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Long Beach, California, USA


Guest Nicole

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Guest Nicole

A brother made this drawing as a gift to a friend with his service group, preaching at the Port of  Long Beach, California, USA. 

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    • By James Thomas Rook Jr.
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.   The Supreme Court Rejected a Case About the Jehovah’s Witnesses and Sex Abuse
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. October 8, 2019   Yesterday, the Supreme Court announced that Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. concerning the organization that oversees the Jehovah’s Witnesses. We can breathe a huge sigh of relief that the case won’t be overturned. (In that link, it’s case 19-40 on page 42.)
       
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  
      The case, which involved child molestation and religious secrecy, centered around an incident that took place on July 15, 2006.
      J.W., a nine-year-old girl with Jehovah’s Witness parents, was invited to her first slumber party at the home of Gilbert Simental. He had a daughter her age, so that wasn’t too weird. Two other girls (sisters) were also at the party. These families all knew and trusted Simental because, while he was no longer a local Witness leader, he had spent more than a decade as an elder in the faith. He was a religious leader who stepped down, he said, to spend more time with his son. They believed him. They all respected him. It’s why they allowed their girls into his home.
      During that party, everyone got into a pool in the backyard… including Simental. And he proceeded to molest J.W. and the sisters. He did it again later that night. The sisters eventually told their parents, who reported Simental to local Witness elders (which is what they’re taught to do in these situations).
      Simental confessed to some of the allegations, and the elders basically gave him a faith-based slap on the wrist: a reprimand that had no meaning outside church circles.
      Things changed only when the sisters’ school principal learned about what happened and, as required by law, reported the abuse to local law enforcement. Police soon contacted J.W.’s family asking for their story, but after consulting with the Witnesses, her father chose not to speak with the cops.
      It was a year later when J.W., then 10 years old, told her parents what Simental did to her in the pool. It infuriated them, and they told the Witness elders that they wanted a restraining order against him. The elders told him not to do that since it would require informing the police about what Simental did — and they preferred to keep his actions private.
      Here’s the bigger problem: There’s reason to believe the Witnesses were aware that Simental was a child molester… and they kept it from the families. Simental was allowed to be a religious leader — earning respect from the community — even though higher-ups in the religion knew that he shouldn’t be around children.
      It raised an important question: How much blame did the Witnesses deserve for what happened at that pool party?
      J.W.’s family eventually filed a criminal lawsuit against Simental and a separate civil suit against the Watchtower Society (the Witnesses’ governing organization). They basically said the Witnesses should have informed congregation members about Simental and stopped him from being around children. They never should have allowed him to be a religious leader.
      The Watchtower Society’s argument? They didn’t know Simental was a child molester, and the pool party occurred after he was no longer a religious leader, and the slumber party wasn’t a church-sponsored event, so leave them out of this.
      (To be clear, I’m simplifying the details of this case and the legal journey quite a bit.)
      When this case went to trial in California, J.W.’s family demanded that the Watchtower Society produce documents relating to what they knew about child molesters within the faith. The Witnesses had already admitted to keeping lists of problematic leaders along with their specific “crimes” — similar to the Catholic Church. If Simental was on that list — from 1997, nearly a decade before the pool incident — it would essentially be a smoking gun showing the Witnesses knew he was a threat to kids but did nothing about it.
      But the Witnesses refused to hand over that material. They treated it like Catholics treat confession: It’s private information, they argued, and to reveal what was said internally would violate their religious beliefs.
      J.W.’s family didn’t buy that argument. The information they wanted wasn’t bound by clergy-penitent confessional privilege. It’s not like Simental told the elders what he had done in order to confess his sins. He was caught. The Witnesses were merely shielding him from legal punishment.
      In the criminal trial, Witnesses elders were forced to admit their practices and that the private discussions they had about abusive clergy members were not considered confidential under the law.
      Mark O’Donnell, writing at JWSurvey, Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. :
       
        Simental’s appeal got him nowhere. He’s in prison today. But there were still so many questions about what responsibility the Witnesses had in this whole matter.  
      J.W.’s family wanted to know why Simental, a known pedophile, was promoted within the Jehovah’s Witnesses. Why did they allow him to be around children? Why didn’t they warn families? Why did they just give him a slap on the wrist?
      In 2013, the civil trial began against the Watchtower Society, but again, the Witnesses didn’t want to provide necessary documents. They eventually lost the case. In 2015, the Riverside Superior Court of California awarded J.W. a judgment of $4,016,152.39. This past December, the Fourth District Court of Appeal in California Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. .
      You get the idea: The Witnesses refused to hand over internal data, presumably because it would’ve been like handing over a loaded gun. So the courts had no choice but to assume the plaintiff was telling the truth and the Watchtower Society was negligent in their handling of Simental.
      Earlier this year, in a Hail Mary attempt to reverse their punishment, the Watchtower Society Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . They wanted the justices to say that documents relating to child abuse within a religious group can be kept confidential.
      Here’s how the Witnesses’ attorney introduced his case to the justices. (You don’t need a law degree to see how he just completely dismissed the molestation.)
      Watchtower attorney Paul Polidoro said the Supreme Court needed to consider whether California violated the Constitution when it held the Jehovah’s Witnesses responsible for what Simental did “during non-church activity,” forced them to hand over internal communications, and punished them for protecting everyone’s “privacy rights.”
      J.W.’s attorney Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. asking the Court to flat-out reject this case.
      Indeed, that’s what the Court decided. When the first set of orders in the new term was released yesterday, there was this case among many many others, in the list of those which would not get heard this term.
       
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      It was the right move. There’s nothing further to debate here. Finally, this case has been put to rest.
      (Image via Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . Large portions of this article were published earlier)
         
    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      If you go outside this Labor Day weekend, don't forget the bug spray.
      The dangerous but rare Eastern equine encephalitis virus is flaring up in Michigan, state health officials say, and has been confirmed in two people in Berrien and Kalamazoo counties and is suspected in five more people.
      The virus, carried by birds and transmitted to humans through the bite of infected mosquitoes, is deadly in 1 in 3 people who contract it, and can cause brain damage and permanent neurological disabilities in those who survive. 

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    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      Seven were shot at a party near Indiana’s Ball State University.
      At least seven people were injured, three in a life-threatening fashion, in a shooting near Indiana’s Ball State University overnight.
      According to local NBC affiliate WTHR, the shooting occurred at a large off-campus house party, with shots fired inside the house around 12:45 am. Police say they are still working to piece together what happened, as most witnesses heard but did not see the shooting.
      https://www.vox.com/2019/5/18/18630674/ball-state-university-indiana-party-shooting-what-we-know
    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      WASHINGTON – Kirstjen Nielsen, who oversaw President Donald Trump's hard-line immigration policies as secretary of Homeland Security, is leaving her post amid tensions with some in the White House who felt she hasn't done enough to stem border crossings. 
      Trump tweeted Sunday that Nielsen is leaving the post she has held since the end of 2017. 
      "Secretary of Homeland Security Kirstjen Nielsen will be leaving her position, and I would like to thank her for her service," he said. He said Kevin McAleenan, the U.S. Customs and Border Protection commissioner, will become the acting DHS secretary. McAleenan has held senior posts within CBP dating back to President George W. Bush's administration.
      Rea more: https://www.usatoday.com/story/news/politics/2019/04/07/kirstjen-nielsen-out-trump-secretary-homeland-security/1895285002/
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      HAVANA TIMES – Daniel Ortega has achieved what neither Putin, nor climate change, nor China, nor the immigration problem, nor Maduro nor Syria could do: he inspired nothing more and nothing less than the adoption of a bipartisan consensus between the US Republican and Democratic parties regarding his regime.
      What’s more, he managed to become a point of consensus between the US Executive branch, headed by Trump, and the US Congress. It may seem a lie or an exaggeration, but no other topic during Trump’s administration has been resolved with this level of consensus.
      In reacting to the decisions adopted by the organs of United States power, Ortega momentarily dusted off the old speeches that he had kept filed away these eleven years and spoke once again of interventionism, of imperialism and other expressions of the like. Then, he fell silent.
      He’ll likely speak about it again once he’s assimilated the blow and has designed the course he’ll follow. Meanwhile, it’s important to recall that Nicaragua’s economic dependence with respect to the United States has broadened and deepened during this “antiimperialist” regime of Ortega’s.
      Read more: https://havanatimes.org/?p=145130
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A Florida couple is recalling a distressing experience on a Carnival Cruise after finding a hidden camera pointing at their bed. 
      In an interview set to air Monday, Chris and Dana White told Inside Edition that they discovered a recording device hidden among TV wires in their stateroom last October on the Carnival Fantasy, a three-day Caribbean cruise departing from Mobile, Alabama. 
      "I said, 'Is that what I think it is?' " Chris White said. "And she looked at it and she became concerned. And we were just really flabbergasted that there's a camera in the room and it's plugged up and it's working."
      The couple called Carnival security and used their cellphone to film an employee who inspected and disassembled the device. "I was thinking, 'I can't believe this is actually happening to us,' " he said.
      https://www.usatoday.com/videos/travel/2018/10/29/couple-claims-secret-camera-aimed-bed-carnival-cruise/1809350002/
      https://www.usatoday.com/story/travel/news/2018/10/28/travelers-found-hidden-camera-their-carnival-cruise-bedroom/1800150002/

    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Legislators ‘need to stopÂ’ working for institutions
      Dave Kohler, of Allentown, was abused by an ordained minister in the Jehovah’s Witnesses in November 1965. He was 9 years old. 
      When Kohler was 17, his abuser told him to never talk about the abuse again. 
      “So I obeyed and kept my mouth shut,” Kohler said. 
      He’s been coming to Harrisburg for about five years to show his support for statute of limitations reform. “Individuals vote them in, and then they work for institutions,” Kohler said of the state legislators. “That needs to stop.”
      If reform is passed that would allow Kohler the opportunity to sue his abuser, Kohler said he knows what he would do with any money he could collect.
      “I will hopefully be able to afford therapy,” he said.

      Dave Kohler, who said he was abused by an ordained minister in the Jehovah's Witnesses in Kutztown and Emmaus, talks about his experience, during the demonstration for statute of limitations reform to the state's childhood sexual abuse laws at the state capitol in Harrisburg on Monday. (Photo: Paul Kuehnel, York Daily Record)

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      SCHOHARIE, N.Y. — It was an intersection of two highways, one a steep downhill road, that residents had long warned was notoriously dangerous.
      On Saturday afternoon, their worst fears were realized: A limousine lost control, careening through the intersection and striking an empty car. The crash killed all 18 people in the white limousine and two pedestrians in an accident that left deep tire tracks in the ground and a small upstate New York town reeling.
      “That limo was coming down that hill probably over 60 miles per hour,” said Jessica Kirby, 36, the manager of the Apple Barrel Country Store, where she said customers were hit near the parking lot. “All fatal.”
      “I don’t want to describe the scene,” she added. “It’s not something I want to think about.”
      Read more: https://www.nytimes.com/2018/10/07/nyregion/wedding-limo-crash-schoharie-ny.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      'Biased assumptions'
      While most of the comments on the post in the Facebook page debated the merits of the celebrations and the priorities of the district, some focused on the religious beliefs of those who don't celebrate Halloween.
      Halloween began as the Celtic festival Samhain, where people would light bonfires and wear costumes to frighten ghosts, according to History.com. Due to its roots, the holiday isn't celebrated by certain religions or groups, including Jehovah's Witnesses, some Christians, Orthodox Jews and Muslims.
      "It is the stated strategy of some to use our own laws against us," reads on comment on Facebook. "Wake up people. Nothing is an 'American Tradition' anymore. (And many who move here aren't doing so to become American)."
      Another comment asked "Who is ruining traditions?" The response from a different person, which has since been deleted, read: "Muslims."
      Kucinski said statements such as these are "very hurtful to people who are equally American but may be of a different culture, religion, or hold different beliefs than those who are making these comments."
      "This discussion has emboldened certain voices in our community to make sweeping biased assumptions against groups of people that may or may not be the ones that are holding their kids home from school," she said. "Does it matter what group or groups are keeping their kids home and missing a fun celebration at school? No."
      Littman said it's anyone's right to not celebrate a holiday, though others don't have to follow suit.  
      Read more: 
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    • By admin
      Millions of lobsters worldwide are cheering.
    • Guest Nicole
    • Guest
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Many of the children described conditions at US Customs and Border Protection facilities, where they were taken and processed during the first days after crossing the border. In the reports they were only identified by their first names. Timofei, 15, from Russia, who sought asylum on the border with his parents for his beliefs as Jehovah's Witnesses, said they were crowded night and day in the closed and crowded room, detained along with other boys. He said there was only one window that opened onto an empty hallway and that they did not have soap in the bathroom, and that only sometimes, they gave him a toothbrush for individual use. He also said that he was offered a shower when he arrived at the facilities in San Ysidro, California, but he did not and the second or third day there did not allow him to do so.
      https://www.clarin.com/mundo/trataron-chicos-separados-padres-frontera-relatan-dias-detenidos-unidos_0_SJh7dyam7.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Waverly, Ohio (CNN)On the eve of Memorial Day weekend, Jennifer Slone wants you to know that bug bites are more than just itchy. They can be deadly.
      And they're pretty easy to avoid.
      For two weeks last summer, Slone, a librarian from Waverly, Ohio, languished in the hospital as doctors struggled to get her fever down from over 104 degrees. She developed meningitis. Her liver was suffering. She became septic, an infection raging through her bloodstream. She needed three blood transfusions.
      Slone had ehrlichiosis, a bacterial infection from a tick bite.
      Read more: https://edition.cnn.com/2018/05/25/health/tick-disease-prevention-tips/index.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Polls conducted by ABC News and The Washington Post revealed 36 percent of U.S. respondents in 2017 term themselves as Protestant faith members. A sharp drop from 2003's 50 percent. The statistics include a drop of eight points in evangelical white Protestant numbers. The number of Christians all in all has mirrored the predicament of Protestants. From the 83 percent of 2003 to 72 percent in 2017, the declining numbers are in stark contrast to the section of the U.S. population responding with “no religion” which have almost doubled to 21 percent. Self-identification of Catholics at 22 percent remain constant during this time. The number of adults who identify with other strands of Christianity like Mormons and Jehovah's Witnesses went up marginally, from 11 percent to 14 percent. Trends are more pronounced among the American youth; only 19 percent of all adults under 30 years of age in 2003 claimed to have no religion. In 2017, that percent went up to 35 percent. These figures can be compared with the 22 percent who term themselves to be affiliated with any kind of Protestantism. These figures are significant as they denote a perceptible shift in power.

      Read more at World Religion News: "Sharp Drop in White Evangelicals in U.S." https://www.worldreligionnews.com/?p=51977

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Along with Bible teachings and online lessons on how to lead a good life and find peace and happiness, the Jehovah Witnesses website at JW.org also offers serious insight and words of caution to parents about sexual child abuse.
      And, that makes the recent Philadelphia Inquirer story alleging that Jehovah's Witness elders have repeatedly covered up sexual abuse of members' children, shunned members and victims who raised complaints of child abuse and have impeded police investigations into abuse allegations even more shocking.
      Among the victims of the Witnesses' shunning and stonewalling tactics interviewed by Inquirer reporter David Gambacorta were:
      The parents of a 4-year-old New Cumberland girl who was molested at the Jehovah Witness Kingdom Hall in Red Lion A Spring Grove woman who was molested when she was a teen by a Witness who was a family friend A York woman who was molested in her teens by a couple she knew through the Jehovah's Witnesses. Three defendants identified in the Inquirer investigative piece were prosecuted and sentenced in York County. A fourth is awaiting prosecution.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Anyone who regularly takes the el or subway has seen them.
      They stand quietly smiling with carts of religious publications, out on the sidewalk when it's nice out, and in the "unpaid" area of the station near the Ventra machines or turnstiles when the weather is inclement. The women are dressed modestly but sharply, and the men look natty as well, often wearing sport jackets and fedoras.
      They are volunteers from the Jehovah's Witnesses, a Christian denomination that claims 8.4 million members in 240 countries.
      Though I'm not interested in converting, I sometimes stop and say hello and pick up a copy of The Watchtower or Awake! out of courtesy, since I find their cheerful vibe oddly comforting. They're certainly more agreeable than the Old Navy Street Preacher, who hangs out at Randolph and State railing against fornicators and cigarette smokers.
      But not everyone appreciates the Jehovah's Witnesses' presence at transit stations. Kevin Havener, an Edgewater resident who often commutes via the Red Line, contacted me to share a message he sent to the transit authority, to which he says he never got a response. He claimed that the Witnesses' practice of offering literature inside el stations violated a guideline in the agency's Rules of Conduct warning against the distribution of written materials on CTA property.
      "I find this inexplicable permission deeply, personally offensive," Havener's message read. "Would the CTA allow other religious proselytizing [by groups] such as [Orthodox Jews], or Buddhists, or Hare Krishnas? OF COURSE NOT."
      Havener eventually revealed to me that he has a horse in this race. About a decade ago he and other members of the Buddhist Peace Fellowship, an activist group, wanted to hand out leaflets inside the Fullerton el stop in Lincoln Park. When they asked the CTA customer assistant for permission, they were told they needed to be out on the public sidewalk far away enough not to block any station doors. "That made perfect sense, and that's what we did," he said.
      Read more: 
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      (CNN)After a difficult, monthlong journey from Central America to the US-Mexico border, dozens of asylum-seeking migrants are vowing to remain outside an immigration processing center until "every last one" is admitted into the country, an organizer with the caravan said late Sunday.
      Earlier, the migrants marched from Friendship Park in Tijuana, Mexico to the San Ysidro port of entry. They stood on the Mexican side; on the other side lay San Diego, California. It was the final leg for some in the caravan of hundreds of migrants, which had reached Tijuana on Tuesday.
      Alex Mensing, an organizer with Pueblo Sin Fronteras, which assembled the caravan, said 50 migrants were admitted to the immigration processing center. He said the migrants' decision to not return to a nearby shelter overnight was made in solidarity with the asylum seekers who are inside the facility.
      But the migrants' fate is uncertain. Before the group arrived, US Customs and Border Patrol officials said the port had already reached full capacity, and migrants trying to get into the United States may need to wait in Mexico as officials process those already in the facility.
      https://edition.cnn.com/2018/04/29/americas/migrant-caravan-us-border-crossing/index.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The parents of a 14-year-old boy with bone cancer won a legal challenge against a Mesa hospital that attempted to override their religious objections to blood transfusions.
      The Arizona Court of Appeals on Tuesday ruled that a lower court's emergency hotline used by hospitals to authorize medical treatment on behalf of patients is not allowed under state law.
      The parents of a 14-year-old boy with bone cancer challenged Banner Cardon Children's use of a Maricopa County Superior Court emergency hotline to authorize blood transfusions on behalf of the child. The parents and boy are Jehovah's Witnesses and objected to blood transfusions on religious grounds. 
      While Banner Cardon's medical-treatment plan initially consisted of alternative therapies to fit the parents' religious views, hospital staff later determined that blood transfusions were medically necessary. 
      Hospital staff called the Maricopa County Superior Court hotline multiple times from October through December last year to seek authorization for the blood transfusions. The court granted three of five requests, according to court documents.
      The parents filed a petition with the Arizona Court of Appeals seeking to halt the transfusions.    
      The parents, identified as Glenn and Sonia H., argued that the Superior Court hotline "lacked jurisdiction" for such emergency medical requests and also argued that hospital staffers did not justify the medical need for blood transfusions. 
      The lower court said that such emergency requests were "standard practice" nationwide and the hotline rotated among Superior Court judges who answered requests after hours. 
      In an opinion written by Judge Kenton D. Jones, the appellate court concluded that the question of whether the lower court had jurisdiction to OK emergency medical treatment was one "of significant statewide importance."
      Jones noted that Arizona law allows a Juvenile Court that has jurisdiction over a child to order a parent or guardian to get medical treatment for a child. However, the appellate court did not find any such jurisdiction for a Superior Court emergency hotline.
      "Our review of Arizona statutes and rules of procedure reveals no provision ... authorizing the superior court to maintain an emergency hotline for the purpose of ordering medical treatment for a non-consenting minor," Jones wrote. 
      Therefore, the lower court's order authorizing medical treatment on behalf of the boy is void, the appellate court said. 
      The parents filed the appellate-court action in November but did not request a stay of the lower court's order. The boy received blood transfusions on Dec. 1 and Dec. 5 before his parents relocated his care to a medical facility in Portland, Oregon. 
      Banner Health officials said the health-care provider has not yet decided whether to appeal the appellate court's decision.
      Representatives of Watchtower Bible and Tract Society of New York, which filed a legal brief on behalf of the parents, did not immediately return a message seeking comment.
      A Jehovah's Witnesses website said the religion considers blood transfusions a "religious issue rather than a medical one," citing multiple biblical passages.
      Patients who develop certain types of cancer, such as leukemia, often require blood transfusions as a part of treatment.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      (CNN)Getting work emails from your boss when you're off the clock? There ought to be a law against that.
      Well, in New York City, there just might be.
      Rafael Espinal, a city council member from Brooklyn, introduced a bill last week that would make it illegal for businesses to contact employees via email or instant message when employees are off work.
      The "Disconnecting From Work" bill would only apply to businesses with 10 or more employees and forbid communication when workers are off duty, on vacation, using personal days or off sick.
      Read more: https://edition.cnn.com/2018/03/28/us/new-york-law-against-email-after-work-trnd/index.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The Dumbo Heights complex gets some praise
      These aren't easy times for the Kushner family. Jared Kushner is having trouble getting security clearance so he can advise his father-in-law in the White House. The family risks losing control of its prize tower at 666 Fifth Ave. unless it can find cash to pay off loans. Their company has even been sued for charging tenants excessive rent for apartments in Brooklyn Heights.
      So it was perhaps understandable that the Kushners were pleased to get one small bit of good news: A property of theirs was named “best operating building of the year” by the New York chapter of industry group Building Owners and Managers Association International.
      The award was given to the former Watchtower complex acquired from the Jehovah’s Witnesses for $375 million in 2014 by a consortium including RFR Realty, LIVWRK and the Kushners. The place was renamed Dumbo Heights and commercial tenants include WeWork and Etsy.
      Nichole Kushner, who triggered a federal investigation when she highlighted her brother’s White House job as part of a pitch to Chinese investors last year for a project in New Jersey, said the family was “very proud” to win the award.
      “We were among the first to recognize the potential of recasting this area as a unique community combining tech/retail and high-end living spaces,” she said in a statement.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      World champion and 2012 Olympian swimmer Ariana Kukors came forward Wednesday night with sexual-assault allegations against USA Swimming national team coach Sean Hutchison, the Orange CountyRegister reports.
      Kukors, 28, started training with Hutchison when she was just 13 years old, at which time he allegedly started “grooming” her for a sexual relationship. She said in a press release that Hutchison first sexually assaulted her when she was 16 and continued to have a sexual relationship with her until she was 24. This report comes just one week after disgraced USA Gymnastics doctor Larry Nassar, accused of sexual abuse by more than 250 girls, was sentenced to up to 275 years in prison.
      Read more: https://www.thecut.com/2018/02/world-champion-says-former-swim-coach-sexually-abused-her.html?utm_campaign=thecut&utm_source=fb&utm_medium=s1
    • Guest Nicole



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    • Eric Ouellet

      Que vos prières soit préparées comme une encens apaisante pour Jéhovah

      Chez les Israélites, l’offrande d’encens était un symbole approprié pour désigner les prières que Dieu entend. C’est pourquoi le psalmiste David a chanté à Jéhovah : 

      “ Que ma prière soit préparée comme l’encens devant toi. ”
      — Psaume 141 : 2
      JÉHOVAH DIEU a chargé son prophète Moïse de préparer un encens sacré à l’usage du culte qui lui était rendu dans le tabernacle d’Israël. Il a donné lui-même la formule de ce mélange composé de quatre ingrédients aromatiques qui dégageaient une bonne odeur. — Exode 30:34-38.
      L’alliance de la Loi dans laquelle la nation d’Israël avait été admise prévoyait de faire brûler quotidiennement de l’encens (Exode 30:7, 8). Ce geste avait-il une signification particulière ? Oui. En témoignent ces paroles du psalmiste : “ Que ma prière soit préparée comme l’encens devant toi [Jéhovah Dieu], l’élévation de mes paumes comme l’offrande de grain du soir. ” (Psaume 141:2). De plus, dans le livre de la Révélation, l’apôtre Jean dit de ceux qui se tiennent autour du trône céleste de Dieu qu’ils ont des bols d’or pleins d’encens. “ Et, précise le récit inspiré, l’encens représente les prières des saints. ” (Révélation 5:8). Il apparaît donc que la combustion d’encens odorant symbolise les prières agréées que les serviteurs de Jéhovah offrent jour et nuit. — 1 Thessaloniciens 3:10 ; Hébreux 5:7
      Pour que Dieu agrée nos prières, nous devons le prier au nom de Jésus Christ (Jean 16:23, 24). Au demeurant, comment pouvons-nous améliorer la qualité de nos prières ? L’examen de quelques exemples pris dans les Écritures devrait nous aider à préparer nos prières comme l’encens devant Jéhovah. — Proverbes 15:8.
      Prions avec foi
      Si nous voulons que nos prières montent vers Dieu comme un encens de bonne odeur, il nous faut les lui offrir avec foi (Hébreux 11:6). Lorsque des anciens ont affaire à une personne spirituellement malade qui réagit bien à leurs conseils bibliques, ‘ leur prière de foi rétablit celui qui est souffrant ’. (Jacques 5:15.) Notre Père céleste prend plaisir à voir quelqu’un le prier avec foi et étudier consciencieusement sa Parole. Un psalmiste qui manifestait cet excellent état d’esprit a écrit : “ Je lèverai mes paumes vers tes commandements que j’ai aimés, et je veux m’intéresser à tes prescriptions. Enseigne-moi la bonté, le bon sens et la connaissance, car j’ai exercé la foi en tes commandements. ” (Psaume 119:48, 66). ‘ Étendons nos paumes ’ en priant avec humilité et exerçons la foi en observant les commandements de Dieu.
      La prière un lien véritable à la sagesse divine
      Supposons que nous manquions de sagesse pour surmonter une épreuve ; par exemple, nous pourrions ne pas être convaincus qu’une certaine prophétie soit déjà en train de se réaliser. Plutôt que de laisser cette incertitude nous déstabiliser spirituellement, prions pour recevoir de la sagesse (Galates 5:7, 8 ; Jacques 1:5-8). N’escomptons pas cependant que Dieu nous réponde d’une manière spectaculaire, mais démontrons la sincérité de nos prières en faisant ce qu’il attend de tous ses serviteurs : qu’ils bâtissent leur foi en étudiant les Écritures à l’aide des publications fournies par l’intermédiaire de “ l’esclave fidèle et avisé ”. (Matthieu 24:45-47 ; Josué 1:7, 8.) Nous avons besoin également d’augmenter notre connaissance en prenant part régulièrement aux réunions du peuple de Dieu. — Hébreux 10:24, 25.
      Certains chrétiens semblent avoir perdu de vue que nous sommes à un stade avancé du “ temps de la fin ”. (Daniel 12:4.) C’est ce que révèlent l’orientation qu’ils donnent à leur vie et leurs centres d’intérêt. Il convient de prier pour que ces chrétiens ravivent ou affermissent leur foi dans les preuves que fournit la Bible que la présence du Christ a commencé en 1914 et que, ayant été intronisé au ciel par Jéhovah cette année-là, il règne depuis lors au milieu de ses ennemis (Psaume 110:1, 2 ; Matthieu 24:3). Nous devrions tous être bien conscients du fait que des événements annoncés, tels que la destruction de la fausse religion (“ Babylone la Grande ”), l’attaque satanique de Gog de Magog contre les serviteurs de Jéhovah et l’intervention salvatrice de Dieu le Tout-Puissant lors de la guerre d’Har-Maguédôn, peuvent survenir avec une rapidité saisissante et s’enchaîner sur une période relativement courte (Révélation 16:14, 16 ; 18:1-5 ; Ézékiel 38:18-23). Aussi, prions Dieu de nous aider à rester spirituellement éveillés. Puissions-nous tous prier avec conviction pour que le nom de Jéhovah soit sanctifié, pour que son Royaume vienne et pour que sa volonté se fasse sur la terre comme elle est faite au ciel ! Puissions-nous aussi continuer à exercer la foi et à démontrer par des actes la sincérité de nos prières (Matthieu 6:9, 10) ! Que tous ceux qui aiment Jéhovah puissent vraiment chercher d’abord le Royaume et Sa justice, et participer le plus possible à la prédication de la bonne nouvelle avant que vienne la fin ! — Matthieu 6:33 ; 24:14.
      Louons et remercions Jéhovah
      Une manière importante de ‘ préparer nos prières comme l’encens ’ consiste à louer et à remercier Dieu du fond de notre cœur. Le roi David a prononcé une prière de ce genre quand lui et le peuple d’Israël ont fait des contributions pour la construction du temple de Jéhovah. Il s’est exprimé ainsi : “ Béni sois-tu, ô Jéhovah le Dieu d’Israël notre père, depuis des temps indéfinis et pour des temps indéfinis. À toi, ô Jéhovah, sont la grandeur, la puissance, la beauté, la supériorité et la dignité ; car tout, dans les cieux et sur la terre, est à toi. À toi est le royaume, ô Jéhovah, Celui qui t’élève aussi en chef au-dessus de tout. La richesse et la gloire sont grâce à toi, et tu domines tout ; dans ta main il y a force et puissance, et dans ta main est le pouvoir de rendre grand et de donner de la vigueur à tous. Et maintenant, ô notre Dieu, nous te remercions et nous louons ton nom magnifique. ” — 1 Chroniques 29:10-13.
      Quelles splendides expressions de louange et de reconnaissance ! Même si nos prières ne sont pas aussi éloquentes, elles peuvent témoigner de la même sincérité. Les actions de grâces et les louanges abondent dans le livre des Psaumes. Les Psaumes 148, 149 et 150, en particulier, louent Dieu en des termes particulièrement choisis. La gratitude envers Dieu imprègne également de nombreux psaumes. “ J’ai demandé une chose à Jéhovah, a chanté David, — c’est ce que je chercherai : Que j’habite dans la maison de Jéhovah tous les jours de ma vie, pour contempler le charme de Jéhovah et pour regarder avec admiration son temple. ” (Psaume 27:4). Agissons en harmonie avec de telles prières en participant avec zèle à toutes les activités des “ foules rassemblées ” par Jéhovah (Psaume 26:12). Ajoutons à cela la méditation quotidienne de sa Parole, et nous aurons quantité de raisons de louer et de remercier sincèrement Jéhovah.
      Recherchons humblement l’aide de Jéhovah
      Nous avons l’assurance que Jéhovah entend les appels à l’aide de ses Témoins qui le servent d’un cœur entier (Isaïe 43:10-12). C’est ce qu’illustre un épisode de la vie d’Asa, qui a été roi de Juda pendant 41 ans (977-937 av. n. è.). Après dix premières années de règne marquées par la paix, le pays a été envahi par une armée de un million d’hommes conduite par Zérah l’Éthiopien. Bien qu’infiniment moins nombreux, Asa et ses hommes sont sortis à la rencontre de l’ennemi. Cependant, avant de livrer bataille, Asa a prononcé une prière fervente, dans laquelle il a exprimé sa confiance dans le pouvoir salvateur de Jéhovah. Implorant son aide, il a dit : “ Sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” En conséquence, Jéhovah a sauvé Juda à cause de son grand nom ; il a donné aux Israélites une victoire totale (2 Chroniques 14:1-15). Qu’il nous délivre de l’épreuve ou qu’il nous donne la force de l’endurer, il est hors de doute que Dieu entend nos appels à l’aide.
      Soyons certains que Jéhovah entend tout autant nos requêtes lorsque nous ne savons pas comment agir dans une certaine situation critique. C’est ce qu’a pu vérifier le roi de Juda Yehoshaphat, dont les 25 ans de règne ont commencé en 936 avant notre ère. Quand Juda s’est trouvé menacé par les armées coalisées de Moab, d’Ammôn et de la région montagneuse de Séïr, Yehoshaphat a fait cette supplication : “ Ô notre Dieu, n’exécuteras-tu pas le jugement sur eux ? Car en nous il n’y a pas de force devant cette foule nombreuse qui vient contre nous ; et nous, nous ne savons que faire, mais nos yeux sont tournés vers toi. ” Jéhovah a répondu à cette prière humble : il a combattu en faveur de Juda en semant la confusion dans les rangs des ennemis de sorte que ceux-ci se sont entretués. À la suite de cela, la crainte a saisi les nations d’alentour, et Juda a connu la paix (2 Chroniques 20:1-30). Lorsque nous manquons de la sagesse nécessaire pour résoudre une grave difficulté, reconnaissons, comme Yehoshaphat : ‘ Nous ne savons que faire, mais nos yeux sont tournés vers toi, Jéhovah. ’ L’esprit saint peut nous rappeler alors à la mémoire des pensées bibliques qui nous donneront la solution, à moins que l’aide divine ne revête une forme qui dépasse l’entendement humain. — Romains 8:26, 27.
       Avant de recevoir l’aide de Dieu, peut-être nous faudra-t-il persévérer dans la prière. Nehémia a mené deuil, a pleuré, jeûné et prié pendant des jours à propos de la muraille en ruine de Jérusalem et de la situation pitoyable des habitants de Juda (Nehémia 1:1-11). Ses prières sont manifestement montées vers Dieu comme un encens de bonne odeur. Devant la mine abattue de Nehémia, le roi perse Artaxerxès lui a un jour demandé : “ Que cherches-tu donc à obtenir ? ” “ Aussitôt, raconte Nehémia, je priai le Dieu des cieux. ” Cette requête courte et silencieuse a été exaucée : Nehémia a reçu l’autorisation d’accomplir ce qui lui tenait à cœur : se rendre à Jérusalem pour y rebâtir la muraille. — Nehémia 2:1-8.
      Jésus nous apprend à prier
      De toutes les prières qui ont été conservées dans les Écritures, il en est une particulièrement instructive ; c’est la prière modèle, que Jésus Christ a présentée comme un encens de bonne odeur. Voici ce que nous lisons dans l’Évangile de Luc : “ Un [des] disciples [de Jésus] lui dit : ‘ Seigneur, apprends-nous à prier, comme Jean aussi l’a appris à ses disciples. ’ Alors il leur dit : ‘ Quand vous priez, dites : “ Père, que ton nom soit sanctifié. Que ton royaume vienne. Donne-nous notre pain pour le jour selon les besoins du jour. Et pardonne-nous nos péchés, car nous-mêmes aussi nous pardonnons à tous ceux qui nous doivent ; et ne nous fais pas entrer en tentation. ” ’ ” (Luc 11:1-4 ; Matthieu 6:9-13). Cette prière n’était pas destinée à être récitée, mais plutôt à donner une indication de ce pour quoi il faut prier. 
       “ Père, que ton nom soit sanctifié. ” Jéhovah accorde à ceux qui le servent et lui sont voués le privilège spécial de l’appeler Père. Comme des enfants qui confient tout à un père qu’ils savent miséricordieux, nous devrions prendre régulièrement le temps d’adresser à Dieu des prières empreintes de dignité et de vénération (Psaume 103:13, 14). Nos prières devraient traduire l’intérêt que nous portons à la sanctification de son nom, que nous aspirons à voir lavé de tout l’opprobre dont il a été couvert. Oui, nous voulons que le nom de Jéhovah soit mis à part et tenu pour saint, ou sacré. — Psaumes 5:11 ; 63:3, 4 ; 148:12, 13 ; Ézékiel 38:23.
      “ Que ton royaume vienne. ”
      “ Que ton royaume vienne. ” Le Royaume représente la domination que Jéhovah exerce par l’intermédiaire du gouvernement céleste messianique qu’il a confié à son Fils, Jésus, et aux “ saints ” qui lui sont associés (Daniel 7:13, 14, 18, 27 ; Révélation 20:6). Bientôt, ce Royaume ‘ viendra ’ contre tous ceux sur la terre qui s’opposent à la souveraineté divine et il les fera disparaître (Daniel 2:44). Après cela, la volonté de Jéhovah sera faite sur la terre, comme elle l’est au ciel (Matthieu 6:10). Quelle joie ce sera pour toutes les créatures qui servent fidèlement le Souverain de l’univers !
       “ Donne-nous notre pain pour le jour selon les besoins du jour. ” En demandant à Jéhovah la nourriture “ pour le jour ”, nous montrons que nous ne cherchons pas à avoir abondance de biens, mais seulement de quoi satisfaire nos besoins quotidiens. Tout en comptant sur Dieu, nous travaillons et mettons à profit les moyens à notre disposition pour nous procurer la nourriture et les autres choses nécessaires à la vie (2 Thessaloniciens 3:7-10). Nous devrions évidemment remercier notre Bienfaiteur céleste, car c’est grâce à son amour, à sa sagesse et à sa puissance que nous avons tout cela. — Actes 14:15-17
       “ Pardonne-nous nos péchés, car nous-mêmes aussi nous pardonnons à tous ceux qui nous doivent. ” Étant donné que nous sommes imparfaits et pécheurs, il nous est impossible de nous conformer absolument aux normes parfaites de Jéhovah. Nous avons donc besoin de le prier de nous accorder son pardon en vertu du sacrifice rédempteur de Jésus. Mais pour que ‘ Celui qui entend la prière ’ applique le mérite de ce sacrifice à nos péchés, il nous faut également nous repentir et accepter toute discipline qu’il juge bon de nous administrer (Psaume 65:2 ; Romains 5:8 ; 6:23 ; Hébreux 12:4-11). Enfin, nous ne pouvons nous attendre à ce que Dieu nous pardonne que si nous “ avons remis à nos débiteurs ”, c’est-à-dire à ceux qui ont péché contre nous. — Matthieu 6:12, 14, 15.
       “ Ne nous fais pas entrer en tentation. ” Quand la Bible dit que Jéhovah fait telle ou telle chose, c’est parfois simplement pour dire qu’il permet qu’elle se produise (Ruth 1:20, 21). Ce n’est pas lui qui nous tente pour nous faire pécher (Jacques 1:13). Les tentations de commettre le mal viennent du Diable, de notre chair imparfaite et du monde. Satan est le Tentateur qui essaie par ses manœuvres de nous faire pécher contre Dieu (Matthieu 4:3 ; 1 Thessaloniciens 3:5). Lorsque nous prions Dieu de ‘ ne pas nous faire entrer en tentation ’, nous lui demandons en fait de ne pas permettre que nous cédions si nous sommes tentés de lui désobéir. Il peut nous indiquer la voie à suivre pour ne pas succomber ni nous laisser vaincre par Satan, le “ méchant ”. — Matthieu 6:13 ; 1 Corinthiens 10:13.
      Agissons en harmonie avec nos prières
      Comment pouvons-nous agir en harmonie avec les prières dans lesquelles nous demandons à être heureux en mariage et dans notre vie de famille?
      La prière modèle de Jésus aborde les points principaux, mais il y a toutes sortes de choses qui peuvent faire l’objet de nos prières. Ce peut être, par exemple, le désir d’être heureux en mariage ; ou bien celui de rester pur jusqu’au jour des noces. Dans ce cas, prions pour avoir de la maîtrise de soi. Mais soyons également conséquents avec nos prières en rejetant les lectures et les divertissements impurs. Soyons déterminés aussi à ‘ nous marier seulement dans le Seigneur ’. (1 Corinthiens 7:39 ; Deutéronome 7:3, 4.) Une fois mariés, ne nous contentons pas de prier pour être heureux : appliquons les conseils venant de Dieu. Si nous avons des enfants, aspirons-nous à les voir devenir de fidèles serviteurs de Jéhovah ? Alors, tout en priant dans ce sens, faisons tout notre possible pour leur inculquer les vérités divines en étudiant la Bible avec eux et en les emmenant régulièrement aux réunions chrétiennes. — Deutéronome 6:5-9 ; 31:12 ; Proverbes 22:6.
      Prions-nous pour que Dieu bénisse notre ministère ? Agissons en harmonie avec ces prières en participant de façon significative à la prédication du Royaume. Si nous prions pour avoir des occasions d’aider les autres à emprunter le chemin de la vie éternelle, ayons soin de bien prendre note des personnes qui manifestent de l’intérêt et soyons prêts à adapter notre programme pour y inclure des études bibliques. Enfin, si nous poursuivons l’objectif de devenir pionniers afin de prendre part à l’œuvre d’évangélisation à plein temps, allons dans le sens de nos prières en augmentant notre participation au ministère et en prêchant avec des pionniers. Nous montrerons ainsi que nous agissons en harmonie avec nos prières.
      Si nous servons Jéhovah fidèlement, nous pouvons être certains qu’il répondra aux prières conformes à sa volonté que nous lui adresserons (1 Jean 5:14, 15).. Faisant une comparaison avec l’odeur agréable de l’encens que les prêtres offraient dans le temple, la Parole de Dieu nous donne cette assurance : “ La prière des hommes droits est pour lui un plaisir. ” — Proverbes 15:8.
       

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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric, as tu déjà préparé le sujet des joyaux du 10 novembre concernant le but des sacrifices et offrandes, sachant que nous devons d'abord présenter le livre du Lévitique. Comment être concis?
      Le but des sacrifices et des offrandes.dot la Mer Morte.pps
      · 1 reply
    • Emma Rose

      Would a kind soul please help me with how to reply using the quote more than once.
      · 5 replies
    • Dee Gordon  »  T.B. (Twyla)

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      · 3 replies
    • Eric Ouellet

      Apprenons à craindre Jéhovah
      “ La crainte de Jéhovah est le début de la sagesse. ” — PROVERBES 9:10.

      IL FUT un temps où dire de quelqu’un craignait Dieu était un compliment. Beaucoup jugent aujourd’hui désuète et illogique l’idée de craindre Dieu. " Pourquoi craindre Dieu s’il est amour?" s’étonnent-ils. C’est que la crainte est à leurs yeux un sentiment forcément négatif, voire paralysant. Or, la crainte de Dieu, la vraie, est bien autre chose que de la peur et, comme nous allons le voir, elle ne se résume pas à un sentiment.
       La Bible présente la crainte de Dieu sous un jour positif (Isaïe 11:3). Craindre Dieu, c’est éprouver envers lui un profond respect et désirer vivement ne pas lui déplaire (Psaume 115:11). C’est aussi accepter ses normes morales et s’y conformer strictement, appliquer dans notre vie ses critères du bien et du mal. Un ouvrage de référence indique que cette crainte salutaire exprime “ un rapport à Dieu, une disposition d’esprit dominante, qui incite à se conduire avec sagesse et à rejeter le mal sous toutes ses formes ”. La Bible dit d’ailleurs que “ la crainte de Jéhovah est le début de la sagesse ”. — Proverbes 9:10.
      La crainte de Dieu influe sur de nombreux domaines de l’existence. Outre la sagesse, elle favorise la joie, la paix, la prospérité, la longévité, l’espoir, la confiance (Psaume 2:11 ; Proverbes 1:7 ; 10:27 ; 14:26 ; 22:4 ; 23:17, 18 ; Actes 9:31). Elle est étroitement liée à la foi et à l’amour. Pour tout dire, elle touche tous les aspects de nos relations avec Dieu et avec les humains (Deutéronome 10:12 ; Job 6:14 ; Hébreux 11:7). Craindre Dieu, enfin, c’est avoir la ferme conviction que notre Père céleste se soucie de nous personnellement et qu’il est disposé à pardonner nos transgressions (Psaume 130:4). Il n’y a donc qu’aux pécheurs non repentants que Dieu devrait inspirer de la terreur. — Hébreux 10:26-31.
      APPRENONS À CRAINDRE DIEU
      Puisqu’il est indispensable de le craindre pour prendre de sages décisions et recevoir ses bénédictions, comment "apprendre à craindre Jéhovah"
      dans le bon sens du terme (Deutéronome 17:19) ? De nombreux exemples d’hommes et de femmes qui craignaient Dieu ont été consignés dans les Écritures “ pour notre instruction ”. (Romains 15:4.) Intéressons-nous à la vie de l’un de ces personnages, le roi David.
      Saül, le premier roi d’Israël, avait la crainte du peuple, mais pas la crainte de Dieu. Cela lui a valu d’être rejeté par Jéhovah (1 Samuel 15:24-26). David, lui, était un homme qui craignait vraiment Dieu ; sa vie et son intimité avec Jéhovah en témoignent. Les nombreuses nuits à la belle étoile qu’il avait passées dans sa jeunesse à faire paître les moutons de son père l’avaient certainement aidé à comprendre ce qu’est la crainte de Jéhovah (1 Samuel 16:11). De l’immense univers, il n’avait contemplé qu’une infime partie, mais cela lui avait suffi pour saisir l’essentiel : Dieu mérite respect et adoration. “ Quand je vois tes cieux, les œuvres de tes doigts, la lune et les étoiles que tu as préparées, écrira-t-il plus tard, qu’est-ce que le mortel pour que tu penses à lui, et le fils de l’homme tiré du sol pour que tu t’occupes de lui ? ” — Psaume 8:3, 4.
      Il était normal que David soit impressionné quand il comparait sa petitesse à l’immensité des cieux étoilés. Mais, loin de l’effrayer, cette connaissance le portait à louer Jéhovah. “ Les cieux proclament la gloire de Dieu, a-t-il écrit ; et l’œuvre de ses mains, l’étendue l’annonce. ” (Psaume 19:1). Ce profond respect le rapprochait de Jéhovah ; il lui donnait envie d’apprendre ses voies parfaites et de les suivre. Percevez-vous les sentiments qui l’habitaient quand il chantait ce psaume : “ Tu es grand et tu fais des choses prodigieuses ; tu es Dieu, toi seul. Instruis-moi de ta voie, ô Jéhovah ! Je marcherai dans ta vérité. Unifie mon cœur pour craindre ton nom. ” — Psaume 86:10, 11.
      Quand les Philistins ont envahi le pays d’Israël, leur champion, Goliath, a provoqué les Israélites du haut de ses trois mètres. " Envoyez donc quelqu’un m’affronter en combat singulier ! les narguait-il. S’il me bat, nous serons vos serviteurs. " (1 Samuel 17:4-10). Saül et toute son armée étaient terrifiés. Mais pas David. S’il devait craindre quelqu’un, c’était Jéhovah, et non un homme, si fort soit-il. “ Je viens vers toi avec le nom de Jéhovah des armées, a-t-il lancé à Goliath. [...] Et toute cette assemblée saura que ce n’est ni par l’épée ni par la lance que Jéhovah sauve réellement, car à Jéhovah appartient la bataille. ” Grâce à Jéhovah, une fronde et une pierre ont suffi à David pour abattre le géant. — 1 Samuel 17:45-47.
      Il peut arriver que nous nous trouvions devant des obstacles ou des ennemis aussi intimidants que ceux qu’a dû affronter David. Que faire alors ? Imiter David et d’autres fidèles du passé en s’armant de la crainte de Dieu. La crainte de Dieu l’emporte sur la crainte de l’homme. À ses compatriotes en butte à l’opposition, le fidèle Nehémia a adressé cette exhortation : “ N’ayez pas peur à cause d’eux. Souvenez-vous de Jéhovah le Grand et le Redoutable. ” (Nehémia 4:14). C’est parce qu’ils avaient son soutien que David, Nehémia et d’autres ont réussi à faire ce que Jéhovah attendait d’eux. Nous le pourrons également si nous craignons Dieu.
      Après celle sur Goliath, Jéhovah a accordé d’autres victoires à David. Jaloux, Saül a tenté de tuer le jeune homme, d’abord dans un geste de colère, puis par des moyens détournés, enfin en mobilisant toute une armée contre lui. Même si David avait reçu l’assurance qu’il serait roi, pendant des années il a dû fuir, se battre, et attendre le moment fixé par Jéhovah. Dans toutes ces situations, il ne s’est jamais départi de sa crainte du vrai Dieu. — 1 Samuel 18:9, 11, 17 ; 24:2.
      À un moment donné, David s’est réfugié auprès d’Akish, le roi de Gath, ville philistine d’où était originaire Goliath (1 Samuel 21:10-15). Les serviteurs d’Akish l’ont dénoncé comme ennemi. Comment a-t-il réagi à cette situation périlleuse ? Il s’est confié à Jéhovah de tout son cœur (Psaume 56:1-4, 11-13). Il s’est finalement sorti du guêpier en simulant la démence, mais il était bien conscient de devoir son salut à Jéhovah, qui avait béni son stratagème. David a prouvé qu’il craignait vraiment Dieu en plaçant toute sa confiance en lui. — Psaume 34:4-6, 9-11.
      À l’exemple de David, nous montrerons que nous craignons Dieu en ayant confiance en sa promesse de nous aider dans les épreuves. “ Roule ta voie sur Jéhovah, compte sur lui, et c’est lui qui agira ”, a affirmé David (Psaume 37:5). Cela ne veut pas dire qu’il faut mettre nos problèmes entre les mains de Jéhovah sans rien faire d’autre qu’attendre son intervention. David ne s’est pas contenté de prier et de voir venir. Il a cherché une solution à son problème en utilisant les capacités physiques et intellectuelles dont Jéhovah l’avait doté. Pour autant, il ne pensait pas que ses efforts d’humain suffiraient. Cette façon de voir devrait aussi être la nôtre. Faisons tout ce qui est en notre pouvoir, puis laissons Jéhovah se charger du reste. Cela étant, il est fréquent que nous ne puissions rien faire d’autre que compter sur Jéhovah. C’est là que la crainte de Dieu revêt un caractère très personnel. Combien est réconfortante cette réflexion de David : “ L’intimité avec Jéhovah appartient à ceux qui le craignent. ” — Psaume 25:14.
      Il s’agit donc de ne pas banaliser nos prières et nos relations avec Dieu. Lorsque nous nous ‘ avançons ’ vers Jéhovah, nous devons “ croire qu’il est, et qu’il devient celui qui récompense ceux qui le cherchent réellement ”. (Hébreux 11:6 ; Jacques 1:5-8.) Et quand il vient à notre aide, il nous faut, conformément au conseil de l’apôtre Paul, ‘ nous montrer reconnaissants ’. (Colossiens 3:15, 17.) Ne ressemblons jamais à ceux dont un chrétien oint expérimenté a dit : “ Ils prennent Dieu pour une sorte de garçon de café. Ils aimeraient qu’il réponde à un claquement de doigts dès qu’ils ont besoin de quelque chose, et qu’il disparaisse dès qu’ils ont eu ce qu’ils voulaient. ” Où est leur crainte de Dieu ?
      Le fait que Jéhovah l’ait secouru a augmenté la confiance et la crainte que David éprouvait envers lui (Psaume 31:22-24). Trois fois, cependant, David a mis notablement sa crainte de Dieu entre parenthèses, ce qui a eu des conséquences tragiques. La première fois, c’est quand il a décidé de faire transporter l’arche de l’alliance à Jérusalem sur un chariot, et non sur les épaules des Lévites comme le prescrivait la Loi. Ouzza, qui conduisait le chariot, a saisi l’Arche pour l’empêcher de tomber. Dieu l’a fait mourir sur le champ pour cet “ acte d’irrévérence ”. Certes, Ouzza avait commis un péché grave, mais c’est bien David qui, pour n’avoir pas respecté la Loi divine, était responsable de ce drame. Craindre Dieu suppose que l’on fasse les choses comme lui l’entend. — 2 Samuel 6:2-9 ; Nombres 4:15 ; 7:9.
      Une autre fois, sous l’impulsion de Satan, David a procédé au dénombrement des hommes de guerre en Israël (1 Chroniques 21:1). Là encore, il a cessé momentanément de craindre Dieu, ce qui a coûté la vie à 70 000 de ses compatriotes. Bien qu’il se soit repenti devant Jéhovah, lui et le peuple ont beaucoup souffert en la circonstance. — 2 Samuel 24:1-16
      C’est aussi parce qu’il avait oublié sa crainte de Dieu que David a couché avec Bath-Shéba, la femme d’Ouriya. David savait qu’il était mal, non seulement de commettre l’adultère, mais aussi de désirer la femme d’un autre (Exode 20:14, 17). Tout a commencé quand il a aperçu Bath-Shéba qui se baignait. La crainte de Dieu lui commandait de détourner son regard immédiatement et de maîtriser ses pensées. Mais il a manifestement ‘ continué à regarder ’, si bien que la passion l’a emporté sur sa crainte de Dieu (Matthieu 5:28 ; 2 Samuel 11:1-4). David a oublié que Jéhovah devait être présent dans tous les domaines de sa vie. — Psaume 139:1-7.
      De son adultère avec Bath-Shéba est né un fils. Peu après, Jéhovah a envoyé le prophète Nathân dénoncer le péché de David. Retrouvant la crainte de Dieu en même temps que la raison, celui-ci s’est repenti. Il a supplié Jéhovah de ne pas le rejeter et de ne pas lui retirer son esprit saint (Psaume 51:7, 11). Jéhovah lui a pardonné et a atténué le châtiment, mais il ne lui a pas épargné toutes les conséquences de ses actes. Le fils de David est mort ; les malheurs se sont succédé dans sa famille. Quel prix à payer pour avoir momentanément fait abstraction de la crainte de Dieu ! — 2 Samuel 12:10-14 ; 13:10-14 ; 15:14.
      Aujourd’hui de même, ne pas craindre Dieu dans le domaine de la moralité peut avoir des conséquences graves et durables. Imaginez la douleur de cette jeune femme qui découvre que son mari chrétien l’a trompée lors d’un déplacement professionnel à l’étranger. Choquée, anéantie par le chagrin, elle enfouit son visage dans ses mains et pleure toutes les larmes de son corps. Combien de temps faudra-t-il au mari infidèle pour regagner la confiance et le respect de sa femme ? Des situations aussi pénibles peuvent être évitées grâce à la crainte de Dieu. — 1 Corinthiens 6:18.
      Satan détruit les valeurs morales de la société humaine les unes après les autres, et il cherche particulièrement à corrompre les vrais chrétiens. Pour ce faire, il exploite le chemin le plus direct vers le cœur et l’esprit : nos sens, avec une prédilection pour l’ouïe et la vue (Éphésiens 4:17-19). Comment réagissez-vous quand, involontairement, vous vous trouvez exposé à des images ou à des paroles obscènes, ou encore en présence d’individus immoraux ?
      Voyez le cas d’André. Cet ancien et père de famille est médecin dans un pays d’Europe. Quand il était de garde de nuit à l’hôpital, des collègues féminines avaient pris l’habitude d’épingler sur son oreiller des mots doux ornés de petits cœurs pour l’inviter à coucher avec elles. André s’interdisait résolument d’accorder la moindre pensée à ces avances. Mieux, pour se soustraire à cet environnement malsain, il a changé d’établissement. Sa crainte de Dieu s’est révélée sage et lui a valu des bénédictions, puisqu’il effectue aujourd’hui une partie de ses activités au siège des Témoins de Jéhovah de son pays.
      Troquer nos précieuses relations avec Jéhovah contre quelque chose auquel nous n’avons pas droit : voilà où nous risquons d’en arriver en cultivant de mauvaises pensées (Jacques 1:14, 15). Si nous craignons Jéhovah, en revanche, nous nous tiendrons éloignés — et même nous nous écarterons délibérément — des gens, des lieux, des activités ou des divertissements qui pourraient nous faire baisser notre garde (Proverbes 22:3). Quel que soit l’inconvénient ou le sacrifice que cela implique, il n’est rien à côté de la perte de la faveur divine (Matthieu 5:29, 30). La crainte de Dieu nous commande de ne jamais nous exposer intentionnellement à quoi que ce soit d’immoral — à commencer par la pornographie sous toutes ses formes —, mais aussi de faire en sorte que nos yeux “ passent sans s’arrêter à la vue de ce qui n’est que néant ”. Soyons convaincus que Jéhovah, alors, nous ‘ gardera en vie ’ et nous donnera tout ce dont nous avons réellement besoin. — Psaume 84:11 ; 119:37.
       Assurément, c’est toujours faire preuve de sagesse que de laisser la crainte de Dieu dicter nos actions. C’est aussi la source du vrai bonheur (Psaume 34:9)

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