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GEORGIA, EUROPA, SE UNE A LA LUCHA CONTRA LOS TESTIGOS DE JEHOVA.

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En su día, Georgia formaba parte de la URSS, y hoy día es apenas un satélite de Rusia por muy soberana que diga ser.
La asistente del Presidente de la República de Osetia del Sur en asuntos religiosos Sonia Khubaeva anunció LA CAZA de los representantes de las organizaciones religiosas no tradicionales. Según ella, la actividad de los "Testigos de Jehová" en Osetia del Sur es ilegal, y las fuerzas de seguridad tienen el derecho de detener las reuniones religiosas. Khubaeva considera a los testigos como EXTREMISTAS.

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    • By Indiana
      Numerosos creyentes surcoreanos están empacando sus cosas y se preparan para volver a sus hogares a fin de librarse de la persecución y el acoso constantes llevados a cabo por el PCCh a causa de su fe.
      por Li Mingxuan
      «En ningún otro lugar en el que he estado he encontrado tanta persecución como en China. Hay cámaras de vigilancia por todas partes. No existe la libertad personal», le dijo a Bitter Winter un presbítero perteneciente a los testigos de Jehová procedente de Corea del Sur, intentando resumir su experiencia de más de diez años viviendo en China.
      El mismo llegó a la provincia oriental de Shandong hace más de una década para dedicarse a la obra misionera. Este año, decidió regresar a su país de origen. Afirmó que, al igual que otros testigos de Jehová procedentes del extranjero, trataría de perseverar hasta fin de año. Actualmente, se está preparando para vender su departamento antes de mudarse.

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    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      El tribunal de la región rusa de Oriol confirmó este 23 de mayo del 2019 la pena de 6 años de prisión al danés Dennis Christensen, seguidor de Testigos de Jehová, culto prohibido en Rusia en 2017.
      El danés, de 46 años, de los cuales 20 con residencia en Rusia, fue condenado en febrero de ese año tras ser declarado culpable de extremismo por ser miembro activo de Testigos de Jehová, y el tribunal regional desestimó este jueves 23 de mayo la apelación presentada por su defensa.

      “Aquellos que saben qué ocurre con los Testigos de Jehová en Rusia deben sentir vergüenza por su país. En el siglo XXI en un Estado de derecho son inadmisibles las acusaciones y delaciones falsas, así como las torturas”, declaró Christensen en su último alegato antes de que el tribunal rechazara la apelación.

      El danés aseguró que fue condenado solo por ejercer la libertad de culto, derecho consagrado en la Constitución de Rusia. La defensa de Christensen anunció que recurrirá la decisión en instancias superiores.

      “La decisión de las autoridades rusas de dejar en vigor esta condena es un atentado contra el derecho a la libertad de culto y de reunión”, denunció la investigadora de Amnistía Internacional (AI).

      Según AI, la decisión de Rusia de considerar Testigos de Jehová como organización extremista es una grave violación a la libertad de culto. En el país se han abierto 74 causas penales contra quienes siguen esta religión, con un total de 188 imputados.

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    • Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      El Departamento de Estado de los Estados Unidos ha encontrado un nuevo grupo de “presos políticos” que defender ante Rusia. Se trata de miembros de la organización religiosa de los testigos de Jehová encarcelados, según se indica desde el medio oficialista ruso RT, por pedofilia y otros cargos puramente criminales.
      “Estamos preocupados por los recientes arrestos de testigos de Jehová en Rusia. Rusia debería liberarlos a ellos y a los otros cien presos por creencias religiosas, muchos de ellos acusados sin fundamento de extremismo”, reza un reciente tuit de la portavoz del Departamento de Estado, Heather Nauert.
      En 2017 el Ministerio de Justicia de Rusia incluyó a los testigos de Jehová en la lista de organizaciones cuya actividad fue suspendida por extremismo. Se concluyó que los incumplen su propio estatuto e infringen la legislación rusa en la lucha contra el extremismo, sobre todo el capítulo III de la Ley Antiterrorista, que define las condiciones de la actividad misionera de grupos religiosos, tal como informa Sputnik News. Asimismo, se dictaminó que todos los bienes de la organización deberían ser incautados a favor del Estado ruso.
      Leer más: 
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    • Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The annual report by the Council of Europe assessing the execution rate of judgments by the European Court of Human Rights points to 36 judgments involving Georgia which have yet to be executed. The report calls on Georgia to accelerate the execution process, as it is “imperative for the insurance of human rights.”
      The Council of Europe’s Committee of Ministers is responsible for monitoring the implementation, or “execution,” of judgments from the European Court of Human Rights and publishes an annual report with the results for each European country.
      The monitored cases are classified into different categories to allow for ease of understanding. All cases are classified as either “leading” or “repetitive.” Leading cases are those revealing new structural and/or systemic problems, whereas repetitive cases relate to issues that have already been raised before the Committee.
      Georgia was involved in 10 new cases in 2017, a light increase from 2016 with its 7 new cases. Of these 10 cases, three were leading cases, and seven were repetitive. Countries often lack behind in the implementation process for years, trying to avoid necessary measures or pointing to an unfavorable situation to implement legislative amendments. In 2016, Georgia still had 39 pending cases to implement, decreasing slightly to 36 last year, out of which 23 are repetitive and 13 leading.
      The Committee selected six pending cases to be under enhanced supervision, which is a supervision procedure for cases requiring urgent individual measures, pilot judgments, and judgments revealing important structural and/or complex problems as identified by the Court.
      Presently, Georgia has five such pending cases, which have been awaiting execution for more than five years. With regards to monetary compensation, also called “just satisfaction,” Georgia awarded €120,151 in 2017, almost twice less than in 2016 (€221,000). However, the State itself is tasked with payment to the victims, which rarely takes place in a timely manner. In 2017, Georgia respected the payment deadline in eight cases, while for four cases, the payment was still pending past the set deadline.
      The report highlights two main pending cases, which it urges the government to implement due to their importance regarding human rights. The first case is Tsintsabadze vs Georgia, dealing with the lack of effective investigations into allegations of ill-treatment or violations of the right to life. Although the monitoring team observed improvements, they continue to monitor the case.
      The second case is Identoba et.al. vs Georgia, dealing with the lack of protection against homophobic attacks during a demonstration. Touching again the issue of the first case, as adequate investigation procedures were missing also for this case, the European Court’s judgment points to a “Failure to adequately protect against inhuman and degrading treatment inflicted by private individuals to LGBT activists (in May 2012) and Jehovah’s Witnesses (in 1999-2001) during marches or meetings.” Following the broad scope of the judgment, this case deals with the freedom of religion and the freedom of assembly and association.
      Furthermore, the report highlights essential improvements undertaken by the government with regard to closed cases. The Committee closed the Gharibashvili vs Georgia case, as the effectiveness of investigations was improved through the better involvement of the victims in the investigation, new rules for witness interrogation, and reinforced institutional independence for investigating bodies. In addition, the prevention of excessive use of force by the police in the course of arrest and ill-treatment in custody has been improved, notably through the creation of internal monitoring mechanisms in the Ministry of Internal Affairs and the Ministry of Corrections.
      Monitoring legal improvement and law amendments, the Committee praises Georgia for the law “On Common Courts,” foreseeing that all judicial acts, including the operative part of decisions adopted, will be published on the website, thus increasing transparency. In conjunction with these measures, numerous training and awareness-raising measures have been undertaken.
      Besides the assessment of improvements based on specific cases, the report highlights general advances in the field of human rights and safety. The power of bailiffs to arrest individuals is better circumscribed, and guarantees for the holding of a public hearing and respect for the equality of arms have been adopted. The possibility for detained persons to obtain compensation for their illegal or unjustified detention is ensured, independently of conviction or acquittal.
      Rehabilitating GeorgiaÂ’s past, legislative amendments were adopted in 2011 and 2014 in order to grant compensation to the victims of Soviet-era repression. Improvements have also been observed in the electoral law.
      Clear criteria were introduced to define when the Central Electoral Commission can use its power to invalidate elections, alongside the introduction of an effective remedy against its decisions.
      On a European level, the countries with the highest total number of pending cases at the end of 2017 were Russia (1,689), Turkey (1,446), Ukraine (1,156), Romania (553) and Italy (389). Of the 7,584 pending cases at the end of 2017, 1,379 (18%) were leading cases and 6,205 (82%) were repetitive cases. The countries with the highest number of leading cases pending at the end of 2017 were Russia (216), Turkey (177), Ukraine (136), Bulgaria (77) and Moldova (76). The countries with the highest number of repetitive cases pending at the end of 2017 were Russia (1,473), Turkey (1,269), Ukraine (1,020), Romania (495) and Italy (335). A strong decrease in pending cases could also be observed on a European level, as 3,849 pending cases were under enhanced supervision at the end of 2017, down from 6,718 at the end of 2014 (a drop of 43%).
      Although Russia tops the statistics in pending cases, they strongly lag behind resolving or implementing them, surpassed by Italy and Hungary. The countries that closed the highest total number of cases in 2017 were Italy (2,001), Hungary (296), Russia (254), Romania (144) and Poland (133).
      In 2017, the court awarded €14.6m in “just satisfaction” against Russia, €12.5m against Italy, €11.6m against Turkey, €5.9m against the Slovak Republic and €3.7m against Greece. The total figure is €60.4m compared to €82.3m in 2016.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Helene Gotthold, un testigo de Jehová, fue decapitada por sus creencias religiosas el 8 de diciembre de 1944 en Berlín. Está fotografiada con sus hijos. Alemania, 25 de junio de 1936.

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      El Tribunal de Distrito de Sestroretsk de San Petersburgo incautó a la secta religiosa Testigos de Jehová (prohibidos en Rusia), bienes raíces por un valor de casi 34 millones de dólares.
      Se trata del territorio de un antiguo campamento de pioneros en la región de Leningrado. Sus 100 km2 de tierras y las 16 edificaciones han sido valorados por unos 800 millones de rublos (unos 13 millones de dólares), mientras que su precio en el mercado supera un valor estimado de 2.000 millones de rublos (casi 34 millones de dólares).
      En la década de los 90, este terreno fue adquirido por el Centro de Gestión de los Testigos de Jehová en Rusia y puesta a disposición de la organización Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, registrada en EEUU.
      En abril de 2017, el Tribunal Supremo de Rusia reconoció a los Testigos de Jehová como una organización extremista y prohibió sus actividades en el territorio del país. Se dictaminó que todos los bienes de la organización deberían ser incautados a favor del Estado.

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    • Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      El Tribunal Supremo de Rusia revisará la legitimidad de la declaración del Centro de Dirección de los Testigos de Jehová como "extremista" y de la "prohibición de su labor en el territorio" del país, según informaron a Sputnik en la oficina de prensa del Tribunal.
      "La Sala de Apelaciones del Tribunal Supremo ruso revisará la apelación en contra de la decisión sobre la liquidación de la organización religiosa Centro de Dirección de los Testigos de Jehová en Rusia", apuntó una representante del Tribunal Supremo.
      Y ahora, ¿qué?: las consecuencias de la suspensión de los Testigos de Jehová en Rusia
      El Centro de Dirección de los Testigos de Jehová era la principal organización jurídica del grupo religioso en el país eslavo. El 20 de abril de 2017, el Tribunal Supremo de Rusia lo declarócomo extremista y prohibió todas sus actividades.
      El juicio contra la organización fue iniciado por el Ministerio de Justicia. Uno de los principales motivos de la sentencia fue la prohibición de los Testigos de Jehová de que sus miembros reciban transfusiones de sangre. Asimismo, las actividades de los Testigos de Jehová, según agregó la representante del Tribunal, genera amenazas a los derechos e intereses de la sociedad y la seguridad pública.
      Durante el juicio, varios exadeptos de esta corriente cristiana confesaron que los Testigos de Jehová controlan de manera estricta a los miembros de su comunidad y restringen duramente la libertad de sus movimientos. Además, la posición de las mujeres dentro de las comunidades de los Testigos contradice el principio de la igualdad de género.
      Los abogados de los Testigos de Jehová rechazan todas las reclamaciones del Ministerio de Justicia. En particular, indican que el rechazo a las transfusiones de sangre no puede considerarse extremista, debido a que este aspecto no está presente en la ley contra el extremismo.
      Vea también: Extestigo de Jehová desvela los secretos oscuros de la organización religiosa
      Según los abogados, la literatura de los Testigos de Jehová tampoco puede considerarse extremista, dado que las reclamaciones del Ministerio de Justicia se referían a citas de la Biblia.

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    • By Abel Castro
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      Este último julgamento da CEDH protege o direito de se reunir para adorar a Deus livremente e de compartilhar crenças religiosas de modo pacífico com outros.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Durante los años de la Unión Soviética se los perseguía por considerarlos espías en potencia. Ahora se los califica de “extremistas”, como a los miembros del Estado Islámico o de Al Qaeda
      Más de 170.000 personas podrían ser incluidas en la lista de extremistas en Rusia. No pertenecen al Estado Islámico ni a grupos separatistas armados contra Moscú. Se identifican como cristianos y creen que la Biblia debe ser interpretada de manera literal. Son testigos de Jehová.
      Durante los años de la Unión Soviética el servicio de inteligencia KGB los observaba como descontentos políticos y espías en potencia. Ahora tienen a la Iglesia Ortodoxa Rusa y al presidente Vladimir Putin en contra: los ven como un desafío a los valores tradicionales que representan. El Ministerio de Justicia incluyó la sede de la denominación, ubicada cerca de San Petersburgo, en una lista de organismos prohibidos "en conexión con la realización de actividades extremistas".
      Según informó The New York Times, "el extremismo, definido por una ley aprobada en 2002 pero enmendada y ampliada varias veces desde entonces, se ha convertido en un cargo multifunción que se puede utilizar contra casi cualquiera, como se lo ha hecho con algunos de los participantes en las recientes protestas anticorrupción en Moscú y muchas otras ciudades".
      El autor del artículo, Andrew Higgins, puso el ejemplo de un testigo de Jehová, Andrei Sivak, quien fue al banco y se enteró de que su nombre figuraba en el sistema "junto con los de miembros de Al Qaeda, el Estado Islámico y otros grupos militantes responsables de actos de violencia escandalosos".
      La razón por la cual se podría prohibir al culto es paradójica: "el supuesto extremismo parece derivar principalmente de la oposición absoluta a la violencia, una postura que enfureció a las autoridades soviéticas y ahora a las rusas", detalló el periódico estadounidense. El grupo se opone al servicio militar, no vota y evita las celebraciones patrióticas, como los eventos por la anexión de Crimea en marzo de 2014.
      "No participan en política, pero eso en sí es visto como una desviación política sospechosa", dijo Geraldine Fagan, autora de "Believing in Russia – Religious Policy After Communism" (La fe en Rusia: política religiosa tras el comunismo). "La idea de una actividad religiosa independiente y pública, que esté fuera del control —y también es indiferente— del estado, hace que suenen toda clase de alarmas en la Iglesia Ortodoxa y los servicios de seguridad", dijo.
      Los problemas de Sivak comenzaron cuando un agente del Servicio Federal de Seguridad ruso (FSB, heredero de la KGB) envió oficiales que se hicieron pasar por fieles y filmaron un servicio religioso en 2010.
      Como diácono, Sivak fue acusado —junto con el otro oficiante, Vyacheslav Stepanov— de "incitar el odio y despreciar la dignidad humana de los ciudadanos". A partir de esos cargos, el fiscal se concentró en la falta de patriotismo de los religiosos: "Su desdén por el estado erosiona cualquier sentido de afiliación cívica y promueve la destrucción de la seguridad nacional y estatal".
      Aunque fueron sobreseídos, Sivak se encontró en la lista de terroristas. "Él y Stepanov ahora enfrentan cargos de extremismo y tienen que comparecer ante un tribunal regional este mes", agregó The New York Times. Paralelamente, el Ministerio de Justicia hizo una revisión de los documentos del centro administrativo de los testigos de Jehová y dictaminó que violaban la ley rusa: "En consecuencia, debía ser 'eliminado' junto con casi 400 ramas locales registradas del grupo".
      El culto, que surgió en los Estados Unidos en el siglo XIX, tiene unos 100 años en el país. Un fiel dijo a Higgins que en los años soviéticos su familia había sido deportada a Siberia. Ahora teme que el mismo destino alcance a sus hijos o sus nietos.
      "En Rusia, como en muchos países, el proselitismo puerta a puerta de los testigos de Jehová suele causar irritación, y sus idiosincrasias teológicas perturban a muchos cristianos tradicionales. El grupo también ha sido muy criticado por decir que la Biblia prohíbe las transfusiones de sangre. Pero nunca ha promovido la resistencia política violenta, o siquiera pacífica", destacó el artículo.
      Alexander Verkhovsky, director del Centro de Información y Análisis que estudia el extremismo en Rusia, dijo al periodista: "No puedo imaginar que nadie realmente crea que son una amenaza. Pero se los ve como un buen objetivo. Son pacifistas, así que no se pueden radicalizar, se les haga lo que se les haga. Se los puede usar para enviar un mensaje".
      La ley que se les aplica, aprobada luego de la segunda guerra de Rusia en Chechenia, se proclamó como un paso en conjunto con la normativa internacional para la lucha contra el terrorismo. Pero en las enmiendas perdió la referencia a los actos violentos y se volvió más vaga: se puede aplicar a quien "incite al conflicto racial, nacional o religioso, y al odio social".
      Según el investigador Roman Lunkin, del Instituto de Religión y Derecho de Moscú, en la persecución de los testigos de Jehová influye el hecho de que el liderazgo mundial de la religión se haya en los Estados Unidos. "Los controlan desde fuera de Rusia, y eso es muy sospechoso para nuestros servicios secretos", dijo. "No les gusta tener una organización que no controlan ni pueden controlar.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      La Corte adujo que no corresponde a su jurisdicción analizar si los miembros de la religión son víctimas de persecución. Este jueves continúa el caso. Además, en un grave precedente, se ha avalado la decisión de la corte municipal de Birobidzhan de proscribir a la organización.
      El pasado miércoles 5 de abril, en el primer día del proceso que lleva en Moscú por la demanda presentada por el Ministerio de Justicia de ese país contra los testigos de Jehová para incorporarlos entre las organizaciones extremistas y declarar su ilegalidad, el Tribunal Supremo de Rusia rechazó las apelaciones presentadas por los abogados de la organización religiosa para considerar a sus integrantes como víctimas de represión política y detener las acciones del ministro de Justicia.
       
      Mark Sanderson, miembro del Cuerpo Gobernante de los Testigos de Jehová (el consejo central que dirige la obra de la organización a nivel mundial), estuvo presente en la audiencia y comentó: “Fue desconcertante ver cómo el Tribunal Supremo desestimó o rechazó la mayoría de las peticiones presentadas por el Centro Administrativo. En la sala había representantes de muchas embajadas y de diversas organizaciones que defienden los derechos humanos. El mundo entero está observando”, señala el sitio oficial de los Testigos jw.org en un comunicado de prensa.
       
      Allí se consigna que tras escuchar las peticiones y los argumentos de ambas partes en el caso presentado por el Ministerio de Justicia contra los testigos de Jehová, el Tribunal Supremo ruso suspendió la sesión hasta el jueves 6 de abril, a las dos de la tarde.
       
      La Corte argumentó que tal pronunciamiento está fuera de su jurisdicción, pero no especificó a qué organismo o institución corresponde hacerlo, señala la BBC en inglés en base al reporte de la agencia de información legal de Rusia (RAPSI) publicado ayer.
       
      Los Testigos de Jehová solicitaron al Tribunal Supremo suspender el proceso hasta que varios tribunales emitan sus sentencias parciales sobre las prácticas de la organización. Por ahora, tribunales comunes estudian 90 documentos entregados por el grupo religioso y ocho materiales referentes con la privación de las actividades en sus sedes, señala por su parte telesurtv.net.
       
      El ministro de Justicia ruso sostiene que los 175 mil miembros de la religión violan las leyes contra el terrorismo del país, y que sus publicaciones incitan al odio contra los demás cultos. Yaroslav Sivulsky, representante de la organización, dijo a la BBC que el movimiento no mantiene ninguna relación con el extremismo, y se quejó de que la Corte nunca escuchó sus argumentos.
       
      Entre los textos considerados ilegales figura un folleto con una cita del famoso novelista ruso León Tolstoi en el que se describe la doctrina de la Iglesia Ortodoxa Rusa vinculada a la superstición y la brujería. El Ministerio de Justicia busca que “se declare extremista a la organización religiosa registrada con el nombre de Centro Administrativo de los Testigos de Jehová, se prohíban sus actividades y sea disuelta”, señala jw.org.
       
      En tanto, y sentando un delicado precedente jurídico, de acuerdo con abc News,  mientras se lleva a cabo el proceso, la Corte Suprema de Rusia ha avalado la decisión de la corte municipal de Birobidzhan de proscribir a los Testigos de Jehová, según informó el jueves la agencia noticiosa estatal rusa RIA Novosti.

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    • By Kurt
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Tomorrow, human righs judges will announce their decision in a complaint against Georgia brought by 13 Jehova’s Witnesses.
      Tsartsidze and Others v. Georgia (no. 18766/04)
      The applicants are 13 Georgian nationals who are all Jehovah’s Witnesses. The case concerns alleged harassment of Jehovah’s witnesses in Georgia.
      The applicants submit that in 2000 and 2001 they had been the victims of various instances of intimidation and aggression towards Jehovah’s Witnesses either by Orthodox religious extremists or by the authorities, including the police.
      In five separate incidents some had been prevented from attending a religious meeting when stopped at a police checkpoint and others had had their religious meetings disrupted or had been stopped in the street by the police in possession of religious tracts; of those applicants some had been taken to police stations and had either been beaten or forced to sign a written undertaking not to hold any more gatherings in the future.
      All allege that religious equipment and literature had been confiscated or stolen from them, and in one case had subsequently been publicly burned.
      The events described by six of the applicants in two of the incidents have been examined in a case already brought to the European Court of Human rights (Begheluri and Others v. Georgia, application no. 28490/02).
      All the applicants lodged administrative complaints against the Ministry of the Interior, police officers allegedly involved either directly or indirectly (on account of their failure to intervene in the various incidents) and the local authorities, claiming compensation.
      Their complaints were all later dismissed, ultimately at the level of the Supreme Court, because the police’s or the authorities’ involvement in the incidents had not been proven.
      The applicants essentially complain about the religiously motivated violence to which they were subjected, alleging that it breached their right to freely practise their religion via meetings and the distribution of religious literature.
      They also complain about the courts’ subsequent failure to provide any redress, alleging in particular that the civil and administrative legal remedies in the face of allegedly state-tolerated religious violence in Georgia was inefficient and inadequate.
      They rely on Article 6 (right to a fair trial), Article 8 (right to respect for private and family life), Article 9 (freedom of thought, conscience, and religion), Article 11 (freedom of association), Article 13 (right to an effective remedy) and Article 14 (prohibition of discrimination).

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      HA SIDO ANUNCIADO EN EUROPA EL TEMA DE LAS ASAMBLEAS ESPECIALES 2017: "NO SE RINDA"
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Esta familia está de visita, uno de sus hijos tiene el privilegio de mostrarle el lugar.
       

    • Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A large plot of land on J M Turk Road in Flowery Branch was once covered by a forest, but has been cleared away in the last year to make room for a new Jehovah’s Witnesses’ Kingdom Hall.
      The hall opened in May after eight months of construction, said one of the congregation elders Robert Rankin.
      “We used all-volunteer labor,” he said. “No one was paid to do this.”
      The term “kingdom hall” was adopted by witnesses to describe their place of worship instead of the word church. They say biblically, the word “church” describes a group of worshippers, and not the place they congregate.
      Kingdom halls are thus places for witnesses to meet and learn about the kingdom of God.
      THE HALL
      The Flowery Branch kingdom hall was designed with a more modern, “educational center look,” Rankin said.
      “This is the new design,” he said. “You used to build them with a more residential look, with the sloped roof, you know. But in the long run, this outlasts that.”
      His wife, Mary Rankin, said it is a commonly used international design, because it meets codes in just about any part of the world.
      Robert Rankin said the facility is made of absolutely no wood, which saves time in construction because nails don’t have to be driven into planks. And the building’s flat roof allows air conditioning and utilities to be stored on top.
      The hall also has a dehumidifying system to help keep the temperature comfortable, Mary Rankin said.
      “I always have a problem being too cold,” she said. “But this is great.”
      As witnesses or visitors enter the kingdom hall, they enter a bright, open lobby area with a wall of windows. Against another wall is a community board, showcasing lists and schedules. All duties in the hall are shared, including who cleans every day.
      The kingdom hall has one large space used primarily for worship with a capacity for about 235 people. Each Sunday, it seats just less than 150 attendees. A nearby “overflow room” is used as a private meeting room, seating about 50 people.
      A third auxiliary room toward the back of the building seats closer to 25.
      All three rooms have mounted televisions, with the goal off streaming video in all of them, Robert Rankin said.
      The facility has spacious mens’ and womens’ restrooms, a family restroom, a walk-in coat closet and a small, private meeting room close to the front doors.
      “We have one lady in our congregation who can’t do the fluorescent lights,” Mary Rankin said. “But she can sit in there. For a while she wasn’t able to come, but now she can sit and hear the whole program.”
      “And if someone has something personal they want to talk to one of the brothers about, they can do that here,” Robert Rankin added.
      THE KINGDOM
      The new hall was constructed because of vast growth in the area, the Rankins said.
      “It’s the fastest growing religion in the world,” Mary Rankin said.
      Robert Rankin said more than 8 million witnesses are in the world. Already two other kingdom halls are in the Hall County area, one on Stephens Road in Gainesville and another on Ednaville Road in Braselton.
      “That’s where we moved out of,” Robert Rankin said. “Because we had actually six congregations in the one building. So there are two here now and a Spanish congregation that meets here as well.”
      Jehovah’s Witnesses do not follow the “megachurch” model with one preacher or minister to a single, large congregation. Every kingdom hall has multiple elders. The Flowery Branch facility has 12, with Robert Rankin as the coordinator of the body of elders.
      “When you have a meeting of the elders, the coordinator just provides an agenda,” he said. “But he has no more authority than any others. And ministers are not paid.”
      The kingdom hall has a midweek meeting — what other denominations might call a worship service — at 7:30 p.m. Tuesdays and a weekend meeting at 10 a.m. Sundays.
      Meetings begin and end with song and prayer and include audience participation in Bible examination and study, like a classroom discussion. They are open to the public, not just Jehovah’s Witnesses.
      “It’s pretty good,” Robert Rankin said with a laugh. “I’ve been in it since I was a young guy. It does increase your knowledge. It doesn’t just give you a speaking ability or train you, but it gives you information.”
      Meetings at the Flowery Branch kingdom hall often start with a 2-3 minute video, to introduce a topic or subject. The screens throughout the hall are used for this purpose.
      Collections are never taken at any kingdom hall. Instead, donation boxes are fixed to the wall, one for local facility maintenance and another for world donations.
      “Getting these halls built in third-world countries — everybody contributes,” Robert Rankin said. “But there is no requirement. Everyone just takes care of each other.”
      He said if anyone has questions about Jehovah’s Witnesses, what they do and what they believe, they can read some frequently asked questions and watch informational videos at www.jw.org.
      Mary Rankin said commonly asked questions include “Why does God allow suffering and evil?”
      “A lot of people ask us that,” she said.
      Robert Rankin said the greatest and simplest hope for the kingdom hall is to be available to people and to educate.
      “We’ve gone out for years and heard people say, ‘But you don’t believe in Jesus,’” he said. “But that’s just ridiculous. What hope is there, unless he is there? Our feeling is, as the scripture (says), Jehovah is the creator and Jesus is the Son of God who came here and willingly died for us. And we’re here to promote that.”

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    • By Kurt
      Aug 18, 2016
      TBILISI, DFWatch–On November 23 last year,  Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  at a building used by Jehovah’s Witnesses in Vazisubani, a district in the Georgian capital Tbilisi.
      When 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  one week later, a lawyer representing the religious community wondered why the police were not using footage from their surveillance cameras to solve the case. No-one was detained, and at years end, the case was still under investigation.
      Human rights workers have pointed out the slow and sometimes non-existent response from law enforcement to acts of violence or discrimination against religious minorities in Georgia.
      Jehovah’s Witnesses in Georgia recorded 51 cases of discrimination or violence in 2015, according to according to a 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  published last week by the U.S. State Department. Among the incidents were scolding, dispersal of religious ceremonies, damage to property, vandalism, interruption into the handing out of flyers or placing stands on the streets.
      “In April, Jehovah’s Witnesses reported they received a threatening letter from residents of Terjola, who warned of massive protests if they continued construction of a kingdom hall there and said they would be ‘held responsible’,” the report reads.
      “Local GOC church leaders stated someone was trying to provoke confrontation and make it appear that the GOC was persecuting the Jehovah’s Witnesses.”
      The Prosecutor General’s Office investigated 20 criminal cases that had a  religious motivation; 18 of them about crimes directed at Jehovah’s Witnesses and two against Muslim communities, the U.S. State Department writes in the report, which surveys the level of religious freedom across countries.
      Five of these cases, all involving Jehovah’s Witnesses, led to prosecutions and convictions – two  were fined and three sentenced to community service. Seven cases were terminated without further action due to lack of evidence, while eight investigations remained pending at year’s end.
      “The government also concluded three investigations it began in 2014, resulting in the prosecution and conviction of three defendants for their acts against Jehovah’s Witnesses. Of the three defendants, two were fined and one was sentenced to a year of imprisonment,” the report concludes.
      65 cases of violence against Jehovah’s Witnesses were reported in 2014.
      A lawyer for Jehovah’s Witnesses wondered why police were not using recordings from the surveillance cameras they have installed. (Rustavi 2.)


      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Some of the discrimination occurs when members try to hand out flyers in the streets. (Interpressnews.) Problems getting a construction permit for a new congregation house in Terjola is one of the cases mentioned in the U.S. State Department’s report. (Interpressnews.)

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    • By The Librarian
      Have more photos of this event? Post them below as a reply:
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      En una asamblea regional 2016 en Georgia, EEUU, los hermanos responsables se vieron obligados a cerrar las puertas porque el local estaba totalmente lleno. Muchos hermanos asombrados se quedaron en la calle sin poder entrar. La asistencia en ese momento era de 12.000 personas. Desde los sistemas de sonido se pidió que los hermanos a los que no les correspondía asistir a esa asamblea, que la abandonasen, porque muchos que si les correspondía, estaban en la calle. En poco tiempo el auditorio se quedo en 10.800 y pudieron entrar los que estaban en la calle esperando.
    • By Jack Ryan
      Very strange behavior by the attendants and Elders after the Duluth, GA, RC. On the first link the attendants start to exit the arena, then line up and turn their backs on the street preachers. (Around the 6:00 mark).

      This video shows the attendants and Elders singing over and over, We are Jehovah's Witnesses and clapping hands.
       
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Thousands of Jehovah’s Witnesses are gathering at the Infinite Energy Center in Duluth this weekend for the final summer convention in Georgia.
      The three-day event, which runs through Sunday, will focus on the quality of loyalty during their 2016 “Remain Loyal to Jehovah!” Convention. At least 7,000 people are expected to attend.
      Keith Smith, a spokesman for the convention program, said in a statement thatJehovah’s Witnesses have been involved in an extensive campaign across North Georgia.
      “Loyalty can be a challenge…at work, in the family, in our personal lives and in our relationship with God. All too often, disloyalty is fracturing our lives and communities,” he said.
      There is no charge to attend the convention at the Infinite Energy Center, 6400 Sugarloaf Parkway.

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      En este video se ve a los partidarios del sacerdote disidente Rev Basily Mkalashvili saliendo  de los autobuses y corriendo, el sacerdote seguido por sus partidarios saca la literatura del almacén,  la pasa a los demás y queman folletos. Luego se ve a los partidarios en el almacén tomando la literatura y arrojándola al fuego.
      Basily Mkalashvili:
      "Hace algunos días recibimos información acerca de que 80 toneladas de literatura de los Testigos de Jehová han sido introducidas ilegalmente en nuestro país. Estamos aquí porque es contrario a nuestras creencias Ortodoxas.  Va en contra de las normas de la Ortodoxia de Georgia y siempre los castigaremos”
      Se ve a los partidarios de Mkalashvili pasándose literatura entre ellos, mujeres revisando una caja de libros y Basily dando órdenes a la multitud.
      Reseña:
      Cuatro toneladas de literatura de los Testigos de Jehová fueron quemadas el domingo cerca de Tbilisi,  la capital de  Georgia por seguidores del sacerdote Ortodoxo disidente.
      Varias docenas de partidarios de  Basily Mkalashvili,  quien ha sido excomulgado de la Iglesia Ortodoxa de Georgia, llegaron a un almacén en las afueras de la ciudad para ayudar en la destrucción de material por motivos religiosos.
      De acuerdo a Mkalashvili, 80 toneladas de literatura de los Testigos de Jehová fueron introducidas en Georgia hace un par de días.  
      Él dice que 76 toneladas de esta literatura aún permanecen en la ciudad de Kutaisi, aproximadamente a 100 kilómetros de Tbilisi.
       
      Mkalashvili y sus partidarios que se consideran ellos mismos ser verdaderos Cristianos Ortodoxos de Georgia están planeando ir a Kutaisi a destruir el resto de los libros religiosos.  
       
    • By The Librarian
      1. Supporters of dissident priest Rev Basily Mkalashvili getting out of buses and running
      2. Priest walking, zoom out and pan of supporters following him
      3. Supporters of Rev Mkalashvili taking out literature from storage room
      4. Priest passing books
      5. Burning leaflet, zoom out to fire
      6. Rev Basily among supporters, pan to people throwing literature in the fire
      7. Supporters of Rev Mkalashvili around the fire
      8. Crowd at the storage room, pan to the fire
      9. Fire
      10. Pan of books in the fire
      11. SOUNDBITE: (Georgian) Rev Basily Mkalashvili, dissident priest
      "Some days ago we received information that about 80 tons of Jehovah`s Witnesses literature has been smuggled in our country. We are here because it is contrary to our Orthodox belief. It is against the rules of the Georgian Orthodoxy and we will always punish them."
      12. Supporters of Rev Mkalashvili passing literature to each other
      13. Women looking through a box of books
      14. Rev. Basily commanding the crowd
      15. Fire with the books thrown in it

      STORYLINE:

      Four tonnes of Jehovah's Witness literature was burned on Sunday near the Georgian capital Tbilisi by followers of a dissident Orthodox priest.

      Several dozen supporters of Rev. Basily Mkalashvili, who has been excommunicated from the Georgian Orthodox Church, came to a warehouse on the outskirts of the city to help destroy the material on religious grounds.

      According to Mkalashvili, 80 tonnes of Jehovah's Witnesses' literature was brought into Georgia a couple of days ago. 

      He says 76 tonnes of this literature still remains in the town of Kutaisi, around 100 kilometres from Tbilisi. 

      Mkalashvili and his supporters, who consider themselves to be true Georgian Orthodox Christians, are planning to make their way to Kutaisi to destroy the rest of the religious books.
       
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