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Guest Nicole

10 Amazing Optical Illusions

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Guest Nicole

Do you see what I see? Not necessarily with these optical illusions! When you look at an image, your brain takes that information into perception. Sometimes, an image can trick the brain into perceiving it differently from what the picture actually is, creating an optical illusion.

Take a look at the following 10 images to find out if you can see the two images masking as one.

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Is It a Man Playing a Horn or Woman’s Face?

When you stare at this black and white image, do you see woman’s face with hair on the right side of it or a man playing a horn? If you can’t see the man, look at the black shape. See him now?

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Is It a Rabbit or a Duck?

If you look at this image one way, the two rectangular shapes on the left could be a duck’s bill. But if you look at it another way, those shapes might appear to you as a pair of rabbit ears.

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Do You See One Face or Two?

When staring at this image, you might see two silhouettes facing each other. Look again and you may just see one face staring at a candlestick.

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Do You See a Stream or People?

Some people may see a rushing stream going down a mountain in this picture, but if you take a closer look at that stream, you may see it as people wearing white robes. What do you see?

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Is It a Frog or Horse?

At first glance, this image may just look like an illustration of a horse. However, if you tilt your head to the left you might see a frog sitting on a lily pad instead.

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Is It a Vase or Two Faces?

In this popular optical illusion you might see a vase. Another person might look at it and see two silhouettes of faces. Do you see how the curves of the vase could form the shape of a face and vice versa?

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Do You See an Old Man, an Old Woman, or a Girl?

Your eye might show you one, two or even three different images in this complex optical illusion. Do you see the large nose and mustache of a man who is wearing a hat? Perhaps you see the young girl wearing a hat who is looking away on her left. Or, you might see the old woman, also wearing a hat, who is facing to the left.

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Are the Circles Intertwining or Concentric?

Do these circles look like they’re intertwining to you? Now, take another look and try to pinpoint the locations in which the circles meet. If you can’t find them, don’t worry. These circles are actual concentric and only have the illusion of intertwining with one another.

slide9.jpg

Are the Circles Moving?

Staring still at this image will show you two stationary circles with a black dot in the middle of the inner circle. Stare at the dot, but start moving your head closer to the image, and then pull it away. Did you see the circles move?

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Do You See an Elderly Man and Woman or a Young Man and Woman?

When you look at this image do you see two elderly people gazing at each other? If not, you might see two people wearing sombreros while sitting down set against a larger scene. The man is playing the guitar. These people’s bodies make out the silhouettes of the elderly couple’s faces.

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    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
    • By SciTechPress
      http://persci.mit.edu/gallery/checkershadow
    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      What is borderline personality disorder (BPD)?
      If you have borderline personality disorder (BPD), you probably feel like you’re on a rollercoaster—and not just because of your unstable emotions or relationships, but also the wavering sense of who you are. Your self-image, goals, and even your likes and dislikes may change frequently in ways that feel confusing and unclear.
      People with BPD tend to be extremely sensitive. Some describe it as like having an exposed nerve ending. Small things can trigger intense reactions. And once upset, you have trouble calming down. It’s easy to understand how this emotional volatility and inability to self-soothe leads to relationship turmoil and impulsive—even reckless—behavior. When you’re in the throes of overwhelming emotions, you’re unable to think straight or stay grounded. You may say hurtful things or act out in dangerous or inappropriate ways that make you feel guilty or ashamed afterwards. It’s a painful cycle that can feel impossible to escape. But it’s not.
      BPD is treatable
      In the past, many mental health professionals found it difficult to treat borderline personality disorder (BPD), so they came to the conclusion that there was little to be done. But we now know that BPD is treatable. In fact, the long-term prognosis for BPD is better than those for depression and bipolar disorder. However, it requires a specialized approach. The bottom line is that most people with BPD can and do get better—and they do so fairly rapidly with the right treatments and support.
      Healing is a matter of breaking the dysfunctional patterns of thinking, feeling, and behaving that are causing you distress. It’s not easy to change lifelong habits. Choosing to pause, reflect, and then act in new ways will feel unnatural and uncomfortable at first. But with time you’ll form new habits that help you maintain your emotional balance and stay in control.
      Read more here: 
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      As more and more people discuss mental health issues in public forums, it seems to be lifting some of the stigma surrounding the topic. New research reveals that the number of students seeking help for mental health problems has risen considerably between 2009 and 2015.
      Anxiety, depression, and panic attacks are on the rise among U.S. college students, suggests a new study.
      Sara Oswalt, from the University of Texas at San Antonio, is the lead author of the new study, which was published in the Journal of American College Health.
      According to estimates that the scientists cite, around 26 percent of people aged 18 and above in the United States live with a mental health condition in any given year.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Sitting for hours without moving can slow the flow of blood to our brains, according to a cautionary new study of office workers, a finding that could have implications for long-term brain health. But getting up and strolling for just two minutes every half-hour seems to stave off this decline in brain blood flow and may even increase it.
      Delivering blood to our brains is one of those automatic internal processes that most of us seldom consider, although it is essential for life and cognition. Brain cells need the oxygen and nutrients that blood contains, and several large arteries constantly shuttle blood up to our skulls.
      Because this flow is so necessary, the brain tightly regulates it, tracking a variety of physiological signals, including the levels of carbon dioxide in our blood, to keep the flow rate within a very narrow range.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Date:
      April 5, 2018
      Source:
      Cell Press
      Summary:
      Researchers show for the first time that healthy older men and women can generate just as many new brain cells as younger people.
      Researchers show for the first time that healthy older men and women can generate just as many new brain cells as younger people.
      There has been controversy over whether adult humans grow new neurons, and some research has previously suggested that the adult brain was hard-wired and that adults did not grow new neurons. This study, to appear in the journal Cell Stem Cell on April 5, counters that notion. Lead author Maura Boldrini, associate professor of neurobiology at Columbia University, says the findings may suggest that many senior citizens remain more cognitively and emotionally intact than commonly believed.
      "We found that older people have similar ability to make thousands of hippocampal new neurons from progenitor cells as younger people do," Boldrini says. "We also found equivalent volumes of the hippocampus (a brain structure used for emotion and cognition) across ages. Nevertheless, older individuals had less vascularization and maybe less ability of new neurons to make connections."
      The researchers autopsied hippocampi from 28 previously healthy individuals aged 14-79 who had died suddenly. This is the first time researchers looked at newly formed neurons and the state of blood vessels within the entire human hippocampus soon after death. (The researchers had determined that study subjects were not cognitively impaired and had not suffered from depression or taken antidepressants, which Boldrini and colleagues had previously found could impact the production of new brain cells.)
      In rodents and primates, the ability to generate new hippocampal cells declines with age. Waning production of neurons and an overall shrinking of the dentate gyrus, part of the hippocampus thought to help form new episodic memories, was believed to occur in aging humans as well.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Date:
      March 12, 2018
      Source:
      University of British Columbia
      Summary:
      Therapy dog sessions for stressed-out students are an increasingly popular offering at North American universities. Now, new research confirms that some doggy one-on-one time really can do the trick of boosting student wellness.
      Therapy dog sessions for stressed-out students are an increasingly popular offering at North American universities. Now, new research from the University of British Columbia confirms that some doggy one-on-one time really can do the trick of boosting student wellness.
      "Therapy dog sessions are becoming more popular on university campuses, but there has been surprisingly little research on how much attending a single drop-in therapy dog session actually helps students," said Emma Ward-Griffin, the study's lead author and research assistant in the UBC department of psychology. "Our findings suggest that therapy dog sessions have a measurable, positive effect on the wellbeing of university students, particularly on stress reduction and feelings of negativity."
      In research published today in Stress and Health, researchers surveyed 246 students before and after they spent time in a drop-in therapy dog session. Students were free to pet, cuddle and chat with seven to 12 canine companions during the sessions. They also filled out questionnaires immediately before and after the session, and again about 10 hours later.
      The researchers found that participants reported significant reductions in stress as well as increased happiness and energy immediately following the session, compared to a control group of students who did not spend time at a therapy dog session. While feelings of happiness and life satisfaction did not appear to last, some effects did.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A new study adds evidence to the argument that exercise can help preserve brain health, particularly in the aging brain.
      What makes this study different than most is a wrinkle in its methodology. Unlike many studies that look for a connection between exercise and brain health, this one used a specific way of measuring physical fitness, by testing the participants’ maximum oxygen consumption during aerobic exercise (known as the V02 max test, it’s a method recognized by the American Heart Association as an objective way of analyzing cardiovascular fitness--more reliable than people just self-reporting on how fit they think they are).
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Chester Bennington's widow says that she was "completely surprised" by her husband's passing, explaining that she believed Chris Cornell's death only two months earlier would serve as a deterrent against suicide to the LINKIN PARK singer.
      Chester was found dead on July 20, 2017 — on what would have been the 53rd birthday of his late friend and fellow rocker, SOUNDGARDEN frontman Chris Cornell.
      After Cornell died in May 2017 as a result of suicide by hanging himself inside his Detroit hotel room, Chester wrote a letter thanking him for inspiring him and hoping he would find peace in "the next life."
      On Wednesday (January 31), Talinda Bennington touched upon her tragic loss during an appearance at the Canadian Event Safety Summit, where she spoke with Anna Shinoda(wife of Mike Shinoda, who is also in LINKIN PARK) and Jim Digby (LINKIN PARK's production manager). The event focused on mental illness in the music industry, but much of the panel's discussion centered on life after Chester's death.
      Talinda, who married Chester in 2005 and had three kids with the late singer, said (see video below): "[Chester and I] were both very emotionally unhealthy in our own different ways, and over our time together — we were together for 12 and a half years — we both grew. He struggled with addiction and depression, two things that I've never struggled with. Although I do have my own demons, I did have my hardships growing up, we just handled them in very different ways. So I came from a point of complete — for lack of a better term — ignorance to his situation. But over time, I came to learn that taking care of your mental health is as important as your physical health."
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Children who eat fish tend to sleep better and score higher on IQ tests, a new study has found.
      Using self-administered questionnaires, researchers collected information on fish consumption among 541 Chinese boys and girls ages 9 to 11. Parents reported their children’s sleep duration, how often they awoke at night, daytime sleepiness and other sleep patterns. At age 12, the children took IQ tests.
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    • Guest Kurt
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Everyone knows that a dog is a man’s best friend, but a recently released Swedish study is giving that hackneyed saying a whole new meaning for men — and women — everywhere.
      The study, published in Scientific Reports on Friday, found that dog ownership may really help you live longer.
      The study tracked, over a period of 12 years, more than 3.4 million Swedish adults without a history of heart disease. Overall, the study concluded, dog ownership was associated with lower risk of cardiovascular disease and "all-cause mortality" in the general population.
      The effects of dog ownership were especially pronounced in single-person households, where the presence of a pet lowered the risk of death by 33 percent and chances of a heart attack by 11 percent.
      The study linked ownership of breeds originally bred for hunting, including terriers and retrievers, with the lowest risk of CVD.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      (CNN)The benefits that come with owning a dog are clear-- physical activity, support, companionship -- but owning a dog could literally be saving your life
      Dog ownership is associated with a reduced risk for cardiovascular disease and death, finds a new Swedish study published Friday in the journal Scientific Reports.
      For people living alone, owning a dog can decrease their risk of death by 33% and their risk of cardiovascular related death by 36%, when compared to single individuals without a pet, according to the study. Chances of a heart attack were also found to be 11% lower.
      Multi-person household owners also saw benefits, though to a lesser extent. Risk of death among these dog owners fell by 11% and their chances of cardiovascular death were 15% lower. But their risk of a heart attack was not reduced by owning a dog.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Feeling blue? You can now ask Google for help.
      The search giant wants people with depression to seek treatment and will prompt US users when they search for depression-related terms: “Check if you’re clinically depressed.”
      Users will then be directed to a clinically validated questionnaire, called a PHQ-9, to measure their level of depression, Google explained on its blog. The questionnaire is not meant to replace a mental health professional.
      Google — which partnered with the National Alliance on Mental Illness (NAMI) to create the self-evaluation — hopes the confidential survey will spur more people to broach the subject with their doctor.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      In the brains of Alzheimer’s patients, many of the genes required to form new memories are shut down by a genetic blockade, contributing to the cognitive decline seen in those patients.
      MIT researchers have now shown that they can reverse that memory loss in mice by interfering with the enzyme that forms the blockade. The enzyme, known as HDAC2, turns genes off by condensing them so tightly that they can’t be expressed.
      For several years, scientists and pharmaceutical companies have been trying to develop drugs that block this enzyme, but most of these drugs also block other members of the HDAC family, which can lead to toxic side effects. The MIT team has now found a way to precisely target HDAC2, by blocking its interaction with a binding partner called Sp3.
      “This is exciting because for the first time we have found a specific mechanism by which HDAC2 regulates synaptic gene expression,” says Li-Huei Tsai, director of MIT’s Picower Institute for Learning and Memory and the study’s senior author.
      Blocking that mechanism could offer a new way to treat memory loss in Alzheimer’s patients. In this study, the researchers used a large protein fragment to interfere with HDAC-2, but they plan to seek smaller molecules that would be easier to deploy as drugs.
      Picower Institute postdocs Hidekuni Yamakawa, Jemmie Cheng, and Jay Penney are the lead authors of the study, which appears in the Aug. 8 edition of Cell Reports.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The age at which a male first sees pornography is associated with certain sexist attitudes later in life, according to a team of researchers from the University of Nebraska.
      Their survey revealed the younger the first viewing occurred, the more likely a male was to want power over women.
      While if they were older, they were more likely to be sexually promiscuous.
      Of the 330 undergraduates surveyed, with a median age of 20, the average age they first saw pornography was 13.
      The youngest was only five, while the oldest was 26.
      The unpublished findings were presented at a convention in Washington.
      Playboy lifestyle
      Lead researcher Alyssa Bischmann and her team asked the men, the vast majority of whom were heterosexual and white, when they first saw porn and whether it was intentional, accidental or forced.
      They were then asked 46 questions which measured how they conformed to one of two behavioural traits - seeking power over women or sexually promiscuous behaviour and living a playboy lifestyle.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      At an office for Healthy Minds in High Wycombe, England, psychological well-being practitioners perform hourlong evaluations over the phone to decide what type of therapy is most appropriate for people who call asking for help. CreditAndrew Testa for The New York Times
       
      LONDON — England is in the midst of a unique national experiment, the world’s most ambitious effort to treat depression, anxiety and other common mental illnesses.
      The rapidly growing initiative, which has gotten little publicity outside the country, offers virtually open-ended talk therapy free of charge at clinics throughout the country: in remote farming villages, industrial suburbs, isolated immigrant communities and high-end enclaves. The goal is to eventually create a system of primary care for mental health not just for England but for all of Britain.
      At a time when many nations are debating large-scale reforms to mental health care, researchers and policy makers are looking hard at England’s experience, sizing up both its popularity and its limitations. Mental health care systems vary widely across the Western world, but none have gone nearly so far to provide open-ended access to talk therapies backed by hard evidence. Experts say the English program is the first broad real-world test of treatments that have been studied mostly in carefully controlled lab conditions.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Date:
      July 17, 2017
      Source:
      Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania
      Summary:
      More than a third of Americans don’t get enough sleep, and growing evidence suggests it’s not only taking a toll on their physical health through heart disease, diabetes, stroke, and/or other conditions, but hurting their mental health as well.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Date:
      June 6, 2017
      Source:
      Michigan State University
      Summary:
      The power of friendship gets stronger with age and may even be more important than family relationships, indicates new research.
      The power of friendship gets stronger with age and may even be more important than family relationships, indicates new research by a Michigan State University scholar.In a pair of studies involving nearly 280,000 people, William Chopik found that friendships become increasingly important to one’s happiness and health across the lifespan. Not only that, but in older adults, friendships are actually a stronger predictor of health and happiness than relationships with family members.“Friendships become even more important as we age,” said Chopik, assistant professor of psychology. “Keeping a few really good friends around can make a world of difference for our health and well-being. So it’s smart to invest in the friendships that make you happiest.”
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      As the Harvard Women’s Health Watch reported, “Dozens of studies have shown that people who have satisfying relationships with family, friends and their community are happier, have fewer health problems, and live longer.”
      In a study of 7,000 men and women in Alameda County, Calif., begun in 1965, Lisa F. Berkman and S. Leonard Syme found that “people who were disconnected from others were roughly three times more likely to die during the nine-year study than people with strong social ties,” John Robbins recounted in his marvelous book on health and longevity, “Healthy at 100.”
      This major difference in survival occurred regardless of people’s age, gender, health practices or physical health status. In fact, the researchers found that “those with close social ties and unhealthful lifestyles (such as smoking, obesity and lack of exercise) actually lived longer than those with poor social ties but more healthful living habits,” Mr. Robbins wrote. However, he quickly added, “Needless to say, people with both healthful lifestyles and close social ties lived the longest of all.”
      In another study, published in The New England Journal of Medicine in 1984, researchers at the Health Insurance Plan of Greater New York found that among 2,320 men who had survived a heart attack, those with strong connections with other people had only a quarter the risk of death within the following three years as those who lacked social connectedness.
      Researchers at Duke University Medical Center also found that social ties can reduce deaths among people with serious medical conditions. Beverly H. Brummett and colleagues reported in 2001 that among adults with coronary artery disease, the mortality rate was 2.4 times higher among those who were socially isolated.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Both sugary, diet drinks correlated with accelerated brain aging
      Date:
      April 20, 2017
      Source:
      Boston University
      Summary:
      Excess sugar -- especially the fructose in sugary drinks -- might damage your brain, new research suggests. Researchers found that people who drink sugary beverages frequently are more likely to have poorer memory, smaller overall brain volume, and a significantly smaller hippocampus. A follow-up study found that people who drank diet soda daily were almost three times as likely to develop stroke and dementia when compared to those who did not.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The differences in men and women even extend to the way our brains are built.
      In the largest study yet on sex differences in the physical makeup of the human brain, researchers from the University of Edinburgh in Scotland have shown that men and women do, in fact, have different brain structures and sizes. Women tend to have thicker cortices, which are associated with intelligence, whereas men’s brains tend to be bigger overall. Although these differences can’t prove that men and women behave differently, they could shed light on why some medications work better in men better than women, and vice versa.
      Researchers looked at the brains of over 5,200 participants older than 40, roughly half men and half women. This group was part of the larger UK Biobank study, which is in the midst of collecting health data on over 500,000 individuals. For this particular study, patients lay down in a structural magnetic resonance imaging. These MRIs are able to parse out different types of brain tissues, like the neurons and the connections between them, which can give scientists a picture of the various brain regions.
      They found that on average, men’s brains were larger. But women’s brains had larger subregions of the cortex—the cortical subregions are discrete parts of this particular brain section associated with memory, sensory input, learning, and making choices. Additionally, there was a lot of variation in the sizes of different brain regions in men; women’s brains tended to be more similar to each other. The research, which hasn’t yet been peer-reviewed, was published in BioArXiv earlier this month.
      These findings aren’t brand new. But most neuroscience studies to date only looked at a sample size of a few hundred participants. The thousands of brains here validate a lot of previous work. The fact that men’s brains had more differences among them “fits with a lot of other evidence that seems to point toward males being more variable physically and mentally,” Stuart Ritchie, a psychologist and lead author of the paper, told Science. Similarly, it wasn’t surprising to find that women tended to have thicker cortices over all based on previous findings (paywall).
      The differences between men and women’s brains were small enough that it’d be impossible for scientists to determine a person’s sex by looking at his or her brain alone. Brain size and composition are characteristics kind of like nose shape: they depend on a lot of different genetic factors, and can take on countless different forms. And although a lot of men have larger noses (and brains) than women, that’s not always the case.
      And it’s important to consider that different brain sizes and regions don’t necessarily translate to actual behavioral differences, like intelligence. “Our manuscript is just about describing the differences, and we can’t say anything about the causes of those differences,” Ritchie told New York Magazine. Different environmental and social factors play a huge role in determining the ways we think and interact with each other.
      Ritchie is confident, though, that understanding the structural variability can help determine why certain diseases affect men and women differently. Understanding variations in brain structure can help develop better, sex-specific treatments for them.
      https://qz.com/956839/men-and-womens-brains-are-shaped-differently-according-to-the-biggest-brain-study-yet/
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Memory athletes like Sue Jin Yang — competing here in the 17th annual USA Memory Championship in New York City in 2014 — wear headphones to block out distractions as they memorize the order of decks of cards.
      Carolyn Cole/LA Times via Getty Images
      There is such a thing as a memory athlete. These are people who can memorize a truly insane amount of information really quickly, like the order of playing cards in a deck in under 20 seconds, or 200 new names and faces in a matter of minutes.
      Neuroscientists writing Wednesday in the journal Neuron found these champs of memorization aren't that different from the rest of us.
      "We were interested in what differentiates memory champions from normal people, like you and me," says Martin Dresler, a cognitive neuroscientist at the Donders Institute for Brain, Cognition and Behavior at Radboud University in the Netherlands.
      Were parts of their brains bigger, for example, or more dense with gray matter?
      To find out, Dresler and Boris Nikolai Konrad — a doctoral student in Dresler's lab who happens to be a memory champion himself — rounded up nearly two dozen champs.
      "We really took the world's best memorizers — 23 memory champions out of the top 50 of the world. You wouldn't find anywhere in the world people more capable of memorizing stuff than them," says Dresler.
      They did MRI scans of their brains, to take a look at the anatomy.
      Then they scanned the brains of 23 regular people who were matched in age, gender and even IQ to the memory athletes. When Dresler and his colleagues compared the brain scans, they found no difference. At least, no big, obvious difference.
      "That was actually really a bit surprising," he says.
      But, when Dresler and his colleagues did functional MRI scans, which measure brain activity by looking at how much blood is going to specific portions of it, they did see a subtle difference in brain activity.
      When memory athletes were asked to recite a long list of memorized words, some portions of brain were activating in unison — making 25 connections that seemed particularly significant among different parts of the brain. The scientists didn't see that sort of unified activity in the brains of the regular subjects.
      In particular, parts of the brain associated with memory and with spatial learning seemed to be interacting a lot.
      That makes sense, when you consider the tricks these athletes had learned to use when they memorize.
      They weren't born with extraordinary memorization skills. They had all learned and practiced the same kind of training to develop their seemingly superhuman abilities.
      Konrad, the memorizing whiz in Dresler's lab who is also a co-author of the study, started using the memory strategy as a hobby in high school, after watching memory championships on TV. He holds the world record for memorizing faces and names — 201 people in 15 minutes.
      "I use my visual memory," says Konrad. If he's trying to remember a person called Miller, he says, "I would picture this person looking at a mill, maybe during a vacation in the Netherlands."
      For more abstract memory challenges, like memorizing the exact order of hundreds of digits, he'll build memory palaces. It's a method that's been around since the Greeks and is covered extensively in the book Moonwalking With Einstein by journalist Joshua Foer.
      It works by recalling a building or place that is very familiar and charting a mental path through that building.
      "The very first one I ever did was in the home of my parents, where I still lived back then when I was still in high school," says Konrad.
      Then, he memorizes an order of walking through that house.
      "It would start in my room," he says. The first location would be my bed, and the second one would be the shelf above my bed; then it's my desk, the computer on it, the window, the mirror and so on."
      To memorize abstract information, like a list of numbers, he would translate numbers into images and then distribute them along the mental path through his house.
      For example, to memorize my phone number, which starts with "1202," Konrad transforms pairs of numbers into images, using something called the Major System.
      The combination "1-2," for example, brings to mind (for him) a dinosaur, Konrad says. "So I would then picture a dinosaur standing on my bed," says Konrad. "It's a weird image. That's why it sticks."
      "And then, 0-2 would be a sun. So, I would picture the sun illuminating the shelf over my bed," he says. And so on.
      In a second part of their study, Konrad and Dresler recruited 51 university students, and had one-third of them do memory palace training for six weeks — once a week in person with Konrad, and half an hour a day at home on the computer. (If you want to give it whirl, here you go.)
      Another group did a different kind of memory training, and the last group did nothing special.
      Then, they were brought into the lab and were asked to memorize a list of words, like "night, car, yardstick," and so on.
      The researchers used functional MRI machines to scan the brains of subjects as they rested, and again as they recited the list of words.
      In the group that did memory palace training, Konrad, Dresler and their colleagues found that the volunteers' brain activity had changed to become more like that of the champions of memorization. This was the case when they were reciting words, but also when they were at rest.
      "We showed that, indeed, the brain is somehow driven into the patterns you see in memory champions," says Dresler.
      The subjects came back into the lab four months after training and got a new list of words to memorize. The ones who had done memory palace training did really well compared to the others, and their brains were still connecting in that new way.
      "Not only during a task, but even in the complete absence of any memory-related activity, we see this effect — that memory champions differ from matched controls, and that after memory training your brain shows similar patterns," says Dresler.
      "There are very few actual studies of people with remarkably superior memory who compete in these memory contests. This is by far the largest," says Roddy Roediger, a psychologist with Washington University in St Louis.
      Roediger has studied people with exceptional memory for a long time. He says people knew that something different had to be going on inside the brains of these people.
      "These people are the first to really uncover what that something may be," he says.
      But this method of memory training is not the key to unlocking intelligence. In fact, it doesn't even seem to be the key to unlocking overall memory capability.
      For example, Roediger knows a man capable of playing dozens of games of chess at the same time, while blindfolded.
      "He had never heard of memory palaces," says Roediger.
      There are also people who have memorized the Bible in its entirety and can recite portions of it on demand. And there are others who have a condition known as Highly Superior Autobiographical Memory, where they remember every day of their lives in sometimes excruciating detail.
      "And yet, when you put them in memory tasks that memory competitors can do very easily, they can't do them any easier than you or I could," says Roediger. "So that's a real mystery."
      The same limitations apply to people who have trained their memories.
      If, for example, you ask the chess player or a Bible memorizer to remember a long list of words, says Roediger, "none of them can do that." Their techniques are specific to their tasks.
      And, he says, intense memory training doesn't cure everyday forgetfulness.
      "They forget the milk on the way home from work just like we do," says Roediger.
      Boris Nikolai Konrad says it has been years since he forgot something on his grocery list. But every now and then he does slip up with someone's name — and that's a moment people don't let him forget.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Dance your heart out
      "As a model, it's my job to know my angles and my body for posing for the camera," Lee told Self magazine. "But saying affirmations and dancing in the mirror has become part of my self-care routine. Dancing in general makes me feel present and alive, but adding in positive sayings to myself makes me feel empowered and puts you in the right place mentally and emotionally before you leave your home." —Precious Lee
      Treat yourself
      "The best way I know for sure to stay in steady makeover mode is to take care of yourself," Oprah Winfrey wrote in an issue of O, The Oprah Magazine. "To feed yourself with love and loving thoughts. To eat food that's delicious to you and to your body. To engage in loving practices, like giving yourself the gift of stillness at least five minutes a day. To surround yourself with people who bring you light, and to banish all forms of negative energy." —Oprah Winfrey
      Make your body happy
      "I mostly go for hourlong hikes with friends," Kristen Bell said to Self magazine, "but sometimes, I'll do Pilates or 20 minutes of calisthenics…I go through spurts. Working out for me has nothing to do with body image. I refuse to look in the mirror and hate myself. My goal isn't to change my body—it's to make my body happy." —Kristen Bell
      Find joy in the little things
      "You can't look to…anything from the outside to fill you up," Jennifer Garner told O, The Oprah Magazine. "You have to find it in the small things in everyday life—which I do a million times a day: a hot cup of tea, a hummingbird. Stop, take that in, receive it, get joy from it." —Jennifer Garner
      Connect
      As Lily Collins explained to Seventeen magazine, "It's important to relate to one another about issues that you're having, because the second you open up and someone else says, 'Oh, me too. I feel the same way,' then all of a sudden, you feel more at peace with yourself and you can feel more confident with who you are." —Lily Collins
      Take a hiatus
      At the end of last summer, Selena Gomez announced she was taking time off for herself. "I want to be proactive and focus on maintaining my health and happiness," she explained in a statement. It was later reported, that she checked into a Tennessee rehab facility to make her mental wellness top priority. Gomez's vocal support for self-care marked a shift in the collective dialogue, homing in on the need to take time for ourselves. —Selena Gomez
      Carve quality time with your kids
      "If I make my kids something delicious and we sit down to eat it, and I put my phone away and I really listen, that is such money in the bank," 43-year-old Gwyneth Paltrow told Self. Balancing a career with motherhood isn't easy for anyone, but it's a juggling act Paltrow has come to relish. "It's a fantastic age," she says, of being 44. "You can still find yourself at a party at 3 a.m., but you also know enough about who you are and how that informs the choices you make." —Gwyneth Paltrow
      Purpose, not perfection
      "It's really about changing the conversation. It's not about perfection. It's about purpose," the singing sensation told Elle U.K. "We have to care about our bodies and what we put in them. Women have to take the time to focus on our mental health—take time for self, for the spiritual, without feeling guilty or selfish. The world will see you the way you see you, and treat you the way you treat yourself." —Beyoncé
      Food is fuel
      "Getting busy and realizing that food was fuel and simply getting older," said Lena Dunham in People was the key to body acceptance. "I really feel good with my size now," she said. "I know when I say that people are like, 'mm-hmm,' but I just do! It used to be when I went into a room with all thin women I felt like, what's wrong with me? Now I just feel special." —Lena Dunham
      http://www.mindbodygreen.com/0-28822/9-celebrity-self-care-tips-youll-definitely-want-to-steal.html?utm_source=mbg&utm_medium=email&utm_content=daily&utm_campaign=170215
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Using a sauna may be more than just relaxing and refreshing. It may also reduce the risk for Alzheimer’s disease and other forms of dementia, a new study suggests.
      Researchers in Finland analyzed medical records of 2,315 healthy men ages 42 to 60, tracking their health over an average of about 20 years. During that time, they diagnosed 204 cases of dementia and 123 cases of Alzheimer’s disease.
      The study, in Age and Ageing, controlled for alcohol intake, smoking, blood pressure, diabetes and other health and behavioral factors. It found that compared with men who used a sauna once a week, those who used a sauna four to seven times a week had a 66 percent lower risk for dementia and a 65 percent lower risk for Alzheimer’s disease.
       
      The senior author, Jari Antero Laukkanen, a professor of clinical medicine at the University of Eastern Finland, said that various physiological mechanisms may be involved. Sauna bathing may, for example, lead to reduced inflammation, better vascular function or lowered blood pressure.
      “Overall relaxation and well-being can be another reason,” he added, though the findings were only an association. “We need more studies to clarify mechanisms and confirm our findings.”

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Date:
      December 13, 2016
      Source:
      University of Illinois at Urbana-Champaign
      Summary:
      A study of older adults links consumption of a pigment found in leafy greens to the preservation of 'crystallized intelligence,' the ability to use the skills and knowledge one has acquired over a lifetime.

      Lutein helps with the preservation of “crystallized intelligence" and is acquire through the diet, primarily through eating leafy green vegetables, cruciferous vegetables such as broccoli, or egg yolks.
      Credit: © nyul / Fotolia
      A study of older adults links consumption of a pigment found in leafy greens to the preservation of "crystallized intelligence," the ability to use the skills and knowledge one has acquired over a lifetime.
      The study is reported in the journal Frontiers in Aging Neuroscience.
      Lutein (LOO-teen) is one of several plant pigments that humans acquire through the diet, primarily by eating leafy green vegetables, cruciferous vegetables such as broccoli, or egg yolks, said University of Illinois graduate student Marta Zamroziewicz, who led the study with Illinois psychology professor Aron Barbey. Lutein accumulates in the brain, embedding in cell membranes, where it likely plays "a neuroprotective role," she said.
      "Previous studies have found that a person's lutein status is linked to cognitive performance across the lifespan," Zamroziewicz said. "Research also shows that lutein accumulates in the gray matter of brain regions known to underlie the preservation of cognitive function in healthy brain aging."
      The study enrolled 122 healthy participants aged 65 to 75 who solved problems and answered questions on a standard test of crystallized intelligence. Researchers also collected blood samples to determine blood serum levels of lutein and imaged participants' brains using MRI to measure the volume of different brain structures.
      The team focused on parts of the temporal cortex, a brain region that other studies suggest plays a role in the preservation of crystallized intelligence.
      The researchers found that participants with higher blood serum levels of lutein tended to do better on tests of crystallized intelligence. Serum lutein levels reflect only recent dietary intakes, Zamroziewicz said, but are associated with brain concentrations of lutein in older adults, which reflect long-term dietary intake.
      Those with higher serum lutein levels also tended to have thicker gray matter in the parahippocampal cortex, a brain region that, like crystallized intelligence, is preserved in healthy aging, the researchers report.
      "Our analyses revealed that gray-matter volume of the parahippocampal cortex on the right side of the brain accounts for the relationship between lutein and crystallized intelligence," Barbey said. "This offers the first clue as to which brain regions specifically play a role in the preservation of crystallized intelligence, and how factors such as diet may contribute to that relationship."
      "Our findings do not demonstrate causality," Zamroziewicz said. "We did find that lutein is linked to crystallized intelligence through the parahippocampal cortex."
      "We can only hypothesize at this point how lutein in the diet affects brain structure," Barbey said. "It may be that it plays an anti-inflammatory role or aids in cell-to-cell signaling. But our finding adds to the evidence suggesting that particular nutrients slow age-related declines in cognition by influencing specific features of brain aging."
      Story Source:
      Materials provided by University of Illinois at Urbana-Champaign. Original written by Diana Yates. Note: Content may be edited for style and length.
      Journal Reference:
      Marta K. Zamroziewicz, Erick J. Paul, Chris E. Zwilling, Elizabeth J. Johnson, Matthew J. Kuchan, Neal J. Cohen, Aron K. Barbey. Parahippocampal Cortex Mediates the Relationship between Lutein and Crystallized Intelligence in Healthy, Older Adults. Frontiers in Aging Neuroscience, 2016; 8 DOI: 10.3389/fnagi.2016.00297

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      It’s that time of year again. On November 6th, most of the United States will participate in that semi-annual ritual of changing the clocks by an hour. In the fall we gain an hour of sleep time, or an hour of loafing around on a Sunday morning…how bad could it be?
      Our circadian clock is an elaborate system of chemical signals and hormonesreacting to all sorts of environmental inputs such as light, feeding, and even temperature. The system is quite elegant, with many interconnected parts that when working well keeps us healthy with brains and metabolism in tip top condition. We can compare the circadian system to an orchestra playing a symphony…if everyone is playing the same piece, well-timed and in tune, it sounds wonderful, but if one horn is off pitch, the whole experience can be ruined. 
      Sleep is necessary for the brain to wash away the build-up of toxic byproducts of cell metabolism accumulated over the day. Without sleep, we very quickly lose the ability to function. The effects of acute total sleep deprivation are very obvious. In folks with bipolar disorder it can cause a manic episode and seizures in those with epilepsy. Long term, even low level sleep deprivation can contribute to a myriad of bad health effects, such as obesity, depression, and dementia. It also increases risks of heart attacks and motor vehicle accidents. While one hour difference a couple times a year seems small, evidence shows us that the delicate human circadian clock doesn’t adjust well to the abrupt difference in time.
      When looking at the acute affects of the one hour transition of daylight savings, there are a host of papers showing negative effects on workplace injuries, productivity, traffic accidents, and heart attacks. But what about mental health? Older papers remark on no changes in suicidal behaviors or increase in inpatient or outpatient admissions during DST changes, but large Scandinavian registries over decades give us the ability to get a bigger picture of daylight savings in spring and fall and mental health. Overall admissions could balance out if each transition (forward or backward) has different effects on major depressive disorder or mood disorders with more seasonal components.
      It seems that the single hour change is not disruptive enough to lead to an increase hospitalization for bipolar manic episodes in this Finnish study (whereas there are cases of mania caused by bigger time shifts due to air travel). However, less dramatic but negative behavioral effects are seen in children during the days following daylight savings switches.
      One hour of change in the timing of the day (that, in the fall, is often looked upon favorably as ‘that extra hour of sleep’) theoretically has it’s most debilitating consequences for those with depressive disorders. We don’t understand all the intricacies of circadian rhythm and mood problems, but we do know there are many therapies involving light, sleep deprivation, early awakening, and circadian advance to an “early to bed, early to rise” sleep schedule can effectively help treat depression. Sleeping later in the morning is associated with depression, particularly in women. It makes sense, then, that a government proscribed regimen of sleeping later could increase the risk of depression, and a recent large study seems to confirm this, with an 11% increase in hospitalizations for depression in the weeks after the daylight savings transition to standard time in Denmark. Autumn daylight savings in the high latitudes shortens the effective light in the working day, with biologic and psychological effects.
      The one hour time change, even adding an hour of needed sleep, can be detrimental to the brain’s delicate circadian clock. It acts as one more stressor to the myriad of stress in our modern daily schedules. Given that daylight savings time may not even save energy, it’s a wonder that we subject ourselves to the disruption twice a year.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Telling small lies desensitizes our brains to the associated negative emotions and may encourage us to tell bigger lies in future
      Date:
      October 24, 2016
      Source:
      University College London
      Summary:
      Telling small lies desensitizes our brains to the associated negative emotions and may encourage us to tell bigger lies in future, reveals new research.

      Researchers have shown that self-serving lies gradually escalate, and they have revealed how this happens in our brains.
      Credit: © pathdoc / Fotolia
      Telling small lies desensitises our brains to the associated negative emotions and may encourage us to tell bigger lies in future, reveals new UCL research funded by Wellcome and the Center for Advanced Hindsight.
      The research, published in Nature Neuroscience, provides the first empirical evidence that self-serving lies gradually escalate and reveals how this happens in our brains.
      The team scanned volunteers' brains while they took part in tasks where they could lie for personal gain. They found that the amygdala, a part of the brain associated with emotion, was most active when people first lied for personal gain. The amygdala's response to lying declined with every lie while the magnitude of the lies escalated. Crucially, the researchers found that larger drops in amygdala activity predicted bigger lies in future.
      "When we lie for personal gain, our amygdala produces a negative feeling that limits the extent to which we are prepared to lie," explains senior author Dr Tali Sharot (UCL Experimental Psychology). "However, this response fades as we continue to lie, and the more it falls the bigger our lies become. This may lead to a 'slippery slope' where small acts of dishonesty escalate into more significant lies."
      The study included 80 volunteers who took part in a team estimation task that involved guessing the number of pennies in a jar and sending their estimates to unseen partners using a computer. This took place in several different scenarios. In the baseline scenario, participants were told that aiming for the most accurate estimate would benefit them and their partner. In various other scenarios, over- or under-estimating the amount would either benefit them at their partner's expense, benefit both of them, benefit their partner at their own expense, or only benefit one of them with no effect on the other.
      When over-estimating the amount would benefit the volunteer at their partner's expense, people started by slightly exaggerating their estimates which elicited strong amygdala responses. Their exaggerations escalated as the experiment went on while their amygdala responses declined.
      "It is likely the brain's blunted response to repeated acts of dishonesty reflects a reduced emotional response to these acts," says lead author Dr Neil Garrett (UCL Experimental Psychology). "This is in line with suggestions that our amygdala signals aversion to acts that we consider wrong or immoral. We only tested dishonesty in this experiment, but the same principle may also apply to escalations in other actions such as risk taking or violent behaviour."
      Dr Raliza Stoyanova, Senior Portfolio Developer, in the Neuroscience and Mental Health team at Wellcome, said: "This is a very interesting first look at the brain's response to repeated and increasing acts of dishonesty. Future work would be needed to tease out more precisely whether these acts of dishonesty are indeed linked to a blunted emotional response, and whether escalations in other types of behaviour would have the same effect."
      Story Source:
      Materials provided by University College London. Note: Content may be edited for style and length.
      Journal Reference:
      Neil Garrett, Stephanie C Lazzaro, Dan Ariely, Tali Sharot. The brain adapts to dishonesty. Nature Neuroscience, 2016; DOI: 10.1038/nn.4426
      Cite This Page:
      MLA
      APA
      Chicago
      University College London. "How lying takes our brains down a 'slippery slope': Telling small lies desensitizes our brains to the associated negative emotions and may encourage us to tell bigger lies in future." ScienceDaily. ScienceDaily, 24 October 2016. <www.sciencedaily.com/releases/2016/10/161024134012.htm>.

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    • Isabella  »  admin

      Hi @admin
      I was looking for that post of what suggestions to give to make this forum more useful, I could not find it. So I am writing here, is it possible to...
      1) React to a personal message? ❤️
      2) Block a member? Sometimes I am very busy and don't want to waste my time reading posts/comments from members with symptons of mental disorders
      Thank you 

      · 2 replies
    • Eric Ouellet

      “ APPROCHEZ-VOUS DE DIEU, ET IL S'APPROCHERA DE VOUS”,
       
      “ APPROCHEZ-VOUS de Dieu, et il s’approchera de vous ”, a écrit le disciple Jacques (Jacques 4:8). “ L’intimité avec Jéhovah appartient à ceux qui le craignent ”, a chanté le psalmiste David (Psaume 25:14). Manifestement, Jéhovah Dieu veut que nous entrions dans son intimité. Cela dit, tous ceux qui adorent Dieu et obéissent à ses lois ne se sentent pas forcément proches de lui.
      Et vous ? Avez-vous des liens personnels étroits avec Dieu ? Sans aucun doute souhaitez-vous être encore plus proche de lui. Comment donc cultiver l’intimité avec Dieu ? Comment cela se traduit-il ? Nous trouvons des réponses à ces questions dans le troisième chapitre du livre des Proverbes.
      Manifestons la bonté de cœur et la fidélité
      Salomon, roi de l’Israël antique, commence le troisième chapitre des Proverbes par ces mots : “ Mon fils, n’oublie pas ma loi, et que ton cœur observe mes commandements, car longueur de jours, années de vie et paix te seront ajoutées. ” (Proverbes 3:1, 2). Rédigés sous l’inspiration divine, ces conseils paternels viennent donc en réalité de Jéhovah Dieu et s’adressent à nous. Nous sommes exhortés ici à nous conformer aux rappels de Dieu (sa loi, ou enseignement, et ses commandements) consignés dans la Bible. Si nous le faisons, “ longueur de jours, années de vie et paix [nous] seront ajoutées ”. Effectivement, il est possible dès maintenant de connaître une vie paisible et de nous garder des activités qui nous exposeraient au danger d’une mort prématurée, laquelle est souvent le sort des malfaiteurs. De plus, nous pouvons entretenir l’espérance de vivre éternellement dans un monde nouveau de paix. — Proverbes 1:24-31 ; 2:21, 22.
      Salomon poursuit : “ Que bonté de cœur et fidélité ne te quittent pas. Attache-les à ta gorge. Écris-les sur la tablette de ton cœur, et ainsi trouve faveur et bonne perspicacité aux yeux de Dieu et de l’homme tiré du sol. ” — Proverbes 3:3, 4.
      Le mot original traduit par “ bonté de cœur ” peut aussi être rendu par “ amour fidèle ” et contient les notions de fidélité, de solidarité et de loyauté. Sommes-nous déterminés à rester attachés à Jéhovah quoi qu’il advienne ? Avons-nous de la bonté de cœur dans nos relations avec nos compagnons chrétiens ? Faisons-nous ce qu’il faut pour rester proches d’eux ? Quand nous les côtoyons quotidiennement, gardons-nous ‘ la loi de la bonté de cœur sur notre langue ’ même dans des situations tendues ? — Proverbes 31:26.
      Abondant en bonté de cœur, Jéhovah est “ prêt à pardonner ”. (Psaume 86:5.) Si nous nous sommes repentis de nos péchés passés et que désormais nous fassions des sentiers droits pour nos pieds, nous sommes assurés que “ des époques de rafraîchissement ” viendront d’auprès de Jéhovah (Actes 3:19). Ne devrions-nous pas imiter notre Dieu en pardonnant à d’autres leurs fautes ? — Matthieu 6:14, 15.
      Étant “ le Dieu de vérité ”, Jéhovah exige la “ fidélité ” de la part de ceux qui recherchent son intimité (Psaume 31:5). Pouvons-nous vraiment espérer que Jéhovah soit notre Ami si nous menons une double vie, en ayant un certain comportement en présence de nos compagnons chrétiens et un autre hors de leur présence, comme les “ hommes faux ” qui cachent qui ils sont (Psaume 26:4) ? Quelle aberration ce serait, puisque “ toutes choses sont nues et mises à découvert aux yeux ” de Jéhovah ! — Hébreux 4:13.
      Comme à un collier inestimable ‘ attaché à notre gorge ’, il nous faut accorder de la valeur à la bonté de cœur et à la fidélité, car elles nous aident à ‘ trouver faveur aux yeux de Dieu et de l’homme tiré du sol ’. Nous devons non seulement manifester ces qualités extérieurement, mais aussi les graver ‘ sur la tablette de notre cœur ’, c’est-à-dire les intégrer à notre personnalité.
      Cultivons une confiance absolue en Jéhovah
      Le roi sage poursuit : “ Mets ta confiance en Jéhovah de tout ton cœur et ne t’appuie pas sur ton intelligence. Dans toutes tes voies tiens compte de lui, et lui, il rendra droits tes sentiers. ” — Proverbes 3:5, 6.
      Jéhovah mérite assurément que nous lui fassions totalement confiance. Il est le Créateur, “ vigoureux en force ” et Source de “ l’énergie vive ”. (Isaïe 40:26, 29.) Il est capable de mener à bien tout ce qu’il a décidé. D’ailleurs, son nom même, qui signifie littéralement “ Il fait devenir ”, nous inspire confiance en sa capacité de réaliser ce qu’il a promis. “ Il est impossible que Dieu mente ” : il est donc le modèle suprême en matière de vérité (Hébreux 6:18). Sa qualité dominante est l’amour (1 Jean 4:8). Il est “ juste dans toutes ses voies et fidèle dans toutes ses œuvres ”. (Psaume 145:17.) Si nous ne pouvons pas faire confiance à Dieu, à qui nous fier ? Bien sûr, pour cultiver la confiance en lui, nous devons ‘ goûter et voir que Jéhovah est bon ’ en mettant en pratique ce que nous apprenons dans la Bible et en réfléchissant au bien que cela apporte. — Psaume 34:8.
      Comment ‘ tenir compte de Jéhovah dans toutes nos voies ’ ? Le psalmiste inspiré dit : “ Je méditerai sur toute ton action, et je veux m’intéresser à tes manières d’agir. ” (Psaume 77:12). Dieu étant invisible, pour cultiver l’intimité avec lui il est indispensable de méditer sur ses actions grandioses et sur ses manières d’agir envers ses serviteurs.
      La prière est également un moyen essentiel de tenir compte de Jéhovah. Le roi David appelait Jéhovah “ tout au long du jour ”. (Psaume 86:3.) Il priait souvent la nuit, comme lorsqu’il était un fugitif dans le désert (Psaume 63:6, 7). “ Priez en toutes circonstances, en esprit ”, a exhorté l’apôtre Paul (Éphésiens 6:18). Quelle est la fréquence de nos prières ? Aimons-nous entretenir avec Dieu une communication personnelle et fervente ? Face à des situations éprouvantes, lui demandons-nous son aide ? Avant de prendre des décisions importantes, recherchons-nous sa direction en le priant ? Nos prières sincères à Jéhovah nous font aimer de lui. En outre, nous avons l’assurance qu’il écoutera notre prière et ‘ rendra droits nos sentiers ’.
      Quelle absurdité ce serait de ‘ nous appuyer sur notre intelligence ’ ou sur celle de personnes en vue dans ce monde alors que nous pouvons avoir une entière confiance en Jéhovah ! “ Ne deviens pas sage à tes propres yeux, dit Salomon. Au contraire, crains Jéhovah et détourne-toi du mal. Que cela devienne guérison pour ton nombril et rafraîchissement pour tes os. ” (Proverbes 3:7, 8). Nos actions, nos pensées et nos sentiments devraient toujours être gouvernés par la crainte salutaire de déplaire à Dieu. Cette crainte révérencielle nous empêche de faire ce qui est mauvais et, spirituellement, elle guérit et revigore.
      Donnons le meilleur de nous-mêmes à Jéhovah
      De quelle autre manière nous approcherons-nous de Dieu ? “ Honore Jéhovah de tes choses de valeur et des prémices de tous tes produits ”, recommande le roi (Proverbes 3:9). Honorer Jéhovah signifie le tenir en haute estime et l’exalter publiquement par notre participation et notre soutien matériel à la proclamation de son nom. Les choses de valeur dont nous honorons Jéhovah sont notre temps, nos talents, nos forces et nos biens. Elles doivent être nos prémices, ce que nous avons de meilleur. La façon dont nous utilisons nos ressources personnelles ne devrait-elle pas refléter notre détermination à ‘ continuer à chercher d’abord le royaume et la justice de Dieu ’ ? — Matthieu 6:33.
      Celui qui honore Jéhovah de ses choses de valeur ne reste pas sans récompense. “ Alors tes dépôts de vivres seront remplis d’abondance, assure Salomon, et tes cuves déborderont de vin nouveau. ” (Proverbes 3:10). Même si en soi la prospérité spirituelle n’entraîne pas la prospérité matérielle, l’emploi généreux de nos ressources pour honorer Jéhovah nous vaut de grandes bénédictions. Pour Jésus, faire la volonté de Dieu était une “ nourriture ” qui lui donnait de la vigueur (Jean 4:34). De la même façon, nous sommes ‘ nourris ’ en prêchant le Royaume et en faisant des disciples à la gloire de Jéhovah. Si nous persévérons dans cette œuvre, nos dépôts de vivres spirituels seront remplis d’abondance. Notre joie, figurée par le vin nouveau, débordera.
      Nous comptons aussi sur Jéhovah et le prions pour avoir suffisamment de nourriture chaque jour, n’est-ce pas (Matthieu 6:11) ? En réalité, tout ce que nous possédons nous vient de notre Père céleste plein d’amour. Jéhovah nous ajoutera des bénédictions dans la mesure où nous employons nos choses de valeur à sa louange. — 1 Corinthiens 4:7.
      Acceptons la discipline de Jéhovah
      Signalant l’importance de la discipline pour atteindre à l’intimité avec Jéhovah, le roi d’Israël nous donne ce conseil : “ Ne rejette pas, ô mon fils, la discipline de Jéhovah, et n’aie pas son blâme en aversion, car celui que Jéhovah aime, il le reprend, comme un père reprend le fils en qui il prend plaisir. ” — Proverbes 3:11, 12.
      Cela dit, la discipline n’est pas forcément facile à accepter. “ Toute discipline [...] ne semble pas, pour le présent, être une joie, mais une peine, a écrit l’apôtre Paul ; plus tard cependant elle rapporte à ceux qu’elle a formés un fruit de paix, c’est-à-dire la justice. ” (Hébreux 12:11). Le blâme et la discipline sont des aspects nécessaires de la formation qui nous rapproche de Dieu. La correction que Jéhovah nous administre, que ce soit par l’intermédiaire de nos parents, de la congrégation chrétienne ou de notre méditation sur les Écritures lors de notre étude individuelle, est une expression de l’amour qu’il nous porte. Ayons la sagesse de bien la prendre.
      Saisissons la sagesse et le discernement
      Le roi Salomon insiste ensuite sur l’importance de la sagesse et du discernement pour cultiver des relations étroites avec Dieu. Il déclare : “ Heureux l’homme qui a trouvé la sagesse, et l’homme qui obtient le discernement, car mieux vaut l’avoir comme gain que d’avoir comme gain de l’argent, et mieux vaut l’avoir comme produit que d’avoir de l’or. [...] Elle est un arbre de vie pour ceux qui la saisissent, et ceux qui la tiennent ferme, il faut les proclamer heureux. ” — Proverbes 3:13-18.
      Puis il ajoute quelque chose qui nous sensibilise à la manifestation de sagesse et de discernement dont la magnifique création de Jéhovah porte l’empreinte : “ Jéhovah lui-même avec sagesse a fondé la terre. Il a solidement fixé les cieux avec discernement. [...] Mon fils, qu’elles ne s’éloignent pas de tes yeux. Préserve la sagesse pratique et la capacité de réflexion, et elles seront vie pour ton âme et charme pour ta gorge. ” — Proverbes 3:19-22.
      La sagesse et le discernement sont des qualités qui viennent de Dieu. Non contents de les cultiver, gardons-les en ne nous relâchant jamais dans notre étude assidue des Écritures ni dans la mise en pratique de ce que nous apprenons. “ Alors tu marcheras en sécurité sur ton chemin, dit Salomon, et ton pied ne heurtera rien. Quand tu te coucheras, tu ne ressentiras aucun effroi ; oui, tu te coucheras et ton sommeil sera vraiment agréable. ” — Proverbes 3:23, 24.
      Nous pouvons bel et bien marcher en sécurité et dormir l’esprit en paix tout en attendant l’arrivée, comparable à celle d’un voleur, du jour de la “ destruction subite ” qui fondra sur le monde méchant de Satan (1 Thessaloniciens 5:2, 3 ; 1 Jean 5:19). Soyons sûrs que, même durant la grande tribulation imminente, ‘ nous n’aurons pas à craindre une chose redoutable, soudaine, ni la tempête sur les méchants, parce qu’elle vient. Car Jéhovah lui-même sera vraiment notre confiance et, à coup sûr, il gardera notre pied de la capture ’. — Proverbes 3:25, 26 ; Matthieu 24:21.
      Faisons le bien
      “ Ne refuse pas le bien à ceux à qui il est dû, recommande Salomon, chaque fois qu’il est au pouvoir de ta main de le faire. ” (Proverbes 3:27). Faire le bien à d’autres, c’est notamment puiser généreusement dans nos ressources en leur faveur, ce qui revêt de nombreux aspects. Toutefois, en ce “ temps de la fin ”, la meilleure chose que nous puissions faire pour notre prochain n’est-elle pas de l’aider à nouer une relation étroite avec le vrai Dieu (Daniel 12:4) ? C’est donc le moment, maintenant, d’avoir du zèle pour prêcher le Royaume et faire des disciples. — Matthieu 28:19, 20.
      Le roi sage énumère également des pratiques à bannir : “ Ne dis pas à ton semblable : ‘ Va, et reviens, et demain je donnerai ’, alors que tu as quelque chose chez toi. Ne trame rien de mal contre ton semblable, alors qu’il habite près de toi avec un sentiment de sécurité. Ne te querelle pas sans raison avec un homme, s’il ne t’a pas fait de mal. Ne porte pas envie à l’homme de violence et ne choisis aucune de ses voies. ” — Proverbes 3:28-31.
      Résumant la raison de ces conseils, Salomon dit : “ Car l’homme plein de détours est chose détestable pour Jéhovah, mais Son intimité est avec les hommes droits. La malédiction de Jéhovah est sur la maison du méchant, mais il bénit la demeure des justes. S’il s’agit de moqueurs, il s’en moquera, mais il témoignera de la faveur aux humbles. L’honneur, voilà ce que posséderont les sages, mais les stupides exaltent le déshonneur. ” — Proverbes 3:32-35.
      Si nous voulons entrer dans l’intimité de Jéhovah, ne tramons pas de projets tortueux ou malfaisants (Proverbes 6:16-19). Nous n’aurons la faveur et la bénédiction de Jéhovah que si nous faisons ce qui est droit à ses yeux. Il pourra même nous arriver alors de recevoir des honneurs inattendus lorsque d’autres remarqueront que nous agissons en accord avec la sagesse divine. Bannissons donc les voies pleines de détours du monde méchant et violent où nous vivons. Ayons une conduite droite et cultivons l’intimité avec Jéhovah !


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    • Eric Ouellet

      PERLES SPIRITUELLES  GENÈSE CHAPITRES  42 - 43
       
      Restons unis dans l'amour en tout temps
      Vous estimez être assez grand pour rentrer tard les soirs du week-end, mais vos parents exigent que vous soyez là de bonne heure.
      Vous voulez aller voir le nouveau film dont tous vos camarades parlent, mais vos parents vous l’interdisent.
      Vous avez rencontré des jeunes sympathiques et vous aimeriez sortir avec eux, mais vos parents veulent d’abord faire leur connaissance.
      EN TANT qu’adolescent, vous avez parfois l’impression d’étouffer sous la coupe de vos parents. À chaque fois que vous exprimez un désir, il semble que la réponse qui s’ensuit inévitablement soit: “Non, ce n’est pas possible.” Une jeune fille apporte son témoignage: “Lorsque je suis devenue adolescente, mes parents se sont mis à m’imposer des tas de restrictions, comme le fait de ne pas rentrer après minuit. J’avais horreur de ça.”
      Aucun de vos mouvements ne semble échapper au regard inquisiteur de vos parents. Billy, 18 ans, se plaint de l’attitude de son père: “Il me demande d’où vient mon argent et où je le dépense. Puisque je le gagne moi-même, je crois que c’est à moi de décider de son usage.” Déborah, 15 ans, a le même sujet de plainte: “Mon père veut toujours savoir où je suis et à quelle heure je vais rentrer. La plupart des parents agissent ainsi. Faut-il qu’ils soient au courant de tout? Ils devraient me laisser plus libre.”
      Mais soyons honnêtes. La plupart des jeunes parviennent à agir à leur guise, au moins une bonne partie du temps, et vous ne faites sans doute pas exception à la règle. Mais, à certains moments peut-être, vos parents semblent oublier que vous avez grandi, et au lieu de vous traiter comme un adolescent, ils agissent avec vous comme avec un petit enfant. D’où vient ce besoin irrésistible qu’ils ont de vous protéger?
      Vous avez sans doute compris depuis longtemps que cette tendance protectrice allait en général de pair avec le rôle de parents. Quand papa et maman ne sont pas occupés à pourvoir à vos besoins matériels, ils se démènent souvent pour vous instruire, vous former et vous protéger. De plus, si vos parents sont chrétiens, ils prennent au sérieux le commandement biblique qui leur enjoint de vous “élever dans la discipline et l’éducation mentale de Jéhovah”. (Éphésiens 6:4.) L’intérêt qu’ils vous portent est donc loin d’être occasionnel. Ils sont responsables devant Dieu de la manière dont ils vous élèvent, et lorsqu’une chose semble menacer votre bien-être, ils s’inquiètent.
      Considérez l’exemple des parents de Jésus Christ. Après un séjour à Jérusalem, ils rentrèrent chez eux sans être suivis par Jésus. Quand ils s’aperçurent de son absence, ils se mirent à le chercher avec empressement, et même avec affolement, pendant trois jours! Lorsque enfin “ils le trouvèrent dans le temple, assis au milieu des enseignants, les écoutant et les interrogeant”, sa mère s’exclama: “Mon enfant, pourquoi as-tu agi ainsi avec nous? Vois! ton père et moi, nous te cherchons tout angoissés.” (Luc 2:41-48). Si les parents de Jésus étaient tout angoissés, songez au nombre de fois où vos parents doivent s’inquiéter à votre sujet.
      D’autre part, si vos parents sont si enclins à vous protéger, c’est aussi parce que la vision qu’ils ont de vous, de vos amis et du monde qui nous entoure est probablement très différente de la vôtre. Comme l’a souligné un jour Salomon, les jeunes sont pleins de force et d’énergie (Proverbes 20:29). Ils voient dans le monde maintes occasions d’utiliser et de développer leurs capacités. Mais ce faisant, ils ne font pas toujours preuve d’un très bon jugement, car ils sont “inexpérimentés” et manquent de “sagacité”. (Proverbes 1:4.) Les adultes ont peut-être moins de vigueur, mais bien souvent ils voient le monde avec les yeux de l’expérience. Ils connaissent bien les pièges et les dangers de la vie et veulent vous aider à ‘écarter le malheur’. — Ecclésiaste 11:10.
      Prenez par exemple cet éternel conflit au sujet de l’heure à laquelle vous devez rentrer. Vous ne voyez peut-être aucune raison d’être soumis à des restrictions dans ce domaine. Mais avez-vous déjà essayé de voir les choses du point de vue de vos parents? C’est ce qu’a tenté de faire les livres ( Les jeunes s'interrogent volumes 1 et 2), un ouvrage écrit pour les jeunes d’âge scolaire. Les jeunes gens de nos jours reconnaissent: “Nous savons que les parents s’inquiètent et se fâchent quand leurs enfants ne rentrent pas à l’heure fixée.”
      Ces jeunes ont établi une liste de tout ce que “les parents peuvent imaginer quand leurs enfants ne sont pas rentrés à l’heure”. On y trouve toutes sortes de choses. Ils pensent que ‘leur enfant se drogue, qu’il a eu un accident de voiture, qu’il traîne dans un jardin public, qu’il s’est fait arrêter, qu’il est allé voir un film pornographique, qu’il vend de la drogue, qu’il s’est fait agresser ou violer, qu’il a été emprisonné ou encore qu’il est en train de déshonorer le nom de la famille’.
      De prime abord, cela paraît presque amusant que des parents tirent des conclusions aussi hâtives. “Jamais je ne ferais ce genre de choses”, affirmerez-vous avec fierté. Mais n’est-il pas vrai que beaucoup de jeunes, peut-être même parmi vos camarades de classe, commettent certaines de ces actions? Devriez-vous donc rejeter le point de vue de vos parents qui estiment que rentrer tard et avoir de mauvaises compagnies vous seraient nuisibles? D’ailleurs, même les parents de Jésus tenaient à être informés de ses allées et venues.
      Comprenez le point de vue de vos parents
      Certes, toutes les restrictions que vous imposent vos parents ne sont peut-être pas aussi raisonnables. Certains jeunes vont jusqu’à dire que l’inquiétude qu’ont leurs parents à leur égard frôle la paranoïa. Mais cela s’explique. La Bible nous relate le cas d’un jeune homme du nom de Benjamin qui devait se rendre en Égypte avec ses frères. Quelle fut la réaction de son père? La Bible précise: “Mais Jacob n’envoya pas Benjamin, frère de Joseph, avec ses autres frères, car il disait: ‘Sans cela, il pourrait lui arriver un accident mortel.”’ — Genèse 42:4.
      Or Benjamin était adulte; il avait plus de 30 ans. Il aurait pu facilement s’irriter d’être traité ainsi. Après tout, pourquoi un “accident mortel” le menacerait-il davantage que ses dix autres frères? Cependant, il semble qu’il comprit les sentiments de son père. Benjamin était le second fils de Rachel, la femme préférée de Jacob. Elle était morte en le mettant au monde (Genèse 35:17, 18). On peut donc imaginer à quel point Jacob devait être attaché à son fils. De plus, Jacob croyait à tort que Joseph, l’autre fils qu’il avait eu de Rachel, avait disparu dans un “accident mortel”. Bien qu’elle ne fût pas entièrement rationnelle, la réaction de Jacob était cependant compréhensible.
      De même, il peut arriver par moments que vos parents semblent trop en faire pour vous protéger. Mais n’oubliez pas qu’ils ont “investi” en vous beaucoup de temps, d’énergie et d’affection. À l’idée que vous grandissez et que vous finirez par les quitter, ils se sentent peut-être mal à l’aise ou très inquiets*. Le commentaire suivant le prouve: “Mon enfant unique, mon fils, a 19 ans aujourd’hui et je supporte difficilement l’idée de le voir s’en aller.”
      En effet, quand ils vous voient grandir, vos parents se rendent compte douloureusement qu’ils commencent à vieillir et que leur rôle de parents semble toucher à sa fin (bien que ce ne soit pas vraiment le cas). Une autre personne a déclaré: “Au début, on pense qu’on a vécu sa vie et qu’on est bon à mettre au rebut.”
      Voilà pourquoi certains parents ont tendance à se montrer extrêmement possessifs ou à protéger à l’excès leurs enfants. Mais vous commettriez une grave erreur si vous réagissiez avec violence devant une telle situation. Une jeune femme se souvient: “Jusqu’à l’âge de 18 ans, j’étais très proche de ma mère. (...) Mais après, nous avons commencé à avoir des problèmes. Au fur et à mesure que je grandissais, je voulais être plus indépendante et ma mère pensait que cela nuisait à nos relations. De son côté, elle resserrait son emprise sur moi et j’ai réagi en m’éloignant encore davantage. Je comprends maintenant que j’avais ma part de torts.” Il est bien préférable d’essayer de ‘se mettre à la place d’autrui’ et de comprendre nos parents (I Pierre 3:8). Une jeune fille du nom de Catherine explique qu’en agissant ainsi elle a ‘appris à manifester plus de considération envers ses parents’.
      Vous aussi, vous agirez bien si vous manifestez davantage de considération envers vos parents et essayez de cultiver une compréhension mutuelle. N’oubliez pas que tous les parents ne s’inquiètent pas de leurs enfants au point de veiller à leur bien-être. Soyez donc heureux d’avoir des parents qui se soucient de vous. C’est la preuve qu’ils vous aiment.
      La vraie repentance rend possible la miséricorde
      Joseph occupait donc une position enviable. La vie des habitants de l’Égypte, dont celle de Potiphar et de sa femme, était entre ses mains. Mais elle n’était pas menacée. Joseph avait déjà démontré qu’il était un homme miséricordieux et clément et qu’il n’était pas rancunier et ne cherchait pas à se venger. Cependant, sa miséricorde allait être sérieusement mise à l’épreuve. Cela arriva quand la famine s’étendit sur toute la terre et que toutes sortes de peuples vinrent en Égypte pour chercher du grain. Un jour, alors que Joseph s’acquittait de ses responsabilités et pourvoyait avec compassion à la nourriture des peuples affamés et des Égyptiens, ses dix demi-frères se présentèrent à lui et se prosternèrent la face contre terre. Joseph se rappela immédiatement les rêves qu’il avait faits à ce sujet, mais, bien qu’il les eût reconnus, il ne se fit pas connaître d’eux et leur parla uniquement par l’entremise d’un interprète. Comment allait-il agir envers eux ? Après plus de vingt ans, l’heure de leur jugement était arrivée. Étant donné qu’ils n’avaient pas manifesté la moindre pitié, ils méritaient un jugement impitoyable. Agissant en tant que représentant de Jéhovah, Joseph ne pouvait pas transgresser les lois divines de justice. Cependant, il n’était pas rancunier et il allait devoir rendre compte à Dieu de la façon dont il les traiterait. C’est pourquoi, influencé par la sagesse d’en haut, il les mit à l’épreuve. — Gen. 41:53 à 42:8.
      Leur parlant durement, Joseph accusa ses demi-frères d’être des espions. Quand ils protestèrent de leur innocence et lui dirent qu’ils étaient tous fils d’un seul homme et qu’un de leurs frères était resté avec leur père, il lia Siméon devant eux et leur dit qu’il resterait emprisonné jusqu’à ce qu’ils reviennent avec leur autre frère. Bouleversés, les demi-frères de Joseph manifestèrent une attitude tout à fait repentante ; ils acceptèrent ce malheur comme un châtiment venant de Dieu, “car, se dirent-ils, nous avons vu, la détresse de son âme [de Joseph], quand il nous suppliait d’avoir compassion, mais nous n’avons pas écouté”. Joseph, qui les entendait, bien qu’ils n’en soient pas conscients, fut très ému ; il s’éloigna d’eux et se mit à pleurer. Toutefois, leur épreuve n’était pas terminée. Il ne devait subsister aucun doute quant à la sincérité de leur repentir. Ayant fait remplir leurs réceptacles de grain, Joseph fit remettre secrètement leur argent dans leurs sacs et les renvoya chez eux, alors qu’il gardait Siméon. — Gen. 42:9-28.
      Finalement, quand ils n’eurent plus de céréales, ils durent redescendre en Égypte. Mais ils avaient été avertis de ne pas se présenter devant le préposé à la nourriture en Égypte à moins d’amener leur frère avec eux. Craignant de perdre le seul fils qui lui restait de sa femme bien-aimée Rachel depuis qu’il avait perdu Joseph, Jacob refusait toujours de le laisser aller. Finalement, il n’y eut plus d’autre solution. Juda se porta garant pour lui. Quand ils se présentèrent devant Joseph et que celui-ci vit Benjamin, son propre frère, il ne put se contenir. Ses émotions intimes s’étant ravivées pour son frère, il alla dans une chambre intérieure où il donna libre cours à ses larmes. Ensuite, il soumit ses demi-frères à une dernière épreuve. Par ruse, il fit croire que Benjamin avait volé sa coupe d’argent très précieuse. Il ordonna donc que Benjamin reste pour être son esclave et que les autres retournent dans la maison de leur père. Affligés et le cœur brisé parce qu’ils savaient que la perte de Benjamin, le fils bien-aimé de Jacob, ferait descendre les cheveux gris de leur père dans la tombe, ils supplièrent Joseph de leur rendre Benjamin. Finalement, quand Juda s’offrit volontairement à prendre la place de Benjamin, Joseph n’arriva plus à se dominer. Alors, en pleurant, il se fit connaître à ses frères, en disant : “Je suis Joseph, votre frère, que vous avez vendu pour l’Égypte. Mais à présent, ne soyez pas peinés et ne soyez pas irrités contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici ; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous.” Sur l’ordre de Pharaon, Joseph fit en sorte que Jacob, son père, et toute sa maisonnée, viennent en Égypte où ils reçurent la meilleure partie du pays. — Gen. 42:29 à 47:31.
      Debout lors du jugement avec une vie de miséricorde derrière soi
       L’étendue et la qualité de la miséricorde de Joseph sont mises en évidence par les circonstances dans lesquelles elle a été exercée. Il a été cruellement traité, voire menacé de mort, par ses demi-frères, il a été accusé faussement et avec ruse par la femme de Potiphar, celui-ci a agi durement envers lui en le faisant injustement emprisonné, et le chef des échansons, qu’il avait encouragé avec compassion, l’oublia avec ingratitude. Malgré cela, Joseph ne songea nullement à se venger quand il en eut le pouvoir. Bien au contraire, avec amour et une considération profonde et sincère, il veilla à satisfaire leurs besoins, étendant sa compassion jusqu’à la maison de son père et à tous les membres de la nation égyptienne. Joseph n’a certainement pas cultivé cette qualité seulement après qu’il eut été élevé à une position qui lui conférait honneur et puissance. Au contraire, la miséricorde que Jéhovah témoigna à Joseph durant ses épreuves en le protégeant, en le soutenant et en le rassurant, est un témoignage de l’attitude clémente et miséricordieuse qu’il a dû garder pendant tout ce temps. Cela paraît tout à fait certain à en juger par la règle suivante énoncée par Jésus : “Heureux les miséricordieux, puisqu’il leur sera fait miséricorde.” (Mat. 5:7). Cette attitude de Joseph ressemble beaucoup à celle de Jésus qui, sur le poteau de supplice où il allait mourir, déclara : “Père, pardonne-leur, car ils ne savent pas ce qu’ils font”, ou à celle d’Étienne qui, alors qu’il était lapidé à mort, s’écria : “Jéhovah, ne leur compte pas ce péché.” (Luc 23:34 ; Actes 7:60). La miséricorde dont chacun de ces hommes témoigna dans ces différents cas fut récompensée.
      Cela n’indique-t-il pas clairement que nous avons tout intérêt à nous montrer miséricordieux ? Paul nous certifie que “chacun de nous rendra compte à Dieu pour soi-même”. (Rom. 14:12.) Qu’il est réconfortant de savoir que “la miséricorde, triomphante, se glorifie aux dépens du jugement” ! Que ce soit aujourd’hui, dans un moment critique, ou lors du Jour du Jugement, qui approche rapidement (II Pierre 3:7), quand il s’agira de rendre compte pour nous-mêmes à Dieu et à Jésus Christ, le Juge qu’il a établi, notre situation dépendra entre autres choses de la miséricorde que nous aurons témoignée au cours de notre vie passée. C’est par conséquent l’obéissance au commandement de Jésus nous ordonnant d’aimer en toutes circonstances qui nous aidera à mener une vie riche en miséricorde, contribuant ainsi à la louange de Jéhovah et à la paix dans l'assemblées.
      À leur arrivée dans le pays, ils furent réunis à Siméon et, à leur grande surprise, ils furent tous invités à manger avec l’administrateur des vivres. Quand Joseph arriva, ils lui offrirent un cadeau, se prosternèrent devant lui et, après avoir répondu à ses questions au sujet de leur père, s’inclinèrent de nouveau. Quand Joseph vit Benjamin, son frère, une émotion si vive s’empara de lui qu’il s’éloigna et se laissa aller aux larmes. Après cela il fut capable de maîtriser ses sentiments et il ordonna qu’on serve le repas du midi. Les 11 frères furent placés à une table pour eux selon leur âge, et Benjamin reçut des portions cinq fois plus grosses que les autres. Probablement Joseph éprouvait-il ainsi ses frères pour voir s’ils n’étaient pas encore animés de quelque jalousie cachée. Mais ils ne donnèrent aucun signe d’un tel état d’esprit. — Gn 43:15-34.
      Comme la fois précédente, Joseph ordonna qu’on remette l’argent de chacun dans son sac (Gn 42:25) et, en plus, il commanda qu’on place sa coupe d’argent dans celui de Benjamin. Après qu’ils se furent mis en route, Joseph les fit rattraper et accuser d’avoir volé sa coupe d’argent. Peut-être pour leur faire prendre conscience de toute la valeur que revêtait cet objet à ses yeux et de la gravité du délit qu’ils étaient censés avoir commis, l’homme qui était au-dessus de la maison de Joseph avait pour consigne de leur dire : “ N’est-ce pas là l’objet dans lequel boit mon maître et au moyen duquel il lit habilement les présages ? ” (Gn 44:1-5). Toute cette mise en scène faisant partie d’une ruse, il n’y a évidemment pas lieu de penser que Joseph se servait vraiment de cette coupe d’argent pour lire les présages. Apparemment, Joseph souhaitait se faire passer pour l’administrateur d’un pays dans lequel le vrai culte n’était pas pratiqué.
      Grande dut être la consternation des frères de Joseph lorsque la coupe fut trouvée dans le sac de Benjamin. Les vêtements déchirés, ils retournèrent chez Joseph et se prosternèrent devant lui. Joseph déclara qu’à l’exception de Benjamin ils étaient tous libres de partir. Mais ils ne voulurent pas, ce qui montra qu’ils n’avaient plus cette envie qui les avait poussés, quelque 22 ans auparavant, à vendre leur frère. Avec éloquence, Juda supplia en leur faveur et proposa de prendre la place de Benjamin pour que leur père ne meure pas de chagrin en ne le voyant pas revenir. — Gn 44:6-34.
      Joseph révèle son identité. Profondément touché par la supplication de Juda, Joseph ne put se dominer plus longtemps. Il ordonna à tous les étrangers de sortir, puis il révéla son identité à ses frères. Il ne nourrissait pas d’animosité à leur égard, même s’ils l’avaient grandement maltraité auparavant. Il leur dit : “ Maintenant, ne soyez pas peinés et ne soyez pas en colère contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici ; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous. Car ceci est la deuxième année de la famine au milieu de la terre, et il y a encore cinq ans durant lesquels il n’y aura ni période de labour ni moisson. Dieu m’a donc envoyé en avant de vous afin de mettre, pour vous, sur la terre, un reste et vous garder en vie en vous faisant échapper d’une grande manière. Ainsi donc, ce n’est pas vous qui m’avez envoyé ici, mais c’est le vrai Dieu. ” (Gn 45:1-8). Le pardon de Joseph était sincère, car il pleura contre ses frères et les embrassa tous.
      Soyons ferme et unie avec notre famille charnelle et spirituelle car l'unité et l'amour est basé sur un pardon mutuelle et constant. Elle garde nos relations avec les autres dans une joie constante et épanouie.
      Soyons heureux de vivre tous unie même dans les épreuves de la vie, car Jéhovah est notre bouclier et notre force pour toujours.

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    • Eric Ouellet

      Gardons notre coeur fort dans la foi jusqu'aux jour de Dieu
       
      Imaginez un avion de petite taille pris dans le mauvais temps. Le pilote perd ses repères au sol. Des nuages épais l'environnent, et l'empêchent de voir plus loin que son pare-brise. Pourtant, il est certain arriver à bon port. Pourquoi est-il si confiant?
      Grâce à la précision de ses instruments de bord, il est en mesure de naviguer au travers des nuages ou d'atterrir dans l'obscurité. Sur sa route, et surtout à l'approche de l'aérodrome, des balises électroniques le guident, et il reste en contact radio avec la tour de contrôle.
      De façon assez similaire, nous pouvons regarder l'avenir avec confiance, quand bien même les conditions mondiales s'assombrissent de jour en jour. Notre vol à travers le système corrompu de ce monde est plus long que prévu, mais nous pouvons être sûr de nous trouver sur la bonne voie et d'arriver en temps et en heure qui nous aie prévu. Si nous en sommes persuadés, c'est par ce que les conseils que nous recevons nous donnent une vue ensemble plus perçante que l'oeil humain.
      La paroles de Dieu est une lumière pour notre sentier, et elle est digne de foi, rendant sage l'inexpérimenté. (Psaumes 19:17 ; 119:105)
      Telle une balise qui indique au pilote la bonne trajectoire, la bible nous expose ce que l'avenir nous réserve et nous fournit des instructions claires pour nous mener à la bonne destination. Mais cette direction divine ne nous sera profitable que si nous nous montrons confiants.
      Dans sa lettre aux hébreux, Paul a exhorté les chrétiens d'origine juive à retenir ferme jusqu'à la fin la confiance qu'ils avaient eu au commencement de leur apprentissage . (Hébreux 3:14) Si elle n'est pas maintenue ferme, notre confiance peut être ébranlée. Comment garder confiance en Jéhovah jusqu'à la fin?
      Cultivons notre foi
      Si un pilote est capable de naviguer sans visibilité, avec seulement les recours de ses instruments de bord et en contact radio, c'est parce qu'il a derrière lui une formation adapté à toutes situations et sa formation spéciale de départ qui fut sur de longue période d'heure de vol de pratique et former par des hommes expériences à ses côtés. De même un serviteur de Dieu à constamment besoin d'exercer sa foi de manière à garder confiance dans les direction de Jéhovah, surtout si les circonstances deviennent difficiles. L'apôtres Paul a écrit: " Parce que nous avons ce même esprit de foi que celui dont il est écrit:" J'ai exercé la foi, c'est pourquoi j'ai parlé; donc, nous exerçons la foi, c'est pourquoi nous parlons. (2Corinthiens 4:13). Ainsi en parlant autour de nous de la bonne nouvelles que Dieu nous a donné, nous exerçons notre foi véritable et nous l'affermissons.
      Voici une belle expérience de foi au temps de la seconde guerre mondiale.
      Magdalena, qui a passé quatre ans dans un camp concentration pendant la seconde guerre mondiale, sait l'importance de la prédication. " Maman m'a appris que pour garder une foi forte , dit-elle, il faut absolument s'intéresser au bien être spirituel des gens. Pour vous donner une idée, je me souviens de notre sortie du camp de Ravensbrück. Nous sommes arrivées chez nous un vendredi, physiquement exténuées. Eh bien, figurez vous que deux jour plus tard, le dimanche, nous sommes allées prêcher de maison en maison avec nos frères et soeurs. Je suis sûr d'une chose: quand on s'efforce d'aider les autres à voir confiance dans les promesse de Dieu, ces promesses deviennent plus réelles pour nous." (Actes 5:42) 
      Pour garder une confiance ferme et inébranlable jusqu'à la fin, il faut s'investir dans d'autres activités spirituelles. L'étude individuelle est une source de force car elle nous aide à puiser en profondeur l'essence de notre foi et Jéhovah nous transmet cette foi quand nous le faisons avec joie véritable venant d'un coeur entier. Imitons l'exemple de Béreens en examinant minutieusement les Écritures chaque jour. Cela nous aidera à "avoir la pleine certitude de l'espérance dans les moments difficiles et nous guidera vers une santé pour passer les tribulations avenir jusqu'à la fin."( Hébreux 6:11 ; Actes 17:11) L'étude individuelle, il est vrai que cela demande du temps et de la volonté.
      En gardant un rythme soutenu à cette volonté, nous seront des imitateurs de ceux qui, grâce à la foi et à la patience, hériteront de la promesse de notre Créateur Jéhovah.
      Confiant et bâtissons notre expérience 
      Évidemment, la confiance d'un pilote en ses intruments ne tient pas uniquement à la formation reçue. Elle est dictée par l'expérience. De même, notre confiance en Jéhovah grandit quand nous constatons dans notre vie qu'il se soucie de nous avec amour. C'est parce qu'il en avait fait l'expérience que Josué a pu rapeller ceci aux Israélites: Vous savez bien de tout votre coeur et de tout âme que pas une parole n'a faillit de toutes les bonnes paroles que vous a dites Jéhovah votre Dieu. Toutes se sont réalisées pour vous.-(Josué23:14). Jéhovah nous guide toujours dans le bonne direction.
      Les mauvaises compagnies peuvent nous faire dévier du droit chemin
      Sous l'effet du vent, un avion de petite taille peut facilement dévier si sa trajectoire n'est pas corrigée. De même, les chrétiens d'aujourd'hui subissent constamment des influences extérieures. Nous vivons dans un monde aux pensées charnelles, où les valeurs spirituelles sont facilement tournées en ridicule, et où l'argent et les plaisirs sont largement mis en avant scène. Paul à fait savoir à Timothé que les derniers jours seraient "difficiles à supporter"(2Timothé 3:1-5) Le monde actuel souhaitent être acceptés et bien en vus, les adolescents se laissent particulièrement influencer par les mauvaises compagnies. (2Timothé 2:22)
      Quel que soit notre âge, nous côtoyons forcément des gens qui critiquent nos croyances. D'aucun trouveront à leur réflexion une certaine finesse, mais aux yeux de Dieu elles sont physique et non spirituelles (1 Corinthiens 2:14) Aux jours de Paul, les sceptiques, des philosophes imprégnés de la sagesse propre au monde, propageaient des enseignements qui ont peut être amené certains serviteurs de Corinthe à perdre la foi en la résurrection. (1 Corinthiens 15:12) "Ne vous laissez pas tromper. Les mauvaises fréquentation font perdre les bonne habitudes." ( 1 Corinthiens 15:33) 
      À l'inverse, les bonnes compagnies nous affermissent sur le plan spirituel. Dans l'assemblée chrétienne, nous sommes à même de côtoyer des personnes qui vivent leur foi. Cela est essentiel à notre cheminement et garde notre relation avec Dieu de manière ordonnée et privilégie une relation d'amitié avec Dieu constante et forte.
      Foi et condition de coeur qui approuve nos valeurs chrétienne 
      Pour que la confiance en Jéhovah s’installe en nous, il est important que notre cœur soit touché. Certes, “ la foi est l’attente assurée de choses qu’on espère, la démonstration évidente [ou “ preuve convaincante ”, note] de réalités que pourtant on ne voit pas ”. (Hébreux 11:1.) Toutefois, nous ne serons convaincus qu’à condition d’y mettre notre cœur (Proverbes 18:15 ; Matthieu 5:6). C’est la raison pour laquelle l’apôtre Paul a dit que “ la foi n’est pas le bien de tous ”. — 2 Thessaloniciens 3:2.
      Comment rester réceptifs à toutes les preuves convaincantes dont nous disposons ? En cultivant les qualités spirituelles, qualités qui enrichissent et stimulent la foi. Pierre nous exhorte à ‘ fournir à notre foi la vertu, la connaissance, la maîtrise de soi, l’endurance, l’attachement à Dieu, l’affection fraternelle et l’amour ’. (2 Pierre 1:5-7 ; Galates 5:22, 23.) En revanche, si nous sommes égocentriques ou si notre service pour Jéhovah n’est que symbolique, est-il bien raisonnable de croire que notre foi grandira ?
      Avant de lire la Parole de Jéhovah et afin de la mettre en pratique, Ezra “ avait préparé son cœur ”. (Ezra 7:10.) Mika, lui aussi, a montré que son cœur était touché : “ Mais pour moi, c’est Jéhovah que je guetterai. Je veux rester dans l’attente du Dieu de mon salut. Mon Dieu m’entendra. ” — Mika 7:7.
      C’est avec la même patience que Magdalena, déjà citée, attend Jéhovah (Habaqouq 2:3). “ Nous avons déjà le paradis spirituel, dit-elle. La prochaine étape, le Paradis terrestre, viendra en son temps. En attendant, des centaines de milliers de personnes s’ajoutent à la grande foule. C’est merveilleux de voir tant de gens rejoindre l’organisation de Dieu. ”
      Regardons vers le Dieu de notre salut
      Pour garder fermement confiance jusqu’à la fin, il faut exercer notre foi et écouter attentivement les conseils que Jéhovah et son organisation nous donnent. Cela en vaut vraiment la peine. Quelle satisfaction pour un pilote, au terme d’un vol long et pénible, de redescendre et de sortir enfin de la masse nuageuse ! Devant nous se déroule une campagne verte et hospitalière. La piste de l’aérodrome est là, au-dessous, prête à l’accueillir.
      Des moments exaltants nous attendent, nous aussi. Notre monde sinistre, mauvais, fera place à une nouvelle terre de justice. Un magnifique accueil nous sera réservé. Nous pourrons arriver à bon port si nous suivons les paroles du psalmiste : “ Tu es mon espoir, ô Souverain Seigneur Jéhovah, ma confiance depuis ma jeunesse. (...) En toi est ma louange, constamment. ” — Psaume 71:5, 6.
      Cultivons la foi qui surpasse toutes pensées.

       
       

      · 1 reply
    • Mararm

      Buenos días desde México!
      · 2 replies
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