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What do you think about "Judge" Rutherford?


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While at Bethel my table head shared a lot of really negative stories about Brother Rutherford. I had no idea if they were correct at the time, but I listened carefully to a lot of other brothers who knew Rutherford, and I even recorded several hours of interviews with older Bethelites and some of them volunteered information about him. These tapes were for use when I traveled to other congregations to give public talks, because they made giving a public talk very easy. I had a lot of material t

I would agree. And I think this is more important than might think. Russell may have envisioned his associates to be from a very gentlemanly class, and appeared most comfortable around well-spoken, soft-spoken, deeply religious persons. In some ways he thought of the Bride class as very elite. Note what he anticipated in his first major publication, a 64 page booklet, "Object and Manner" (p.42): "No; the "little flock," -- the bride -- is a very select company. There will be so few taken fr

Also, within months after suggesting that the League of Nations was like a political expression of the kingdom of God on earth, this was corrected and a stricter and more consistent separation from all organizations with political goals was maintained.

  • Member

LOL. It wasn't a very bright day for a lot of folks.  You've probably always looked forward to being on earth, not in heaven with Jesus, so I don't know if you can imagine what it must have been like to look forward to being in heaven and then have the door shut in your face.  That's what happened to a great multitude of folks that day.  Right out of the mouth of Rutherford.

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  • Member
22 minutes ago, HollyW said:

LOL. It wasn't a very bright day for a lot of folks.  You've probably always looked forward to being on earth, not in heaven with Jesus, so I don't know if you can imagine what it must have been like to look forward to being in heaven and then have the door shut in your face.  That's what happened to a great multitude of folks that day.  Right out of the mouth of Rutherford.

I like the sequence of it too but Jesus might still pick from them, others started off from the earth hope and then viola ^_^

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  • 4 months later...
  • 6 months later...
  • Member
On ‎9‎/‎21‎/‎2016 at 11:22 PM, HollyW said:

He proved that the pen is mightier than the sword by writing the great crowd out of heaven and shutting the door in their faces without even a struggle or a whimper.  I've read there was just a hushed silence.  Even Michael didn't have it that easy throwing the devil out of heaven.....and he needed help to do it.  Rutherford threw the great crowd out single-handed.

He didn't write them out, a demon posing as Russell revealed to him the identity of the great crowd in 1935. 

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    • By Jack Ryan
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. /applications/core/interface/js/spacer.png">
      4440 Braeburn Road, residence complete January 13, 1930. Two months later, the public was introduced to Beth-Sarim in a front-page article in the San Diego Sun titled, “San Diego Mansion — With All Modern Improvements — Awaits Earthly Return of Prophets.” It opened by reporting: “In one of the strangest deeds ever filed in the nation, Rutherford, president of the International Bible Students Association and of the Watch Tower Bible and Tract Society, has put the huge tile-roofed home in fashionable Kensington Heights in perpetual trust for the ancient kings and prophets of Palestine” (emphasis added). The article went on to observe that “Judge Rutherford is intensely proud of the house he has planned and built for David, king of Israel; Samson…Joseph…and others equally as famous in the Bible.” .

      The following January, the San Diego Sun carried another article on Beth-Sarim, “David’s House Waits for Owner.” When the reporter asked Rutherford how he thought the returned princes would look, Rutherford responded: “‘As perfect men. I interpret that to mean…that David, Gideon, Barak, Samson, Jepthae, Joseph and Samuel will be sent here to wrench the world from Satan’s grasp, clothed in modern garb as we are, and able, with little effort to speak our tongue.’ Rutherford pictured the arrival of the biblical delegation perhaps in frock coats, high hats, canes and spats.” Rutherford’s booklet, What You Need(1932), depicted the seven “Ancient Worthies,” identified as “Earth’s new rulers,” in more traditional biblical garb. . San Diego, 1930's, is a pivotal time for the JW's. The following year the JW'S got the official name ot "Jehovah's Witnesses",Watchtower bible tract Society. Then began the growth of the vast Jehovah's Witness population in San Diego County.
       
      Watchtower President Joseph Franklin Rutherford & Beth Sarim   
       
       
    • By Jack Ryan
      “Error always seeks the dark, while truth is always enhanced by the light. Error never desires to be investigated. Light always courts a thorough and complete investigation. Light and truth are synonymous”
      - J.F. Rutherford. "Millions Now Living Will Never Die", page 14.
    • By Jack Ryan
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Pg. 205, July 1 1943, Watchtower
    • By JW Insider
      This forum currently contains a recent topic where the subject of the 1918 imprisonment and 1919 release of Rutherford and his associates has come up. There is a lot of misinformation under that topic. I'm no expert on the subject, but it's still obvious that even some who present themselves as experts can be misinformed.
      There is plenty of documentation and verifiable information out there on the topic, and while there's no real shame in being misinformed, we should be careful not to present ourselves as experts. When a person presents themselves as an expert, their misinformation becomes disinformation. We should strive for honesty.
      And it's not that going back to this history is necessarily all that important, but our publications have made it part of fulfilled Bible prophecy, and therefore any mishandling of information about it becomes all the more serious. Also, sometimes when such historical topics are brought up some Witnesses are quick to complain that there is no reason to go back and rehash that old material. Note however, that it is our recent books and Watchtower magazines that regularly bring up such material for review. The "God's Kingdom" book discusses it. Even one of the most recent Watchtowers brings it up again (October 2019 Watchtower):
      *** w19 October p. 3 1919—One Hundred Years Ago ***
          While the eight brothers were imprisoned, faithful Bible Students circulated a petition calling for their release. These brave brothers and sisters gathered more than 700,000 signatures. On Wednesday, March 26, 1919, before the petition was submitted, Brother Rutherford and the other responsible brothers were released.
           In a speech to those who welcomed him home, Brother Rutherford said: “I am convinced that this experience we have all gone through is merely to prepare us for more strenuous times. . . . Your fight has not been to get your brethren out of prison. That was merely a side issue. . . . The fight you have been making has been for the purpose of witnessing for the Truth, and those who have done it have received a wonderful blessing.”
           The circumstances surrounding the trial of our brothers may give indication of Jehovah’s direction. On May 14, 1919, the appeals court ruled: “The defendants in this case did not have the . . . impartial trial to which they were entitled, and for that reason the judgment is reversed.” The brothers had been convicted of serious crimes, and these judgments would have remained on their records if they had only been pardoned or if their sentences had merely been commuted. No further charges were laid. As a result, Judge Rutherford retained his legal qualifications to defend Jehovah’s people before the Supreme Court of the United States, something he did many times after his release.
      I won't personally get back to this topic for up to a day or so, but welcome anyone with information to present what they know about it, or have heard about it. We can start with our own publications and Wikipedia, of course. But anything that seems like valuable information or interesting questions could be presented for evaluation by all who are serious about such history.
    • By Jack Ryan
      Few Witnesses are aware that Rutherford had a reputation as a drinker. In his book “Apocalypse Delayed: The Story of Jehovah’s Witnesses,” retired professor Jim Penton remarks…
      Penton goes on to relate an open letter of complaint to Rutherford by Walter Salter, who had been one of his closest friends and confidants before breaking with him over doctrinal issues. In his letter, dated April 1, 1937, Salter complained of Rutherford’s excessive drinking, and of the fact that he bought large quantities of alcohol using Society funds. He bemoaned the fact that Rutherford “sends us out from door to door to face the enemy while he goes from ‘drink to drink’ and tells us if we don’t we are going to be destroyed.”

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  
    • By The Librarian
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Joseph Franklin Rutherford (November 8, 1869 – January 8, 1942), also known as "Judge" Rutherford, was the second president of the incorporated Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , and played a primary role in the organization and doctrinal development of Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ,[1][2][3] which emerged from the Bible Student movement established by Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. .
      Rutherford began a career in law, working as a court stenographer, trial lawyer and prosecutor. He developed an interest in the doctrines of Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  president Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , which led to his joining the Bible Student movement and was baptized in 1906. He was appointed the legal counsel for the Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  in 1907, as well as a traveling representative prior to his election as president in 1917. His early presidency was marked by a dispute with the Society's board of directors, in which four of its seven members accused him of autocratic behavior and sought to reduce his powers. The resulting leadership crisis divided the Bible Student community and contributed to the loss of one-seventh of adherents by 1919 and thousands more by 1931.[4][5][6] Rutherford and seven other Watch Tower executives were imprisoned in 1918 after charges were laid over the publication of Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , a book deemed "seditious" for its opposition to World War I.[7][8] Rutherford introduced many organizational and doctrinal changes that helped shape the beliefs and practices of Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. .[9][10] He imposed a centralized administrative structure on the worldwide Bible Student movement, which he later called a theocracy, requiring all adherents to distribute literature via door to door preaching and to provide regular reports of their activity.[11][12] He also instituted training programs for public speaking as part of their weekly meetings for worship. He established Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  as the date of Christ's invisible return, asserted that Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  died on a tree rather than a cross,[13][14] formulated the current Witness concept of Armageddon as God's war on the wicked, and reinforced the belief that the start of Christ's millennial reign was imminent. He condemned the observance of traditional celebrations such as Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  and birthdays, the saluting of national flags and the singing of national anthems. He introduced the name Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  in 1931 and the term Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  for houses of worship in 1935.[15]
      He wrote twenty-one books and was credited by the Society in 1942 with the distribution of almost 400 million books and booklets.[16] Despite significant decreases during the 1920s, overall membership increased more than sixfold by the end of Rutherford's 25 years as president.[17][18]

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Talks by JF Rutherford (in the wiki)
      Talks by JF Rutherford (on jw-archive.org)
      Religion is a Snare and a Racket - Phonograph recording - 1939
      Jehovah - Phonograph recording for the Ministry - 1933
      Rare video of JF Rutherford at Beth Sarim
      Early life
      Rutherford was born on November 8, 1869 to James Calvin Rutherford and Leonora Strickland and raised in near-poverty in a Baptist farm family. Some sources list his place of birth as Boonville, Missouri, but according to his death certificate he was born in Versailles, Missouri.[19][20] Rutherford developed an interest in law from the age of 16.[21] Although his father discouraged this interest, he allowed Rutherford to go to college under the condition that he pay for a laborer to take his place on the family farm. Rutherford took out a loan[22] and helped to pay for his law studies by working as a door-to-door encyclopedia salesman and court stenographer.[23]
       
      Law career
      Rutherford spent two years as a judge's intern, became an official court reporter at age 20, and was admitted to the Missouri bar in May 1892 at age 22.[23] He became a trial lawyer for a law firm[24] and later served for four years in Boonville as a public prosecutor. He campaigned briefly for Democratic presidential candidate William Jennings Bryan.[25] He was appointed as a Special Judge in the Eighth Judicial Circuit Court of Missouri,[23][26][27][28] sitting as a substitute judge at least once when a regular judge was unable to hold court.[22] As a result of this appointment he became known by the sobriquet "Judge" Rutherford. He was admitted to the New York bar in 1909 and admitted to practice before the Supreme Court of the United States the same year.[29]
      Rutherford filled in for a judge total of four (4) days. Some days he filled in there weren't even any cases.

      Cases involving Rutherford
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      Watch Tower Society

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. In 1894 Rutherford purchased the first three volumes of Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 's Millennial Dawn series of Bible study textbooks from two colporteurs who visited his office. Rutherford, who then viewed all religions as insincere, shallow and hypocritical, was struck by Russell's sincerity and his sentiments towards Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , which mirrored his own view.[30][31] Rutherford immediately wrote to the Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  to express appreciation for the books.[32] He was baptized twelve years later and he and his wife began holding Bible classes in their home.[25] In 1907, he became legal counsel for the Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  at its Pittsburgh headquarters, and from around that time began to give public talks as a "pilgrim" representative of the Society.[24] As Russell's health deteriorated, Rutherford represented him on trips to Europe[33] and in April 1915 he was deputized to speak at a major debate with Baptist preacher J. H. Troy over four nights in Los Angeles before an audience of 12,000,[34] debating various subjects, including the state of the dead, hellfire and Christ's Second Coming.[35] Rutherford wrote a pamphlet, A Great Battle in the Ecclesiastical Heavens, in defense of Russell[36] and served as chairman of the Bible Students' Los Angeles convention in September 1916. 
      Around this time he produced his first work while Charles Taze Russell was still alive called "Militarism".
      Board of directors
      By 1916 Rutherford had become one of the seven directors of the Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; when Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  died on October 31, 1916 he joined vice-President Alfred I. Ritchie and Secretary-Treasurer William E. Van Amburgh on a three-man executive committee that ran the Pennsylvania corporation until a new president was elected at the annual general meeting the following January.[37] He also joined a five-person editorial committee to run The Watch Tower from the December 15, 1916 issue. Russell's will, drawn up in 1907, had named the five people he wished to run the magazine after his death;[38] Rutherford appeared only on a second list of five alternative members to fill any vacancies that arose.[39]

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      Bible Student Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , who served as an aide to the executive committee, later wrote that tensions at the Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  headquarters mounted as the day for election of the Society's officers approached. He wrote: "A few ambitious ones at headquarters were holding caucuses here and there, doing a little electioneering to get their men in. However, Van Amburgh and I held a large number of votes. Many shareholders, knowing of our long association with Russell, sent their proxies to us to be cast for the one whom we thought best fitted for office."[40] Macmillan, who claimed he had declined an offer from an ailing Russell months earlier to accept the position of president after his death,[41] agreed with Van Amburgh that Rutherford was the best candidate. According to Macmillan, "Rutherford did not know what was going on. He certainly didn't do any electioneering or canvassing for votes, but I guess he was doing some worrying, knowing if he was elected he would have a big job on his hands ... There is no doubt in our minds that the Lord's will was done in this choice. It is certain that Rutherford himself had nothing to do with it."[42]
      Presidency dispute
      Main article: Watch Tower Society presidency dispute (1917)
      On January 6, 1917, Rutherford, aged 47, was elected president of the Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , unopposed, at the Pittsburgh convention. By-laws passed by both the Pittsburgh convention and the board of directors stated that the president would be the executive officer and general manager of the Society, giving him full charge of its affairs worldwide.[43]
      By June, four of the seven Watch Tower Society directors—Robert H. Hirsh, Alfred I. Ritchie, Isaac F. Hoskins and James D. Wright— had decided they had erred in endorsing Rutherford's expanded powers of management, claiming Rutherford had become autocratic.[44] In June, Hirsch attempted to rescind the new by-laws and reclaim the board's authority from the president.[45] Rutherford later claimed he had by then detected a conspiracy among the directors to seize control of the society.[46] In July, Rutherford gained a legal opinion from a Philadelphia corporation lawyer that none of his opposers were legally directors of the society. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  claimed the legal advice given to the ousted directors confirmed that given to Rutherford;[47] however, the pamphlets produced by the expelled board members at the time indicated that their legal advice, acquired from several attorneys, disagreed with Rutherford's.[48][49] On July 12, Rutherford filled what he claimed were four vacancies on the board, appointing Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  and Pennsylvania Bible Students W. E. Spill, J. A. Bohnet and George H. Fisher as directors.[50] Between August and November the society and the four ousted directors published a series of pamphlets, with each side accusing the other of ambitious and reckless behavior. The former directors also claimed Rutherford had required all headquarters workers to sign a petition supporting him and threatened dismissal for any who refused to sign.[51] The former directors left the Brooklyn headquarters on August 8.[52] On January 5, 1918, shareholders returned Rutherford to office.
      The controversy fractured the Bible Student movement and some congregations split into opposing groups loyal either to Rutherford or those he had expelled.[52][53] By mid-1919 about one in seven Bible Students had chosen to leave rather than accept his leadership,[54] and over the following decade they helped formed other groups including the Standfast Movement, the Layman's Home Missionary Movement, the Dawn Bible Students Association, the Pastoral Bible Institute, the Elijah Voice Movement, the Concordat Publishing Concern, and the Eagle Society.[55]
       
      Reorganization
      Administrative changes
      Following his release from prison, Rutherford began a major reorganization of Bible Student activities. At a May, 1919 convention in Ohio he announced the publication of a new magazine, The Golden Age (later renamed Awake!). Because Russell's will had decreed the Society should publish no other periodicals[73] the new magazine was at first published by "Woodworth, Hudgings & Martin", with a Manhattan (rather than Brooklyn) address.[74] Within months Bible Students were organized to distribute it door-to-door.[73] He expanded the Society's printing facilities, revived the colporteur work and in 1920 introduced the requirement for weekly reports of Bible Students' preaching activity.[75][76] He expanded and reorganized overseas branch offices[77] in what he regarded as a "cleansing" and "sifting" work.[78]

      Beginning with an eight-day convention at Cedar Point, Ohio, in September 1922 Rutherford, launched a series of major international conventions under the theme "Advertise the King and Kingdom", attracting crowds of up to 20,000.[79] Audiences were urged to "herald the message far and wide".[80] He stressed that the primary duty of all Bible Students was to become "publicity agents" in fulfillment of Matthew 24:14, especially in the form of door-to-door evangelism with the Society's publications.[81][82] In 1928 Rutherford began to teach that the Cedar Point convention and the events resulting from it fulfilled the prophecy of the 1290 days at Daniel 12:11.[83][84]
      In 1920, Rutherford published a booklet, Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , and a year later published his first hardcover book, Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . This was followed by a further nineteen hardcover books, each with one-word titles, such as Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  and Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . His publications reached a total printing of 36 million copies.[85] In 1925 he gained full control over what doctrines would be taught in Watch Tower Society publications, overruling the refusal by the five-man Editorial Committee to publish his article, "Birth of the Nation",[86] which contained significant doctrinal changes.[87] Rutherford later claimed Satan had "tried to prevent the publication of that article ... but failed in that effort";[88] In 1927 the Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  ceased printing of Russell's Studies in the Scriptures.[89] The Editorial Committee was dissolved in 1931, after which Rutherford wrote every leading article in The Watch Tower until his death.[90] The 1933 Watch Tower Society Yearbook observed that the demise of the Editorial Committee indicated "that the Lord himself is running his organization".[91]
      Rutherford expanded his means of spreading the Watch Tower message in 1924 with the start of 15-minute radio broadcasts, initially from WBBR, based on Staten Island, and eventually via a network of as many as 480 radio stations.[92] A 1931 talk was broadcast throughout North America, Australia and France, but his attacks on the clergy resulted in both the NBCand BBC radio networks banning his broadcasts.[93]
      In 1928 Rutherford began to abolish the system of electing elders by congregational voting, dismissing them as "haughty" and "lazy", and finally asserting in 1932 that electing elders was unscriptural.[94][95] He impressed on elders the need to obey the Society's "regulations", "instructions" and "directions" without complaint.[96] Service directors, who reported back to Brooklyn, were appointed in each congregation and a weekly "service meeting" introduced to meeting programs.[97] In 1933 Rutherford claimed that abolishing elective elders was a fulfillment of the prophecy of 2300 days at Daniel 8:13–14, and that God's sanctuary (Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ) was thereby cleansed.[98]
      At a 1931 Bible Student assembly in Columbus, Ohio Rutherford proposed a new name for the organization, Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , to differentiate them from the proliferation of other groups that followed Russell's teachings.[92] Bible Students who opposed or abandoned Rutherford to form new groups were increasingly described as the "evil servant class" by The Watchtower, which said it was wrong to pray for those who were "unfaithful".[99][100] Four years later the term "Kingdom Hall" was introduced for the local meeting place of congregations.[101]
      In 1937, the door-to-door preaching program was extended to formally include "back calls" on interested people and Witnesses were urged to start one-hour Bible studies in the homes of householders.[102][103] In the late 1930s, he advocated the use of "sound cars" and portable phonographs with which talks by Rutherford were played to passersby and householders.[102]
      In 1938 he introduced the term "theocracy" to describe the religion's system of government, with Consolation explaining: "The Theocracy is at present administered by the Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , of which Judge Rutherford is the president and general manager."[104] "Zone servants" (now known as circuit overseers) were appointed to supervise congregations. In a Watchtower article Rutherford declared the need for congregations to "get in line" with the changed structure.[105][106]
      By 1942, the year of his death, worldwide attendance at the annual Memorial of Christ's death was 140,450 though his restructuring of the Bible Student community coincided with a dramatic loss of followers during the 1920s and 1930s. Worldwide attendance of the annual Memorial of Christ's death fell from 90,434 in 1925[107] to 17,380 in 1928.[108] Memorial attendance figures did not surpass 90,000 again until Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. .[108]Author Tony Wills, who analyzed attendance and "field worker" statistics, suggests it was the "more dedicated" Bible Students who quit through the 1920s, to be replaced by newcomers in larger numbers, although Rutherford dismissed the loss of the original Bible Students as the Lord "shaking out" the unfaithful.[109][110] In the 1942 Yearbook of Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , Rutherford wrote that the year's achievements "would, on the face of it, show that the Theocratic witness work on earth is about done".[111][112]
       
      Character and attitudes
      Biographers describe Rutherford as tall and solidly built with a senatorial demeanor,[163] and a strong booming voice that helped make him a powerful orator.[164][165] In 1917, The New York Times stated that Rutherford "has a reputation asan eloquent, forceful speaker".[26] Watch Tower Society literature states that his personality contrasted strongly with that of his predecessor. One Witness history book says that while Russell was kind, warm and tactful, Rutherford "was warm and generous toward his associates but he was also a brusque and direct type of person, and his legal background and experiences in early life gave him a directness in his approach to problems in dealing with his brothers that caused some to take offense."[166] Another Watch Tower Society account says he did not hide his feelings, adding, "His bluntness, even when spoken in kindness, was sometimes misunderstood."[167] Fellow Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  director Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  says Rutherford "spoke as simply and directly to the people as he knew how, and he was an extremely forthright man. He was thoroughly convinced that what he had to say was the truth and that it was a matter of life and death."[168] Macmillan added, "He would never tolerate anything that would be contrary to what he clearly understood the Bible to teach. He was so strict about that, he would permit nothing that would seem to show a compromise when it came to an issue of the truth."[169] Author Tony Wills describes him as charitable and generous, and says his sympathy for the poor and oppressed was exceeded only by his hatred for the rich, the oppressors.[165] He also notes that he was a dynamic, impatient extrovert.[170] Other authors also address Rutherford's abrasiveness: James Penton describes him as blunt and moody with an explosive temper,[171] with "a streak of self-righteousness which caused him to regard anyone who opposed him as of the Devil",[172] while Alan Rogerson notes that he was a "dogmatic and insensitive person, obsessed with his own self-importance."[173]
      Rutherford's confrontation with four Watch Tower Society directors who opposed him in 1917 highlighted both the forcefulness of his personality and his determination to fight for what he believed was right. Penton claims Rutherford played "hard-fisted church politics"[174] and Rogerson accuses Rutherford of using The Watchtower as a propaganda medium to attack his opposers in what was effectively a battle for his position as president.[6] At the heart of his opponents' complaints was his "autocratic" behavior as he strove to "exercise complete management of the Society and its affairs."[175] Penton similarly describes Rutherford's actions in his first year of presidency—including his appointment of new directors, refusal to allow the Society's accounts to be examined, and his unilateral decision to publish The Finished Mystery—as high-handed and secretive.[176] In contrast, Rutherford claimed, "It was my duty to use the power the Lord had put into my hands to support the interests of the shareholders and all others interested in the Truth throughout the world ... to be unfaithful to them would be unfaithful to the Lord."[177] Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , who supported Rutherford throughout the crisis, claimed the president was extremely patient and "did everything that he could to help his opposers see their mistake, holding a number of meetings with them, trying to reason with them and show them how contrary their course was to the Society's charter".[169]

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Rutherford with Cadillac V-16 from the Watchtower publication The Messenger (1931)
      According to Wills, Rutherford emerged from prison in 1919 bitter against the world and the collusion he saw between the clergy and military that had secured his imprisonment. Soon after his release he coined the term "Satan's organization" to refer to this supposed conspiracy.[178] In Watchtower articles Rutherford was similarly scathing towards big business, politics and the League of Nations.[179] Rogerson describes Rutherford's attitude towards the clergy—his avowed enemies—as "unadulterated hatred".[72] His attacks on clergymen, particularly those of the Catholic Church, from the late 1920s were strong enough to attract a ban on his broadcasts by the NBC radio network, which condemned his "rabid attack upon organized religion and the clergy".[180] He also applied criticizing terms to those who had deserted Watch Tower ranks, calling them the "evil servant".[181] He urged readers to view with contempt anyone who had "openly rebelled against God's order or commandments"[182] and also described elective elders of the 1930s who refused to submit to Watch Tower Society administrative changes as "despicable".[183]
      Wills states that Rutherford seemed to relish his descriptions of how completely the wicked would be destroyed at Armageddon, dwelling at great length on prophecies of destruction. He claims that towards the close of his ministry Rutherford spent about half of each year's Watchtowers writing about Armageddon.[184]
      According to Penton, Rutherford's austerity—evidenced by his distaste for Christmas, birthday parties and other popular customs[185] that were described as of pagan origin or that encouraged creature worshipand were not to be observed[186]—led in turn to austerity becoming a part of Witness life. In 1938, he directed that singing be dispensed with at congregation meetings;[187][188][189][190] singing was reinstated soon after his death.[191]
      Rutherford's books and magazine articles reveal his strong views on "the proper place of women" in the church and society. In a 1931 book he linked the post-1919 rise of women's movements that encouraged equality of the sexes with satanic influence,[192] and claimed the custom of mentipping their hats to women or standing when a woman approached was a scheme of the devil to turn men from God and indicated an effeminate streak in men who practiced the custom.[187] Mother's Day was similarly described as part of a plan to turn people away from God.[193] In 1938 he urged adherents to delay marriage and child-bearing until after Armageddon,[194] which Wills claims prompted a strong community bias among Witnesses against marriage. Those who did marry, says Wills, were considered to be weak in faith.[195] At a 1941 convention in Missouri he quoted Rudyard Kipling's description of women as "a rag and a bone and a hank of hair".[187][196]

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. A 1940 Rutherford booklet "exposing" a Catholic campaign of mob violence against Jehovah's Witnesses
      According to Wills, Rutherford emerged from prison in 1919 bitter against the world and the collusion he saw between the clergy and military that had secured his imprisonment. Soon after his release he coined the term "Satan's organization" to refer to this supposed conspiracy.[178] In Watchtower articles Rutherford was similarly scathing towards big business, politics and the League of Nations.[179] Rogerson describes Rutherford's attitude towards the clergy—his avowed enemies—as "unadulterated hatred".[72] His attacks on clergymen, particularly those of the Catholic Church, from the late 1920s were strong enough to attract a ban on his broadcasts by the NBC radio network, which condemned his "rabid attack upon organized religion and the clergy".[180] He also applied criticizing terms to those who had deserted Watch Tower ranks, calling them the "evil servant".[181] He urged readers to view with contempt anyone who had "openly rebelled against God's order or commandments"[182] and also described elective elders of the 1930s who refused to submit to Watch Tower Society administrative changes as "despicable".[183]
      Wills states that Rutherford seemed to relish his descriptions of how completely the wicked would be destroyed at Armageddon, dwelling at great length on prophecies of destruction. He claims that towards the close of his ministry Rutherford spent about half of each year's Watchtowers writing about Armageddon.[184]
      According to Penton, Rutherford's austerity—evidenced by his distaste for Christmas, birthday parties and other popular customs[185] that were described as of pagan origin or that encouraged creature worshipand were not to be observed[186]—led in turn to austerity becoming a part of Witness life. In 1938, he directed that singing be dispensed with at congregation meetings;[187][188][189][190] singing was reinstated soon after his death.[191]
      Rutherford's books and magazine articles reveal his strong views on "the proper place of women" in the church and society. In a 1931 book he linked the post-1919 rise of women's movements that encouraged equality of the sexes with satanic influence,[192] and claimed the custom of mentipping their hats to women or standing when a woman approached was a scheme of the devil to turn men from God and indicated an effeminate streak in men who practiced the custom.[187] Mother's Day was similarly described as part of a plan to turn people away from God.[193] In 1938 he urged adherents to delay marriage and child-bearing until after Armageddon,[194] which Wills claims prompted a strong community bias among Witnesses against marriage. Those who did marry, says Wills, were considered to be weak in faith.[195] At a 1941 convention in Missouri he quoted Rudyard Kipling's description of women as "a rag and a bone and a hank of hair".[187][196]
      Former Jehovah's Witness and former Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  member Raymond Franz claimed there was no evidence Rutherford engaged in door-to-door ministry despite his assertion that it was a requirement and sacred duty of all Witnesses. Franz claimed to have heard Rutherford's associates say his responsibilities as president "do not permit his engaging in this activity".[197] Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , however, related details of Rutherford's home preaching in 1905 or 1906 when he was baptized,[198] and a 1975 article quoted several Witnesses relating their experiences with Rutherford in the house-to-house ministry in the 1920s.[199] The official history of Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  also notes, "Rutherford personally shared with other conventioners as they engaged in the work of Kingdom proclamation from house to house."[200] On August 2, 1928 in a meeting with the Bible Student elders who had attended a general convention in Detroit, Michigan Rutherford listed his responsibilities and concluded "when I have attended to many other details, I have not had very much time to go from door to door."[201]
      Authors William Whalen and James Penton have claimed that Rutherford was to Russell what Brigham Young was to Mormon prophet Joseph Smith. Penton contends that both Russell and Smith were capable religious leaders but naive visionaries, while Rutherford and Young were "hard-bitten pragmatists who gave a degree of permanency to the movements they dominated".[202]

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 1991_List_Watch_Tower_publications_written_by_Rutherford.pdf
      2012_Rutherford_Supports_Hitler_Yad_L'Achim_article.docx
      News_Clippings_Judge_Rutherford.pdf
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
       
      References
      Leo P. Chall, Sociological Abstracts, vol 26 issues 1–3, "Sociology of Religion", 1978, p. 193 col 2: "Rutherford, through the Watch Tower Society, succeeded in changing all aspects of the sect from 1919 to 1932 and created Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. —a charismatic offshoot of the Bible student community." "The Embryonic State of a Religious Sect's Development: The Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. " Sociological Yearbook of Religion in Britain, ed. Michael Hill, 1972, issue 5 pp 11–12: "Joseph Franklin Rutherford succeeded to Russell's position as President of Zion's Watch Tower Tract Society, but only at the expense of antagonizing a large proportion of the Watch Towers subscribers. Nevertheless, he persisted in moulding the Society to suit his own programme of activist evangelism under systematic central control, and he succeeded in creating the administrative structure of the present-day sect of Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ." The Twentieth century, vol 153, 1953 p. 14: "This latter phenomenon, perhaps the most widely spread politico-religious movement at the present time, is linked, as are so many, with a source in America, in this case Judge Rutherford, the New York founder of Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ." P.S.L. Johnson, The Present Truth and Herald of Christ's Epiphany, April 1927, p. 66: "Since the Fall of 1923 ... from 20,000 to 30,000 Truth people the world over have left the Society." Penton 1997, p. 50 Rogerson 1969, p. 37 "Postwar Enlargement of the Theocratic Organization", The Watchtower, July 15, 1950, p. 217 Beckford 1975, p. 24 Penton 1997, p. 75 Rogerson 1969, p. 64 "Testing and Sifting in Modern Times", The Watchtower, June 15, 1987, p. 17 Rogerson 1969, p. 53 Riches, by J.F. Rutherford, Watch Tower Bible & Tract Society, 1936, p. 27, "Jesus was crucified, not on a cross... Jesus was crucified by nailing his body to a tree. ...(Deuteronomy 21:22,23) ... (Galatians 3:13) ... Acts 5:30." "Flashes of Light—Great and Small", The Watchtower, May 15, 1995, p. 20. Watch Tower Bible & Tract Society 1993, p. 319 Consolation, May 27, 1942, p. 6. It is not clear from this publication whether this included the distribution of Russell's earlier writings. "Part 1—United States of America", 1975 Yearbook of Jehovah's Witnesses, p. 94, "...earthwide report shows that the Memorial of Jesus Christ’s death on April 5, 1917, was attended by 21,274. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , pp. 312–313: Memorial attendance figures in Rutherford's final years were 98,076 (1941) and 140,450 (1942) Penton 1997, p. 47. Dept. of Public Health, San Diego California, Joseph Franklin Rutherford, Certificate of Death issued February 6, 1942 Rogerson 1969, p. 34. Watch Tower Bible & Tract Society 1975, p. 81 Watch Tower Bible & Tract Society 1993, p. 67 "Modern History of Jehovah’s Witnesses", Watchtower, March 15, 1955, p. 175. Barbara Grizzuti Harrison, Visions of Glory – A History and Memory of Jehovah's Witnesses, Simon & Schuster, 1978, chapter 6. The New York Times, January 17, 1919, Section I, p. 9, Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. "Religion: Jehovah's Witness", Time magazine, June 10, 1935,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Biographies of Rutherford in the March 15, 1955 Watchtowerand 1975 Yearbook of Jehovah's Witnesses state that his appointment as Special Judge was in the Fourteenth Judicial Circuit. Watch Tower Bible & Tract Society 1975, p. 83 Wills 2007, p. 131 Wills (p. 131) claims Rutherford had never doubted God's existence, but Wills does not cite a source for that claim. The Watchtower (October 1, 1997, p. 6) cites a 1913 newspaper interview wherein Rutherford describes becoming an atheist after a Baptist minister claimed Rutherford's wife Mary would go to Hell because she had not been baptized. Watch Tower Bible & Tract Society 1993, p. 67 "British Branch report", Watch Tower, January 15, 1915, p. 26, Reprints 5616. Rogerson 1969, p. 30 Yearbook, Watch Tower Bible & Tract Society, 1991, p. 73. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Watch Tower Bible & Tract Society 1993, p. 647 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Penton 1997, p. 48 Macmillan 1957, p. 68 Macmillan 1957, p. 70 Macmillan 1957, p. 71 Pierson et al 1917, pp. 5,6 Pierson et al 1917, p. 4 Rutherford August 1917, p. 12 Rutherford August 1917, pp. 22–23 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  (1959) p. 71, col. 2 Light After Darkness (September 1, 1917) p. 11 Facts for Shareholders (November 15, 1917) p. 14 Rutherford August 1917, pp. 14,15 Pierson et al 1917, p. 9 Watch Tower Bible & Tract Society 1993, p. 68 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  (1993) identifies opposing sides as "those loyal to the Society and those who were easy prey to the smooth talk of the opposers" (p. 68). Yearbook of Jehovah's Witnesses (1975) dismisses the four ousted directors as "rebellious individuals who claimed to be board members" (p. 87) and men who "ambitiously sought to gain administrative control of the Society" (p. 92). Watch Tower Bible & Tract Society 1975, pp. 93–94 Rogerson 1969, p. 39 Wills 2007, p. 97 Pierson et al 1917, p. 11 Jehovah's Witnesses in the Divine Purpose. Watchtower. 1959. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , p. viii: "After his death and after we were in the war they issued a seventh volume of this series, entitled "The Finished Mystery," which, under the guise of being a posthumous work of Pastor Russell, included an attack on the war and an attack on patriotism, which were not written by Pastor Russell and could not have possibly been written by him." Crompton, Robert. Counting the Days to Armageddon. Cambridge: James Clarke & Co. 1996. pp 84–85: "One of Rutherford's first actions as president ... was, without reference either to his fellow directors or to the editorial committee which Russell had nominated in his will, to commission a seventh volume of Studies in the Scriptures. Responsibility for preparing this volume was given to two of Russell's close associates, George H. Fisher and Clayton J. Woodworth. On the face of it, their brief was to edit for publication the notes left by Russell ... and to draw upon his published writings ... It is obvious ... that it was not in any straightforward sense the result of editing Russell's papers, rather it was in large measure the original work of Woodworth and Fisher at the behest of the new president." Rogerson 1969, p. 40 Watch Tower, October 1, 1917, January 1, 1918. Wills 2007, p. 100 Rogerson 1969, p. 41 Macmillan 1957, p. 85 The initial delivery was entitled "The World Has Ended—Millions Now Living May Never Die". See:
      "Noteworthy Events in the Modern-day History of Jehovah’s Witnesses", Jehovah's Witnesses – Proclaimers of God's Kingdom", 1993 Watch Tower, p. 719, "1918 The discourse “The World Has Ended—Millions Now Living May Never Die” is first delivered, on February 24, in Los Angeles, California. On March 31, in Boston, Massachusetts, the talk is entitled “The World Has Ended—Millions Now Living Will Never Die” [emphasis added] Los Angeles Morning Tribune, February 25, 1918, as recorded in Faith on the March by A. H. Macmillan, 1957, p. 86 Macmillan 1957, p. 89 Rogerson 1969, p. 41 Macmillan 1957, p. 106 Macmillan 1957, pp. 105,106 Rogerson 1969, p. 44 Penton 1997, p. 56 The Golden Age, volume 1, number 1, October 1, 1919, cover,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Rogerson 1969, pp. 53,54 "Annual report for 1920", The Watchtower, December 15, 1920, "At the beginning of the fiscal year there were only 225 active colporteurs in the field. The number has now increased to 350, all of whom are devoting their entire time to the service ... In addition to the colporteurs there are reported to this office 8,052 class workers." Penton 1997, p. 57 Rogerson 1969, pp. 52,53 Rogerson 1969, p. 54 Watch Tower Bible & Tract Society 1975, p. 131 Penton 1997, p. 60 Watchtower March 1, 1925 p. 72 col 2 Watchtower December 15, 1929 pp 371–77: "Briefly, then, these prophecies and the dates of their fulfilment [sic] are as follows, to wit: The fixed "time of the end" is Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . The 1260-day period ended in April, 1918. The 1290-day period ended September, 1922. The 1335-day period of blessedness began May, 1926, and goes on for ever." The Harp of God, 1928 edition Penton 1997, p. 58 Watchtower, March 1, 1925 pp 67–74. In the content list on the cover the article is entitled Birth of a Nation, but the article itself on page 67 is entitled Birth of the Nation Penton 1997, p. 59 Watchtower, July 1, 1938, p. 201. WTB&TS, "God's Kingdom of a Thousand Years Has Approached" (1973) p. 347 Wills 2006, p. 121 Yearbook, Watch Tower Bible & Tract Society, 1933, p. 11. Rogerson 1969, p. 55 Wills, pp. 149–151 Penton, p. 64 Wills 2006, pp. 177–179 Wills 2006, p. 176 Wills 2006, p. 175 Watchtower July 15, 1933 pp. 214-15: "Beginning to count from the transgression resulting by reason of the League of Nations, and the giving of notice, which must begin May 25, 1926, the twenty-three hundred days, or six years, four months, and twenty days, would end October 15, 1932...What, then, took place at the end of the twenty-three-hundred-day period? The Watchtower, issues of August 15 and September 1, 1932, brought before God's people the Scriptural proof that the office of "elective elder", chosen or selected by vote of creatures, does not Scripturally exist, and that therefore the selection of elders by such means should end." In 1971 the Watchtower Society changed the interpretation ending the 2300 days in 1944 rather than 1932. Wills 2006, pp. 167–172 Watchtower, February 15, 1933. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  chap. 20 p. 319, 721 Rogerson 1969, p. 57 "Testing and Sifting in Modern Times", The Watchtower, June 15, 1987, p. 18. Consolation, September 4, 1940, p. 25, as cited by Penton, p. 61. Wills 2006, p. 201 Watchtower, June 15, 1938. Watch Tower Bible & Tract Society 1959, p. 110 Watch Tower Bible & Tract Society 1959, pp. 312–313 Wills 2007, pp. 142, 146, 157–159 1931 Yearbook, Watch Tower Bible & Tract Society, p. 57. Wills 2007, p. 223 Yearbook, 1942, Watch Tower Bible & Tract Society, p. 29. The Finished Mystery, 1917, p. 2: "POSTHUMOUS WORK OF PASTOR RUSSELL His Last Legacy to the Dear Israel of God (Matt. 20:9)" The Bible Students Monthly, December 1917, vol. 9 no. 9, p. 1: "The following article is extracted mainly from Pastor Russell's posthumous volume entitled "THE FINISHED MYSTERY," the 7th in the series of his STUDIES IN THE SCRIPTURES and published subsequent to his death... In this posthumous volume, which is called his "last legacy to the Christians of earth" is found a thorough exposition of every verse in the entire Book of Revelation." Tony Mills, A People for His Name, 2007, pp 97–8: "While he keeps faithfully to Russell's comments in most cases, there are a few times when he goes beyond Russell's plainly stated interpretation. In some of the chapters of Revelation on which Russell left no comments his imagination wandered free. He ridicules John Wesley, whom Russell admired, and his Methodist movement. He calls Europeans "the most cruel, bloodthirsty, quarrelsome, rapacious people on earth," a thought Russell denied. He ridicules Calvinists by saying that they have "lost their manhood, reason and common sense." He ridicules politics, patriotism, religion and almost everything the world holds holy, without (as Russell was careful to do) presenting the good along with the bad." Bible Students Tract Society, Notes and Comments on the Finished Mystery, Feb. 1919, pp 6–7: "Thus we have Bro. Woodworth's distinct statement that none of these interpretations of Revelation are Pastor Russell's, but another's [sic] (presumably his own)... Have Pastor Russell's interpretations been followed? To this we reply that in many cases they have not. On the contrary, entirely contradictory ones are frequently given." The Time is at Hand, 1889, p. 183: "Reckoned from the beginning of the seventy years desolation under Babylon, the great cycle [50x50] ends with the year A.D. 1875." Millions Now Living Will Never Die!, 1920, p.88 : "A simple calculation of these jubilees brings us to this important fact: Seventy jubilees of fifty years each would be a total of 3500 years. That period of time beginning 1575 before A.D. 1 of necessity would end in the fall of the year 1925." The Watch Tower April 15, 1916 p. 127: "We cannot help it that many of the dear friends continue to tell what THE WATCH TOWER believes, and to misrepresent its teachings. Our kindest thought must be that they are not giving much heed to its teachings. Otherwise they would know from its columns that we are not looking forward to 1925, nor to any other date. As expressly stated in THE WATCH TOWER, we are simply going on, our last date or appointment having been passed more than a year ago...we have no different time in mind from the Scriptures on the subject and do not expect to have any." Tabernacle Shadows of the Better Sacrifices, 1920, Appendix of Notes pp 133–155: "Thirty-nine years have passed since the publication of this little booklet; and during that time some of the teachings herein contained have come to be seen in clearer light – even as the details of a mountain become more discernible the closer one draws to it. In harmony with these clearer understandings we suggest the following alterations in appendix form, leaving the text intact out of deference to the honored and beloved writer of the booklet." Watchtower, December 15, 1922, p. 394. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Watchtower June 1, 1927 p. 166. Light by J. F. Rutherford, Watch Tower Bible & Tract Society, 1930, p 226. The Golden Age May 7, 1930 p. 503 The Golden Age March 14, 1934 p 380 "Prior to Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  and years thereafter we thought that our Lord's return dated from 1874; and we took it for granted that the parousia or presence of our Lord dated from that time. An examination of the scriptures containing the word parousia shows that the presence of the Lord could not date prior to Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ." Wills 2007, pp. 154,155 Rogerson 1969, p. 47 "Can This World’s Armageddon Be Avoided?", Watchtower, December 1, 1966, p. 730. Watch Tower Bible & Tract Society 1993, p. 124 Wills 2007, pp. 181, 182 Penton 1997, p. 69 J.F. Rutherford, Prophecy, Watch Tower Bible & Tract Society, 1929, pp. 319, 328–333 J.F. Rutherford, Vindication, Watch Tower Bible & Tract Society, 1931, pp. 9–14, 65–68, 135. Wills 2007, p. 143 "Character or Covenant – Which?", The Watchtower, May 1, 1926 Watchtower, January 1, 1927, p. 7. Watchtower July 15, 1933 p. 214 col 2 The Golden Age, December 14, 1927, "The Origin of Christmas", pp 178–79 1975 Yearbook of Jehovah's Witnesses, 1974, p. 147 Vindication book 1, 1931, pp 158–60: "On the face of it the arrangement of "Mother's Day" seems harmless and calculated to do good. But the people are in ignorance of Satan's subtle hand in the matter, and that he is back of the movement, to turn the people away from God... Neither the man nor the woman should be worshiped for doing right, because such doing of right is their duty. Creature worship of any kind is wrong and an abomination in the sight of God." George Chryssides, Historical Dictionary of Jehovah's Witnesses, 2008, p. 21 Jehovah's Witnesses: Proclaimers of God's Kingdom, 1993, p. 199 Wills 2007, p. 38 J. F. Rutherford, Favored People, Watch Tower Bible & Tract Society, as cited by Wills, 2007, p. 129. Rogerson 1969, p. 46 Thy Kingdom Come The Messenger, August 5, 1928 p. 1: "When the Lord spoke of hiding his people in his secret place he was not talking about any chambers in the pyramid, built by the Devil himself." The Watch Tower, November 15, 1928 Great Pyramid Passages, 1924, reprint by Portland Area Bible Students, 1988, pp i–xxxviii The Messenger, August 5, 1928 p. 2: "It sure did set the tongues wagging at the Fair Grounds and resulted in another overhauling of the old trunk wherein are kept a few choice relics of what, until recently, we honestly believed the Bible teaches." Light book 1 and 2, 1930 Light book 1, 1930, p. 106 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , 1917 Gruss, p. 172 The Watch Tower, Nov 15, 1916, p. 343 Penton 1997, p. 72 Watch Tower Bible & Tract Society 1959, p. 140 Yearbook, 1936, p. 22, "The saluting of or salutation to a flag means this: 'I depend on what the flag represents for my salvation. Those who know and serve God in spirit and in truth look to Jehovah God for salvation, and not to any man or any man-made organization. It therefore follows that the saluting of any flag by those who are in covenant with Jehovah God to do his will constitutes the breaking of that covenant with God, and such covenant breakers are guilty of death." Wills 2007, pp. 214–224 American Bar Association's Bill of Rights Review, Vol 2, No.4, Summer 1942, p. 262. Riches, 1936, p. 27: "Jesus was crucified, not on a cross of wood, such as is exhibited in many images and pictures, and which images are made and exhibited by men; Jesus was crucified by nailing his body to a tree." Herbert H. Stroup, The Jehovah's Witnesses, Columbia University Press, 1945, p. 16. Penton 1997, p. 47 Wills 2007, p. 131 Watch Tower Bible & Tract Society 1959, pp. 68, 69 Watch Tower Bible & Tract Society 1975, p. 83 Macmillan 1957, pp. 150,151 Macmillan 1957, p. 77 Wills 2007, p. 107 P.S.L. Johnson's Harvest Siftings Reviewed (1917, p.17) relates an incident in which an enraged Rutherford rushed at him in a confrontation in Brooklyn Bethel, grabbed at his arm and "almost jerked me off my feet". Johnson complains that in an earlier hearing of complaints against him, Rutherford treated him to "sneers, sarcasm and ridicule. His face expressed more contempt than that of any other face upon which I have ever looked."(p.14) Penton 1997, pp. 47–48 Rogerson 1969, p. 35 Penton 1997, p. 51 Pierson et al 1917, pp. 3,4 Penton 1997, pp. 51, 53 Rutherford August 1917, p. 17 Wills 2007, p. 132 Wills 2007, pp. 131–138 Yearbook, 1930, p. 38 The term was drawn from the account of the Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  and "evil servant" of Matthew 24:45–51. Watchtower, February 15, 1933, p. 55. Watchtower, March 15, 1938, p.87 Wills 2007, p. 154 J.F.Rutherford, Vindication, Vol I, pp. 188, 189, as cited by Wills, p. 139. Watch Tower Bible & Tract Society 1975, p. 147 Penton 1997, p. 66 Watch Tower Bible & Tract Society 1959, p. 215 Watch Tower Bible & Tract Society 1993, p. 241, "singing in local congregations was largely dispensed with in about 1938" The Watchtower, May 1, 1938, p 139, "At all study meetings...the one presiding at the study might well, as a prelude to the meeting, briefly state God’s purpose which is now being performed... two minutes might well be devoted to such at the beginning of all meetings for study [by] the one presiding... A few words like the above pronounced at the beginning of the study would be far more beneficial than to occupy the same time in singing songs, which often express much that is out of harmony with the truth" "Music’s Place in Modern Worship", The Watchtower, February 1, 1997, pp 26–27, "In 1938 singing at congregation meetings was largely dispensed with. However, the wisdom of following apostolic example and direction soon prevailed. At the 1944 district convention, F. W. Franz...announced the release of theKingdom Service Song Book for use at the weekly service meetings." J.F.Rutherford, Vindication, Vol I, pp. 155–159, as cited by Wills, p. 139. J.F.Rutherford, Vindication, Vol I, pp. 155–157, as cited by Wills, p. 139. Watchtower, November 15, 1938, p. 346. Wills 2007, p. 138 Barbara Grizzuti Harrison, Visions of Glory – A History and Memory of Jehovah's Witnesses, Simon & Schuster, 1978, chapter 3. Raymond Franz, In Search of Christian Freedom, Commentary Press, 2007, pp. 191–192 "Part 1—United States of America", 1975 Yearbook of Jehovah's Witnesses, 1975 Watch Tower, p 83 "Part 2—United States of America", 1975 Yearbook of Jehovah's Witnesses, 1975 Watch Tower, p 133 "Conventions Proof of Our Brotherhood", Jehovah's Witnesses – Proclaimers of God's Kingdom, 1993 Watch Tower, p 260 The Messenger, August 3, 1928 p. 5: "Frequently some elder says: "The president of the Society does not go from house to house selling books. Why should I?" ... When I have looked after the management of the work at headquarters with its many departments; when I have given attention to a voluminous mail; when I have managed thirty odd branch offices in different parts of the earth and kept in close touch with them by correspondence and examination of their reports, and given advice and counsel as to what shall be done; when I have given attention to may [sic] legal matters that have arisen against members of the Society by reason of the opposition of the enemy; when I have given counsel to the various parts of the radio work; when I have prepared copy for The Watch Tower and other publications; and occasionally written a book or booklet and followed its progress through the manufacturing thereof; and when I have attended to many other details, I have not had very much time to go from door to door." Prof. William J. Whalen, Armageddon Around the Corner: A report on Jehovah's Witnesses, John Day, New York, 1962, as cited by Penton, pp. 75–76. St. Paul Enterprise January 16, 1917 p. 1 "Advertise the King and the Kingdom! (1919–1941)",Jehovah's Witnesses – Proclaimers of God's Kingdom, 1993 Watch Tower, p 89 "Advertise the King and the Kingdom! (1919–1941)", Jehovah's Witnesses – Proclaimers of God's Kingdom, 1993 Watch Tower, p 75 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , The Messenger(Watchtower): 6, 8, July 25, 1931. (17MB) 1975 Yearbook of Jehovah's Witnesses, 1974 Watch Tower, p 194, "In time, a direct contribution was made for the purpose of constructing a house in San Diego for Brother Rutherford’s use." New York Times Deeds San Diego Home To Kings of Israel; Judge Rutherford in the Interim Occupies the House and Drives the Cars March 19, 1930 p. 31 Watchtower, December 15, 1947, as cited by Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , 1993, p. 76. Penton 1997, pp. 72,73 The Watchtower, May 15. 1937, p 159 Jehovah's Witnesses and the Third Reich by M. James Penton, University of Toronto Press, 2004, p 368; though Salter's letter was dated "April 1, 1937", Penton writes, "Salter had broken with the Watch Tower Society and had been excommunicated from the Witness community at the time he wrote the letter." Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , "I, at your orders would purchase cases of whiskey at $60.00 a case, and cases of brandy and other liquors, to say nothing of untold cases of beer. A bottle or two of liquor would not do... [Rutherford] sends us out from door to door to face the enemy while he goes from 'drink to drink,' and tells us if we don't we are going to be destroyed." Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Tony Wills (2007), Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , Lulu.com, pp. 202–204, ISBN 978-1-4303-0100-4 Society directors defended Rutherford in an October 1939 Watchtower article, accusing Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  of lies and "wicked slander" and claimed he was a "Judas" trying to cause division. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  successfully sued the board of directors for libel, collecting $15,000 plus court costs. See Penton, pp. 80–83 and Wills, pp. 202–205. Penton 1997, pp. 72,73: "Although Jehovah's Witnesses have done everything possible to hide accounts of the judge's drinking habits, they are simply too notorious to be denied. Former workers at the Watch Tower's New York headquarters recount tales of his inebriation and drunken stupors. Others tell stories of how difficult it sometimes was to get him to the podium to give talks at conventions because of his drunkenness. In San Diego, California, where he spent his winters from 1930 until his death, an elderly lady still speaks of how she sold him great quantities of liquor when he came to purchase medicines in her husband's drugstore." Watch Tower Bible & Tract Society 1993, p. 89 Rogerson, Alan (1969). Millions Now Living Will Never Die: A Study of Jehovah's Witnesses. Constable & Co, London. pp. 64.ISBN 094559406. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , p. 90 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , The Evening Independent (St Petersburg, Florida): 18, January 26, 1942 Consolation, May 27, 1942. Consolation, May 27, 1942 Penton 1997, p. 74 "San Diego officials line up against New Earth's princes",Consolation, May 27, 1942, pp. 6,9 "No Will Left By Rutherford, Says Secretary", San Diego Union, February 18, 1942 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Leonard & Marjorie Chretien (1988), Witnesses of Jehovah, Harvest House, pp. 49, ISBN 0-89081-587-9 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , June 28, 2008 Mallios et al. (2007), Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , Arcadia Publishing, pp. 112, ISBN 978-0-7385-4714-5 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , Time, May 4, 1942 "Announcements", The Watchtower, October 1, 1966, p 608 "San Diego's Officials Line Up Against Earth's New Princes",Consolation (Watchtower): 9, 14–16, May 27, 1942 Van Amburgh, W. E. (2005), Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. , An enlarged replica of the International Bible Students Association's original 1924 book, Lulu.com, pp. 45, 46, ISBN 1-4116-5971-6, retrieved July 12, 2009 Bibliography
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    • By The Librarian
      Judge Rutherford / Joseph Franklin Rutherford
    • By The Librarian
      1895-Rutherford-Laws-Of-Missouri-Law-Manual.pdf

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    • Eric Ouellet

      Comment fortifier notre foi par les épreuves que nous subissons en ce monde.
       
      DANS la vie, il y a parfois des moments où nous avons désespérément besoin d’aide pour résoudre nos problèmes. S’il nous arrivait d’être frappés par une série de malheurs, nous pourrions facilement sombrer dans le désespoir le plus complet et nous sentir écrasés par l’adversité. C’est dans ces moments-là que nous apprécions l’aide qui nous est offerte.
      Le fait que nous sommes disciples du Fils de Dieu ne signifie pas que nous n’avons jamais besoin d’aide. Nous ne sommes pas à l’abri des épreuves. La maladie, les accidents, les inondations, les tremblements de terre, les tempêtes, la criminalité, l’injustice et l’oppression sont le lot de tous les humains. Nous ne devrions pas nous attendre que le Souverain suprême utilise son pouvoir pour influer sur notre hérédité ou sur notre environnement afin de nous épargner, à nous seulement qui sommes ses serviteurs, les souffrances consécutives aux conditions actuelles. Dieu a prévu d’annuler un jour les effets néfastes du péché de l’homme, mais ce jour est encore à venir. S’il accordait dès à présent une protection miraculeuse à son peuple, une foule d’hommes viendraient sans aucun doute en grossir les rangs, mais uniquement par intérêt, et non pas par amour et par foi. — Comparez avec Jean 6:10-15, 26, 27.
       
      Non seulement nous ne pourrons pas éviter les souffrances que causent des événements pénibles, mais pour la raison même que nous sommes serviteurs de Dieu, nous devrons peut-être endurer la persécution, qu’elle vienne de notre famille, de nos voisins, de nos connaissances ou des autorités gouvernementales. Jésus alla même jusqu’à dire: “On vous livrera à la tribulation et l’on vous tuera, et vous serez les objets de la haine de toutes les nations à cause de mon nom.” (Matthieu 24:9). L’Histoire démontre que c’est ce qui s’est passé précisément dans notre vingtième siècle.
      Pourquoi le Dieu Tout-Puissant permet-il que ses serviteurs subissent des épreuves? Puisque leur mode de vie ne les protège pas des maux courants et qu’il peut même faire d’eux des ‘objets de haine’, on peut se demander s’il est vraiment le meilleur qui soit. Apporte-t-il des bienfaits qui compensent, qui excèdent même les peines subies? Se pourrait-il qu’il y ait plus de bonheur à endurer certaines épreuves qu’à les éviter? Qu’est-ce qui nous permettra de supporter victorieusement les difficultés les plus grandes? La réponse à ces questions nous aidera et nous affermira beaucoup.
      QUI EST LE VRAI RESPONSABLE?
      Il ne faut jamais oublier que notre Père céleste n’est pas responsable de la souffrance. Ce n’est pas lui qui a introduit le péché dans le monde, mais un de ses fils spirituels qui s’est rebellé délibérément contre son Créateur, se faisant ainsi Satan, c’est-à-dire opposant au Très-Haut. Influencé par lui, le premier couple humain, Adam et Ève, a violé volontairement la loi divine et s’est attiré la condamnation de Dieu et la mort (Genèse 3:1-19; Jean 8:44). Adam ayant perdu sa perfection, tous ses descendants sont nés dans le péché et sont sujets à la maladie, aux infirmités, à la vieillesse et à la mort (Romains 5:12). Pécheurs dès la naissance, nous sommes bien loin d’être le genre de personnes que nous voudrions et que nous devrions être. Il nous arrive de blesser les autres involontairement par nos paroles ou nos actes, et d’ajouter ainsi à leurs peines. Il faut donc nous rappeler que Dieu n’est pas responsable des difficultés causées par notre imperfection ou par celle de nos semblables. Si sa loi avait été respectée, la maladie, les infirmités, la vieillesse et toutes les autres causes de souffrances n’auraient jamais existé.
      Notre Père céleste n’approuve pas non plus l’extrême cruauté de l’homme envers son semblable. La Bible déclare: “Écraser sous les pieds tous les prisonniers du pays, priver un homme de ses droits au mépris du Très-Haut, égarer la justice dans les tribunaux, — le Seigneur n’a jamais approuvé ces choses.” (Lamentations 3:34-36, The New English Bible). Ceux qui violent la loi de Dieu en maltraitant leurs semblables devront lui rendre des comptes. “La vengeance est à moi; c’est moi qui paierai de retour, dit Jéhovah.” (Romains 12:19). Par conséquent, nous devons veiller à ne pas nous irriter contre notre Père céleste à cause des souffrances provoquées par des hommes qui enfreignent délibérément et effrontément sa loi.
      Évidemment, Jéhovah Dieu pourrait empêcher Satan, les démons, les hommes méchants et l’imperfection humaine de provoquer toutes sortes de situations pénibles. Toutefois, puisqu’il permet que même ses serviteurs connaissent l’adversité, il doit avoir de bonnes raisons d’agir ainsi.
      POUR LE BIEN DES “VASES DE MISÉRICORDE”
      Les Écritures expliquent que si Dieu n’est pas intervenu contre les responsables des grandes souffrances qui affligent les humains, c’est dans le but de procurer finalement le plus grand bonheur aux amis de la droiture. Dans sa lettre aux Romains, l’apôtre chrétien Paul écrivit:
      “Que dirons-nous donc? Y a-t-il de l’injustice chez Dieu? Que ce ne soit jamais le cas! Car il dit à Moïse: ‘J’aurai pitié de qui j’ai pitié, et je témoignerai de la compassion à qui je témoigne de la compassion.’ Ainsi donc, cela dépend, non pas de celui qui souhaite ni de celui qui court, mais de Dieu qui a pitié. Car l’Écriture dit à Pharaon: ‘C’est pour cela même que je t’ai laissé subsister, pour faire voir à ton sujet ma puissance, et pour que mon nom soit proclamé par toute la terre.’ Ainsi donc, il a pitié de qui il veut, mais il laisse s’obstiner qui il veut.
      “Tu vas donc me dire: ‘Qu’a-t-il encore à faire des reproches? Qui a résisté en effet à sa volonté formelle?’ Ô homme, vraiment, qui es-tu donc pour répliquer à Dieu? Est-ce que l’objet façonné va dire à celui qui l’a façonné: ‘Pourquoi m’as-tu fait ainsi?’ — Plaît-il? Est-ce que le potier n’a pas pouvoir sur l’argile pour faire, de la même masse, tel vase pour un usage honorable et tel autre pour un usage vulgaire? Si donc Dieu, bien que voulant montrer son courroux et faire connaître sa puissance, a supporté avec beaucoup de longanimité des vases de courroux rendus bons pour la destruction, afin de faire connaître la richesse de sa gloire envers des vases de miséricorde qu’il a par avance préparés pour la gloire, savoir nous qu’il a appelés non seulement d’entre les Juifs, mais encore d’entre les nations, eh bien quoi?” — Romains 9:14-24.
      Les circonstances que Jéhovah peut provoquer ou tolérer dans la vie des hommes permettent de révéler quelle sorte de “vases” ils sont. Le pharaon à qui Jéhovah ordonna, par l’entremise de Moïse et d’Aaron, de libérer les Israélites qu’il tenait en esclavage, continua à s’endurcir contre le Très-Haut. Plus les plaies s’abattaient sur les Égyptiens, plus ce pharaon s’obstinait dans son refus de laisser les Israélites quitter l’Égypte comme un peuple libre. Il se révéla donc un ‘vase de courroux’ qui méritait la destruction pour avoir défié l’autorité du Souverain suprême, Jéhovah Dieu. Par la même occasion le traitement cruel et injuste qu’il infligea aux Israélites prouvait amplement que ceux-ci avaient bien besoin de la miséricorde et de la compassion de Dieu.
      Notez également que, selon l’apôtre Paul, si Jéhovah a laissé le pharaon s’obstiner dans son défi, c’est parce que son nom était impliqué. S’il avait détruit immédiatement cet orgueilleux monarque, Jéhovah Dieu n’aurait pas eu l’occasion de faire connaître l’ampleur et la diversité de son pouvoir, comme il l’a fait en humiliant les nombreuses divinités égyptiennes ainsi que les prêtres magiciens. Les dix plaies et la destruction du pharaon et de son armée dans la mer Rouge, point culminant de l’action de Dieu, furent une démonstration tellement grandiose de la puissance divine que les nations d’alentour en parlaient encore des années plus tard. Ainsi le nom de Jéhovah fut proclamé par toute la terre, ce qui contribua à sa gloire et à son honneur et incita les humains sincères à reconnaître sa suprématie. — Josué 2:10, 11; I Samuel 4:8.
      Les Israélites, tels des “vases de miséricorde”, profitèrent assurément de cette action du Très-Haut. En tolérant l’oppression des Israélites puis en y mettant fin par une splendide démonstration de puissance, Dieu leur permit de mieux le connaître. Il leur donna un aperçu de sa grandeur comme cela n’aurait jamais été possible autrement. Bien que pénibles, les événements que les Israélites vécurent en Égypte auraient certainement dû les aider à comprendre à quel point il était important d’exercer la foi dans le pouvoir salvateur de Dieu et d’éprouver pour lui une crainte salutaire. C’était indispensable s’ils voulaient continuer à mener une vie qui leur apporterait le bonheur, la sécurité, la paix et la santé. — Deutéronome 6:1-24; 28:1-68.
      Tout comme l’inclination du cœur des hommes a été rendue manifeste à cette époque-là, de même les épreuves que Dieu permet que nous subissions aujourd’hui révèlent si nous le servons avec de bons mobiles. Satan, l’adversaire de Dieu, prétend en effet que ceux qui font la volonté divine agissent surtout par égoïsme. Voici ce qu’il déclara au sujet du fidèle Job: “Tout ce qu’un homme a, il le donnera pour son âme. Pour changer, avance ta main, s’il te plaît, et touche jusqu’à son os et à sa chair, et vois s’il ne te maudit pas à ta face.” (Job 2:4, 5). En endurant fidèlement les souffrances, nous réfutons l’accusation de Satan et nous participons à la justification du beau nom de notre Père céleste qui, lui, a confiance en ses fidèles serviteurs. Mais que dire si Jéhovah permet à Satan d’utiliser ses instruments pour infliger aux vrais chrétiens des traitements qui les rendent infirmes ou provoquent leur mort? Si des chrétiennes sont violées ou subissent d’autres agressions tout aussi abominables? Évidemment, ce sont là des choses révoltantes, mais rappelons-nous qu’il n’est rien que notre Père céleste ne puisse entièrement réparer en temps voulu. C’est pourquoi il peut parfois juger bon de permettre que l’épreuve aille jusqu’à de telles extrémités. Grâce à leur fidélité, même jusqu’à la mort, les serviteurs de Dieu ont ainsi la possibilité de démontrer de façon incontestable qu’ils lui vouent un attachement sincère.
      Aussi surprenant que cela puisse paraître à certains, les épreuves que nous subissons, qu’elles aient des causes naturelles ou qu’elles soient dues à la persécution peuvent malgré tout nous faire progresser sur le plan individuel. C’est ce que fait remarquer l’apôtre Pierre. Après avoir dit que les chrétiens sont “sauvegardés par la puissance de Dieu” pour que leur salut définitif soit assuré, il ajoute:
      “En cette chose vous vous réjouissez grandement, bien que vous soyez actuellement affligés, s’il le faut, pour un peu de temps, par diverses épreuves, afin que la valeur éprouvée de votre foi, beaucoup plus précieuse que l’or qui est périssable quoique éprouvé par le feu, soit trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ.” — I Pierre 1:5-7.
      Comme Pierre l’admet lui-même, il n’est nullement agréable de souffrir. Nous sommes certainement “affligés” lorsque nous subissons des épreuves, et pourtant il est possible, en même temps, de nous réjouir. Pourquoi? Cette joie vient en partie de ce que nous sommes conscients des bienfaits spirituels qui découlent de l’endurance victorieuse des souffrances. Quels sont ces bienfaits spirituels?
      LES SOUFFRANCES AFFINENT LA FOI
      L’apôtre Pierre compare l’effet des épreuves sur la foi d’un chrétien à l’affinage de l’or par le feu. Dans cette opération, on obtient de l’or fin par l’élimination des scories. La valeur bien supérieure de cet or affiné justifie certainement l’utilisation de ce procédé. Pourtant, comme le fait remarquer Pierre, même l’or éprouvé par le feu est périssable. Il peut s’user ou être détruit d’une façon ou d’une autre. Il n’en va pas de même de la foi éprouvée. La vraie foi ne peut être détruite.
      Pour obtenir l’approbation divine, nous devons absolument posséder une telle foi. La Bible déclare: “Sans la foi il est impossible de lui plaire [à Dieu].” (Hébreux 11:6). La foi dont la sincérité est démontrée dans l’épreuve a vraiment beaucoup plus de valeur que l’or fin, car notre avenir éternel en fait partie.
      Mais comment les épreuves affinent-elles la foi au point qu’elle “soit trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ”? 
      En voici plusieurs façons.

      Si notre foi est solide, elle nous réconfortera et nous soutiendra quand nous subirons une épreuve. Ayant passé victorieusement cette épreuve, nous serons plus forts pour faire face à d’autres difficultés éventuelles. L’expérience nous aura montré ce que notre foi peut faire pour nous.
      D’autre part, une certaine épreuve peut révéler un défaut particulier de la personnalité du chrétien, par exemple l’orgueil, l’entêtement, l’impatience ou encore l’amour du monde, du luxe ou des plaisirs. Ces traits viennent en fait d’un manque de foi. En effet, ils montrent que ce chrétien ne se soumet pas totalement à la direction de Dieu et à sa volonté à son égard. Il n’est pas convaincu que son Père céleste sait mieux que quiconque ce qui lui procurera le bonheur ni qu’on est toujours béni quand on suit la direction divine (Hébreux 3:12, 13). Quand les épreuves révèlent au chrétien ses faiblesses, il se rend compte qu’il doit affermir sa foi s’il veut rester un serviteur approuvé du Très-Haut.
      Par conséquent, si un événement particulier révèle que notre foi présente une faille, nous pouvons nous examiner et décider quelle correction apporter. Il serait bien que nous nous posions ces questions: “Pourquoi ma foi est-elle faible? Est-ce que je néglige l’étude et la méditation de la Parole de Dieu? Est-ce que je saisis toutes les occasions qui me sont offertes de me réunir avec mes frères chrétiens afin de m’affermir grâce à la déclaration de leur foi? Ai-je tendance à trop compter sur moi-même au lieu de me décharger sur Jéhovah Dieu de tous mes soucis et de toutes mes ‘inquiétudes’? Est-ce que je prie Jéhovah du fond du cœur chaque jour?” Une fois que nous aurons déterminé dans quels domaines il nous faut progresser, faisons de grands efforts pour effectuer les changements nécessaires dans notre vie quotidienne, afin de fortifier notre foi.
      Si nous recherchons la direction de Dieu et attendons patiemment et avec foi qu’il nous indique le moyen d’être soulagés de nos épreuves, nous ferons en sorte que ces circonstances pénibles nous aident à devenir de meilleurs serviteurs du Très-Haut. Alors, notre foi sera vraiment “trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ”. Le Fils de Dieu ‘louera’ ou fera l’éloge de notre foi. Il nous récompensera largement à cause de celle-ci, nous accordant ainsi la “gloire”. Il nous fera l’“honneur” de nous reconnaître comme ses disciples devant Jéhovah Dieu et devant les anges (comparez avec Matthieu 10:32; Luc 12:8; 18:8). Cela signifiera que nous aurons devant nous la perspective de vivre éternellement et heureux. Mais que pouvons-nous faire pour ne pas faiblir dans la foi quand nous passons par de dures épreuves?
      COMMENT RÉAGIR FACE À L’ÉPREUVE
      Il nous sera plus facile d’endurer avec succès de pénibles épreuves si nous reconnaissons qu’elles sont temporaires. L’affinage de l’or a un commencement et une fin. De même, aucune peine ne durera indéfiniment. Si nous gardons présente dans notre cœur la promesse divine de la vie éternelle sans maladie, ni cri, ni douleur, alors même la pire de toutes les souffrances dans le présent système sera à nos yeux “momentanée et légère”. (II Corinthiens 4:17.) Pensez à l’époque où “l’on ne se remémorera pas les choses précédentes, et [où] elles ne monteront pas au cœur”. (Ésaïe 65:17.) Qu’il est merveilleux de savoir qu’il ne restera même pas un mauvais souvenir de ces moments difficiles!Et puis, il est rare d’avoir à subir quotidiennement de grandes souffrances de la part des hommes. D’ailleurs, notre bonne conduite ne donne guère de raisons aux gens de nous faire du mal. Comme les autorités gouvernementales ont la responsabilité de faire respecter la loi et l’ordre, elles peuvent même louer les serviteurs de Jéhovah pour leur obéissance aux lois. De nos jours, même des gens hostiles aux chrétiens ont dû faire la même constatation que les ennemis de Daniel, fidèle prophète de Dieu; ceux-ci déclarèrent: “Nous ne trouverons dans ce Daniel aucun prétexte, à moins qu’il ne nous faille en trouver contre lui dans la loi de son Dieu.” Oui Daniel était “digne de confiance et (...) aucune négligence ni chose malhonnête ne fut trouvée en lui”. (Daniel 6:4, 5.) En général, il n’y a aucune raison pour qu’à elle seule la bonne conduite du chrétien lui vaille l’hostilité de ses semblables. C’est peut-être pourquoi l’apôtre Pierre soulève la question suivante: “Et en effet qui vous fera du mal si vous devenez zélés pour le bien?” — I Pierre 3:13.
      Mais, par cette question, il se peut que l’apôtre ait plutôt voulu dire: “Qui peut vraiment faire du mal à un chrétien dont la voie est droite?” Personne ne peut nous infliger de mauvais traitements indéfiniment. Jésus Christ déclara en effet à ses disciples: “Ne craignez pas ceux qui tuent le corps mais qui ne peuvent tuer l’âme; mais craignez plutôt celui qui peut détruire et l’âme et le corps dans la Géhenne.” (Matthieu 10:28). Oui, les hommes peuvent aller jusqu’à nous tuer, mais ils sont incapables de nous priver du droit de vivre en tant qu’âmes. Le Dieu Très-Haut, par l’entremise de son Fils, a le pouvoir de rendre la vie à ses fidèles serviteurs et c’est ce qu’il fera. Seul Jéhovah peut nous ôter pour toujours le droit à la vie en nous livrant à la mort éternelle, sans espoir de résurrection.
       L’apôtre Pierre pouvait donc dire à ses frères chrétiens: “Et même si vous souffrez pour la justice, heureux êtes-vous. Cependant ne craignez pas l’objet de leur crainte, et ne vous laissez pas émouvoir.” — I Pierre 3:14.
      Nous pouvons être heureux si nous souffrons “pour la justice, car nous avons alors une conscience pure vis-à-vis de Dieu et des hommes. Nous souffrons pour une juste cause. Nous retirons une satisfaction et une paix profondes de savoir que nous sommes agréables au Très-Haut. Toutefois, comme le fait remarquer l’apôtre, cela n’est possible que si nous ne cédons pas à la peur. Pierre parle peut-être ici de la peur que peuvent nous inspirer nos persécuteurs, à moins qu’il ne s’agisse de la peur qu’éprouvent les persécuteurs eux-mêmes. Par exemple, comme ils ne croient pas que Jéhovah Dieu ressuscitera les morts par l’entremise du Christ, les ennemis des vrais chrétiens redoutent une mort prématurée (Hébreux 2:14, 15). Mais nous, qui sommes serviteurs de Dieu, nous ne partageons pas la crainte des non-croyants, car nous avons été affranchis de la peur d’une telle mort et nous savons que notre Père céleste ne nous abandonnera jamais. Par conséquent, nous ne devrions pas nous laisser “émouvoir” au point, par exemple, de nous élever avec colère contre nos persécuteurs.
      Que faire s’il nous arrivait d’être convoqués devant les autorités gouvernementales et interrogés sur un ton dur et méprisant? Nous ne voudrons jamais rendre la pareille. Sachant que Dieu nous soutient, nous aurons de la hardiesse, sans pour autant nous croire autorisés à adopter une attitude agressive ou arrogante (comparez avec Actes 4:5-20). L’apôtre nous donne ce conseil: “Dans vos cœurs, sanctifiez comme Seigneur le Christ, étant toujours prêts à la défense devant quiconque vous demande la raison de l’espérance qui est en vous, tout en le faisant avec douceur et un profond respect.” (I Pierre 3:15). Si, au lieu de tenir compte de cette exhortation, nous nous montrions au contraire méprisants et irrespectueux, ce ne serait plus pour la justice que nous souffririons. Les autorités s’estimeraient alors en droit de prendre des mesures contre nous pour insoumission et manque de respect. Dans le monde, les gens laissent éclater leur irritation, leur colère et leur rancune quand ils estiment que leurs droits sont lésés, mais le chrétien, lui, n’agit pas ainsi.
      Dans de telles circonstances, nous devons, comme nous le conseille l’apôtre, penser à notre Seigneur et Maître et nous souvenir de l’exemple qu’il nous a donné. Nous veillerons à accorder à Jésus Christ le plus grand respect et à lui réserver une place sacrée dans nos cœurs. Étant ses disciples, nous voudrons répondre à n’importe quelle autorité qui nous interroge comme si nous nous trouvions en la présence même de notre Seigneur. Nous devrions présenter les raisons de notre attitude chrétienne respectueusement et calmement.
      UNE HEUREUSE INFLUENCE SUR NOS ADVERSAIRES
       En endurant fidèlement les souffrances, nous pouvons aussi réduire au silence nos adversaires. C’est là une pensée qui, selon l’apôtre Pierre, nous encouragera à garder une conscience pure. Il déclare: “Gardez une bonne conscience, afin que, sur le point même où l’on parle contre vous, soient pris de honte ceux qui décrient votre bonne conduite pour ce qui est de Christ.” (I Pierre 3:16). En observant la patience des serviteurs de Dieu qui ne se plaignent pas, des gens hostiles peuvent se sentir honteux de les avoir calomniés. Cela est particulièrement vrai lorsque nous traitons nos ennemis avec bonté. — Romains 12:19-21.
      Le fait que l’endurance fidèle dans les épreuves pour la justice produit de tels bienfaits, vient appuyer les paroles suivantes de Pierre: “Car mieux vaut souffrir parce qu’on fait le bien, si le veut la volonté de Dieu, que parce qu’on fait le mal.” (I Pierre 3:17). Quel mérite y aurait-il, en effet, à souffrir parce qu’on a volé, escroqué, fraudé le fisc ou défié l’autorité à cause d’un sentiment de piété mal compris ou d’un zèle intempestif? Celui qui serait puni pour de telles actions ne pourrait que jeter l’opprobre sur lui-même et sur ses compagnons dans la foi. Mais si un chrétien supporte avec patience les mauvais traitements qui lui sont infligés injustement, certains seront impressionnés en se rendant compte qu’une force soutient les vrais adorateurs, tandis que ceux qui portent de faux témoignages sur les vérités divines et sur leurs défenseurs pourront être réduits au silence. Puisque Dieu permet que le chrétien subisse des épreuves, c’est à juste titre que Pierre pouvait dire: “Si le veut la volonté de Dieu.”
      COMME JÉSUS, NOUS SERONS RÉCOMPENSÉS
      Le cas de Jésus illustre bien comment on peut recevoir de grandes bénédictions en restant fidèle dans les souffrances. Étant sans péché, il ne fit rien qui justifiât les mauvais traitements dont il fut victime. Cependant, parce qu’il supporta les épreuves jusqu’à mourir d’une mort ignominieuse sur un poteau, il en résulta pour nous de merveilleux bienfaits, et pour lui, une grande récompense. L’apôtre Pierre écrivit:
      “En effet, le Christ lui-même est mort une fois pour toutes en ce qui concerne les péchés, un juste pour des injustes, afin de vous mener à Dieu, ayant été mis à mort dans la chair, mais ayant été rendu à la vie dans l’esprit. C’est dans cet état qu’il est même allé prêcher aux esprits en prison, qui jadis avaient été désobéissants quand la patience de Dieu attendait, aux jours de Noé, pendant que se construisait l’arche, dans laquelle peu de gens, c’est-à-dire huit âmes, furent transportés sains et saufs à travers l’eau.” — I Pierre 3:18-20.
      Comme Jésus resta absolument intègre dans l’épreuve, il put donner sa vie en sacrifice humain parfait. Ainsi, sa mort prépara la voie pour “mener à Dieu” des humains, pour les réconcilier avec le Très-Haut et pour leur offrir la perspective de la vie éternelle. Étant donné que nous retirons de si grands bienfaits du sacrifice du Christ, ne devrions-nous pas être disposés à suivre son exemple et à souffrir pour la justice?
      En outre, comme dans le cas de Jésus, nous pouvons être certains que notre endurance fidèle sera bénie. Le fait que Jésus a été “rendu à la vie dans l’esprit”, c’est-à-dire qu’il a été ressuscité pour une vie spirituelle, constitue une garantie absolue que ses disciples aussi retrouveront la vie. — I Corinthiens 15:12-22.
       Étant sorti victorieux grâce à son endurance fidèle, le Fils de Dieu, désormais créature spirituelle, pouvait proclamer un message de condamnation aux “esprits en prison”. Puisque ces esprits désobéirent à l’époque de Noé, il doit s’agir des fils angéliques de Dieu qui quittèrent leur résidence originelle dans les cieux pour se marier avec des femmes (Genèse 6:1-4). Ils sont appelés des “esprits en prison” parce que leur châtiment inclut certaines restrictions qui leur interdisent définitivement de reprendre leur place parmi les anges fidèles. Jude confirme que ces anges déchus ne pouvaient recevoir qu’une sentence de condamnation; il dit: “Les anges qui n’ont pas gardé leur position originelle, mais ont abandonné leur propre demeure. [Dieu] les a réservés dans des liens éternels, sous l’obscurité épaisse, pour le jugement du grand jour.” (Jude 6). C’est son endurance fidèle jusqu’à la mort qui valut à Jésus d’être ressuscité et de pouvoir ainsi prêcher ou proclamer une sentence de condamnation contre les anges déchus.
       
       Ce message de destruction adressé aux esprits méchants devrait nous encourager à endurer fidèlement quand nous rencontrons des épreuves. Pourquoi? Parce que ce sont ces forces spirituelles méchantes qui contribuent dans une grande mesure à attiser l’hostilité des humains éloignés de Dieu envers les disciples de Jésus Christ. La Bible déclare: “Le dieu de ce système de choses a aveuglé l’esprit des incrédules, de peur que ne les éclaire l’éclatante lumière de la glorieuse bonne nouvelle au sujet du Christ, qui est l’image de Dieu.” (II Corinthiens 4:4). “Pour nous [les chrétiens] la lutte n’est pas contre le sang et la chair, mais contre les gouvernements, contre les autorités, contre les chefs mondiaux de ces ténèbres, contre les forces spirituelles méchantes qui sont dans les lieux célestes.” (Éphésiens 6:12; voir aussi Révélation 16:13, 14). Si donc Jésus Christ ressuscité a pu prêcher un message de condamnation aux esprits mauvais, nous pouvons être sûrs qu’un jour leur influence haineuse sera réduite à néant (comparez avec Marc 1:23, 24). Quel merveilleux soulagement ce sera alors!
      Non seulement Jésus Christ a été relevé d’entre les morts comme un serviteur approuvé de Dieu, ce qui lui a permis de condamner les anges rebelles, mais il a aussi été élevé à une haute position. L’apôtre Pierre nous dit: “Il est à la droite de Dieu, car il est allé au ciel; et anges, et autorités, et puissances lui ont été soumis.” (I Pierre 3:22). Ces paroles sont tout à fait conformes à celles de Jésus lui-même qui, après sa résurrection d’entre les morts, déclara: “Tout pouvoir m’a été donné dans le ciel et sur la terre.” (Matthieu 28:18). Bien des hommes ont accepté de souffrir et de mourir au service de chefs humains infiniment moins puissants que Jésus. Ils considéraient comme un grand honneur de servir ainsi un roi ou une reine. À combien plus forte raison devrions-nous nous sentir honorés de pouvoir endurer des épreuves à cause de notre fidélité à notre Roi céleste, Jésus Christ!
      IMITEZ JÉSUS CHRIST
      Quand vous êtes affligé, prenez toujours pour modèle le Fils de Dieu. L’apôtre écrit: “Puisque Christ a souffert dans la chair, vous aussi armez-vous de la même disposition d’esprit, parce que celui qui a souffert dans la chair a rompu avec les péchés, afin de vivre le reste de son temps dans la chair, non plus pour les désirs des hommes, mais pour la volonté de Dieu.” — I Pierre 4:1, 2.
      Quelle était la disposition d’esprit de Jésus? Il supporta humblement toutes les attaques verbales et physiques et subit finalement une mort douloureuse sur un poteau. En refusant de rendre la pareille, le Fils de Dieu accomplit ces paroles prophétiques: “Comme une brebis il a été mené à l’abattage, et, comme un agneau qui est sans voix devant celui qui le tond, ainsi il n’ouvre pas la bouche.” — Actes 8:32; Ésaïe 53:7.
      Étant serviteurs du Très-Haut, nous voudrons endurer de la même façon les souffrances, sans céder à un esprit de rébellion ou de vengeance. Si nous menacions ceux qui nous persécutent ou cherchions des occasions de leur faire du mal, nous montrerions que nous sommes encore esclaves des passions de la chair imparfaite. Si nous endurons des souffrances de la part des hommes, ce devrait être uniquement parce que nous refusons de suivre les voies égoïstes du monde (Jean 15:19, 25). C’est ainsi que nous pouvons démontrer par notre attitude d’esprit, nos paroles et nos actions que nous vivons "non plus pour les désirs des hommes, mais pour la volonté de Dieu".
      UNE RAISON D’ÊTRE HEUREUX
       
      Au premier siècle de notre ère, la foule idolâtre ne subissait pas de persécutions religieuses. Par contre, quiconque embrassait le christianisme devenait un objet de haine. Ce devait être une expérience étrange, déconcertante même. Voilà qui était bien loin des bénédictions promises à ceux qui acceptaient la “bonne nouvelle”. Ces chrétiens avaient grand besoin d’acquérir le bon point de vue sur cette question. Aussi les paroles suivantes de l’apôtre Pierre leur furent-elles certainement d’un grand secours:
      “Bien-aimés, ne vous laissez pas déconcerter par l’incendie qui est au milieu de vous et qui vous advient pour servir d’épreuve, comme s’il vous arrivait quelque chose d’étrange. Bien au contraire, continuez à vous réjouir puisque vous avez part aux souffrances du Christ, pour que vous vous réjouissiez et frémissiez aussi de joie durant la révélation de sa gloire. Si l’on vous outrage pour le nom de Christ, heureux êtes-vous, car l’esprit de gloire, oui, l’esprit de Dieu repose sur vous.” — I Pierre 4:12-14
       Ne soyons pas déconcertés si le malheur nous frappe, mais considérons plutôt que cela nous prépare à recevoir les bénédictions qui accompagneront la révélation de noootre Maître. Pierre compare les souffrances à un “incendie”. En effet, de même que les métaux sont affinés par le feu, de même Dieu permet que ses serviteurs soient affinés ou purifiés par les tribulations. Évidemment, Dieu ne nous a pas faits pécheurs, mais comme nous le sommes, il peut permettre que nous endurions des souffrances dans le but de nous purifier. Elles peuvent nous rendre meilleurs, plus humbles et plus compréhensifs à l’égard de nos semblables. En outre, quand nous avons nous-mêmes subi de cruelles épreuves, nos paroles de réconfort et d’encouragement ont beaucoup plus de poids. Ceux que nous consolons savent que nous comprenons ce par quoi ils sont en train de passer.
       Puisque le Fils de Dieu a souffert, les tourments que nous subissons confirment que nous sommes bien ses disciples et que nous demeurons en union avec lui. Jésus dit à ses apôtres: “Rappelez-vous la parole que je vous ai dite: Un esclave n’est pas plus grand que son maître. S’ils m’ont persécuté, ils vous persécuteront aussi.” (Jean 15:20). Lorsque nous sommes persécutés pour les mêmes raisons que notre Maître et que nous souffrons comme lui pour la justice, nous ‘avons part aux souffrances du Christ’. Tout comme sa fidélité lui valut d’être récompensé par son Père céleste, de même notre endurance fidèle dans les épreuves nous donne l’assurance que nous serons approuvés lors de la révélation du Fils de Dieu. Nous déborderons certainement de joie quand Dieu nous accordera la vie éternelle dans un nouvel ordre de choses où toutes les causes actuelles de chagrin auront disparu.
      Comme le déclare également Pierre, être outragé pour le nom de Christ, c’est-à-dire parce que l’on est son disciple, devrait être une source de joie. Cela prouve que ceux que l’on diffame ainsi possèdent l’esprit de Dieu, oui, le bel “esprit de gloire” qui émane de Dieu. Puisque cet esprit est saint, il ne peut reposer que sur des personnes qui sont pures du point de vue de Dieu.
      C’est pourquoi il est très important de faire en sorte qu’aucune mauvaise action de notre part ne soit la cause des souffrances que nous subissons. L’apôtre Pierre fait cette exhortation: “Mais qu’aucun de vous ne souffre comme meurtrier, ou voleur, ou malfaiteur, ou comme quelqu’un qui se mêle des affaires d’autrui.” — Celui qui prétend être chrétien et qui commet une mauvaise action contre son semblable ne doit pas s’attendre à échapper à la punition (comparez avec Actes 25:11). Ce châtiment jettera l’opprobre non seulement sur ce chrétien, mais aussi sur toute la famille spirituelle et sur le nom de Christ. Il n’en retirera pas de la joie, mais de la honte.
      Celui qui se mêle des affaires d’autrui peut se rendre haïssable. Le mot grec utilisé par Pierre montre bien comment on peut en arriver à agir ainsi, car il signifie littéralement “surveillant de ce qui appartient à un autre”. Ayant acquis une certaine connaissance des Écritures, un chrétien pourrait se croire capable de dire aux gens du monde comment gérer leurs affaires. Il avancera peut-être son point de vue personnel sur la tenue vestimentaire, les distractions, la façon de se nourrir, de discipliner les enfants, de régler les problèmes conjugaux et sexuels, etc. Quand il s’immisce dans la vie privée des autres, sans y être invité, leur disant ce qu’ils doivent faire ou ne pas faire, il cherche à devenir le “surveillant” de leurs affaires, ce qui les irrite généralement. Quelqu’un dira peut-être carrément à cet importun de se mêler de ses affaires. Il se peut aussi qu’il essuie des coups de la part de personnes qui sont furieuses de le voir s’ingérer dans leur vie privée. Cet homme, qui se mêle d’affaires qui ne le regardent pas, s’attire des ennuis et dénature le christianisme et son message auprès des gens du dehors. Évidemment, même au sein de la congrégation, il n’y a pas de place pour ce genre d’individus. — Comparez avec 1Timothée 5:13.
      Celui qui est dénoncé publiquement comme un délinquant ou comme quelqu’un qui se mêle des affaires d’autrui, celui-là est un objet de honte. En revanche, celui qui souffre parce qu’il est chrétien en est honoré. Pierre écrit: “S’il souffre comme chrétien, qu’il n’ait pas de honte, mais qu’il continue à glorifier Dieu en ce nom.” (I Pierre 4:16). Quand nous sommes persécutés à cause de notre mode de vie chrétien et que nous supportons l’épreuve patiemment, sans nous plaindre, le Très-Haut est glorifié. Cela prouve que ce que nous possédons en tant que chrétiens, — de précieuses relations avec Dieu et avec le Christ, une conscience pure, le bonheur spirituel et une ferme espérance pour l’avenir, — tout cela est un trésor de grande valeur. Nous démontrons que nous sommes disposés à souffrir et, s’il le faut, à mourir pour ce trésor, et le Dieu que nous servons de tout cœur en est glorifié. Par contre, si nous cédions aux pressions et reniions notre foi, nous déshonorerions son nom. Ceux qui nous observent pourraient alors douter sérieusement qu’être disciple de Jésus Christ est vraiment un grand trésor. — Comparez avec Éphésiens 3:13; II Corinthiens 6:3-10.
      UNE FORME DE DISCIPLINE
      Nous avons vu que Jéhovah Dieu, qui est tout-puissant, pourrait épargner aux chrétiens des souffrances injustifiées, mais qu’il les tolère pour de bonnes raisons. Cependant, le Très-Haut n’abandonne jamais ses serviteurs. L’apôtre Pierre développe cette pensée en disant:
      “C’est en effet le temps fixé où le jugement commence par la maison de Dieu. Or, s’il commence par nous, quelle sera la fin de ceux qui n’obéissent pas à la bonne nouvelle de Dieu? ‘Et si le juste est sauvé avec difficulté, où paraîtront l’impie et le pécheur?’ Ainsi donc, que ceux qui souffrent selon la volonté de Dieu continuent à confier leur âme à un Créateur fidèle, tout en faisant le bien.” — I Pierre 4:17-19.
      En tant que “maison de Dieu”, la congrégation chrétienne a été fondée en l’an 33. Depuis lors, ses membres sont en train d’être jugés par Dieu. La façon dont ils se plient à sa volonté, leur attitude d’esprit, leurs paroles et leurs actions face à tout ce que Jéhovah Dieu permet qu’il leur arrive, sont autant de choses qui influeront beaucoup sur le verdict final de Jéhovah. Parfois, Dieu tolère qu’ils soient éprouvés très sévèrement. Mais il peut faire en sorte que la persécution constitue une forme de discipline pour le bien de son peuple. — Hébreux 12:4-11; voyez aussi Hébreux 4:15, 16, où il est montré que les souffrances qu’endura Jésus Christ le préparèrent à devenir un grand prêtre compatissant.
       Des hommes dirigés par Satan peuvent essayer de détruire notre foi en nous brutalisant. Mais Jéhovah est capable de faire échouer leurs funestes projets. Oui, tout en haïssant lui-même ce qui est mauvais, notre Père céleste peut faire en sorte que ce qui était destiné à nous faire du mal s’avère en définitive très utile. Prenez l’exemple de Joseph, le jeune fils de Jacob. Ses demi-frères, qui le haïssaient, le vendirent comme esclave. Pendant des années, Joseph connut bien des malheurs; il fut même emprisonné injustement. Pourtant, par la suite, Jéhovah Dieu tira avantage de cette situation pour préserver la famille de Jacob. Joseph déclara à ses demi-frères:
      “À présent, ne soyez pas peinés et ne soyez pas irrités contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous. Car ceci est la deuxième année de la famine au milieu de la terre, et il y aura encore cinq ans sans labour ni moisson. Aussi Dieu m’a-t-il envoyé en avant de vous afin de mettre, pour vous, sur la terre, un reste et vous garder en vie par une grande évasion. Ainsi donc, ce n’est pas vous qui m’avez envoyé ici, mais c’est le vrai Dieu, pour m’établir comme père pour Pharaon et comme seigneur pour toute sa maison et comme quelqu’un qui domine sur tout le pays d’Égypte.” — Genèse 45:5-8.
      "Or je désire que vous le sachiez, frères: mes affaires ont plutôt tourné au progrès de la bonne nouvelle, si bien que parmi toute la garde prétorienne et parmi tous les autres il est devenu notoire que mes liens ont un rapport avec Christ; et la plupart des frères dans le Seigneur, rendus confiants par mes liens, se montrent d’autant plus courageux à parler sans crainte de la parole de Dieu.” — Philippiens 1:12-14.
       Puisque Jéhovah Dieu tolère que ses fidèles serviteurs subissent de cruels traitements pour qu’ils soient affinés et pour qu’ils lui prouvent leur attachement, comment imaginer qu’au dehors de la congrégation chrétienne, ou “maison de Dieu”, “l’impie et le pécheur” puissent “paraître” devant lui en compagnie du “juste”? Le psalmiste déclare: “Les méchants ne se mettront pas debout devant le jugement, ni les pécheurs dans l’assemblée des justes.” (Psaume 1:5). Non, les méchants ne seront pas approuvés mais condamnés. Ils n’auront jamais la faveur de Dieu. Eu égard à tout ce qu’il leur faut affronter dans ce monde, les croyants doivent faire beaucoup d’efforts et manifester une foi et un amour profonds dans la voie de la droiture pour parvenir au salut et à la vie éternelle. C’est donc “avec difficulté” qu’ils acquièrent le salut. Par conséquent, il incombe à chaque membre de la congrégation chrétienne (“la maison de Dieu”) de veiller à ne pas devenir “impie” et “pécheur” en ce “temps fixé” de “jugement”. — I Pierre 4:17, 18; Proverbes 11:31.
       Nous pouvons subir des épreuves qu’il nous serait impossible de supporter avec nos propres forces. Mais aussi dramatique que puisse être notre situation, Jéhovah Dieu a le pouvoir de nous soutenir et d’annuler complètement tout le mal qui nous est infligé. Quand nous nous en remettons entièrement à lui, il peut nous donner assez de force, au moyen de son esprit, pour supporter les souffrances. Il est, comme le dit Pierre, un “Créateur fidèle”, un Dieu en qui nous pouvons avoir confiance et qui n’oubliera jamais sa promesse de venir en aide à ses serviteurs (I Pierre 4:19). Cette connaissance nous aidera à ne pas réagir envers nos persécuteurs d’une façon qui déshonorerait Dieu. Plutôt que de lutter contre eux et de leur rendre la pareille, nous voudrons continuer à faire le bien. — Luc 6:27, 28.
      Si nous acceptons humblement toutes les choses qui peuvent nous survenir dans notre vie, tout en gardant la même disposition d’esprit que le Christ, nous pouvons être sûrs que Jéhovah nous élèvera. Aucune épreuve ne durera indéfiniment. Toutes prendront fin. Tant que sous les mauvais traitements nous nous conduisons en harmonie avec la volonté divine, nous demeurerons sous la main de Jéhovah. Or, sa main peut nous élever au rang de serviteurs éprouvés et approuvés. Aussi Pierre nous fait-il cette recommandation: “Humiliez-vous donc sous la main puissante de Dieu pour qu’il vous élève en temps voulu, tout en vous déchargeant sur lui de toute votre inquiétude, car il prend soin de vous.” — I Pierre 5:6, 7.
      Qu’il est réconfortant de savoir que Jéhovah se soucie vraiment de nous! Son amour nous réchauffe le cœur, son esprit nous fortifie et nous soutient. Lorsqu’une épreuve est passée et que nous nous rappelons la sollicitude de Jéhovah à notre égard, nous nous sentons plus proches de lui. Notre situation est alors comparable à celle d’un enfant reconnaissant qui a pu constater l’amour et la sollicitude affectueuse de ses parents pendant qu’il était gravement malade. Sa confiance et son amour pour eux s’en trouvent grandis. Certes, lorsque des circonstances très éprouvantes se présentent, nous ne pouvons pas tout simplement nous y soustraire, mais nous pouvons nous décharger sur Jéhovah Dieu de nos inquiétudes. À quoi bon nous tourmenter en nous demandant pendant combien de temps nous serions capables de supporter les mauvais traitements d’une foule déchaînée et impitoyable, des viols répétés ou d’autres atrocités? Avec l’aide de notre Père céleste aimant, nous pouvons, si nous lui restons fidèles, endurer les épreuves et remporter une victoire morale sur ceux qui nous persécutent. Cette assurance nous libère de l’anxiété qui pourrait nous priver de la paix de l’esprit et du cœur si nécessaire pour rester fermes dans les épreuves.
      Toutefois, ce n’est pas parce que nous nous sommes déchargés de nos inquiétudes sur Jéhovah que nous devrions maintenant être trop sûrs de nous ou insouciants. Nous avons un ennemi. “Gardez votre équilibre, soyez vigilants, écrit Pierre. Votre adversaire, le Diable, comme un lion rugissant, circule cherchant à dévorer quelqu’un.” — I Pierre 5:8.
      Selon ce conseil de l’apôtre, nous ne pouvons pas nous permettre d’être insouciants face à l’épreuve. L’adversaire guette la moindre occasion de nous faire tomber. Si Satan peut nous amener à douter de la fidélité de nos frères ou nous affaiblir spirituellement par tout autre moyen, il ne manquera pas de le faire. Cesser de fréquenter la congrégation chrétienne ou de faire la déclaration publique de sa foi équivaudrait à se laisser dévorer par Satan, le “lion rugissant” toujours à l’affût de proies imprudentes.
      Pour rester vigilants il nous faut, entre autres choses, nous rappeler constamment que nous ne sommes pas les seuls à endurer des souffrances. Sur la terre entière, nos frères chrétiens subissent toutes sortes d’épreuves et, avec l’aide de l’esprit de Dieu, ils parviennent à les surmonter victorieusement. Cette pensée nous aidera à ne pas tomber dans les pièges de Satan, car elle nous donnera l’assurance que nous pourrons endurer l’épreuve nous aussi, grâce à la puissance de Jéhovah. Alors, “tenez-lui tête, solides dans la foi, sachant qu’en fait de souffrances les mêmes choses s’accomplissent dans la famille entière de vos frères dans le monde”. — I Pierre 5:9.
      Puisque Jéhovah Dieu veut que nous surmontions les obstacles pour parvenir au salut, nous pouvons lui demander son aide en toute confiance, tout en considérant les épreuves qui nous adviennent avec sa permission comme une discipline utile qui fera de nous des chrétiens complets et forts dans la foi. L’apôtre Pierre exprime très bien cette pensée lorsqu’il déclare:
      "Après que vous aurez souffert un peu de temps, le Dieu de toute faveur imméritée, qui vous a appelés à sa gloire éternelle en union avec Christ, parachèvera lui-même votre formation, il vous affermira, il vous rendra forts. À lui la puissance pour toujours! Amen.” — I Pierre 5:10, 11.
      Tout comme Jésus a souffert un peu de temps sur la terre et a été élevé à une haute position, de même les disciples du Fils de Dieu attendent une récompense glorieuse. Si les souffrances que nous pouvons être amenés à endurer de par la permission de Dieu affermissent notre attachement aux principes bibliques et font de nous des disciples plus humbles, plus compréhensifs et plus compatissants, cette formation aura alors atteint son but. Pour qu’il en soit ainsi, nous devons compter entièrement sur notre Père céleste en étant confiants que tout ce qui peut nous arriver avec sa permission contribuera finalement à notre bonheur éternel, si toutefois nous nous y soumettons humblement (Romains 8:28). Dans le même esprit que l’apôtre Pierre, nous pouvons élever nos voix et dire: “Grâce soit rendue à Dieu de nous avoir permis d’être formés par les épreuves et de nous aider à devenir des serviteurs fermes et forts, approuvés par lui, ayant l’espérance de la vie éternelle!”

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    • Eric Ouellet

      Suivons les traces de celui qui est la source de vie
       
      Avec amour, Jéhovah invite des personnes “ de toutes nations et tribus et peuples et langues ” à l’adorer (Rév. 7:9, 10 ; 15:3, 4). Celles qui acceptent cette invitation peuvent “ contempler le charme de Jéhovah ”. (Ps. 27:4 ; 90:17.) À l’instar du psalmiste, elles élèvent la voix pour louer Dieu par ces termes : “ Adorons et courbons-nous ! Agenouillons-nous devant Jéhovah notre Auteur. ” — Ps. 95:6.
      Un culte d’une grande valeur
      Étant le Fils unique-engendré de Dieu, Jésus avait eu largement la possibilité de découvrir la pensée, les principes et les normes de son Père. Par conséquent, il pouvait avec assurance enseigner aux autres la bonne façon d’adorer Jéhovah. Il a déclaré : “ Je suis le chemin, et la vérité, et la vie. Personne ne vient vers le Père sinon par moi. ” — Jean 1:14 ; 14:6.
      Jésus nous a laissé un exemple parfait en restant humblement soumis à son Père. Il a indiqué : “ Je ne fais rien de ma propre initiative, mais [...] comme le Père m’a enseigné, moi je dis ces choses. ” Il a ensuite ajouté : “ Je fais toujours les choses qui lui plaisent. ” (Jean 8:28, 29). De quelles manières Jésus a-t-il plu à Jéhovah ?
      En premier lieu, le Fils était entièrement dévoué à son Père. C’est d’ailleurs ce qu’implique fondamentalement adorer Dieu. Jésus montrait qu’il était personnellement attaché à son Créateur en lui étant obéissant, en accomplissant sa volonté, même si cela lui demandait de grands sacrifices (Phil. 2:7, 8). Il consacrait beaucoup de temps à enseigner et à former ses disciples. C’était là un aspect important du culte qu’il rendait à Dieu, à tel point qu’il était appelé Enseignant tant par les croyants que par les non-croyants (Mat. 22:23, 24 ; Jean 3:2). De plus, Jésus se dépensait pour autrui. Son esprit de sacrifice lui laissait peu de temps pour lui-même, mais il était heureux de servir les autres (Mat. 14:13, 14 ; 20:28). Bien que très occupé, il prenait toujours le temps de parler à son Père céleste dans la prière (Luc 6:12). Sans nul doute, Dieu accordait une valeur inestimable au culte que Jésus lui vouait !
      Des efforts soutenus pour plaire à Dieu
      Jéhovah a remarqué la conduite de son Fils et a exprimé son approbation (Mat. 17:5). Mais Satan le Diable également a observé la fidélité de Jésus. Jésus est donc devenu sa cible privilégiée. Pourquoi ? Parce qu’aucun humain n’avait jamais réussi à rester totalement obéissant à Dieu et, de ce fait, à l’adorer de la manière qui lui convient vraiment. Aussi le Diable voulait-il empêcher Jésus de rendre à Dieu le culte qui Lui revenait de droit. — Rév. 4:11.
      Satan a essayé de corrompre Jésus en lui faisant une offre tentante. Il l’emmena sur “ une montagne extraordinairement haute et lui montra tous les royaumes du monde et leur gloire ”. Puis il lui dit : “ Toutes ces choses, je te les donnerai si tu tombes et fais un acte d’adoration pour moi. ” Quelle fut la réaction de Jésus ? Il répondit : “ Va-t’en, Satan, car il est écrit : ‘ C’est Jéhovah ton Dieu que tu dois adorer, et c’est à lui seul que tu dois offrir un service sacré. ’ ” (Mat. 4:8-10). Quels que soient les avantages qu’il aurait pu en retirer, Jésus comprenait bien que se prosterner devant Satan, c’était commettre un acte d’idolâtrie. Il refusait d’accomplir ne serait-ce qu’un acte d’adoration devant quelqu’un d’autre que Jéhovah.
      En ce qui nous concerne, Satan ne nous proposera pas tous les royaumes du monde et leur gloire en échange de notre adoration. Néanmoins, il essaie encore d’empêcher les chrétiens sincères de rendre un culte à Dieu. Le Diable veut que nous adorions quelqu’un ou quelque chose d’autre. — 2 Cor. 4:4.
      Jésus Christ s’est montré fidèle jusqu’à la mort. En restant intègre, il a glorifié Jéhovah comme aucun humain ne l’avait jamais fait. Aujourd’hui, nous qui sommes de vrais chrétiens, nous nous efforçons d’imiter la fidélité de Jésus en mettant le culte de notre Créateur à la première place dans notre vie. Sans conteste, nos bonnes relations avec Dieu sont ce que nous avons de plus précieux.
      Les bénédictions que procure le culte que Dieu agrée
      Favoriser “ le culte qui est pur et sans souillure ” du point de vue de Dieu apporte de nombreuses bénédictions (Jacq. 1:27). Par exemple, nous vivons à une époque où de plus en plus de gens sont “ amis d’eux-mêmes, amis de l’argent, arrogants ” et “ sans amour du bien ”. (2 Tim. 3:1-5.) Par contraste, au sein du peuple de Dieu, nous avons le privilège de côtoyer des personnes pures et de saine compagnie qui s’efforcent de respecter les normes de Dieu en matière de culte. N’est-ce pas là une source de réconfort ?
      En outre, nous tenir à l’écart des souillures de ce monde nous procure une conscience pure. Nous voulons qu’elle reste pure, et c’est pour cela que nous nous soumettons aux principes justes de Dieu et que nous obéissons aux lois de César qui ne sont pas en désaccord avec les lois divines. — Marc 12:17 ; Actes 5:27-29.
      Un culte rendu à Dieu de toute son âme apporte d’autres bénédictions. Quand nous nous soucions d’accomplir la volonté de Dieu plutôt que la nôtre, notre vie a un sens véritable et elle est plus gratifiante. Au lieu de dire : “ Mangeons et buvons, car demain il nous faudra mourir ”, nous entretenons l’espoir certain de la vie éternelle sur une terre transformée en paradis. — 1 Cor. 15:32.
      Le livre de la Révélation attire notre attention sur le moment où ceux qui seront demeurés purs devant Jéhovah “ vien[dront] de la grande tribulation ”. Le récit précise que “ Celui qui est assis sur le trône étendra sur eux sa tente ”. (Rév. 7:13-15.) Celui qui est assis sur le trône n’est autre que Jéhovah Dieu, le Personnage le plus glorieux de l’univers. Imaginez quelle joie ce sera quand il vous accueillera comme l’hôte de sa tente et vous protégera pour qu’aucun mal ne vous soit fait ! Et dans une certaine mesure, nous bénéficions dès à présent de cette protection.
      De plus, tous ceux qui rendent à Dieu le culte qu’il agrée sont décrits comme étant guidés vers “ des sources d’eaux de la vie ”. Ces sources revivifiantes représentent toutes les dispositions prises par Jéhovah pour que nous puissions obtenir la vie éternelle. Assurément, grâce à la rançon du Christ, “ Dieu essuiera toute larme de leurs yeux ”. (Rév. 7:17.) Tandis que les humains seront élevés à la perfection, tous connaîtront une joie indicible à la perspective de vivre éternellement sur la terre. Dès maintenant, les adorateurs heureux de Dieu poussent des cris de joie, exprimant leur profonde reconnaissance envers Jéhovah et lui vouant un culte en compagnie de ses serviteurs au ciel qui chantent : “ Grandes et prodigieuses sont tes œuvres, Jéhovah Dieu, le Tout-Puissant. Justes et vraies sont tes manières d'agir, Roi d’éternité. Qui ne peut te craindre et ne pas glorifier ton nom? Car toi seul tu es fidèle! Car toutes les nations viendront et adoreront devant toi, parce que tes décrets justes ont été manifestés. ” — Rév. 15:3, 4.



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    • Patiently waiting for Truth

      I am seriously looking for TRUTH. Yes I do feel lost in the wilderness. 
      But, when Jerusalem was about to be destroyed (70C.E) didn't some return 'home' there, only to perish when the Romans slaughtered them. They returned to Jerusalem because they lost their faith in Almighty God and in the words of Jesus. And therefore they died through lack of faith.
      I do not lack faith in Almighty God or in Jesus Christ. But I do lack immediate direction. However, at this moment in time, I would not return to the Jehovah's Witnesses Org.  In my opinion that Org will be either made clean or destroyed. Either way, right now I would not want to be part of it. 
      I also do not pay any attention to those on here that condemn me to death or tell me that I have no hope left.  
      My faith is not in earthling man. My faith in Almighty God through Jesus Christ. 
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    • Esther  »  Eric Ouellet

      Bonjour Éric
      Je recherche un discours pour une étudiante. Le thème c'était "Dieu approuve-t-il une religion en particulier ? " 
      Si tu l'as en audio ou écrit, c'est assez urgent car je la vois cet après-midi. 
      Merci beaucoup mon frère
      Esther😉
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    • folens  »  Esther

      Bonsoir Esther et-ce celui-ci?

      Dieu accepte-_t-_il toutes les religions.docx
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