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Convention of Jehovah’s Witnesses in Duluth to focus on loyalty


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Loyalty is the theme for this year’s Convention of Jehovah’s Witnesses series in Duluth starting Friday.

All ages can attend the free three-day program with the theme “Remain Loyal to Jehovah!,” according to a news release.

The program will take place at the Infinite Energy Center at 6400 Sugarloaf Parkway from Aug. 12 to Aug. 14 and from Aug. 19 to Aug. 21. Sessions will start each day at 9:20 a.m.

“Loyalty can be a challenge. … At work, in the family, in our personal lives and in our relationship with God,” Mike Funston, a convention spokesman, said in the release. “All too often, disloyalty is fracturing our lives and communities.”

The convention will feature discussions and video clips about Jesus Christ and a full-length film on “on how a mighty King remained loyal while being besieged by his enemies,” he said.

Funston said about 6,800 are expected to attend each day.

For information, visit www.jw.org.

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      By Guest Nicole
      Jehovah’s Witnesses from Florida, Georgia and Alabama will attend an annual convention at the Columbus Civic Center in July.
      Convention spokesman William Goodman announced that about 9,400 people are expected to attend the event to be held over two weekends, July 1-3 and July 8-10.
      You do not have to be a Jehovah’s Witness to attend. Goodman said the event is free to the public.
      The theme of this year’s convention is “Remain Loyal to Jehovah!”
      Goodman said the convention will examine the loyalty of Jesus to his father Jehovah God as outlined in the Bible and will emphasize how all people can develop a stronger relationship with friends, family and God.
      On Saturday afternoon a feature length video “Hope For What We Do Not See” will be shown.
      “Over the next three weeks we will be out inviting people here to attend this special event. We are all looking forward to being back in Columbus,” Goodman said.

      Source: 
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      Throughout a heartfelt presentation for the Model 3 release party, Elon Musk repeatedly expressed his and Tesla’s immense appreciation of the loyalty given to the company by its many fans.
      He specifically thanked those who purchased the Model S, Model X, and Roadster vehicles for making the Model 3 possible. He also gave shout-outs to the many fans who waited for hours or even days in order to be first in line for Model 3 reservations last year. Musk said that the team at Tesla would enter “manufacturing hell” over the next six to nine months as they attempt to ramp up production of the vehicle, hoping to reach a volume of 5,000 a month by the end of 2017.


      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. With the audience largely populated by Tesla employees, there was still a tangible air of excitement in spite of the difficult and long hours almost certainly ahead of everyone who works at the company. Musk reiterated the hope that Tesla would be able to able to ship all the initial reservations by the end of 2018, and also told those reserving a Model 3 now that there is a chance they will also receive their vehicles by that same time. It seems likely that that will slip to 2019, but Tesla has long publicly acknowledged the fact that delays were possible or even likely as the company attempts to reach unprecedented levels of EV production.
      While rather short on specific details many hoped for, today marks the beginning of customers taking their Model 3s home. While only 30 vehicles have been released thus far, that number should rise rapidly into the tens of thousands by the end of the year. Soon to come will be the first publicized customer opinions of the vehicles, so keep your eyes peeled.

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      By Guest Nicole
      Numbering 8.4 million worldwide, the Jehovah’s Witness faith is derived from a unique and, to some Christians, perhaps radical interpretation of both the Old Testament and New Testament of the Bible. Members are devoutly Christian, yet do not venerate the cross or any other symbols, abstain from many mainstream seasonal celebrations and avoid politics so assiduously that devotees do not vote.
          Late last month, more than 4,000 Jehovah’s Witnesses gathered in Nampa for the first regional convention in Idaho in more than 20 years. About 180 followers of this tradition are active in the Wood River Valley, gathering at the Jehovah’s Witness Kingdom Hall at 2731 Shenandoah Drive in Hailey.
          “We have been in the Wood River Valley as a congregation since the 1960s,” said Kevin “Keb” Anderson, a “publisher,” or baptized member, of the congregation.  
          “A publisher is a minister of the good news,” Anderson said. “Both men and women, they teach and preach about a real kingdom government described in the Bible that will bring true peace and security to the earth. Our hopes and plans are that others will learn what we are teaching from the Bible.”
          He said that after the Armageddon prophesied in the Bible, only 144,000 people will take places in the heavenly realm, but billions more faithful could enjoy perfect health for eternity on Earth.
          “Just as it was originally intended for Adam,” he said.
          The Jehovah’s Witnesses began as a Bible study group in 1870 in Pittsburgh, Pa., headed by Charles Taze Russell. According to Wikipedia, an apocalypse was expected by the faithful in 1914 and at several future dates, including 1975, neither of which transpired.
      Royce Porkert, of the media services department operating the Jehovah’s Witnesses Convention, said the group no longer espouses a particular date for Armageddon.
      “We don’t live by a date anymore,” Porkert said. “1914 was a significant year. So was 1975. But the Bible says we know neither the day nor the hour, so keep on the watch.”
          Porkert cites numerous biblical references in describing his creed. He said the Jehovah’s Witnesses follow the teachings and example of Jesus Christ and honor him as their savior and as the son of God. He said the Kingdom of God is a real government in heaven, not a condition in the hearts of Christians.
          “It will replace human governments and accomplish God’s purpose for the earth. Jesus is the king of God’s Kingdom in heaven. He began ruling in 1914,” he said.
          According to Porkert, deliverance from sin and death is possible through the “ransom” sacrifice of Jesus that was ordained by Jehovah God to set right the sins that began in the Garden of Eden.
          “In a sense, Jesus stepped into Adam’s place in order to save us,” states the jw.org website, the official website of the Jehovah’s Witnesses. “By sacrificing, or giving up, his perfect life in flawless obedience to God, Jesus paid the price for Adam’s sin.”
          To benefit from this sacrifice, Jehovah’s Witnesses must not only exercise faith in Jesus but also change their course of life and get baptized. A person’s works prove that his faith is alive, Porkert said.
          “However, salvation cannot be earned—it comes through the undeserved kindness of God,” he said.
          According to the Jehovah’s Witness creed, people who do not reach salvation will die and pass out of existence.
          “They do not suffer in a fiery hell of torment,” Porkert said. “God will bring billions back from death by means of a resurrection. However, those who refuse to learn God’s ways after being raised to life will be destroyed forever with no hope of a resurrection.”
          Starting in September, the Kingdom Hall of Jehovah’s Witnesses will be offering to the community a program titled “Where Can You Find Comfort?”
          In October, the group will start a special campaign to invite people to meetings on Sundays at 1 p.m.
          “Each Sunday in October, there will be a different talk subject that will appeal to the public,” Anderson said. “All of our meetings are open to the public and collections are never taken.”
          For more information, go to www.jw.org.

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      October 30, 2016 10:33 PM
      An assembly of Jehovah's Witnesses was held Sunday at the Duluth Entertainment Convention Center. The theme was "Do not lose the love you had at first."
      Although the event was organized by the Jehovah's Witnesses, it was opened to the entire Northland public.
      "A lot of the parts are about how to improve family life, how to deal with stress, how to get along with people of all backgrounds, so its not so much preaching as its practical Christianity," said News Director, David Kennedy.

      The event attracted a crowd of about 1,800 people. The assembly is held once or twice every year in Duluth.
      Kennedy said the next assembly will be held in about six months and added it is open not to only members of the Jehovah's Witnesses.
      "Persons of all faith and people with no faith are certainly welcome to come. They'll find a lot that’s really practical," Kennedy added.

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      3000 in attendance
      Almost 40 publishers got baptized. 

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      By Guest Nicole
      The annual convention of Jehovah’s Witnesses takes place July 22 at the PCU Centre in Portage la Prairie. A total of 47 Bible-based talks and more than 50 audio and video presentations will assist all in attendance to reflect on timeless and practical advice found in God’s word. Included among the video presentations are two feature-length video dramas that demonstrate examples of severe tests of loyalty faced by faithful worshippers of God. The full program schedule is available for download at jw.org. Sessions begin at 9:20 a.m. There is no charge for admission, and no collections will be taken. 

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      By Guest Nicole
      DEKALB – Jehovah’s Witnesses are stopping at homes to invite residents to this year’s Remain Loyal to Jehovah Regional Convention taking place July 29-31 at Northern Illinois University Convocation Center, 1525 W. Lincoln Highway.
      A Spanish-speaking convention will be Aug. 5-7 at the center. The public is welcome.
      Visit jw.org for a convention program, highlights, and trailers for two video presentations.

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      By Guest Nicole
      BATON ROUGE, LA (WAFB) -
      The protests and national attention have not kept tourists away from the Capital City. A regional convention of Jehovah’s Witnesses is in Baton Rouge for the first time since the early 80s.
      “Everybody's very hospitable. We've been enjoying the nice restaurants and the nice people here, so it's been real nice,” pastor Timothy Bealer said.
      Bealer is in town from Mississippi to help preach the convention’s theme of loyalty. He said organizers never considered moving the gathering because of recent events.
      “We do have good Bible-based messages that come across our platform here as well as in our congregation meetings, so in situations like that, comfort is what's needed the majority of the time,” Bealer explained.
      Around 15,000 witnesses will be in Baton Rouge over three weekends, and with them comes revenue. Organizers say around 7,000 hotel nights have been booked at 17 area hotels.
      “We have been pursuing Jehovah's Witnesses for many years and finally brought them in about a year ago to finalize plans for this year,” Visit Baton Rouge CEO Paul Arrigo said.
      The summer months are traditionally slow for Baton Rouge tourism, plus corporate business is down this year thanks to the declining oil industry, but Arrigo said no one has pulled out over protests.
      “We have had one or two calls of persons who had interest in knowing what was going on, and the determination was for the conference to continue to come to Baton Rouge, and they had a very good conference,” he said.
      It’s the same feeling at the River Center. The Witnesses will not only take home lessons in faith, but also impressions of a host city working to heal.
      The Jehovah’s Witness convention is broken up over three weekends (July 8-10, July 15-17, and July 29-31). The entire program is free and open to the public. Doors open to the River Center at 8:00 a.m. for seniors/disabled and 8:15 for all others. The program starts at 9:20 each day and ends at 4:50 p.m. on Friday and Saturday and 3:45 p.m. on Sunday.
      Baton Rouge will also host the Tiger-Rock Martial Arts World Championships and Italian Heritage Fest in the coming weeks.
       

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      By Guest Nicole
      LeConte Hall signs during a convention for the hearing impaired at the Jehovah Witnesses Assembly Hall in Fairfield, Friday. The convention drew 1,300 people and attendees travelled from Alaska, Idaho, Nevada, Oregon and Washington. (Aaron Rosenblatt/Daily Republic)
       
      FAIRFIELD — Gloria and Gilbert Dante drove from Spokane, Washington. Jose and Marites Calma flew in from Hawaii.
      Both couples were among the 1,300 people in the Jehovah’s Witnesses assembly hall Friday for the first day of a three-day annual regional convention for the deaf, blind and those with impaired hearing.
      Some of them traveled from as far as Alaska.
      Gilbert Dante lost his hearing when he was 7 months old.
      “He couldn’t hear anything,” Gloria Dante, his wife of 43 years, said.
      He was sent to the Berkeley School for the Deaf, where he learned alongside John Tracy, the deaf son of actor Spencer Tracy.
      Gloria Dante learned sign language when she married him. He used to spell words backward in sign language just to tease her, she said.
      The couple became Jehovah’s Witnesses after their son died of Sudden Infant Death syndrome in 1972. They traveled for several years to Southern California to attend conferences that offered services for those with hearing impairments.
      “He is in his element (here),” said Gloria Dante. “He is hearing the Bible through his eyes.”
      Marites Calma grew up in a small Jehovah’s Witness congregation with no services for the deaf. She would go to meetings but not understand what was being said.
      “It’s hard to connect with God if you don’t know him,” LeConte Hall, a Vacaville resident who spoke Friday afternoon on the topic “When Tired,” said.
      Marites Calma said through her husband of 20 years that the American Sign Language conference is “in my language” and gives her the opportunity to meet with other deaf Jehovah’s Witnesses.
      Bryce Henry of Santa Rosa learned sign language and speech. He’s more comfortable signing, he said.
      The American Sign Language conventions draw him closer to God, he said, because the Scriptures are brought to life rather than just reading them on paper. He has many passages of Scripture, in American Sign Language, on his phone.
      This year’s convention has more audio than in the past, Hall said. Most of the deaf people attending are accompanied by speaking family and/or friends.
      “For each deaf person here, there’s probably another two or three people with them,” Hall said.
      Nearly 50 videos will be shown over the course of the convention. About 90 percent will have audio as well as American Sign Language.
      Speaking people at the convention are asked to use sign language out of respect to those with hearing impairments. A bevy of monitors are spread throughout the huge room so all can see.
      According to JW.org, the first sign language service was held in Korea 40 years ago. Today, there are more than 4,000 sign languages services in Jehovah’s Witnesses.
      The Fairfield Kingdom Hall offers American Sign Language services at 7 p.m. Tuesdays and 10 a.m. Saturdays at 2010 E. Tabor Ave.
      Hall is part of the services. He learned American Sign Language from the deaf mother of a friend. He began working as interpreter while in his teens.
      The Jehovah’s Witnesses website has translated its material in 28 different sign languages.
      The free convention is open to the public and begins at 9:20 a.m. It’s in the Assembly Hall at 2020 Walters Road, behind the Kingdom Hall.
      For more information, visit https://www.jw.org/ase/jehovahs-witnesses/conventions
       

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      By Guest Nicole
      The first of five Jehovah's Witnesses conventions will be held Friday through next Sunday at the Santander Arena, 700 Penn St.
      Other conventions will be held July 29-31; August 5-7 (in Spanish); August 12-14 and August 19-21. The conventions will draw a combined total of 25,000 Jehovah's Witnesses from 225 congregations in Pennsylvania and Maryland.The theme for the conventions will be "Remain Loyal to Jehovah!" Visitors are welcome; there is no admission fee and no collection taken.

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      By Guest Nicole
      Robert Fleming comes from a long line of Sault Jehovah's Witnesses

      Robert Fleming travels the deserts, jungles, savannahs, and waters of West Africa hoping people will see what he sees in the Bible.
      Fleming is a Sault born-and-raised fourth generation Jehovah’s Witness who left the area when he was 24 and came back for the first time in 20 years last week to visit family and attend a regional annual conference of Jehovah’s Witnesses.
      In an interview with SooToday Fleming talked a bit about his family’s history and about his life preaching in West Africa.
      Fleming’s great grandfather John Fleming came from Scotland to the Sault in the early 1900s and when the Spanish flu hit the area he got a job at the cemetery on Fourth Line.
      One day he was literally standing body-deep in a grave he’d just dug out when a Jehovah’s Witness approached him and commented, “you know, that’s hell you’re standing in."
      John Fleming was puzzled and, after through conversation learned about how Jehovah’s Witnesses don’t believe in an afterlife in the same way other Christians might imagine it and other interpretations the group has of the Bible. 
      This meeting led to a full-blown conversion and three generations later John Fleming’s descendants are still practicing Jehovah’s Witnesses.
      “My earliest memories are me going door to door as a kingdom preacher,” said Robert Fleming who after his father, grandfather, and great grandfather is continuing the tradition.
      “Third Line, Carpin Beach Road, Leighs Bay Road. I don’t know if the old-timers are still there or if I’d even remember them. I was very young,” said Robert Fleming.
      Fleming left the Sault in 1985 to preach in Quebec and in 1995 he went to the Jehovah’s Witnesses Missionary School in Paterson, NY.
      After five months of training there Fleming flew to West Africa where for the last 20 years he’s been preaching for Jehovah out of Douala, Cameroon, which at 3 million people is the country’s largest city.
      “I was nervous to go, boy oh boy. I was there one week and I was checking out the price of airplane tickets to go back. Is that too honest?”
      Fleming said that Cameroon is not only immensely diverse geographically — it's often called “Africa in miniature” — but also culturally as the country has roughly 200 tribes and dialects and a range of religions that include indigenous beliefs and assorted versions of Christianity and Islam.
      “There’s a hundred times more religions than Canada. Every neighbourhood has its own church because they want to worship God how they think God should be worshipped,” he said.
      Fleming said Cameroonians are incredibly religious people and that the Christians among them will often carry a Bible around on their phones and regularly consult it.
      Fleming said the more traditional African religions that he’s encountered don’t talk about “God” or “gods” so much as they talk about “forces of nature” but that these forces seem to be roughly equivalent to the idea of “gods”.
      Most Africans, regardless of their professed religion he said, continue to follow a tradition of ancestry worship, where they believe that their dead relatives are still influencing the world and helping or harming their living descendants based on how pleased they feel.
      “They’ll put out salt or palm oil, things like that, to appease, say, their dead grandfather and if something bad happens in the family they might say it’s their grandfather that has done it to them. The Bamelike Tribe in the west of Cameroon, after the grandfather has been dead for a year, will actually dig up the skull and they’ll have a small alter in the home and when they have to make big decisions they’ll consulate with him.”
      In his time there, Fleming has travelled by canoe and bush-bike to get to remote tribes in the jungle, like a tribe of pygmies living in grass huts, or to secluded islands off the coast of the continent, but he never goes more than a days journey.
      Fleming said Jehovah’s Witnesses have been in Cameroon since the late 1930s and even though they were banned from 1970 until 1993, largely for not participating in local government because it is against their faith, even tribes like the pygmies are quite familiar with his group when they arrive.
      As a preacher, Fleming said he follows the standard Jehovah’s witness preaching technique of basically asking people what they think about a topic, then introducing what the Bible teaches about that topic, and then hopefully getting a person out to a bible study group where they can learn more and potentially feel compelled to join the faith.
      But unlike other Christian religions, he said, to be a Jehovah’s Witness a person cannot partially follow their old faith, and in the case of Cameroon, that means locals have to leave their ancestry worship behind — something which can be difficult for many when, like Christmas here, it's not just a religious practice but also a social one.
      “When we do preach to them and they read the Bible and realize ‘Hey my grandfather is just sleeping’ that means they have to leave these traditions that obviously contradict what the scriptures say, to serve Jehovah.”
      Fleming said that when he arrived in 1996 there were about 20,000 Jehovah’s Witnesses in the country and that now there are about 40,000.
      He said many people in Cameroon see the positives of the faith, the health benefits it tends to lead to like stopping smoking or reducing AIDS, and actually approach his group to set up Jehovah’s Witnesses centres, or ‘kingdom halls’, in their community.
      “Many people in Cameroon make the change. I wouldn’t have stayed there for 20 years if we weren’t having wonderful success,” he said.

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      As part of a series of three-day conventions across the country, Jehovah's Witnesses are offering community programming this weekend in Rochester.
      With a theme of "Remain Loyal to Jehovah," the convention features more than 40 different presentations, and runs from 9:20 a.m. to 4:50 p.m. on Friday and Saturday, and from 9:20 a.m. to 3:45 p.m. on Sunday. All of the events will be held at the Blue Cross Arena at the Community War Memorial, 100 Exchange Blvd., and will feature music, videos and films exploring loyalty.
      The event is free and open to the public. More information can be found at www.jw.org.

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      A convention of Jehovah’s Witnesses is going on this weekend at Blue Cross Arena. In case you come downtown and wonder why you see so many people and the parking garages are full.

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      The regional Jehovah’s Witnesses convention for Sparks will continue through Aug. 14 in Sacramento. Specifics can be found at jw.org.
      As in years past, the Witnesses will distribute a special invitation to the public welcoming them to attend the program. This campaign began in Sparks on July 8 and will extend to Aug. 4.
      Congregations in Sparks will be attending the convention to be held July 29-31 and also August 4-6. The program begins at 9:20 am each morning.

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      Today through Sunday, July 15-17, at New Mexico State University Pan American Center for the Spanish speaking delegates. The music presentation begins at 9:20 a.m. each morning and program concludes by 5 p.m. each evening. Jehovah’s Witnesses are inviting the public to attend the 2016 “Remain Loyal to Jehovah!” regional conventions. The three-day program will feature 49 presentations, each exploring the theme “loyalty.” Additionally, the Witnesses have prepared 35 video segments specifically for the program plus two short films that will be shown on Saturday and Sunday. Each day, the morning and afternoon sessions will be introduced by music videos recorded for the convention. Everyone is welcome. Info: Juan Cavazos, 915-855-8404, jw.org.

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      Jehovah’s Witnesses from Haywards Heath and Burgess Hill, together with those from the rest of Sussex, parts of South London and Surrey, and the Kent and Hampshire borders will be gathering at the Amex Stadium together with members of the public for a convention between Friday July 15 and Sunday July 17. Everyone is welcome throughout the three day convention - there is no charge and no collections are ever taken.
      The theme of the convention is ‘Remain Loyal To Jehovah’ and an attendance of around 10,000 is expected. Visit www.jw.org/en/jehovahs-witnesses/conventions/



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      A man takes notes during a session of a Jehovah’s Witness convention at the Toyota Center in Kennewick. File Tri-City Herald

       
      Two regional Jehovah’s Witness conventions are planned at the Toyota Center in Kennewick this month, each expected to draw more than 5,000 people.
      The first is July 15-17. That program will be in English.
      The second is in Spanish and runs July 22-24.
      Jehovah’s Witnesses from the Tri-Cities and throughout the Mid-Columbia will attend. Church members also have been out in the community, extending personal invitations to check out the sessions.
      This year’s theme is “Remain Loyal to Jehovah.”
      The program will include 49 presentations exploring the theme of loyalty, with nearly three-dozen videos set to be shown, along with two short films and music videos, a news release said.
      “We’re hoping that with the program designed as it is, folks with leave with a better appreciation of how important loyalty is in our lives,” said Robert Tomchuk, an elder in the north Richland congregation.
      Sessions start at 9:20 a.m. each day.
      Admission is free, and no collection is taken. All are welcome.

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      By Guest Nicole
      Jehovah's Witnesses from across central Ontario will be converging on the Barrie Molson Centre beginning Friday.
      Regional conventions are held worldwide every year, but this is the first one of its kind to be held in Barrie, according Jehovah's spokesman Steven Brown, adding area residents are welcome to attend the free event.
      "The theme this year is Remain Loyal to Jehovah," Brown said. "Loyalty is a crucial part of any healthy relationship. This convention focuses on content that will help all attendees to develop stronger bonds with friends, family members and, above all, God."
      Numerous video segments and two feature films will be shown on large screens to enhance the learning experience, he said.
      "The water baptism on Saturday is a highlight that many people find particularly joyful," Brown added.
      Local congregations will be distributing a special invitation to the public and welcoming them to attend, Brown said.
      "The best way residents of Barrie can be involved in this event is simply by accepting our invitation to attend the convention," he said. "Everyone is welcome. It is absolutely free: no admission charge, no collection. Come for a day, come for an hour, drop by over your lunch break.
      "We eagerly invite all friends of peace to attend. Although we are renowned for our enthusiasm about our Bible-based hope, we are not contagious. Visitors will find the mood to be joyful, dignified and very welcoming."
      He said a convention of this size also brings benefits to the local economy.
      "Convention delegates from central Ontario have travelled to Kitchener in past years. Clearly, Barrie is a much more convenient location for people in our area," Brown said. "Additionally, the Molson Centre is an ideal venue for our event. It is large enough for the expected 3,700 delegates, easily accessed and plenty of parking.
      "Your city's hotels, restaurants, services and general facilities all add up to an ideal location for our regional convention this year."
      Kathleen Trainor, executive director of Tourism Barrie, said a convention of this size has obvious benefits to local businesses, adding there are more more than 1,300 rooms available in the city, including the 260 rooms at Georgian Suites at Georgian College that are available during the summer.
      "Almost all the hotel rooms are sold out. There are very few rooms left. Based on what the hotels have told me, a little less than half (of the 3,700) are staying overnight. They're not filling up all the rooms, but there is certainly an economic impact of new money coming into the city," she said, adding that can include shopping, eating, buying gas and even the use of public transit.
      "We can also make the assumption that people who come here for a convention have probably tacked on some day trips or stayed somewhere in the region along the way," Trainor said. "Certainly, people coming into your area to visit is very important because it can also attract them to come and stay permanently."
      To learn more about this weekend's convention, visit www.jw.org.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Jehovah’s Witnesses will be hosting their 2016 “Remain Loyal to Jehovah” Regional Convention from July 15-17 at the Leonora National Track and Field Centre, West Coast of Demerara.
      The three-day programme will feature 49 presentations, each exploring the theme “loyalty.” Additionally, the Witnesses have prepared 35 video segments specifically for the programme, plus two short films that will be shown on Saturday and Sunday. Each day, the morning and afternoon sessions will be introduced by music videos recorded for the convention.
      As they have done in years past, the Witnesses have been distributing special invitations to the public welcoming them to attend. Additionally, the trailers for the two short films can be viewed on the Witnesses’ official website, jw.org.
      Bony De Andrade, a spokesman for the convention states: “We strongly believe that loyalty is an essential part of any healthy relationship. Our convention this year features content that will help people develop stronger bonds with friends, family members and, above all, with God. We are confident that all who attend will enjoy this programme.”
      There is no admission fee and no collection will be taken. Conventions of Jehovah’s Witnesses are supported entirely by voluntary donations.
      The programme will begin each day at 9:20 a.m.
      Worldwide, there are over 8,000,000 Jehovah’s Witnesses in more than 118,000 congregations.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      ehovah's Witnesses clean folding chairs on the floor of The Dow Event Center in downtown Saginaw on Thursday, July 14, 2016. They are preparing for a regional convention of Jehovah's Witnesses that is taking place Friday, July 15, and Sunday, July 17, with doors opening at 8:15 a.m. each day. The program's theme is "Remain Loyal to Jehovah." Admission is free and the public is welcome. Witness volunteers from across the state cleaned the event center in preparation for the event which is expected to draw 3,500-4,000 attendees.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      For the first time in over 20 years the Northern Ontario Convention of Jehovah's Witnesses was held in the Sault this weekend and a couple of special gift-givers were in attendance.

      Elijah Turcott from Lakewood prays with around 2300 other faith-followers during the Northern Ontario 2016 Convention of Jehovah's Witnesses held in Sault Ste. Marie. Photo by Jeff Klassen for SooToday
      Colleen Cyrenne says her 24 year-old son Jacques Vaillancourt has been able to accomplish amazing things thanks to being involved in the Jehovah’s Witnesses.
      The mother and son came up from Sheguiandah on Manitoulin Island this weekend to gather with around 2300 other religious followers at the Essar Centre for the 2016 Northern Ontario Convention of Jehovah’s Witnesses.
      36 congregations from as far west as Thunder Bay and as east as North Bay came to attend the regions biggest annual gathering of Jehovah's Witnesses.
      It was the first time in over twenty years the conference was held in Sault Ste. Marie.
      Cyrenne described her son as being severely autistic but that the structure of their religious faith - going to conventions, studying the bible, doing 70 hours of faith work a month, etc. - has allowed him to excel in many ways.  
      Autism, or Autism Spectrum Disorder, is a mental illness with a set of symptoms that hurt the individual’s ability to function socially, at school or work, or other areas of life.
      How profoundly that individual is affected by those symptoms dictates how severe the disorder is in that individual.
      At the weekend convention, Vaillancourt handed out 225 cut-out, hand-drawn pictures of “good-example Bible figures” and his mother handed out hundreds of fabric and plastic flowers attached to clips, so many she lost count.
      The figures Vaillancourt drew are meant to help remind people of the many good teachings in the bible and Cyrenne's flowers are a loving gift.
      “I just make them until I can’t make them anymore,” said Cyrenne, who has been doing it for so many years she doesn’t know how long.The young man, who's disorder is obvious through conversation, goes door-to-door, often on his own, spreading the religion’s message and even conducts bible study groups with young children.
      Cyrenne said her son has the incredible gift of being able to remember and recite a large number of biblical information verbatim with incredible accuracy.
      Vaillancourt can recite large parts of a 2500 page, two-volume biblical encyclopedia called 'Insight on the Scriptures' and he’s completely memorized, word-for-word, every story in a 300-page, 116 story filled book called 'My Book of Bible Stories'.  
      “If you ask him to recite any story he can do it without the book. Let me show you,” said his mother, demonstrating. “Jacques, what’s story number 89?”
      “89, Jesus cleans out the Temple,” replied Vaillancourt, correctly.
      “Now if I tell him the title, he’ll tell me the number of the story. And then if you want him to tell the story, he can do that. For example, Jacques, what’s the first sentence in that story?”
      “Jesus Cleans out the Temple. (The first sentence is) Jesus looks really angry doesn’t he?“ said Jacques, nailing it.
      Cyrenne said her son is less nervous than her when going door-to-door preaching the word of Jehovah.
      She said that actually many people don’t realize that he’s autistic unless they get into a deeper conversation with him.
      Cyrenne, in her 50s, has been involved in the Jehovah’s Witnesses her whole life and she said going to conventions with her parents over the years personally inspired her to be giving to others and considerate of the elderly. 
      Her father used to donate vegetables to the convention kitchen while her mother struggled with general old-age health issues that mean she would struggle to sit through the long seminars.
      Cyrenne, teared-up discussing her and her son’s gift giving.
      “I wanted to give the brothers and sisters gifts because I don’t get to see them very much. Some of the brothers and sisters are crippled and they have to sit in a chair (throughout the long weekend convention) and I know for some of them it’s really hard,” she said.
      But the gift-giver wanted to emphasize that what she does is not special in the faith and that others spread love in their own way be it by giving out blankets, hugs, or just donating their time.
      The three-day event included 49 presentations structured around the theme of “remaining loyal to Jehovah”, delivered through a multimedia presentation that included live speakers, videos, a baptism, and ways that the audience could interact with the presentation on their tablet computers.
      The convention is open to the public and presentations continue at the Essar Centre all day Sunday. 

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      • Jehovah’s Witnesses: The public is invited to attend our weekend convention, Remain Loyal to Jehovah. Join us today, tomorrow and Sunday at the Ruth Seaton James Auditorium in Devonshire. The convention features content to help people develop stronger bonds with friends, family members and, above all, God. Sessions begin at 9.20am on all three days. Admission is free.

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    • Eric Ouellet

      Que vos prières soit préparées comme une encens apaisante pour Jéhovah

      Chez les Israélites, l’offrande d’encens était un symbole approprié pour désigner les prières que Dieu entend. C’est pourquoi le psalmiste David a chanté à Jéhovah : 

      “ Que ma prière soit préparée comme l’encens devant toi. ”
      — Psaume 141 : 2
      JÉHOVAH DIEU a chargé son prophète Moïse de préparer un encens sacré à l’usage du culte qui lui était rendu dans le tabernacle d’Israël. Il a donné lui-même la formule de ce mélange composé de quatre ingrédients aromatiques qui dégageaient une bonne odeur. — Exode 30:34-38.
      L’alliance de la Loi dans laquelle la nation d’Israël avait été admise prévoyait de faire brûler quotidiennement de l’encens (Exode 30:7, 8). Ce geste avait-il une signification particulière ? Oui. En témoignent ces paroles du psalmiste : “ Que ma prière soit préparée comme l’encens devant toi [Jéhovah Dieu], l’élévation de mes paumes comme l’offrande de grain du soir. ” (Psaume 141:2). De plus, dans le livre de la Révélation, l’apôtre Jean dit de ceux qui se tiennent autour du trône céleste de Dieu qu’ils ont des bols d’or pleins d’encens. “ Et, précise le récit inspiré, l’encens représente les prières des saints. ” (Révélation 5:8). Il apparaît donc que la combustion d’encens odorant symbolise les prières agréées que les serviteurs de Jéhovah offrent jour et nuit. — 1 Thessaloniciens 3:10 ; Hébreux 5:7
      Pour que Dieu agrée nos prières, nous devons le prier au nom de Jésus Christ (Jean 16:23, 24). Au demeurant, comment pouvons-nous améliorer la qualité de nos prières ? L’examen de quelques exemples pris dans les Écritures devrait nous aider à préparer nos prières comme l’encens devant Jéhovah. — Proverbes 15:8.
      Prions avec foi
      Si nous voulons que nos prières montent vers Dieu comme un encens de bonne odeur, il nous faut les lui offrir avec foi (Hébreux 11:6). Lorsque des anciens ont affaire à une personne spirituellement malade qui réagit bien à leurs conseils bibliques, ‘ leur prière de foi rétablit celui qui est souffrant ’. (Jacques 5:15.) Notre Père céleste prend plaisir à voir quelqu’un le prier avec foi et étudier consciencieusement sa Parole. Un psalmiste qui manifestait cet excellent état d’esprit a écrit : “ Je lèverai mes paumes vers tes commandements que j’ai aimés, et je veux m’intéresser à tes prescriptions. Enseigne-moi la bonté, le bon sens et la connaissance, car j’ai exercé la foi en tes commandements. ” (Psaume 119:48, 66). ‘ Étendons nos paumes ’ en priant avec humilité et exerçons la foi en observant les commandements de Dieu.
      La prière un lien véritable à la sagesse divine
      Supposons que nous manquions de sagesse pour surmonter une épreuve ; par exemple, nous pourrions ne pas être convaincus qu’une certaine prophétie soit déjà en train de se réaliser. Plutôt que de laisser cette incertitude nous déstabiliser spirituellement, prions pour recevoir de la sagesse (Galates 5:7, 8 ; Jacques 1:5-8). N’escomptons pas cependant que Dieu nous réponde d’une manière spectaculaire, mais démontrons la sincérité de nos prières en faisant ce qu’il attend de tous ses serviteurs : qu’ils bâtissent leur foi en étudiant les Écritures à l’aide des publications fournies par l’intermédiaire de “ l’esclave fidèle et avisé ”. (Matthieu 24:45-47 ; Josué 1:7, 8.) Nous avons besoin également d’augmenter notre connaissance en prenant part régulièrement aux réunions du peuple de Dieu. — Hébreux 10:24, 25.
      Certains chrétiens semblent avoir perdu de vue que nous sommes à un stade avancé du “ temps de la fin ”. (Daniel 12:4.) C’est ce que révèlent l’orientation qu’ils donnent à leur vie et leurs centres d’intérêt. Il convient de prier pour que ces chrétiens ravivent ou affermissent leur foi dans les preuves que fournit la Bible que la présence du Christ a commencé en 1914 et que, ayant été intronisé au ciel par Jéhovah cette année-là, il règne depuis lors au milieu de ses ennemis (Psaume 110:1, 2 ; Matthieu 24:3). Nous devrions tous être bien conscients du fait que des événements annoncés, tels que la destruction de la fausse religion (“ Babylone la Grande ”), l’attaque satanique de Gog de Magog contre les serviteurs de Jéhovah et l’intervention salvatrice de Dieu le Tout-Puissant lors de la guerre d’Har-Maguédôn, peuvent survenir avec une rapidité saisissante et s’enchaîner sur une période relativement courte (Révélation 16:14, 16 ; 18:1-5 ; Ézékiel 38:18-23). Aussi, prions Dieu de nous aider à rester spirituellement éveillés. Puissions-nous tous prier avec conviction pour que le nom de Jéhovah soit sanctifié, pour que son Royaume vienne et pour que sa volonté se fasse sur la terre comme elle est faite au ciel ! Puissions-nous aussi continuer à exercer la foi et à démontrer par des actes la sincérité de nos prières (Matthieu 6:9, 10) ! Que tous ceux qui aiment Jéhovah puissent vraiment chercher d’abord le Royaume et Sa justice, et participer le plus possible à la prédication de la bonne nouvelle avant que vienne la fin ! — Matthieu 6:33 ; 24:14.
      Louons et remercions Jéhovah
      Une manière importante de ‘ préparer nos prières comme l’encens ’ consiste à louer et à remercier Dieu du fond de notre cœur. Le roi David a prononcé une prière de ce genre quand lui et le peuple d’Israël ont fait des contributions pour la construction du temple de Jéhovah. Il s’est exprimé ainsi : “ Béni sois-tu, ô Jéhovah le Dieu d’Israël notre père, depuis des temps indéfinis et pour des temps indéfinis. À toi, ô Jéhovah, sont la grandeur, la puissance, la beauté, la supériorité et la dignité ; car tout, dans les cieux et sur la terre, est à toi. À toi est le royaume, ô Jéhovah, Celui qui t’élève aussi en chef au-dessus de tout. La richesse et la gloire sont grâce à toi, et tu domines tout ; dans ta main il y a force et puissance, et dans ta main est le pouvoir de rendre grand et de donner de la vigueur à tous. Et maintenant, ô notre Dieu, nous te remercions et nous louons ton nom magnifique. ” — 1 Chroniques 29:10-13.
      Quelles splendides expressions de louange et de reconnaissance ! Même si nos prières ne sont pas aussi éloquentes, elles peuvent témoigner de la même sincérité. Les actions de grâces et les louanges abondent dans le livre des Psaumes. Les Psaumes 148, 149 et 150, en particulier, louent Dieu en des termes particulièrement choisis. La gratitude envers Dieu imprègne également de nombreux psaumes. “ J’ai demandé une chose à Jéhovah, a chanté David, — c’est ce que je chercherai : Que j’habite dans la maison de Jéhovah tous les jours de ma vie, pour contempler le charme de Jéhovah et pour regarder avec admiration son temple. ” (Psaume 27:4). Agissons en harmonie avec de telles prières en participant avec zèle à toutes les activités des “ foules rassemblées ” par Jéhovah (Psaume 26:12). Ajoutons à cela la méditation quotidienne de sa Parole, et nous aurons quantité de raisons de louer et de remercier sincèrement Jéhovah.
      Recherchons humblement l’aide de Jéhovah
      Nous avons l’assurance que Jéhovah entend les appels à l’aide de ses Témoins qui le servent d’un cœur entier (Isaïe 43:10-12). C’est ce qu’illustre un épisode de la vie d’Asa, qui a été roi de Juda pendant 41 ans (977-937 av. n. è.). Après dix premières années de règne marquées par la paix, le pays a été envahi par une armée de un million d’hommes conduite par Zérah l’Éthiopien. Bien qu’infiniment moins nombreux, Asa et ses hommes sont sortis à la rencontre de l’ennemi. Cependant, avant de livrer bataille, Asa a prononcé une prière fervente, dans laquelle il a exprimé sa confiance dans le pouvoir salvateur de Jéhovah. Implorant son aide, il a dit : “ Sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” En conséquence, Jéhovah a sauvé Juda à cause de son grand nom ; il a donné aux Israélites une victoire totale (2 Chroniques 14:1-15). Qu’il nous délivre de l’épreuve ou qu’il nous donne la force de l’endurer, il est hors de doute que Dieu entend nos appels à l’aide.
      Soyons certains que Jéhovah entend tout autant nos requêtes lorsque nous ne savons pas comment agir dans une certaine situation critique. C’est ce qu’a pu vérifier le roi de Juda Yehoshaphat, dont les 25 ans de règne ont commencé en 936 avant notre ère. Quand Juda s’est trouvé menacé par les armées coalisées de Moab, d’Ammôn et de la région montagneuse de Séïr, Yehoshaphat a fait cette supplication : “ Ô notre Dieu, n’exécuteras-tu pas le jugement sur eux ? Car en nous il n’y a pas de force devant cette foule nombreuse qui vient contre nous ; et nous, nous ne savons que faire, mais nos yeux sont tournés vers toi. ” Jéhovah a répondu à cette prière humble : il a combattu en faveur de Juda en semant la confusion dans les rangs des ennemis de sorte que ceux-ci se sont entretués. À la suite de cela, la crainte a saisi les nations d’alentour, et Juda a connu la paix (2 Chroniques 20:1-30). Lorsque nous manquons de la sagesse nécessaire pour résoudre une grave difficulté, reconnaissons, comme Yehoshaphat : ‘ Nous ne savons que faire, mais nos yeux sont tournés vers toi, Jéhovah. ’ L’esprit saint peut nous rappeler alors à la mémoire des pensées bibliques qui nous donneront la solution, à moins que l’aide divine ne revête une forme qui dépasse l’entendement humain. — Romains 8:26, 27.
       Avant de recevoir l’aide de Dieu, peut-être nous faudra-t-il persévérer dans la prière. Nehémia a mené deuil, a pleuré, jeûné et prié pendant des jours à propos de la muraille en ruine de Jérusalem et de la situation pitoyable des habitants de Juda (Nehémia 1:1-11). Ses prières sont manifestement montées vers Dieu comme un encens de bonne odeur. Devant la mine abattue de Nehémia, le roi perse Artaxerxès lui a un jour demandé : “ Que cherches-tu donc à obtenir ? ” “ Aussitôt, raconte Nehémia, je priai le Dieu des cieux. ” Cette requête courte et silencieuse a été exaucée : Nehémia a reçu l’autorisation d’accomplir ce qui lui tenait à cœur : se rendre à Jérusalem pour y rebâtir la muraille. — Nehémia 2:1-8.
      Jésus nous apprend à prier
      De toutes les prières qui ont été conservées dans les Écritures, il en est une particulièrement instructive ; c’est la prière modèle, que Jésus Christ a présentée comme un encens de bonne odeur. Voici ce que nous lisons dans l’Évangile de Luc : “ Un [des] disciples [de Jésus] lui dit : ‘ Seigneur, apprends-nous à prier, comme Jean aussi l’a appris à ses disciples. ’ Alors il leur dit : ‘ Quand vous priez, dites : “ Père, que ton nom soit sanctifié. Que ton royaume vienne. Donne-nous notre pain pour le jour selon les besoins du jour. Et pardonne-nous nos péchés, car nous-mêmes aussi nous pardonnons à tous ceux qui nous doivent ; et ne nous fais pas entrer en tentation. ” ’ ” (Luc 11:1-4 ; Matthieu 6:9-13). Cette prière n’était pas destinée à être récitée, mais plutôt à donner une indication de ce pour quoi il faut prier. 
       “ Père, que ton nom soit sanctifié. ” Jéhovah accorde à ceux qui le servent et lui sont voués le privilège spécial de l’appeler Père. Comme des enfants qui confient tout à un père qu’ils savent miséricordieux, nous devrions prendre régulièrement le temps d’adresser à Dieu des prières empreintes de dignité et de vénération (Psaume 103:13, 14). Nos prières devraient traduire l’intérêt que nous portons à la sanctification de son nom, que nous aspirons à voir lavé de tout l’opprobre dont il a été couvert. Oui, nous voulons que le nom de Jéhovah soit mis à part et tenu pour saint, ou sacré. — Psaumes 5:11 ; 63:3, 4 ; 148:12, 13 ; Ézékiel 38:23.
      “ Que ton royaume vienne. ”
      “ Que ton royaume vienne. ” Le Royaume représente la domination que Jéhovah exerce par l’intermédiaire du gouvernement céleste messianique qu’il a confié à son Fils, Jésus, et aux “ saints ” qui lui sont associés (Daniel 7:13, 14, 18, 27 ; Révélation 20:6). Bientôt, ce Royaume ‘ viendra ’ contre tous ceux sur la terre qui s’opposent à la souveraineté divine et il les fera disparaître (Daniel 2:44). Après cela, la volonté de Jéhovah sera faite sur la terre, comme elle l’est au ciel (Matthieu 6:10). Quelle joie ce sera pour toutes les créatures qui servent fidèlement le Souverain de l’univers !
       “ Donne-nous notre pain pour le jour selon les besoins du jour. ” En demandant à Jéhovah la nourriture “ pour le jour ”, nous montrons que nous ne cherchons pas à avoir abondance de biens, mais seulement de quoi satisfaire nos besoins quotidiens. Tout en comptant sur Dieu, nous travaillons et mettons à profit les moyens à notre disposition pour nous procurer la nourriture et les autres choses nécessaires à la vie (2 Thessaloniciens 3:7-10). Nous devrions évidemment remercier notre Bienfaiteur céleste, car c’est grâce à son amour, à sa sagesse et à sa puissance que nous avons tout cela. — Actes 14:15-17
       “ Pardonne-nous nos péchés, car nous-mêmes aussi nous pardonnons à tous ceux qui nous doivent. ” Étant donné que nous sommes imparfaits et pécheurs, il nous est impossible de nous conformer absolument aux normes parfaites de Jéhovah. Nous avons donc besoin de le prier de nous accorder son pardon en vertu du sacrifice rédempteur de Jésus. Mais pour que ‘ Celui qui entend la prière ’ applique le mérite de ce sacrifice à nos péchés, il nous faut également nous repentir et accepter toute discipline qu’il juge bon de nous administrer (Psaume 65:2 ; Romains 5:8 ; 6:23 ; Hébreux 12:4-11). Enfin, nous ne pouvons nous attendre à ce que Dieu nous pardonne que si nous “ avons remis à nos débiteurs ”, c’est-à-dire à ceux qui ont péché contre nous. — Matthieu 6:12, 14, 15.
       “ Ne nous fais pas entrer en tentation. ” Quand la Bible dit que Jéhovah fait telle ou telle chose, c’est parfois simplement pour dire qu’il permet qu’elle se produise (Ruth 1:20, 21). Ce n’est pas lui qui nous tente pour nous faire pécher (Jacques 1:13). Les tentations de commettre le mal viennent du Diable, de notre chair imparfaite et du monde. Satan est le Tentateur qui essaie par ses manœuvres de nous faire pécher contre Dieu (Matthieu 4:3 ; 1 Thessaloniciens 3:5). Lorsque nous prions Dieu de ‘ ne pas nous faire entrer en tentation ’, nous lui demandons en fait de ne pas permettre que nous cédions si nous sommes tentés de lui désobéir. Il peut nous indiquer la voie à suivre pour ne pas succomber ni nous laisser vaincre par Satan, le “ méchant ”. — Matthieu 6:13 ; 1 Corinthiens 10:13.
      Agissons en harmonie avec nos prières
      Comment pouvons-nous agir en harmonie avec les prières dans lesquelles nous demandons à être heureux en mariage et dans notre vie de famille?
      La prière modèle de Jésus aborde les points principaux, mais il y a toutes sortes de choses qui peuvent faire l’objet de nos prières. Ce peut être, par exemple, le désir d’être heureux en mariage ; ou bien celui de rester pur jusqu’au jour des noces. Dans ce cas, prions pour avoir de la maîtrise de soi. Mais soyons également conséquents avec nos prières en rejetant les lectures et les divertissements impurs. Soyons déterminés aussi à ‘ nous marier seulement dans le Seigneur ’. (1 Corinthiens 7:39 ; Deutéronome 7:3, 4.) Une fois mariés, ne nous contentons pas de prier pour être heureux : appliquons les conseils venant de Dieu. Si nous avons des enfants, aspirons-nous à les voir devenir de fidèles serviteurs de Jéhovah ? Alors, tout en priant dans ce sens, faisons tout notre possible pour leur inculquer les vérités divines en étudiant la Bible avec eux et en les emmenant régulièrement aux réunions chrétiennes. — Deutéronome 6:5-9 ; 31:12 ; Proverbes 22:6.
      Prions-nous pour que Dieu bénisse notre ministère ? Agissons en harmonie avec ces prières en participant de façon significative à la prédication du Royaume. Si nous prions pour avoir des occasions d’aider les autres à emprunter le chemin de la vie éternelle, ayons soin de bien prendre note des personnes qui manifestent de l’intérêt et soyons prêts à adapter notre programme pour y inclure des études bibliques. Enfin, si nous poursuivons l’objectif de devenir pionniers afin de prendre part à l’œuvre d’évangélisation à plein temps, allons dans le sens de nos prières en augmentant notre participation au ministère et en prêchant avec des pionniers. Nous montrerons ainsi que nous agissons en harmonie avec nos prières.
      Si nous servons Jéhovah fidèlement, nous pouvons être certains qu’il répondra aux prières conformes à sa volonté que nous lui adresserons (1 Jean 5:14, 15).. Faisant une comparaison avec l’odeur agréable de l’encens que les prêtres offraient dans le temple, la Parole de Dieu nous donne cette assurance : “ La prière des hommes droits est pour lui un plaisir. ” — Proverbes 15:8.
       

      · 0 replies
    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric, as tu déjà préparé le sujet des joyaux du 10 novembre concernant le but des sacrifices et offrandes, sachant que nous devons d'abord présenter le livre du Lévitique. Comment être concis?
      Le but des sacrifices et des offrandes.dot la Mer Morte.pps
      · 1 reply
    • Emma Rose

      Would a kind soul please help me with how to reply using the quote more than once.
      · 5 replies
    • Dee Gordon  »  T.B. (Twyla)

      HI TWYLA...DEE GORDON HERE.  WOULD LIKE  TO CHANGE MY EMAIL ADDRESS YOU SEND MY MEETING WORKBOOK TO.  I DON'T USE FACEBOOK BUT WOULD LIKE TO CONTINUE TO RECEIVE THE WORKBOOK INFO AND WATCHTOWER NOTES PLEASE . THIS ONE STILL RUNNING YOU HAVE ME SIGNED UP FOR...JUST THAT IT WOULD BE MORE CONVENIENT AT THIS TIME.
      · 3 replies
    • Eric Ouellet

      Apprenons à craindre Jéhovah
      “ La crainte de Jéhovah est le début de la sagesse. ” — PROVERBES 9:10.

      IL FUT un temps où dire de quelqu’un craignait Dieu était un compliment. Beaucoup jugent aujourd’hui désuète et illogique l’idée de craindre Dieu. " Pourquoi craindre Dieu s’il est amour?" s’étonnent-ils. C’est que la crainte est à leurs yeux un sentiment forcément négatif, voire paralysant. Or, la crainte de Dieu, la vraie, est bien autre chose que de la peur et, comme nous allons le voir, elle ne se résume pas à un sentiment.
       La Bible présente la crainte de Dieu sous un jour positif (Isaïe 11:3). Craindre Dieu, c’est éprouver envers lui un profond respect et désirer vivement ne pas lui déplaire (Psaume 115:11). C’est aussi accepter ses normes morales et s’y conformer strictement, appliquer dans notre vie ses critères du bien et du mal. Un ouvrage de référence indique que cette crainte salutaire exprime “ un rapport à Dieu, une disposition d’esprit dominante, qui incite à se conduire avec sagesse et à rejeter le mal sous toutes ses formes ”. La Bible dit d’ailleurs que “ la crainte de Jéhovah est le début de la sagesse ”. — Proverbes 9:10.
      La crainte de Dieu influe sur de nombreux domaines de l’existence. Outre la sagesse, elle favorise la joie, la paix, la prospérité, la longévité, l’espoir, la confiance (Psaume 2:11 ; Proverbes 1:7 ; 10:27 ; 14:26 ; 22:4 ; 23:17, 18 ; Actes 9:31). Elle est étroitement liée à la foi et à l’amour. Pour tout dire, elle touche tous les aspects de nos relations avec Dieu et avec les humains (Deutéronome 10:12 ; Job 6:14 ; Hébreux 11:7). Craindre Dieu, enfin, c’est avoir la ferme conviction que notre Père céleste se soucie de nous personnellement et qu’il est disposé à pardonner nos transgressions (Psaume 130:4). Il n’y a donc qu’aux pécheurs non repentants que Dieu devrait inspirer de la terreur. — Hébreux 10:26-31.
      APPRENONS À CRAINDRE DIEU
      Puisqu’il est indispensable de le craindre pour prendre de sages décisions et recevoir ses bénédictions, comment "apprendre à craindre Jéhovah"
      dans le bon sens du terme (Deutéronome 17:19) ? De nombreux exemples d’hommes et de femmes qui craignaient Dieu ont été consignés dans les Écritures “ pour notre instruction ”. (Romains 15:4.) Intéressons-nous à la vie de l’un de ces personnages, le roi David.
      Saül, le premier roi d’Israël, avait la crainte du peuple, mais pas la crainte de Dieu. Cela lui a valu d’être rejeté par Jéhovah (1 Samuel 15:24-26). David, lui, était un homme qui craignait vraiment Dieu ; sa vie et son intimité avec Jéhovah en témoignent. Les nombreuses nuits à la belle étoile qu’il avait passées dans sa jeunesse à faire paître les moutons de son père l’avaient certainement aidé à comprendre ce qu’est la crainte de Jéhovah (1 Samuel 16:11). De l’immense univers, il n’avait contemplé qu’une infime partie, mais cela lui avait suffi pour saisir l’essentiel : Dieu mérite respect et adoration. “ Quand je vois tes cieux, les œuvres de tes doigts, la lune et les étoiles que tu as préparées, écrira-t-il plus tard, qu’est-ce que le mortel pour que tu penses à lui, et le fils de l’homme tiré du sol pour que tu t’occupes de lui ? ” — Psaume 8:3, 4.
      Il était normal que David soit impressionné quand il comparait sa petitesse à l’immensité des cieux étoilés. Mais, loin de l’effrayer, cette connaissance le portait à louer Jéhovah. “ Les cieux proclament la gloire de Dieu, a-t-il écrit ; et l’œuvre de ses mains, l’étendue l’annonce. ” (Psaume 19:1). Ce profond respect le rapprochait de Jéhovah ; il lui donnait envie d’apprendre ses voies parfaites et de les suivre. Percevez-vous les sentiments qui l’habitaient quand il chantait ce psaume : “ Tu es grand et tu fais des choses prodigieuses ; tu es Dieu, toi seul. Instruis-moi de ta voie, ô Jéhovah ! Je marcherai dans ta vérité. Unifie mon cœur pour craindre ton nom. ” — Psaume 86:10, 11.
      Quand les Philistins ont envahi le pays d’Israël, leur champion, Goliath, a provoqué les Israélites du haut de ses trois mètres. " Envoyez donc quelqu’un m’affronter en combat singulier ! les narguait-il. S’il me bat, nous serons vos serviteurs. " (1 Samuel 17:4-10). Saül et toute son armée étaient terrifiés. Mais pas David. S’il devait craindre quelqu’un, c’était Jéhovah, et non un homme, si fort soit-il. “ Je viens vers toi avec le nom de Jéhovah des armées, a-t-il lancé à Goliath. [...] Et toute cette assemblée saura que ce n’est ni par l’épée ni par la lance que Jéhovah sauve réellement, car à Jéhovah appartient la bataille. ” Grâce à Jéhovah, une fronde et une pierre ont suffi à David pour abattre le géant. — 1 Samuel 17:45-47.
      Il peut arriver que nous nous trouvions devant des obstacles ou des ennemis aussi intimidants que ceux qu’a dû affronter David. Que faire alors ? Imiter David et d’autres fidèles du passé en s’armant de la crainte de Dieu. La crainte de Dieu l’emporte sur la crainte de l’homme. À ses compatriotes en butte à l’opposition, le fidèle Nehémia a adressé cette exhortation : “ N’ayez pas peur à cause d’eux. Souvenez-vous de Jéhovah le Grand et le Redoutable. ” (Nehémia 4:14). C’est parce qu’ils avaient son soutien que David, Nehémia et d’autres ont réussi à faire ce que Jéhovah attendait d’eux. Nous le pourrons également si nous craignons Dieu.
      Après celle sur Goliath, Jéhovah a accordé d’autres victoires à David. Jaloux, Saül a tenté de tuer le jeune homme, d’abord dans un geste de colère, puis par des moyens détournés, enfin en mobilisant toute une armée contre lui. Même si David avait reçu l’assurance qu’il serait roi, pendant des années il a dû fuir, se battre, et attendre le moment fixé par Jéhovah. Dans toutes ces situations, il ne s’est jamais départi de sa crainte du vrai Dieu. — 1 Samuel 18:9, 11, 17 ; 24:2.
      À un moment donné, David s’est réfugié auprès d’Akish, le roi de Gath, ville philistine d’où était originaire Goliath (1 Samuel 21:10-15). Les serviteurs d’Akish l’ont dénoncé comme ennemi. Comment a-t-il réagi à cette situation périlleuse ? Il s’est confié à Jéhovah de tout son cœur (Psaume 56:1-4, 11-13). Il s’est finalement sorti du guêpier en simulant la démence, mais il était bien conscient de devoir son salut à Jéhovah, qui avait béni son stratagème. David a prouvé qu’il craignait vraiment Dieu en plaçant toute sa confiance en lui. — Psaume 34:4-6, 9-11.
      À l’exemple de David, nous montrerons que nous craignons Dieu en ayant confiance en sa promesse de nous aider dans les épreuves. “ Roule ta voie sur Jéhovah, compte sur lui, et c’est lui qui agira ”, a affirmé David (Psaume 37:5). Cela ne veut pas dire qu’il faut mettre nos problèmes entre les mains de Jéhovah sans rien faire d’autre qu’attendre son intervention. David ne s’est pas contenté de prier et de voir venir. Il a cherché une solution à son problème en utilisant les capacités physiques et intellectuelles dont Jéhovah l’avait doté. Pour autant, il ne pensait pas que ses efforts d’humain suffiraient. Cette façon de voir devrait aussi être la nôtre. Faisons tout ce qui est en notre pouvoir, puis laissons Jéhovah se charger du reste. Cela étant, il est fréquent que nous ne puissions rien faire d’autre que compter sur Jéhovah. C’est là que la crainte de Dieu revêt un caractère très personnel. Combien est réconfortante cette réflexion de David : “ L’intimité avec Jéhovah appartient à ceux qui le craignent. ” — Psaume 25:14.
      Il s’agit donc de ne pas banaliser nos prières et nos relations avec Dieu. Lorsque nous nous ‘ avançons ’ vers Jéhovah, nous devons “ croire qu’il est, et qu’il devient celui qui récompense ceux qui le cherchent réellement ”. (Hébreux 11:6 ; Jacques 1:5-8.) Et quand il vient à notre aide, il nous faut, conformément au conseil de l’apôtre Paul, ‘ nous montrer reconnaissants ’. (Colossiens 3:15, 17.) Ne ressemblons jamais à ceux dont un chrétien oint expérimenté a dit : “ Ils prennent Dieu pour une sorte de garçon de café. Ils aimeraient qu’il réponde à un claquement de doigts dès qu’ils ont besoin de quelque chose, et qu’il disparaisse dès qu’ils ont eu ce qu’ils voulaient. ” Où est leur crainte de Dieu ?
      Le fait que Jéhovah l’ait secouru a augmenté la confiance et la crainte que David éprouvait envers lui (Psaume 31:22-24). Trois fois, cependant, David a mis notablement sa crainte de Dieu entre parenthèses, ce qui a eu des conséquences tragiques. La première fois, c’est quand il a décidé de faire transporter l’arche de l’alliance à Jérusalem sur un chariot, et non sur les épaules des Lévites comme le prescrivait la Loi. Ouzza, qui conduisait le chariot, a saisi l’Arche pour l’empêcher de tomber. Dieu l’a fait mourir sur le champ pour cet “ acte d’irrévérence ”. Certes, Ouzza avait commis un péché grave, mais c’est bien David qui, pour n’avoir pas respecté la Loi divine, était responsable de ce drame. Craindre Dieu suppose que l’on fasse les choses comme lui l’entend. — 2 Samuel 6:2-9 ; Nombres 4:15 ; 7:9.
      Une autre fois, sous l’impulsion de Satan, David a procédé au dénombrement des hommes de guerre en Israël (1 Chroniques 21:1). Là encore, il a cessé momentanément de craindre Dieu, ce qui a coûté la vie à 70 000 de ses compatriotes. Bien qu’il se soit repenti devant Jéhovah, lui et le peuple ont beaucoup souffert en la circonstance. — 2 Samuel 24:1-16
      C’est aussi parce qu’il avait oublié sa crainte de Dieu que David a couché avec Bath-Shéba, la femme d’Ouriya. David savait qu’il était mal, non seulement de commettre l’adultère, mais aussi de désirer la femme d’un autre (Exode 20:14, 17). Tout a commencé quand il a aperçu Bath-Shéba qui se baignait. La crainte de Dieu lui commandait de détourner son regard immédiatement et de maîtriser ses pensées. Mais il a manifestement ‘ continué à regarder ’, si bien que la passion l’a emporté sur sa crainte de Dieu (Matthieu 5:28 ; 2 Samuel 11:1-4). David a oublié que Jéhovah devait être présent dans tous les domaines de sa vie. — Psaume 139:1-7.
      De son adultère avec Bath-Shéba est né un fils. Peu après, Jéhovah a envoyé le prophète Nathân dénoncer le péché de David. Retrouvant la crainte de Dieu en même temps que la raison, celui-ci s’est repenti. Il a supplié Jéhovah de ne pas le rejeter et de ne pas lui retirer son esprit saint (Psaume 51:7, 11). Jéhovah lui a pardonné et a atténué le châtiment, mais il ne lui a pas épargné toutes les conséquences de ses actes. Le fils de David est mort ; les malheurs se sont succédé dans sa famille. Quel prix à payer pour avoir momentanément fait abstraction de la crainte de Dieu ! — 2 Samuel 12:10-14 ; 13:10-14 ; 15:14.
      Aujourd’hui de même, ne pas craindre Dieu dans le domaine de la moralité peut avoir des conséquences graves et durables. Imaginez la douleur de cette jeune femme qui découvre que son mari chrétien l’a trompée lors d’un déplacement professionnel à l’étranger. Choquée, anéantie par le chagrin, elle enfouit son visage dans ses mains et pleure toutes les larmes de son corps. Combien de temps faudra-t-il au mari infidèle pour regagner la confiance et le respect de sa femme ? Des situations aussi pénibles peuvent être évitées grâce à la crainte de Dieu. — 1 Corinthiens 6:18.
      Satan détruit les valeurs morales de la société humaine les unes après les autres, et il cherche particulièrement à corrompre les vrais chrétiens. Pour ce faire, il exploite le chemin le plus direct vers le cœur et l’esprit : nos sens, avec une prédilection pour l’ouïe et la vue (Éphésiens 4:17-19). Comment réagissez-vous quand, involontairement, vous vous trouvez exposé à des images ou à des paroles obscènes, ou encore en présence d’individus immoraux ?
      Voyez le cas d’André. Cet ancien et père de famille est médecin dans un pays d’Europe. Quand il était de garde de nuit à l’hôpital, des collègues féminines avaient pris l’habitude d’épingler sur son oreiller des mots doux ornés de petits cœurs pour l’inviter à coucher avec elles. André s’interdisait résolument d’accorder la moindre pensée à ces avances. Mieux, pour se soustraire à cet environnement malsain, il a changé d’établissement. Sa crainte de Dieu s’est révélée sage et lui a valu des bénédictions, puisqu’il effectue aujourd’hui une partie de ses activités au siège des Témoins de Jéhovah de son pays.
      Troquer nos précieuses relations avec Jéhovah contre quelque chose auquel nous n’avons pas droit : voilà où nous risquons d’en arriver en cultivant de mauvaises pensées (Jacques 1:14, 15). Si nous craignons Jéhovah, en revanche, nous nous tiendrons éloignés — et même nous nous écarterons délibérément — des gens, des lieux, des activités ou des divertissements qui pourraient nous faire baisser notre garde (Proverbes 22:3). Quel que soit l’inconvénient ou le sacrifice que cela implique, il n’est rien à côté de la perte de la faveur divine (Matthieu 5:29, 30). La crainte de Dieu nous commande de ne jamais nous exposer intentionnellement à quoi que ce soit d’immoral — à commencer par la pornographie sous toutes ses formes —, mais aussi de faire en sorte que nos yeux “ passent sans s’arrêter à la vue de ce qui n’est que néant ”. Soyons convaincus que Jéhovah, alors, nous ‘ gardera en vie ’ et nous donnera tout ce dont nous avons réellement besoin. — Psaume 84:11 ; 119:37.
       Assurément, c’est toujours faire preuve de sagesse que de laisser la crainte de Dieu dicter nos actions. C’est aussi la source du vrai bonheur (Psaume 34:9)

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