité. Les actions de grâces et les louanges abondent dans le livre des Psaumes. Les Psaumes 148, 149 et 150, en particulier, louent Dieu en des termes particulièrement choisis. La gratitude envers Dieu imprègne également de nombreux psaumes. “ J’ai demandé une chose à Jéhovah, a chanté David, — c’est ce que je chercherai : Que j’habite dans la maison de Jéhovah tous les jours de ma vie, pour contempler le charme de Jéhovah et pour regarder avec admiration son temple. ” (Psaume 27:4). Agissons en harmonie avec de telles prières en participant avec zèle à toutes les activités des “ foules rassemblées ” par Jéhovah (Psaume 26:12). Ajoutons à cela la méditation quotidienne de sa Parole, et nous aurons quantité de raisons de louer et de remercier sincèrement Jéhovah.
      Recherchons humblement l’aide de Jéhovah
      Nous avons l’assurance que Jéhovah entend les appels à l’aide de ses Témoins qui le servent d’un cœur entier (Isaïe 43:10-12). C’est ce qu’illustre un épisode de la vie d’Asa, qui a été roi de Juda pendant 41 ans (977-937 av. n. è.). Après dix premières années de règne marquées par la paix, le pays a été envahi par une armée de un million d’hommes conduite par Zérah l’Éthiopien. Bien qu’infiniment moins nombreux, Asa et ses hommes sont sortis à la rencontre de l’ennemi. Cependant, avant de livrer bataille, Asa a prononcé une prière fervente, dans laquelle il a exprimé sa confiance dans le pouvoir salvateur de Jéhovah. Implorant son aide, il a dit : “ Sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” En conséquence, Jéhovah a sauvé Juda à cause de son grand nom ; il a donné aux Israélites une victoire totale (2 Chroniques 14:1-15). Qu’il nous délivre de l’épreuve ou qu’il nous donne la force de l’endurer, il est hors de doute que Dieu entend nos appels à l’aide.
      Soyons certains que Jéhovah entend tout autant nos requêtes lorsque nous ne savons pas comment agir dans une certaine situation critique. C’est ce qu’a pu vérifier le roi de Juda Yehoshaphat, dont les 25 ans de règne ont commencé en 936 avant notre ère. Quand Juda s’est trouvé menacé par les armées coalisées de Moab, d’Ammôn et de la région montagneuse de Séïr, Yehoshaphat a fait cette supplication : “ Ô notre Dieu, n’exécuteras-tu pas le jugement sur eux ? Car en nous il n’y a pas de force devant cette foule nombreuse qui vient contre nous ; et nous, nous ne savons que faire, mais nos yeux sont tournés vers toi. ” Jéhovah a répondu à cette prière humble : il a combattu en faveur de Juda en semant la confusion dans les rangs des ennemis de sorte que ceux-ci se sont entretués. À la suite de cela, la crainte a saisi les nations d’alentour, et Juda a connu la paix (2 Chroniques 20:1-30). Lorsque nous manquons de la sagesse nécessaire pour résoudre une grave difficulté, reconnaissons, comme Yehoshaphat : ‘ Nous ne savons que faire, mais nos yeux sont tournés vers toi, Jéhovah. ’ L’esprit saint peut nous rappeler alors à la mémoire des pensées bibliques qui nous donneront la solution, à moins que l’aide divine ne revête une forme qui dépasse l’entendement humain. — Romains 8:26, 27.
       Avant de recevoir l’aide de Dieu, peut-être nous faudra-t-il persévérer dans la prière. Nehémia a mené deuil, a pleuré, jeûné et prié pendant des jours à propos de la muraille en ruine de Jérusalem et de la situation pitoyable des habitants de Juda (Nehémia 1:1-11). Ses prières sont manifestement montées vers Dieu comme un encens de bonne odeur. Devant la mine abattue de Nehémia, le roi perse Artaxerxès lui a un jour demandé : “ Que cherches-tu donc à obtenir ? ” “ Aussitôt, raconte Nehémia, je priai le Dieu des cieux. ” Cette requête courte et silencieuse a été exaucée : Nehémia a reçu l’autorisation d’accomplir ce qui lui tenait à cœur : se rendre à Jérusalem pour y rebâtir la muraille. — Nehémia 2:1-8.
      Jésus nous apprend à prier
      De toutes les prières qui ont été conservées dans les Écritures, il en est une particulièrement instructive ; c’est la prière modèle, que Jésus Christ a présentée comme un encens de bonne odeur. Voici ce que nous lisons dans l’Évangile de Luc : “ Un [des] disciples [de Jésus] lui dit : ‘ Seigneur, apprends-nous à prier, comme Jean aussi l’a appris à ses disciples. ’ Alors il leur dit : ‘ Quand vous priez, dites : “ Père, que ton nom soit sanctifié. Que ton royaume vienne. Donne-nous notre pain pour le jour selon les besoins du jour. Et pardonne-nous nos péchés, car nous-mêmes aussi nous pardonnons à tous ceux qui nous doivent ; et ne nous fais pas entrer en tentation. ” ’ ” (Luc 11:1-4 ; Matthieu 6:9-13). Cette prière n’était pas destinée à être récitée, mais plutôt à donner une indication de ce pour quoi il faut prier. 
       “ Père, que ton nom soit sanctifié. ” Jéhovah accorde à ceux qui le servent et lui sont voués le privilège spécial de l’appeler Père. Comme des enfants qui confient tout à un père qu’ils savent miséricordieux, nous devrions prendre régulièrement le temps d’adresser à Dieu des prières empreintes de dignité et de vénération (Psaume 103:13, 14). Nos prières devraient traduire l’intérêt que nous portons à la sanctification de son nom, que nous aspirons à voir lavé de tout l’opprobre dont il a été couvert. Oui, nous voulons que le nom de Jéhovah soit mis à part et tenu pour saint, ou sacré. — Psaumes 5:11 ; 63:3, 4 ; 148:12, 13 ; Ézékiel 38:23.
      “ Que ton royaume vienne. ”
      “ Que ton royaume vienne. ” Le Royaume représente la domination que Jéhovah exerce par l’intermédiaire du gouvernement céleste messianique qu’il a confié à son Fils, Jésus, et aux “ saints ” qui lui sont associés (Daniel 7:13, 14, 18, 27 ; Révélation 20:6). Bientôt, ce Royaume ‘ viendra ’ contre tous ceux sur la terre qui s’opposent à la souveraineté divine et il les fera disparaître (Daniel 2:44). Après cela, la volonté de Jéhovah sera faite sur la terre, comme elle l’est au ciel (Matthieu 6:10). Quelle joie ce sera pour toutes les créatures qui servent fidèlement le Souverain de l’univers !
       “ Donne-nous notre pain pour le jour selon les besoins du jour. ” En demandant à Jéhovah la nourriture “ pour le jour ”, nous montrons que nous ne cherchons pas à avoir abondance de biens, mais seulement de quoi satisfaire nos besoins quotidiens. Tout en comptant sur Dieu, nous travaillons et mettons à profit les moyens à notre disposition pour nous procurer la nourriture et les autres choses nécessaires à la vie (2 Thessaloniciens 3:7-10). Nous devrions évidemment remercier notre Bienfaiteur céleste, car c’est grâce à son amour, à sa sagesse et à sa puissance que nous avons tout cela. — Actes 14:15-17
       “ Pardonne-nous nos péchés, car nous-mêmes aussi nous pardonnons à tous ceux qui nous doivent. ” Étant donné que nous sommes imparfaits et pécheurs, il nous est impossible de nous conformer absolument aux normes parfaites de Jéhovah. Nous avons donc besoin de le prier de nous accorder son pardon en vertu du sacrifice rédempteur de Jésus. Mais pour que ‘ Celui qui entend la prière ’ applique le mérite de ce sacrifice à nos péchés, il nous faut également nous repentir et accepter toute discipline qu’il juge bon de nous administrer (Psaume 65:2 ; Romains 5:8 ; 6:23 ; Hébreux 12:4-11). Enfin, nous ne pouvons nous attendre à ce que Dieu nous pardonne que si nous “ avons remis à nos débiteurs ”, c’est-à-dire à ceux qui ont péché contre nous. — Matthieu 6:12, 14, 15.
       “ Ne nous fais pas entrer en tentation. ” Quand la Bible dit que Jéhovah fait telle ou telle chose, c’est parfois simplement pour dire qu’il permet qu’elle se produise (Ruth 1:20, 21). Ce n’est pas lui qui nous tente pour nous faire pécher (Jacques 1:13). Les tentations de commettre le mal viennent du Diable, de notre chair imparfaite et du monde. Satan est le Tentateur qui essaie par ses manœuvres de nous faire pécher contre Dieu (Matthieu 4:3 ; 1 Thessaloniciens 3:5). Lorsque nous prions Dieu de ‘ ne pas nous faire entrer en tentation ’, nous lui demandons en fait de ne pas permettre que nous cédions si nous sommes tentés de lui désobéir. Il peut nous indiquer la voie à suivre pour ne pas succomber ni nous laisser vaincre par Satan, le “ méchant ”. — Matthieu 6:13 ; 1 Corinthiens 10:13.
      Agissons en harmonie avec nos prières
      Comment pouvons-nous agir en harmonie avec les prières dans lesquelles nous demandons à être heureux en mariage et dans notre vie de famille?
      La prière modèle de Jésus aborde les points principaux, mais il y a toutes sortes de choses qui peuvent faire l’objet de nos prières. Ce peut être, par exemple, le désir d’être heureux en mariage ; ou bien celui de rester pur jusqu’au jour des noces. Dans ce cas, prions pour avoir de la maîtrise de soi. Mais soyons également conséquents avec nos prières en rejetant les lectures et les divertissements impurs. Soyons déterminés aussi à ‘ nous marier seulement dans le Seigneur ’. (1 Corinthiens 7:39 ; Deutéronome 7:3, 4.) Une fois mariés, ne nous contentons pas de prier pour être heureux : appliquons les conseils venant de Dieu. Si nous avons des enfants, aspirons-nous à les voir devenir de fidèles serviteurs de Jéhovah ? Alors, tout en priant dans ce sens, faisons tout notre possible pour leur inculquer les vérités divines en étudiant la Bible avec eux et en les emmenant régulièrement aux réunions chrétiennes. — Deutéronome 6:5-9 ; 31:12 ; Proverbes 22:6.
      Prions-nous pour que Dieu bénisse notre ministère ? Agissons en harmonie avec ces prières en participant de façon significative à la prédication du Royaume. Si nous prions pour avoir des occasions d’aider les autres à emprunter le chemin de la vie éternelle, ayons soin de bien prendre note des personnes qui manifestent de l’intérêt et soyons prêts à adapter notre programme pour y inclure des études bibliques. Enfin, si nous poursuivons l’objectif de devenir pionniers afin de prendre part à l’œuvre d’évangélisation à plein temps, allons dans le sens de nos prières en augmentant notre participation au ministère et en prêchant avec des pionniers. Nous montrerons ainsi que nous agissons en harmonie avec nos prières.
      Si nous servons Jéhovah fidèlement, nous pouvons être certains qu’il répondra aux prières conformes à sa volonté que nous lui adresserons (1 Jean 5:14, 15).. Faisant une comparaison avec l’odeur agréable de l’encens que les prêtres offraient dans le temple, la Parole de Dieu nous donne cette assurance : “ La prière des hommes droits est pour lui un plaisir. ” — Proverbes 15:8.
       

      · 0 replies
    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric, as tu déjà préparé le sujet des joyaux du 10 novembre concernant le but des sacrifices et offrandes, sachant que nous devons d'abord présenter le livre du Lévitique. Comment être concis?
      Le but des sacrifices et des offrandes.dot la Mer Morte.pps
      · 1 reply
    • Emma Rose

      Would a kind soul please help me with how to reply using the quote more than once.
      · 5 replies
    • Dee Gordon  »  T.B. (Twyla)

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      · 3 replies
    • Eric Ouellet

      Apprenons à craindre Jéhovah
      “ La crainte de Jéhovah est le début de la sagesse. ” — PROVERBES 9:10.

      IL FUT un temps où dire de quelqu’un craignait Dieu était un compliment. Beaucoup jugent aujourd’hui désuète et illogique l’idée de craindre Dieu. " Pourquoi craindre Dieu s’il est amour?" s’étonnent-ils. C’est que la crainte est à leurs yeux un sentiment forcément négatif, voire paralysant. Or, la crainte de Dieu, la vraie, est bien autre chose que de la peur et, comme nous allons le voir, elle ne se résume pas à un sentiment.
       La Bible présente la crainte de Dieu sous un jour positif (Isaïe 11:3). Craindre Dieu, c’est éprouver envers lui un profond respect et désirer vivement ne pas lui déplaire (Psaume 115:11). C’est aussi accepter ses normes morales et s’y conformer strictement, appliquer dans notre vie ses critères du bien et du mal. Un ouvrage de référence indique que cette crainte salutaire exprime “ un rapport à Dieu, une disposition d’esprit dominante, qui incite à se conduire avec sagesse et à rejeter le mal sous toutes ses formes ”. La Bible dit d’ailleurs que “ la crainte de Jéhovah est le début de la sagesse ”. — Proverbes 9:10.
      La crainte de Dieu influe sur de nombreux domaines de l’existence. Outre la sagesse, elle favorise la joie, la paix, la prospérité, la longévité, l’espoir, la confiance (Psaume 2:11 ; Proverbes 1:7 ; 10:27 ; 14:26 ; 22:4 ; 23:17, 18 ; Actes 9:31). Elle est étroitement liée à la foi et à l’amour. Pour tout dire, elle touche tous les aspects de nos relations avec Dieu et avec les humains (Deutéronome 10:12 ; Job 6:14 ; Hébreux 11:7). Craindre Dieu, enfin, c’est avoir la ferme conviction que notre Père céleste se soucie de nous personnellement et qu’il est disposé à pardonner nos transgressions (Psaume 130:4). Il n’y a donc qu’aux pécheurs non repentants que Dieu devrait inspirer de la terreur. — Hébreux 10:26-31.
      APPRENONS À CRAINDRE DIEU
      Puisqu’il est indispensable de le craindre pour prendre de sages décisions et recevoir ses bénédictions, comment "apprendre à craindre Jéhovah"
      dans le bon sens du terme (Deutéronome 17:19) ? De nombreux exemples d’hommes et de femmes qui craignaient Dieu ont été consignés dans les Écritures “ pour notre instruction ”. (Romains 15:4.) Intéressons-nous à la vie de l’un de ces personnages, le roi David.
      Saül, le premier roi d’Israël, avait la crainte du peuple, mais pas la crainte de Dieu. Cela lui a valu d’être rejeté par Jéhovah (1 Samuel 15:24-26). David, lui, était un homme qui craignait vraiment Dieu ; sa vie et son intimité avec Jéhovah en témoignent. Les nombreuses nuits à la belle étoile qu’il avait passées dans sa jeunesse à faire paître les moutons de son père l’avaient certainement aidé à comprendre ce qu’est la crainte de Jéhovah (1 Samuel 16:11). De l’immense univers, il n’avait contemplé qu’une infime partie, mais cela lui avait suffi pour saisir l’essentiel : Dieu mérite respect et adoration. “ Quand je vois tes cieux, les œuvres de tes doigts, la lune et les étoiles que tu as préparées, écrira-t-il plus tard, qu’est-ce que le mortel pour que tu penses à lui, et le fils de l’homme tiré du sol pour que tu t’occupes de lui ? ” — Psaume 8:3, 4.
      Il était normal que David soit impressionné quand il comparait sa petitesse à l’immensité des cieux étoilés. Mais, loin de l’effrayer, cette connaissance le portait à louer Jéhovah. “ Les cieux proclament la gloire de Dieu, a-t-il écrit ; et l’œuvre de ses mains, l’étendue l’annonce. ” (Psaume 19:1). Ce profond respect le rapprochait de Jéhovah ; il lui donnait envie d’apprendre ses voies parfaites et de les suivre. Percevez-vous les sentiments qui l’habitaient quand il chantait ce psaume : “ Tu es grand et tu fais des choses prodigieuses ; tu es Dieu, toi seul. Instruis-moi de ta voie, ô Jéhovah ! Je marcherai dans ta vérité. Unifie mon cœur pour craindre ton nom. ” — Psaume 86:10, 11.
      Quand les Philistins ont envahi le pays d’Israël, leur champion, Goliath, a provoqué les Israélites du haut de ses trois mètres. " Envoyez donc quelqu’un m’affronter en combat singulier ! les narguait-il. S’il me bat, nous serons vos serviteurs. " (1 Samuel 17:4-10). Saül et toute son armée étaient terrifiés. Mais pas David. S’il devait craindre quelqu’un, c’était Jéhovah, et non un homme, si fort soit-il. “ Je viens vers toi avec le nom de Jéhovah des armées, a-t-il lancé à Goliath. [...] Et toute cette assemblée saura que ce n’est ni par l’épée ni par la lance que Jéhovah sauve réellement, car à Jéhovah appartient la bataille. ” Grâce à Jéhovah, une fronde et une pierre ont suffi à David pour abattre le géant. — 1 Samuel 17:45-47.
      Il peut arriver que nous nous trouvions devant des obstacles ou des ennemis aussi intimidants que ceux qu’a dû affronter David. Que faire alors ? Imiter David et d’autres fidèles du passé en s’armant de la crainte de Dieu. La crainte de Dieu l’emporte sur la crainte de l’homme. À ses compatriotes en butte à l’opposition, le fidèle Nehémia a adressé cette exhortation : “ N’ayez pas peur à cause d’eux. Souvenez-vous de Jéhovah le Grand et le Redoutable. ” (Nehémia 4:14). C’est parce qu’ils avaient son soutien que David, Nehémia et d’autres ont réussi à faire ce que Jéhovah attendait d’eux. Nous le pourrons également si nous craignons Dieu.
      Après celle sur Goliath, Jéhovah a accordé d’autres victoires à David. Jaloux, Saül a tenté de tuer le jeune homme, d’abord dans un geste de colère, puis par des moyens détournés, enfin en mobilisant toute une armée contre lui. Même si David avait reçu l’assurance qu’il serait roi, pendant des années il a dû fuir, se battre, et attendre le moment fixé par Jéhovah. Dans toutes ces situations, il ne s’est jamais départi de sa crainte du vrai Dieu. — 1 Samuel 18:9, 11, 17 ; 24:2.
      À un moment donné, David s’est réfugié auprès d’Akish, le roi de Gath, ville philistine d’où était originaire Goliath (1 Samuel 21:10-15). Les serviteurs d’Akish l’ont dénoncé comme ennemi. Comment a-t-il réagi à cette situation périlleuse ? Il s’est confié à Jéhovah de tout son cœur (Psaume 56:1-4, 11-13). Il s’est finalement sorti du guêpier en simulant la démence, mais il était bien conscient de devoir son salut à Jéhovah, qui avait béni son stratagème. David a prouvé qu’il craignait vraiment Dieu en plaçant toute sa confiance en lui. — Psaume 34:4-6, 9-11.
      À l’exemple de David, nous montrerons que nous craignons Dieu en ayant confiance en sa promesse de nous aider dans les épreuves. “ Roule ta voie sur Jéhovah, compte sur lui, et c’est lui qui agira ”, a affirmé David (Psaume 37:5). Cela ne veut pas dire qu’il faut mettre nos problèmes entre les mains de Jéhovah sans rien faire d’autre qu’attendre son intervention. David ne s’est pas contenté de prier et de voir venir. Il a cherché une solution à son problème en utilisant les capacités physiques et intellectuelles dont Jéhovah l’avait doté. Pour autant, il ne pensait pas que ses efforts d’humain suffiraient. Cette façon de voir devrait aussi être la nôtre. Faisons tout ce qui est en notre pouvoir, puis laissons Jéhovah se charger du reste. Cela étant, il est fréquent que nous ne puissions rien faire d’autre que compter sur Jéhovah. C’est là que la crainte de Dieu revêt un caractère très personnel. Combien est réconfortante cette réflexion de David : “ L’intimité avec Jéhovah appartient à ceux qui le craignent. ” — Psaume 25:14.
      Il s’agit donc de ne pas banaliser nos prières et nos relations avec Dieu. Lorsque nous nous ‘ avançons ’ vers Jéhovah, nous devons “ croire qu’il est, et qu’il devient celui qui récompense ceux qui le cherchent réellement ”. (Hébreux 11:6 ; Jacques 1:5-8.) Et quand il vient à notre aide, il nous faut, conformément au conseil de l’apôtre Paul, ‘ nous montrer reconnaissants ’. (Colossiens 3:15, 17.) Ne ressemblons jamais à ceux dont un chrétien oint expérimenté a dit : “ Ils prennent Dieu pour une sorte de garçon de café. Ils aimeraient qu’il réponde à un claquement de doigts dès qu’ils ont besoin de quelque chose, et qu’il disparaisse dès qu’ils ont eu ce qu’ils voulaient. ” Où est leur crainte de Dieu ?
      Le fait que Jéhovah l’ait secouru a augmenté la confiance et la crainte que David éprouvait envers lui (Psaume 31:22-24). Trois fois, cependant, David a mis notablement sa crainte de Dieu entre parenthèses, ce qui a eu des conséquences tragiques. La première fois, c’est quand il a décidé de faire transporter l’arche de l’alliance à Jérusalem sur un chariot, et non sur les épaules des Lévites comme le prescrivait la Loi. Ouzza, qui conduisait le chariot, a saisi l’Arche pour l’empêcher de tomber. Dieu l’a fait mourir sur le champ pour cet “ acte d’irrévérence ”. Certes, Ouzza avait commis un péché grave, mais c’est bien David qui, pour n’avoir pas respecté la Loi divine, était responsable de ce drame. Craindre Dieu suppose que l’on fasse les choses comme lui l’entend. — 2 Samuel 6:2-9 ; Nombres 4:15 ; 7:9.
      Une autre fois, sous l’impulsion de Satan, David a procédé au dénombrement des hommes de guerre en Israël (1 Chroniques 21:1). Là encore, il a cessé momentanément de craindre Dieu, ce qui a coûté la vie à 70 000 de ses compatriotes. Bien qu’il se soit repenti devant Jéhovah, lui et le peuple ont beaucoup souffert en la circonstance. — 2 Samuel 24:1-16
      C’est aussi parce qu’il avait oublié sa crainte de Dieu que David a couché avec Bath-Shéba, la femme d’Ouriya. David savait qu’il était mal, non seulement de commettre l’adultère, mais aussi de désirer la femme d’un autre (Exode 20:14, 17). Tout a commencé quand il a aperçu Bath-Shéba qui se baignait. La crainte de Dieu lui commandait de détourner son regard immédiatement et de maîtriser ses pensées. Mais il a manifestement ‘ continué à regarder ’, si bien que la passion l’a emporté sur sa crainte de Dieu (Matthieu 5:28 ; 2 Samuel 11:1-4). David a oublié que Jéhovah devait être présent dans tous les domaines de sa vie. — Psaume 139:1-7.
      De son adultère avec Bath-Shéba est né un fils. Peu après, Jéhovah a envoyé le prophète Nathân dénoncer le péché de David. Retrouvant la crainte de Dieu en même temps que la raison, celui-ci s’est repenti. Il a supplié Jéhovah de ne pas le rejeter et de ne pas lui retirer son esprit saint (Psaume 51:7, 11). Jéhovah lui a pardonné et a atténué le châtiment, mais il ne lui a pas épargné toutes les conséquences de ses actes. Le fils de David est mort ; les malheurs se sont succédé dans sa famille. Quel prix à payer pour avoir momentanément fait abstraction de la crainte de Dieu ! — 2 Samuel 12:10-14 ; 13:10-14 ; 15:14.
      Aujourd’hui de même, ne pas craindre Dieu dans le domaine de la moralité peut avoir des conséquences graves et durables. Imaginez la douleur de cette jeune femme qui découvre que son mari chrétien l’a trompée lors d’un déplacement professionnel à l’étranger. Choquée, anéantie par le chagrin, elle enfouit son visage dans ses mains et pleure toutes les larmes de son corps. Combien de temps faudra-t-il au mari infidèle pour regagner la confiance et le respect de sa femme ? Des situations aussi pénibles peuvent être évitées grâce à la crainte de Dieu. — 1 Corinthiens 6:18.
      Satan détruit les valeurs morales de la société humaine les unes après les autres, et il cherche particulièrement à corrompre les vrais chrétiens. Pour ce faire, il exploite le chemin le plus direct vers le cœur et l’esprit : nos sens, avec une prédilection pour l’ouïe et la vue (Éphésiens 4:17-19). Comment réagissez-vous quand, involontairement, vous vous trouvez exposé à des images ou à des paroles obscènes, ou encore en présence d’individus immoraux ?
      Voyez le cas d’André. Cet ancien et père de famille est médecin dans un pays d’Europe. Quand il était de garde de nuit à l’hôpital, des collègues féminines avaient pris l’habitude d’épingler sur son oreiller des mots doux ornés de petits cœurs pour l’inviter à coucher avec elles. André s’interdisait résolument d’accorder la moindre pensée à ces avances. Mieux, pour se soustraire à cet environnement malsain, il a changé d’établissement. Sa crainte de Dieu s’est révélée sage et lui a valu des bénédictions, puisqu’il effectue aujourd’hui une partie de ses activités au siège des Témoins de Jéhovah de son pays.
      Troquer nos précieuses relations avec Jéhovah contre quelque chose auquel nous n’avons pas droit : voilà où nous risquons d’en arriver en cultivant de mauvaises pensées (Jacques 1:14, 15). Si nous craignons Jéhovah, en revanche, nous nous tiendrons éloignés — et même nous nous écarterons délibérément — des gens, des lieux, des activités ou des divertissements qui pourraient nous faire baisser notre garde (Proverbes 22:3). Quel que soit l’inconvénient ou le sacrifice que cela implique, il n’est rien à côté de la perte de la faveur divine (Matthieu 5:29, 30). La crainte de Dieu nous commande de ne jamais nous exposer intentionnellement à quoi que ce soit d’immoral — à commencer par la pornographie sous toutes ses formes —, mais aussi de faire en sorte que nos yeux “ passent sans s’arrêter à la vue de ce qui n’est que néant ”. Soyons convaincus que Jéhovah, alors, nous ‘ gardera en vie ’ et nous donnera tout ce dont nous avons réellement besoin. — Psaume 84:11 ; 119:37.
       Assurément, c’est toujours faire preuve de sagesse que de laisser la crainte de Dieu dicter nos actions. C’est aussi la source du vrai bonheur (Psaume 34:9)

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