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Faithful and Discreet Slave


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The faithful and discreet slave is the term used by Jehovah's Witnesses to describe the religion's Governing Body in its role of directing doctrines and teachings. The group is described as a "class" of "anointed" Christians that operates under the direct control of Jesus Christ[1] to exercise teaching authority in all matters pertaining to doctrine and articles of faith.[2][3]
The concept is a central doctrine of Jehovah's Witnesses' system of belief[4] and is based on their interpretation of the Parable of the Faithful Servant in Matthew 24:45–47, Mark 13:34-37 and Luke 12:35-48.
The doctrine has undergone several major changes since it was formulated in 1881 by Charles Taze Russell, founder of the Bible Student movement. Russell initially applied it to the "church"—the "little flock" of 144,000 who would go to heaven—but five years later explained that it was an individual who would act as a sole channel or agent for Christ, dispensing "food", or new truths, for God's "household". Bible Students consequently regarded Russell as the "faithful and wise servant" of the parable.[5][6] In 1927 the Watch Tower Society announced that the "servant" was not in fact an individual, but was made up of the entire body of faithful spirit-anointed Christians; by 2010 that group numbered about 11,000 Witnesses from around the world.[7] In 2012 the society announced an "adjustment" of the doctrine, explaining that the slave was now understood to be synonymous with the Governing Body, a small group of anointed elders serving at the religion's world headquarters. The announcement also marked a change in belief about the timing of the slave class's appointment by Christ: it was said to have taken place in 1919 rather than in apostolic times, as previously believed.[8]
The current teaching is that the governing body is synonymous with the Faithful & Discreet Slave Class. There was no governing body in Russell's day. A Board of Directors was selected after Russell's death to take the lead of the Society's affairs. The Watchtower considers this to be the first "governing body" and also the first "faithful slave".
 

Role


Watch Tower Society publications teach that Jesus uses the faithful and discreet slave "to publish information on the fulfillment of Bible prophecies and to give timely direction on the application of Bible principles in daily life"[9][10] as the only means of communicating God's messages to humans. It is referred to as God's "prophet"[11] and "channel",[12] and claims to provide "divine" direction and guidance. Jehovah's Witnesses are told their survival of Armageddon depends in part on their obedience to the slave class.[13] Governing Body members are said to act in the role of the faithful and discreet slave class when arriving at decisions on doctrines, activities and oversight of Jehovah's Witnesses worldwide, including making appointments to positions of responsibility.[14][15][16]

Origin and history


The parable on which Jehovah's Witnesses base their doctrine of the "faithful and discreet slave", as rendered in the King James Version, reads: "Who then is a faithful and wise servant, whom his lord hath made ruler over his household, to give them meat in due season? Blessed is that servant, whom his lord when he cometh shall find so doing. Verily I say unto you, That he shall make him ruler over all his goods."
Watch Tower publications state that Christ, the "master" in the parable, returned in Kingdom power in 

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 and at that date identified those associated with the Watch Tower Bible and Tract Society as the only group still faithfully feeding his followers.[17][18][19] (Earlier publications apply different dates to this event. The date of Christ's inspection has previously been identified as 1919,[20] though publications have also suggested Russell's group passed God's test of fitness 40 years earlier, using The Watchtower as his principal method of spreading Bible truth from 1879. Publications had claimed the slave class began using the Watch Tower Society as its legal instrument in 1884.)[21][22] Christ, in fulfillment of the parable, subsequently appointed anointed Christians associated with the Watch Tower Society "over all his belongings". The "belongings" are said to today include 
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' Brooklyn headquarters, branch offices, Kingdom Halls and Assembly Halls worldwide as well as the "great crowd" of 
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.[17]

Development of doctrine


In 1881, an article in Zion's Watch Tower and Herald of Christ's Presence by the magazine's editor Charles Taze Russell identified the "faithful and wise servant" as "that 'little flock' of consecrated servants who are faithfully carrying out their consecration vows—the body of Christ ... the whole body individually and collectively, giving the meat in due season to the household of faith—the great company of believers."[23][9][24]
In 1895, Russell's wife Maria claimed that Russell himself was the figure referred to in the parable at Matthew 24:45-47, though Russell initially declined to accept the personal application of the title, suggesting that it should apply to the Watch Tower rather than its editor.[25][26] In 1897 Russell agreed that Christ would have made a "choice of one channel for dispensing the meat in due season [emphasis in the original]" and while he did not refer to that "one channel" as an individual, Russell did apply to it the personal pronoun "he" (for example: "if unfaithful he will be deposed entirely"), and noted "whoever the Lord will so use, as a truth-distributing agent, will be very humble and unassuming" and "he would not think of claiming authorship or ownership of the truth."[27]
In 1909, in an unsigned article, the Watch Tower mentioned that the "application to us of Matthew 24:45" had come "some fourteen years ago", or about 1895. The article went on to say "the Society's literature was the channel through which the Lord sent them practically all that they know about the Bible and the Divine purposes." [emphasis added][28]
The prevailing view among Bible Students that Russell was "the faithful and wise servant" of Jesus' parable,[29] was reiterated in the Watch Tower a few weeks after Russell's death in 1916:
Thousands of the readers of Pastor Russell's writings believe that he filled the office of "that faithful and wise servant," and that his great work was giving to the Household of Faith meat in due season. His modesty and humility precluded him from openly claiming this title, but he admitted as much in private conversation.[30]
The Watch Tower Society's official history of 

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 states that Russell "did not personally promote the idea, but he did acknowledge the apparent reasonableness of the arguments of those who favored it."[31]
In 1917, the publisher's preface to the book, The Finished Mystery, issued as a posthumous publication of Russell's writings, identified him as the "faithful and wise servant" appointed by Christ;[32] as late as 1923, the Watch Tower repeated the same belief about his role, declaring: "We believe that all who are now rejoicing in present truth will concede that Brother Russell faithfully filled the office of special servant of the Lord; and that he was made ruler over all the Lord's goods ... Brother Russell occupied the office of that 'faithful and wise servant'."[33]
In 1927, Watch Tower Society president Joseph Rutherford reverted to Russell's original viewpoint, announcing that the "servant" was not an individual, but was made up of the entire body of faithful spirit-anointed Christians.[34]
A 1950 issue of The Watchtower appeared to assign to the "mother organization"—in reference to the Watch Tower Society—the task of feeding Christians "meat in due season";[35] in 1951 the magazine defined the "faithful and discreet slave" as a class of people whose teachings were imparted through a theocratic organization.[36]
1981 - Who Is The Faithful Steward, The Discreet One? - Talk by Frederick W. Franz then President of the Watchtower Bible and Tract Society
From 2000 the Governing Body was increasingly described as the representative[37][38] and "spokesman" for God's "faithful and discreet slave class".
Watch Tower Society publications had taught that the "faithful and discreet slave" class had had a continuous uninterrupted existence since being appointed by Christ at the time of Pentecost AD 33,[20] when the first 120 people upon whom 
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 was poured out began "feeding" Jews with spiritual food. As new disciples came in, they filled the role of "domestics" and joined in feeding others. The Apostles and other early Christian disciples who wrote the books of the New Testament were also part of the "slave" class providing spiritual food to Christians.[39]

The Watchtower claimed members of the "slave" class were a close-knit body of Christians rather than isolated, independent individuals, and that one generation of the "slave" class fed the succeeding generation to maintain the unbroken line for more than 1900 years,[39][40] providing the same spiritual food to Christians worldwide.[20] Watch Tower publications did not identify the groups filling the role of the "slave" class between the close of the Apostolic Age and the early 20th century, suggesting it disappeared from "clear view",[40] but they implied they might have included the Lollards and the Waldensians (the latter movement described by The Watchtower as "faithful witnesses of Jehovah ... who sought to revive true worship of Christianity").[41][42][43]
A series of talks at the 128th annual meeting of the Watch Tower Society in New Jersey on 6 October 2012 made further changes to the doctrine about the identity of the "slave". The society's report on the meeting said that "the faithful and discreet slave was appointed over Jesus' domestics in 1919. That slave is the small, composite group of anointed brothers serving at world headquarters during Christ's presence who are directly involved in preparing and dispensing spiritual food. When this group work together as the Governing Body, they act as 'the faithful and discreet slave.'" The report said the slave "logically" must have appeared after Christ's presence began in 
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.[8]

The doctrinal change also redefined the "domestics" of the parable—previously identified as individual "anointed" Witnesses[44]—as all Jehovah's Witnesses.[8]

See also


Watchtower (Study edition) - July 15, 2013
144,000
David H Splane: The Slave Is Not 1900 Years Old - Matt 24v45 

 

References


  1. The Watchtower, March 15, 2002 pp. 13-14 paragraph 4
  2. Watchtower August 1, 2001 p. 14 paragraph 8, "A mature Christian ... does not advocate or insist on personal opinions or harbor private ideas when it comes to Bible understanding. Rather, he has complete confidence in the truth as it is revealed by Jehovah God through his Son, Jesus Christ, and 'the faithful and discreet slave.'"
  3. "Jehovah, the God of Progressive Revelation", Watchtower, June 15, 1964, page 365, "The abundance of spiritual food and the amazing details of Jehovah's purposes that have been revealed to Jehovah's anointed witnesses are clear evidence that they are the ones mentioned by Jesus when he foretold a 'faithful and discreet slave' class that would be used to dispense God's progressive revelations in these last days ... How thankful we should be for the provision God has made of this slave class, the modern spiritual remnant, as they faithfully dispense the revealed truths of Jehovah! ... Jehovah's faithful witnesses have been progressively brought to an understanding of Jehovah's purposes, which are clearer now than ever before in history."
  4. Penton, M. James (1997). Apocalypse Delayed. University of Toronto Press. p. 160. ISBN 0-8020-7973-3.
  5. Penton, M. James (1997). Apocalypse Delayed. University of Toronto Press. p. 33. ISBN 0-8020-7973-3.
  6. The Watchtower, February 15, 1927, page 55, paragraph 38.
  7. Watch Tower, 1927, as referenced by Jehovah's Witnesses - Proclaimers of God's Kingdom, Watchtower Society, 1993, page 626.
  8. Report of Annual Meeting, Watch Tower Bible and Tract Society of Pennsylvania, October 6, 2012.
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     (1963), The Four Major Cults, Grand Rapids, Michigan: William B. Eerdmans, pp. 246–247, ISBN 0-8028-3117-6
  9. Organized to Do Jehovah's WillWatch Tower Society, 2005, p. 16.
  10. The Watchtower April 1, 1972, p. 197.
  11. The Watchtower August 1, 2002, p. 13 paragraph 17.
  12. "Do You Discern the Evidence of God's Guidance?", The Watchtower, April 15, 2011, pages 3-5.
  13. "Do You Discern the Evidence of God’s Guidance?", The Watchtower, April 15, 2011, "Jesus Christ is the assigned Leader of the congregation. He has delegated some authority to a faithful slave class, made up of faithful spirit-anointed Christians. That slave class, in turn, appoints overseers in the Christian congregation."
  14. "Do You Take the Lead in Showing Honor?", The Watchtower, October 15, 2008, page 23, "It is Scriptural for “the faithful and discreet slave” through its Governing Body to appoint men to positions of responsibility, and some men are appointed to exercise authority over other appointed men."
  15. Overseers and Ministerial Servants Theocratically Appointed", The Watchtower, January 15, 2001, page 15, "The Governing Body appoints qualified brothers at the branches to represent it in making appointments of elders and ministerial servants. Care is taken that those acting representatively on behalf of the Governing Body clearly understand and follow the Scriptural guidelines for making such appointments. Hence, it is under the direction of the Governing Body that qualified men are appointed to serve in the congregations of Jehovah’s Witnesses worldwide."
  16. Organized To Do God's WillWatch Tower Bible & Tract Society, 2005, page 16.
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     (1963), The Four Major Cults, Grand Rapids, Michigan: William B. Eerdmans, pp. 300–301, ISBN 0-8028-3117-6
  17. Beckford, James A. (1975), The Trumpet of Prophecy: A Sociological Study of Jehovah's Witnesses, Oxford: Basil Blackwell, p. 109, ISBN 0-631-16310-7
  18. One Lord, One Faith, One Baptism”, The Watchtower, September 15, 1983, page 19, paragraph 19.
  19. Jehovah's Witnesses in the Divine PurposeWatch Tower Bible & Tract Society, 1959, page 22, "... in many ways the evidence was beginning to accumulate that, of all the early voices heard, Jehovah had chosen the publication we now call The Watchtower to be used as a channel through which to bring to the world of mankind a revelation of the divine will and, through the words revealed in its columns, to begin a division of the world's population into those who would do the divine will and those who would not. For this reason 1879 was a turning point in the work. This little group, headed by C.T. Russell, had now been tested and had been found fit to undertake the great preliminary campaign leading up to the climax expected in 
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    ."
  20. "Willingly Expand Your Ministry", The Watchtower, June 1, 1963, page 338.
  21. Zion's Watch Tower and Herald of Christ's Presence, October/November 1881.
  22. Proclaimers of God's KingdomWatch Tower Bible & Tract Society, 1993, page 142.
  23. Watch Tower, July 15, 1906, Watch Tower Reprints, page 3811, As Retrieved 2009-09-23, page 215.
  24. Penton, M. James (1997). Apocalypse Delayed. University of Toronto Press. pp. 33–37. ISBN 0-8020-7973-3.
  25. The Battle of Armageddon (Part IV, "Studies in the Scriptures") by C. T. Russell, Watch Tower Bible & Tract Society, 1897, page 613.
  26. Watch Tower, October 1, 1909, Watch Tower Reprints, page 4482, As Retrieved 2009-09-23, page 292
  27. "Testing and Sifting From Within", Jehovah's Witnesses - Proclaimers of God's Kingdom, Watchtower Society, 1993, page 626, "According to Brother Russell, his wife, who later left him, was the first one to apply Matthew 24:45-47 to him. See the Watch Tower issues of July 15, 1906, page 215; March 1, 1896, page 47; and June 15, 1896, pages 139-40."
  28. Watch Tower, December 1, 1916, Watch Tower Reprints, page 5998, As Retrieved 2009-09-23, page 357
  29. "Testing and Sifting From Within", Jehovah's Witnesses - Proclaimers of God's Kingdom, page 626, "Many ... clung to the view that a single individual, Charles Taze Russell, was the "faithful and wise servant" ... Particularly following his death, The Watch Tower itself set forth this view for a number of years. In view of the prominent role that Brother Russell had played, it appeared to the Bible Students of that time that this was the case. He did not personally promote the idea, but he did acknowledge the apparent reasonableness of the arguments of those who favored it."
  30. Publisher's Preface, Studies in the Scriptures, Series VII: The Finished Mystery, Peoples Pulpit Association, Brooklyn, NY, 1917.
  31. Watch Tower, March 1, 1923, pages 68 and 71, as cited by Raymond Franz, Crisis of Conscience, Commentary Press, 2007, page 63.
  32. Watch Tower, 1927, as referenced by Jehovah's Witnesses - Proclaimers of God's Kingdom, Watchtower Society, 1993, page 626.
  33. The Watchtower, September 15, 1950 p. 326|"The Father is the great Provider of spiritual food, and he delegates to his organization the duty of preparing and serving this life-sustaining 'meat in due season'. The table is the Lord’s, he sits at the head, and the children seated at the table are waited on and served and helped by the mother organization."
  34. "Release Under Way to the Ends of the Earth", The Watchtower December 15, 1951, page 749, paragraph 4|"Christ Jesus approved of his remnant as a 'faithful and discreet slave' and set this "slave" class over all his earthly belongings. Then by the theocratic organization Jehovah led them from one truth to another, opening the eyes of their hearts and the ears of their understanding to see and hear these truths."
  35. The Watchtower, May 15, 2008, page 29
  36. "Seek God's guidance in all things", The Watchtower, April 15, 2008, page 11.
  37. "How Are Christians Spiritually Fed?", The Watchtower, January 15, 1975.
  38. "Do You Appreciate the “Faithful and Discreet Slave”?", The Watchtower, March 1, 1981, page 24.
  39. Theocratic Aid to Kingdom Publishers, Watch Tower Bible & Tract Society, 1945, page 307.
  40. Franz, Raymond (2007). In Search of Christian Freedom. Commentary Press. pp. 128, 129. ISBN 0-914675-17-6.
  41. Penton, M. James (1997). Apocalypse Delayed. University of Toronto Press. pp. 179–183. ISBN 0-8020-7973-3.
  42. Insight In The Scriptures volume 1, Watch Tower Bible & Tract Society, 1988, p. 805-806.

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recently changed to:  

Rom. 12:3-8 Sometimes, we just don't think enough of ourselves as we should, don't you think?

Technically, we are not "sticking with the inspection of the temple in 1919." In fact, we never before had a doctrine about an inspection in 1919. And technically, it's not exactly accurate, even now, to speak of an inspection that happened specifically in 1919. Here's why: Up until a few months ago (2013), we taught that the inspection of the spiritual temple was an event that happened in the "Spring of 1918." That specific year and time was specially chosen for a reason (see July 15, 1960

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Watchtower 1981 Mar 1 pp.24-26
"Witnesses of Jehovah understand that the "slave" is comprised of all anointed Christians as a group on earth at any given time during the 19 centuries since Pentecost. Accordingly, the "domestics" are these followers of Christ as individuals.
Some readers may feel that this is a rather sectarian view of matters. Or they may object to the idea that the "slave" and the "domestics" represent the same class, one as a composite body and the other as individuals. The objectors may argue that not all of Christ's anointed disciples have a share in preparing the spiritual food, so that perhaps the "slave" pictures only the leading ones, and the "domestics" those they serve in the congregation.
There is no point in trying to force an interpretation of the parable. Self-deception is of no benefit and is spiritually damaging. Therefore, we must look to the Scriptures for an understanding. In doing this, what do we find? [ ... ] Thus we see a clear Scriptural basis for saying that all anointed followers of Christ Jesus make up God's "servant," with Jesus as its Master."

recently changed to:

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w16 Jan p.26 par.16
16 Not all who have the heavenly hope are part of “the faithful and discreet slave.” (Matt. 24:45-47) As in the first century, Jehovah and Jesus today are feeding many through the hands of a few. Only a few anointed Christians in the first century were used to write the Christian Greek Scriptures. Similarly today, only a few anointed Christians have been appointed to provide spiritual “food at the proper time.”

 

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  • 2 weeks later...
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1 hour ago, Eoin Joyce said:

Rom. 12:3-8

Eoin has included a great scriptural passage relevant to the verse. With the bolded emphasis on the third verse it might be a bit confusing, though.

(Romans 12:3-8) 3 For through the undeserved kindness given to me, I tell everyone there among you not to think more of himself than it is necessary to think, but to think so as to have a sound mind, each one as God has given to him a measure of faith. 4 For just as we have in one body many members, but the members do not all have the same function, 5 so we, although many, are one body in union with Christ, but individually we are members belonging to one another. 6 Since, then, we have gifts that differ according to the undeserved kindness given to us, if it is of prophecy, let us prophesy in proportion to our faith; 7 or if it is a ministry, let us be at this ministry; or the one who teaches, let him be at his teaching; 8 or the one who encourages, let him give encouragement; the one who distributes, let him do it liberally; the one who presides, let him do it diligently; the one who shows mercy, let him do it cheerfully.

Highlighting verse 3 only might imply that the seven or so persons on the current GB have 'thought more of themselves as is necessary to think' in the sense that have changed the doctrine to apply only to themselves when it once applied to over 100,000 different persons. I don't think this is what he intended, although Eoin should certainly correct me if I am wrong.

A better support for the practice of accepting that only a few should become teachers (James 3:1) is found in verse 8. The expression "the one who presides" actually means the same in Greek as "the one who takes the lead." One could argue that this is true in every congregation, not at a global level. The type of ministry that we, as JWs, specialize in, however, is an international evangelizing and teaching work that apparently requires a higher level of taking the lead over the entire worldwide congregation. (At least it can produce much more consistency and efficiency.)  Also, the implementation of a "Governing Body" is apparently paralleled by the idea of the apostles staying together in Jerusalem to focus on prayer and teaching, while selected "ministerial servants" managed the food distribution. That group of apostles evidently "morphed" into a "council of elders" at Jerusalem which included more than just the apostles. Prior to that, Luke says that they began a process of the 11 apostles voting to replace Judas with a replacement to keep the number at 12. Although this was done, it doesn't mean it was the "right" thing to continue doing. Similarly with the "council of elders," we don't know if this was something that would be required for all time.

But even without those precedents from Jerusalem in the book of Acts, we have Paul's word in Romans about different members having different functions. I don't think one can make a strong argument against having 'leaders who take the lead' both at a local congregation level and at a overall congregational level.

 

 

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You understood me right JW Insider. I certainly do not think current GB have 'thought more of themselves as is necessary to think' in order to make sense out of Jesus words at Matt 24:45-47.

But I also believe that it was necessary for the GB to not think less of themselves than it was necessary to think in order to correct what was (for me) the rather clumsy notion that the faithful and discreet slave could be over the domestics and be the domestics at the same time.

Anyway, I agree wholeheartedly with your statement:

1 hour ago, JW Insider said:

I don't think one can make a strong argument against having 'leaders who take the lead' both at a local congregation level and at a overall congregational level.

 

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  • 1 month later...
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So there is good reason for us to understand 

    Hello guest!
 to mean that Jesus will arrive to appoint the faithful slave over all his belongings at that time in the future during the great tribulation.
    Hello guest!
 (See endnote.) Jesus’ prophecy shows that all eight of these scriptures that mention his coming refer to the time of judgment during the great tribulation. - study articel 13 7/15 p 8

The article explains that the FDS gets two appointments. The first is over "the domestics" - everyone else other than the GB. This is understood to have happened 1919. The second appointment is over the belongings.

 

@JW Insider Notice we are sticking with the 1919 inspection of the temple. (just a side note to add) We may want to start a different thread for 1919)

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  • 2 months later...
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On 5/21/2016 at 8:41 PM, The Librarian said:

Notice we are sticking with the 1919 inspection of the temple.

Technically, we are not "sticking with the inspection of the temple in 1919." In fact, we never before had a doctrine about an inspection in 1919. And technically, it's not exactly accurate, even now, to speak of an inspection that happened specifically in 1919. Here's why:

Up until a few months ago (2013), we taught that the inspection of the spiritual temple was an event that happened in the "Spring of 1918." That specific year and time was specially chosen for a reason (see July 15, 1960 Watchtower, p.436) because it referred to the time that Jehovah himself disfellowshipped those who were disloyal:

*** w60 7/15 p. 436 par. 20 The Awake “Faithful and Discreet Slave” ***

Previously, in the spring of 1918, Jehovah came to his temple of earthly Christian servants for inspection and cleansing. (Mal. 3:1-3) The many bad ones were disfellowshiped by Him and sent away. . . . See You May Survive Armageddon into God’s New World, pp. 303 to 305.

I think a detailed review of the legal events of those days could easily be the basis for the change. Many of the specifics details that we used to claim were significant for that period are no longer considered significant.

At any rate, we also do not claim an inspection specifically for 1919 because it is now considered to be an ongoing inspection that lasted from 1914 to 1919.

*** w13 7/15 p. 11 par. 6 “Look! I Am With You All the Days” ***
To settle that question, Jesus began to inspect the spiritual temple in 1914. That inspection and cleansing work involved a period of time—from 1914 to the early part of 1919. . . .This is an adjustment in understanding. Previously, we thought that Jesus’ inspection took place in 1918.

*** w13 7/15 p. 23 par. 12 “Who Really Is the Faithful and Discreet Slave?” ***
That question was answered after he and his Father came and inspected the temple, or spiritual arrangement for worship, from 1914 to the early part of 1919. (Mal. 3:1) They were pleased with a small band of loyal Bible Students who showed that their heart was with Jehovah and his Word. Of course, they needed some cleansing, but they humbly responded during a brief period of testing and refining. (Mal. 3:2-4) Those faithful Bible Students were true Christian wheat. In 1919, a time of spiritual revival, Jesus selected capable anointed brothers from among them to be the faithful and discreet slave and appointed them over his domestics.

Hope that wasn't too pedantic, I just wanted it to be technically accurate.

 

 

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  • 1 year later...
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On 04/04/2018 at 11:08 PM, tromboneck said:

Why is that?

Definition of class:

a set or category of things having some property or attribute in common and differentiated from others by kind, type, or quality.

I won't over elaborating on the historical background to this avoid repeating other posts. 

Jesus illustration at Matthew 24:45, “Who really is the faithful and discreet slave whom his master appointed over his domestics, to give them their food at the proper time?" speaks of a"faithful and discreet slave" taking care of the feeding of his masters household ("domestics").

For a considerable time this was felt to apply to all anointed Christians with the hope of going to heaven to rule with Christ. The Bible of course speaks of another group of Christians, coexisting, yet having a hope of living on a cleansed paradise earth, referred to as "other sheep" at John 10:16.

In differentiating between these two groups of humans, united in worship but differing in destiny, the term class was attached to both designations for the purpose of clarity in discussing differing aspects. It would have been just as easy to use the word "group" or "type", both synonyms for the word "class". Perhaps "class" was felt to be a more suitable word? Just a style choice that stuck?

However there was always an uncomfortable aspect to the notion of the "faithful and discreet slave" being the anointed,  and the "domestics", who they feed, being the anointed as well. An odd picture with a confusion of roles always lurking in the background, people serving and eating at the same time, a "too many cooks" scenario in a way. 

Anyway, it was all cleared up nicely in the Watchtower 15 July 2013 p26 in the article "Who really Is the Faithful and Discreet Slave?"

A few points that stand out:

  • The question only has relevance to the last days as there was no doubt who the Chiristian Congregation was in the 1st Century.
  • Not all anointed ones have a teaching assignment inside the congregation.1Cor 11:3; 12:29, 1Tim 2:12.
  • The task of preparing and distributing spiritual food is clearly carried out under the oversight of the Governing Body.
  • The "domestics" are all those who are fed. This includes individual members of the Governing Body, the rest of the anointed, and all others who respond to the Christian message to gain evelasting life on earth.

So the illustration now makes perfect sense. The Governing Body are the faithful and discreet slave, with the responsibilty of providing spritual food for all anointed Christians, and anyone else who wishes to "take life's water free".

With such a simple definition now, it seems unecessary to refer to them as a class. In fact, it might even have a negative connotation in view of other associations with the word.We know who they are as individuals and, thanks to the JW Broadcast, we know what they look and sound like. Even with modern technolgy it would be difficult to have that same personal awareness of each one of the anointed.

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  • 4 weeks later...
  • Member
On 4/7/2018 at 6:42 PM, Gone Away said:

The task of preparing and distributing spiritual food is clearly carried out under the oversight of the Governing Body.

One thing is missing, the role of the House (Eph 2:19) "Steward".  If this steward refuses to distribute all provisions from the entire anointed Body, he has wasted spiritual provisions in the form of gifts given to all anointed.  When this happens in practice - when anointed ones approach the GB about their wayward teachings, what happens?  They are "punished" - disfellowshipped. Luke 16:1-15  Administrators are an evident assignment in the Body, but they are not the only teachers.  1 Cor 12:4,7,8,10,11,14,15,20,21,25,27,28

Thus, the GB fulfills the role of the "wicked slave" who "beats" his fellow slaves.  Matt 24:48-51

And, they have smooth-talked every JW into believing their lie.  

 

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  • 2 months later...
  • Member

First this "faithful and discreet slave" was russel himself.  ( The Watchtower, May 1, 1922, page 132. )

But then it was CHANGED to the watchtower organisation itself! ( Watch Tower, 1927, as referenced by Jehovah's Witnesses - Proclaimers of God's Kingdom, Watchtower Society, 1993, page 626.)

 

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  • Member
On 7/9/2018 at 2:36 AM, Jesus.defender said:

First this "faithful and discreet slave" was russel himself.  ( The Watchtower, May 1, 1922, page 132. )

But then it was CHANGED to the watchtower organisation itself! ( Watch Tower, 1927, as referenced by Jehovah's Witnesses - Proclaimers of God's Kingdom, Watchtower Society, 1993, page 626.)

So it was! And now, it's changed again!!! Yippee!!

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    • By Jack Ryan
      This is a commonly used jw phrase regarding the faithful and discreet slave
       
    • By JW Insider
      Then why did the Watchtower ever change anything if everything was directly from scripture? Obviously you are saying that this might not have been true last year, because some things have already changed since then, but it must be true this year. But if it's true this year, then you are claiming that any changes made for next year are no longer directly from Scripture, unless of course you are arguing that the Scriptures contradict themselves. You are using cult-speak even though the Watchtower is not a cult.
      Obviously we need to question ourselves first, but to answer your first question, it's our Christian obligation to question the anointed ones. You've seen a dozen scriptures to this effect, and you evidently do not believe in them. By whose power and authority do you decide it's OK to go against the Bible, and not to question the anointed ones?
      (1 John 4:1) . . .Beloved ones, do not believe every inspired statement, but test the inspired statements to see whether they originate with God, . . .
      (Philippians 1:8-10) . . .. 9 And this is what I continue praying, that your love may abound still more and more with accurate knowledge and full discernment; 10 that you may make sure of the more important things,. . .
      (1 Thessalonians 5:21) 21 Make sure of all things; hold fast to what is fine.
      (2 Corinthians 13:5) 5 Keep testing whether you are in the faith; keep proving what you yourselves are.. . .
      (1 Corinthians 11:19) 19 For there will certainly also be sects among you, so that those of you who are approved may also become evident.
      (Romans 12:2) . . .be transformed by making your mind over, so that you may prove to yourselves the good and acceptable and perfect will of God.
      (2 Corinthians 10:4, 5) 4 For the weapons of our warfare are not fleshly, but powerful by God for overturning strongly entrenched things. 5 For we are overturning reasonings . . .
      (Philippians 4:5) 5 Let your reasonableness become known to all men.. . .
      (James 1:6) 6 But let him keep asking in faith, not doubting at all, for the one who doubts is like a wave of the sea driven by the wind and blown about.
       
    • By JW Insider
      Usually when we refer to the "faithful and discreet slave" parable, we refer to the parable of 'the faithful and the unfaithful slave' found in Matthew 24:45-51. But the parable of the "faithful and discreet slave" is also found in Luke, where the expression is changed a bit to "the faithful steward, the discreet one . . . that slave."
      (Luke 12:42-48) 42 And the Lord said: “Who really is the faithful steward, the discreet one, whom his master will appoint over his body of attendants to keep giving them their measure of food supplies at the proper time? 43 Happy is that slave if his master on coming finds him doing so! 44 I tell you truthfully, he will appoint him over all his belongings. 45 But if ever that slave should say in his heart, ‘My master delays coming,’ and starts to beat the male and female servants and to eat and drink and get drunk, 46 the master of that slave will come on a day that he is not expecting him and at an hour that he does not know, and he will punish him with the greatest severity and assign him a part with the unfaithful ones. 47 Then that slave who understood the will of his master but did not get ready or do what he asked will be beaten with many strokes. 48 But the one who did not understand and yet did things deserving of strokes will be beaten with few. Indeed, everyone to whom much was given, much will be demanded of him, and the one who was put in charge of much will have more than usual demanded of him.
      "That slave" is given an assignment to feed the master's "body of attendants." If he obeys, he gets a promotion, and if he disobeys he is punished. This is the exact same idea as in Matthew 24, except that there are only about 15 words referring what happens if this slave obeys and 150 words in the section about what happens if the slave disobeys. That's about 10 times as much space given to the idea of disobedience versus obedience. In Matthew it's only about 3 times as much space given to the idea of disobedience.
      That might explain why the verses in Matthew are referenced so much more often in Watch Tower publications and speech. The Watchtower has, of course, minimized the idea of any potential disobedience:
      *** w13 7/15 p. 24 “Who Really Is the Faithful and Discreet Slave?” ***
      Was Jesus foretelling that there would be an evil slave class in the last days? No. Granted, some individuals have manifested a spirit similar to that of the evil slave described by Jesus. We would call them apostates, whether they were of the anointed or of the “great crowd.” (Rev. 7:9) But such ones do not make up an evil slave class. Jesus did not say that he would appoint an evil slave. His words here are actually a warning directed to the faithful and discreet slave.
        Notice that Jesus introduces the warning with the words “if ever.” One scholar says that in the Greek text, this passage “for all practical purposes is a hypothetical condition.”
      This is an adjustment to the doctrine held just up until the change in 2013. Prior to the quote above (originally presented at the Annual Meeting in 2012) the idea about the evil slave was just the opposite: that the "evil slave" came directly from the ranks of the "faithful slave."
      *** w04 3/1 p. 13 pars. 2-4 ‘The Faithful Slave’ Passes the Test! ***
      The expression “that evil slave” draws our attention to Jesus’ preceding words about the faithful and discreet slave. Yes, the “evil slave” came from the ranks of the faithful slave. How?
      3 Before 1914, many members of the faithful slave class had high hopes of meeting with the Bridegroom in heaven that year, but their hopes were not fulfilled. As a result of this and other developments, many were disappointed and a few became embittered. Some of these turned to ‘beating’ their former brothers verbally and consorting with “confirmed drunkards,” religious groups of Christendom.—Isaiah 28:1-3; 32:6.
      4 These former Christians came to be identified as the “evil slave,” and Jesus punished them with “the greatest severity.” How? He rejected them, and they lost out on their heavenly hope. They were not, however, immediately destroyed. They first had to endure a period of weeping and gnashing of teeth in “the darkness outside” the Christian congregation. (Matthew 8:12) Since those early days, a few other anointed individuals have shown a similar bad spirit, identifying themselves with the “evil slave.” Some of the “other sheep” have imitated their unfaithfulness. (John 10:16)
      Now, of course, the "faithful slave" is made to be the equivalent of the Governing Body since 1919. (The Governing Body has only existed in its current form since the early to mid-1970's.) For this reason, evidently, it would no longer be appropriate to consider or expect that the evil slave might come from the ranks of the Governing Body. Continuing this teaching would likely create a measure of suspicion and questioning of the Governing Body themselves.
    • By Diakonos
      I really didn't know whether to laugh, cry or throw my hands up in despair when we discussed this at last night's meeting. The answers that were given during these paragraphs and the response of the study conductor really showed to me how, as a general rule, we are such a non-thinking and illogical group of people.
       
      5 As we saw in Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. of this book, the Bible Students spent decades pointing out that the year 1914 would be significant in fulfilling Bible prophecy. However, at that time they believed that Christ’s presence had begun in 1874, that he had begun to rule in heaven in 1878, and that the Kingdom would not be fully set up until October 1914. The harvest would extend from 1874 to 1914 and would culminate in the gathering of the anointed to heaven. Do mistaken ideas such as these cast doubt on whether Jesus was guiding those faithful ones by means of holy spirit?
      6 Not at all! Think again of our opening illustration. Would the premature ideas and eager questions of the tourists cast doubt on the reliability of their guide? Hardly! Similarly, although God’s people sometimes try to work out details of Jehovah’s purpose before it is time for the holy spirit to guide them to such truths, it is clear that Jesus is leading them. Thus, faithful ones prove willing to be corrected and humbly adjust their views.
       
      It is also upsetting that the governing body, in instances like this, always speak in the third person. How much more humble would it be for them to say ;
       
      "Similarly, although we, the faithful and discreet slave sometimes try to work out details of Jehovah’s purpose before it is time for the holy spirit to guide us to such truths..."
       
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    • Eric Ouellet

      Comment fortifier notre foi par les épreuves que nous subissons en ce monde.
       
      DANS la vie, il y a parfois des moments où nous avons désespérément besoin d’aide pour résoudre nos problèmes. S’il nous arrivait d’être frappés par une série de malheurs, nous pourrions facilement sombrer dans le désespoir le plus complet et nous sentir écrasés par l’adversité. C’est dans ces moments-là que nous apprécions l’aide qui nous est offerte.
      Le fait que nous sommes disciples du Fils de Dieu ne signifie pas que nous n’avons jamais besoin d’aide. Nous ne sommes pas à l’abri des épreuves. La maladie, les accidents, les inondations, les tremblements de terre, les tempêtes, la criminalité, l’injustice et l’oppression sont le lot de tous les humains. Nous ne devrions pas nous attendre que le Souverain suprême utilise son pouvoir pour influer sur notre hérédité ou sur notre environnement afin de nous épargner, à nous seulement qui sommes ses serviteurs, les souffrances consécutives aux conditions actuelles. Dieu a prévu d’annuler un jour les effets néfastes du péché de l’homme, mais ce jour est encore à venir. S’il accordait dès à présent une protection miraculeuse à son peuple, une foule d’hommes viendraient sans aucun doute en grossir les rangs, mais uniquement par intérêt, et non pas par amour et par foi. — Comparez avec Jean 6:10-15, 26, 27.
       
      Non seulement nous ne pourrons pas éviter les souffrances que causent des événements pénibles, mais pour la raison même que nous sommes serviteurs de Dieu, nous devrons peut-être endurer la persécution, qu’elle vienne de notre famille, de nos voisins, de nos connaissances ou des autorités gouvernementales. Jésus alla même jusqu’à dire: “On vous livrera à la tribulation et l’on vous tuera, et vous serez les objets de la haine de toutes les nations à cause de mon nom.” (Matthieu 24:9). L’Histoire démontre que c’est ce qui s’est passé précisément dans notre vingtième siècle.
      Pourquoi le Dieu Tout-Puissant permet-il que ses serviteurs subissent des épreuves? Puisque leur mode de vie ne les protège pas des maux courants et qu’il peut même faire d’eux des ‘objets de haine’, on peut se demander s’il est vraiment le meilleur qui soit. Apporte-t-il des bienfaits qui compensent, qui excèdent même les peines subies? Se pourrait-il qu’il y ait plus de bonheur à endurer certaines épreuves qu’à les éviter? Qu’est-ce qui nous permettra de supporter victorieusement les difficultés les plus grandes? La réponse à ces questions nous aidera et nous affermira beaucoup.
      QUI EST LE VRAI RESPONSABLE?
      Il ne faut jamais oublier que notre Père céleste n’est pas responsable de la souffrance. Ce n’est pas lui qui a introduit le péché dans le monde, mais un de ses fils spirituels qui s’est rebellé délibérément contre son Créateur, se faisant ainsi Satan, c’est-à-dire opposant au Très-Haut. Influencé par lui, le premier couple humain, Adam et Ève, a violé volontairement la loi divine et s’est attiré la condamnation de Dieu et la mort (Genèse 3:1-19; Jean 8:44). Adam ayant perdu sa perfection, tous ses descendants sont nés dans le péché et sont sujets à la maladie, aux infirmités, à la vieillesse et à la mort (Romains 5:12). Pécheurs dès la naissance, nous sommes bien loin d’être le genre de personnes que nous voudrions et que nous devrions être. Il nous arrive de blesser les autres involontairement par nos paroles ou nos actes, et d’ajouter ainsi à leurs peines. Il faut donc nous rappeler que Dieu n’est pas responsable des difficultés causées par notre imperfection ou par celle de nos semblables. Si sa loi avait été respectée, la maladie, les infirmités, la vieillesse et toutes les autres causes de souffrances n’auraient jamais existé.
      Notre Père céleste n’approuve pas non plus l’extrême cruauté de l’homme envers son semblable. La Bible déclare: “Écraser sous les pieds tous les prisonniers du pays, priver un homme de ses droits au mépris du Très-Haut, égarer la justice dans les tribunaux, — le Seigneur n’a jamais approuvé ces choses.” (Lamentations 3:34-36, The New English Bible). Ceux qui violent la loi de Dieu en maltraitant leurs semblables devront lui rendre des comptes. “La vengeance est à moi; c’est moi qui paierai de retour, dit Jéhovah.” (Romains 12:19). Par conséquent, nous devons veiller à ne pas nous irriter contre notre Père céleste à cause des souffrances provoquées par des hommes qui enfreignent délibérément et effrontément sa loi.
      Évidemment, Jéhovah Dieu pourrait empêcher Satan, les démons, les hommes méchants et l’imperfection humaine de provoquer toutes sortes de situations pénibles. Toutefois, puisqu’il permet que même ses serviteurs connaissent l’adversité, il doit avoir de bonnes raisons d’agir ainsi.
      POUR LE BIEN DES “VASES DE MISÉRICORDE”
      Les Écritures expliquent que si Dieu n’est pas intervenu contre les responsables des grandes souffrances qui affligent les humains, c’est dans le but de procurer finalement le plus grand bonheur aux amis de la droiture. Dans sa lettre aux Romains, l’apôtre chrétien Paul écrivit:
      “Que dirons-nous donc? Y a-t-il de l’injustice chez Dieu? Que ce ne soit jamais le cas! Car il dit à Moïse: ‘J’aurai pitié de qui j’ai pitié, et je témoignerai de la compassion à qui je témoigne de la compassion.’ Ainsi donc, cela dépend, non pas de celui qui souhaite ni de celui qui court, mais de Dieu qui a pitié. Car l’Écriture dit à Pharaon: ‘C’est pour cela même que je t’ai laissé subsister, pour faire voir à ton sujet ma puissance, et pour que mon nom soit proclamé par toute la terre.’ Ainsi donc, il a pitié de qui il veut, mais il laisse s’obstiner qui il veut.
      “Tu vas donc me dire: ‘Qu’a-t-il encore à faire des reproches? Qui a résisté en effet à sa volonté formelle?’ Ô homme, vraiment, qui es-tu donc pour répliquer à Dieu? Est-ce que l’objet façonné va dire à celui qui l’a façonné: ‘Pourquoi m’as-tu fait ainsi?’ — Plaît-il? Est-ce que le potier n’a pas pouvoir sur l’argile pour faire, de la même masse, tel vase pour un usage honorable et tel autre pour un usage vulgaire? Si donc Dieu, bien que voulant montrer son courroux et faire connaître sa puissance, a supporté avec beaucoup de longanimité des vases de courroux rendus bons pour la destruction, afin de faire connaître la richesse de sa gloire envers des vases de miséricorde qu’il a par avance préparés pour la gloire, savoir nous qu’il a appelés non seulement d’entre les Juifs, mais encore d’entre les nations, eh bien quoi?” — Romains 9:14-24.
      Les circonstances que Jéhovah peut provoquer ou tolérer dans la vie des hommes permettent de révéler quelle sorte de “vases” ils sont. Le pharaon à qui Jéhovah ordonna, par l’entremise de Moïse et d’Aaron, de libérer les Israélites qu’il tenait en esclavage, continua à s’endurcir contre le Très-Haut. Plus les plaies s’abattaient sur les Égyptiens, plus ce pharaon s’obstinait dans son refus de laisser les Israélites quitter l’Égypte comme un peuple libre. Il se révéla donc un ‘vase de courroux’ qui méritait la destruction pour avoir défié l’autorité du Souverain suprême, Jéhovah Dieu. Par la même occasion le traitement cruel et injuste qu’il infligea aux Israélites prouvait amplement que ceux-ci avaient bien besoin de la miséricorde et de la compassion de Dieu.
      Notez également que, selon l’apôtre Paul, si Jéhovah a laissé le pharaon s’obstiner dans son défi, c’est parce que son nom était impliqué. S’il avait détruit immédiatement cet orgueilleux monarque, Jéhovah Dieu n’aurait pas eu l’occasion de faire connaître l’ampleur et la diversité de son pouvoir, comme il l’a fait en humiliant les nombreuses divinités égyptiennes ainsi que les prêtres magiciens. Les dix plaies et la destruction du pharaon et de son armée dans la mer Rouge, point culminant de l’action de Dieu, furent une démonstration tellement grandiose de la puissance divine que les nations d’alentour en parlaient encore des années plus tard. Ainsi le nom de Jéhovah fut proclamé par toute la terre, ce qui contribua à sa gloire et à son honneur et incita les humains sincères à reconnaître sa suprématie. — Josué 2:10, 11; I Samuel 4:8.
      Les Israélites, tels des “vases de miséricorde”, profitèrent assurément de cette action du Très-Haut. En tolérant l’oppression des Israélites puis en y mettant fin par une splendide démonstration de puissance, Dieu leur permit de mieux le connaître. Il leur donna un aperçu de sa grandeur comme cela n’aurait jamais été possible autrement. Bien que pénibles, les événements que les Israélites vécurent en Égypte auraient certainement dû les aider à comprendre à quel point il était important d’exercer la foi dans le pouvoir salvateur de Dieu et d’éprouver pour lui une crainte salutaire. C’était indispensable s’ils voulaient continuer à mener une vie qui leur apporterait le bonheur, la sécurité, la paix et la santé. — Deutéronome 6:1-24; 28:1-68.
      Tout comme l’inclination du cœur des hommes a été rendue manifeste à cette époque-là, de même les épreuves que Dieu permet que nous subissions aujourd’hui révèlent si nous le servons avec de bons mobiles. Satan, l’adversaire de Dieu, prétend en effet que ceux qui font la volonté divine agissent surtout par égoïsme. Voici ce qu’il déclara au sujet du fidèle Job: “Tout ce qu’un homme a, il le donnera pour son âme. Pour changer, avance ta main, s’il te plaît, et touche jusqu’à son os et à sa chair, et vois s’il ne te maudit pas à ta face.” (Job 2:4, 5). En endurant fidèlement les souffrances, nous réfutons l’accusation de Satan et nous participons à la justification du beau nom de notre Père céleste qui, lui, a confiance en ses fidèles serviteurs. Mais que dire si Jéhovah permet à Satan d’utiliser ses instruments pour infliger aux vrais chrétiens des traitements qui les rendent infirmes ou provoquent leur mort? Si des chrétiennes sont violées ou subissent d’autres agressions tout aussi abominables? Évidemment, ce sont là des choses révoltantes, mais rappelons-nous qu’il n’est rien que notre Père céleste ne puisse entièrement réparer en temps voulu. C’est pourquoi il peut parfois juger bon de permettre que l’épreuve aille jusqu’à de telles extrémités. Grâce à leur fidélité, même jusqu’à la mort, les serviteurs de Dieu ont ainsi la possibilité de démontrer de façon incontestable qu’ils lui vouent un attachement sincère.
      Aussi surprenant que cela puisse paraître à certains, les épreuves que nous subissons, qu’elles aient des causes naturelles ou qu’elles soient dues à la persécution peuvent malgré tout nous faire progresser sur le plan individuel. C’est ce que fait remarquer l’apôtre Pierre. Après avoir dit que les chrétiens sont “sauvegardés par la puissance de Dieu” pour que leur salut définitif soit assuré, il ajoute:
      “En cette chose vous vous réjouissez grandement, bien que vous soyez actuellement affligés, s’il le faut, pour un peu de temps, par diverses épreuves, afin que la valeur éprouvée de votre foi, beaucoup plus précieuse que l’or qui est périssable quoique éprouvé par le feu, soit trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ.” — I Pierre 1:5-7.
      Comme Pierre l’admet lui-même, il n’est nullement agréable de souffrir. Nous sommes certainement “affligés” lorsque nous subissons des épreuves, et pourtant il est possible, en même temps, de nous réjouir. Pourquoi? Cette joie vient en partie de ce que nous sommes conscients des bienfaits spirituels qui découlent de l’endurance victorieuse des souffrances. Quels sont ces bienfaits spirituels?
      LES SOUFFRANCES AFFINENT LA FOI
      L’apôtre Pierre compare l’effet des épreuves sur la foi d’un chrétien à l’affinage de l’or par le feu. Dans cette opération, on obtient de l’or fin par l’élimination des scories. La valeur bien supérieure de cet or affiné justifie certainement l’utilisation de ce procédé. Pourtant, comme le fait remarquer Pierre, même l’or éprouvé par le feu est périssable. Il peut s’user ou être détruit d’une façon ou d’une autre. Il n’en va pas de même de la foi éprouvée. La vraie foi ne peut être détruite.
      Pour obtenir l’approbation divine, nous devons absolument posséder une telle foi. La Bible déclare: “Sans la foi il est impossible de lui plaire [à Dieu].” (Hébreux 11:6). La foi dont la sincérité est démontrée dans l’épreuve a vraiment beaucoup plus de valeur que l’or fin, car notre avenir éternel en fait partie.
      Mais comment les épreuves affinent-elles la foi au point qu’elle “soit trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ”? 
      En voici plusieurs façons.

      Si notre foi est solide, elle nous réconfortera et nous soutiendra quand nous subirons une épreuve. Ayant passé victorieusement cette épreuve, nous serons plus forts pour faire face à d’autres difficultés éventuelles. L’expérience nous aura montré ce que notre foi peut faire pour nous.
      D’autre part, une certaine épreuve peut révéler un défaut particulier de la personnalité du chrétien, par exemple l’orgueil, l’entêtement, l’impatience ou encore l’amour du monde, du luxe ou des plaisirs. Ces traits viennent en fait d’un manque de foi. En effet, ils montrent que ce chrétien ne se soumet pas totalement à la direction de Dieu et à sa volonté à son égard. Il n’est pas convaincu que son Père céleste sait mieux que quiconque ce qui lui procurera le bonheur ni qu’on est toujours béni quand on suit la direction divine (Hébreux 3:12, 13). Quand les épreuves révèlent au chrétien ses faiblesses, il se rend compte qu’il doit affermir sa foi s’il veut rester un serviteur approuvé du Très-Haut.
      Par conséquent, si un événement particulier révèle que notre foi présente une faille, nous pouvons nous examiner et décider quelle correction apporter. Il serait bien que nous nous posions ces questions: “Pourquoi ma foi est-elle faible? Est-ce que je néglige l’étude et la méditation de la Parole de Dieu? Est-ce que je saisis toutes les occasions qui me sont offertes de me réunir avec mes frères chrétiens afin de m’affermir grâce à la déclaration de leur foi? Ai-je tendance à trop compter sur moi-même au lieu de me décharger sur Jéhovah Dieu de tous mes soucis et de toutes mes ‘inquiétudes’? Est-ce que je prie Jéhovah du fond du cœur chaque jour?” Une fois que nous aurons déterminé dans quels domaines il nous faut progresser, faisons de grands efforts pour effectuer les changements nécessaires dans notre vie quotidienne, afin de fortifier notre foi.
      Si nous recherchons la direction de Dieu et attendons patiemment et avec foi qu’il nous indique le moyen d’être soulagés de nos épreuves, nous ferons en sorte que ces circonstances pénibles nous aident à devenir de meilleurs serviteurs du Très-Haut. Alors, notre foi sera vraiment “trouvée sujet de louange, de gloire et d’honneur lors de la révélation de Jésus Christ”. Le Fils de Dieu ‘louera’ ou fera l’éloge de notre foi. Il nous récompensera largement à cause de celle-ci, nous accordant ainsi la “gloire”. Il nous fera l’“honneur” de nous reconnaître comme ses disciples devant Jéhovah Dieu et devant les anges (comparez avec Matthieu 10:32; Luc 12:8; 18:8). Cela signifiera que nous aurons devant nous la perspective de vivre éternellement et heureux. Mais que pouvons-nous faire pour ne pas faiblir dans la foi quand nous passons par de dures épreuves?
      COMMENT RÉAGIR FACE À L’ÉPREUVE
      Il nous sera plus facile d’endurer avec succès de pénibles épreuves si nous reconnaissons qu’elles sont temporaires. L’affinage de l’or a un commencement et une fin. De même, aucune peine ne durera indéfiniment. Si nous gardons présente dans notre cœur la promesse divine de la vie éternelle sans maladie, ni cri, ni douleur, alors même la pire de toutes les souffrances dans le présent système sera à nos yeux “momentanée et légère”. (II Corinthiens 4:17.) Pensez à l’époque où “l’on ne se remémorera pas les choses précédentes, et [où] elles ne monteront pas au cœur”. (Ésaïe 65:17.) Qu’il est merveilleux de savoir qu’il ne restera même pas un mauvais souvenir de ces moments difficiles!Et puis, il est rare d’avoir à subir quotidiennement de grandes souffrances de la part des hommes. D’ailleurs, notre bonne conduite ne donne guère de raisons aux gens de nous faire du mal. Comme les autorités gouvernementales ont la responsabilité de faire respecter la loi et l’ordre, elles peuvent même louer les serviteurs de Jéhovah pour leur obéissance aux lois. De nos jours, même des gens hostiles aux chrétiens ont dû faire la même constatation que les ennemis de Daniel, fidèle prophète de Dieu; ceux-ci déclarèrent: “Nous ne trouverons dans ce Daniel aucun prétexte, à moins qu’il ne nous faille en trouver contre lui dans la loi de son Dieu.” Oui Daniel était “digne de confiance et (...) aucune négligence ni chose malhonnête ne fut trouvée en lui”. (Daniel 6:4, 5.) En général, il n’y a aucune raison pour qu’à elle seule la bonne conduite du chrétien lui vaille l’hostilité de ses semblables. C’est peut-être pourquoi l’apôtre Pierre soulève la question suivante: “Et en effet qui vous fera du mal si vous devenez zélés pour le bien?” — I Pierre 3:13.
      Mais, par cette question, il se peut que l’apôtre ait plutôt voulu dire: “Qui peut vraiment faire du mal à un chrétien dont la voie est droite?” Personne ne peut nous infliger de mauvais traitements indéfiniment. Jésus Christ déclara en effet à ses disciples: “Ne craignez pas ceux qui tuent le corps mais qui ne peuvent tuer l’âme; mais craignez plutôt celui qui peut détruire et l’âme et le corps dans la Géhenne.” (Matthieu 10:28). Oui, les hommes peuvent aller jusqu’à nous tuer, mais ils sont incapables de nous priver du droit de vivre en tant qu’âmes. Le Dieu Très-Haut, par l’entremise de son Fils, a le pouvoir de rendre la vie à ses fidèles serviteurs et c’est ce qu’il fera. Seul Jéhovah peut nous ôter pour toujours le droit à la vie en nous livrant à la mort éternelle, sans espoir de résurrection.
       L’apôtre Pierre pouvait donc dire à ses frères chrétiens: “Et même si vous souffrez pour la justice, heureux êtes-vous. Cependant ne craignez pas l’objet de leur crainte, et ne vous laissez pas émouvoir.” — I Pierre 3:14.
      Nous pouvons être heureux si nous souffrons “pour la justice, car nous avons alors une conscience pure vis-à-vis de Dieu et des hommes. Nous souffrons pour une juste cause. Nous retirons une satisfaction et une paix profondes de savoir que nous sommes agréables au Très-Haut. Toutefois, comme le fait remarquer l’apôtre, cela n’est possible que si nous ne cédons pas à la peur. Pierre parle peut-être ici de la peur que peuvent nous inspirer nos persécuteurs, à moins qu’il ne s’agisse de la peur qu’éprouvent les persécuteurs eux-mêmes. Par exemple, comme ils ne croient pas que Jéhovah Dieu ressuscitera les morts par l’entremise du Christ, les ennemis des vrais chrétiens redoutent une mort prématurée (Hébreux 2:14, 15). Mais nous, qui sommes serviteurs de Dieu, nous ne partageons pas la crainte des non-croyants, car nous avons été affranchis de la peur d’une telle mort et nous savons que notre Père céleste ne nous abandonnera jamais. Par conséquent, nous ne devrions pas nous laisser “émouvoir” au point, par exemple, de nous élever avec colère contre nos persécuteurs.
      Que faire s’il nous arrivait d’être convoqués devant les autorités gouvernementales et interrogés sur un ton dur et méprisant? Nous ne voudrons jamais rendre la pareille. Sachant que Dieu nous soutient, nous aurons de la hardiesse, sans pour autant nous croire autorisés à adopter une attitude agressive ou arrogante (comparez avec Actes 4:5-20). L’apôtre nous donne ce conseil: “Dans vos cœurs, sanctifiez comme Seigneur le Christ, étant toujours prêts à la défense devant quiconque vous demande la raison de l’espérance qui est en vous, tout en le faisant avec douceur et un profond respect.” (I Pierre 3:15). Si, au lieu de tenir compte de cette exhortation, nous nous montrions au contraire méprisants et irrespectueux, ce ne serait plus pour la justice que nous souffririons. Les autorités s’estimeraient alors en droit de prendre des mesures contre nous pour insoumission et manque de respect. Dans le monde, les gens laissent éclater leur irritation, leur colère et leur rancune quand ils estiment que leurs droits sont lésés, mais le chrétien, lui, n’agit pas ainsi.
      Dans de telles circonstances, nous devons, comme nous le conseille l’apôtre, penser à notre Seigneur et Maître et nous souvenir de l’exemple qu’il nous a donné. Nous veillerons à accorder à Jésus Christ le plus grand respect et à lui réserver une place sacrée dans nos cœurs. Étant ses disciples, nous voudrons répondre à n’importe quelle autorité qui nous interroge comme si nous nous trouvions en la présence même de notre Seigneur. Nous devrions présenter les raisons de notre attitude chrétienne respectueusement et calmement.
      UNE HEUREUSE INFLUENCE SUR NOS ADVERSAIRES
       En endurant fidèlement les souffrances, nous pouvons aussi réduire au silence nos adversaires. C’est là une pensée qui, selon l’apôtre Pierre, nous encouragera à garder une conscience pure. Il déclare: “Gardez une bonne conscience, afin que, sur le point même où l’on parle contre vous, soient pris de honte ceux qui décrient votre bonne conduite pour ce qui est de Christ.” (I Pierre 3:16). En observant la patience des serviteurs de Dieu qui ne se plaignent pas, des gens hostiles peuvent se sentir honteux de les avoir calomniés. Cela est particulièrement vrai lorsque nous traitons nos ennemis avec bonté. — Romains 12:19-21.
      Le fait que l’endurance fidèle dans les épreuves pour la justice produit de tels bienfaits, vient appuyer les paroles suivantes de Pierre: “Car mieux vaut souffrir parce qu’on fait le bien, si le veut la volonté de Dieu, que parce qu’on fait le mal.” (I Pierre 3:17). Quel mérite y aurait-il, en effet, à souffrir parce qu’on a volé, escroqué, fraudé le fisc ou défié l’autorité à cause d’un sentiment de piété mal compris ou d’un zèle intempestif? Celui qui serait puni pour de telles actions ne pourrait que jeter l’opprobre sur lui-même et sur ses compagnons dans la foi. Mais si un chrétien supporte avec patience les mauvais traitements qui lui sont infligés injustement, certains seront impressionnés en se rendant compte qu’une force soutient les vrais adorateurs, tandis que ceux qui portent de faux témoignages sur les vérités divines et sur leurs défenseurs pourront être réduits au silence. Puisque Dieu permet que le chrétien subisse des épreuves, c’est à juste titre que Pierre pouvait dire: “Si le veut la volonté de Dieu.”
      COMME JÉSUS, NOUS SERONS RÉCOMPENSÉS
      Le cas de Jésus illustre bien comment on peut recevoir de grandes bénédictions en restant fidèle dans les souffrances. Étant sans péché, il ne fit rien qui justifiât les mauvais traitements dont il fut victime. Cependant, parce qu’il supporta les épreuves jusqu’à mourir d’une mort ignominieuse sur un poteau, il en résulta pour nous de merveilleux bienfaits, et pour lui, une grande récompense. L’apôtre Pierre écrivit:
      “En effet, le Christ lui-même est mort une fois pour toutes en ce qui concerne les péchés, un juste pour des injustes, afin de vous mener à Dieu, ayant été mis à mort dans la chair, mais ayant été rendu à la vie dans l’esprit. C’est dans cet état qu’il est même allé prêcher aux esprits en prison, qui jadis avaient été désobéissants quand la patience de Dieu attendait, aux jours de Noé, pendant que se construisait l’arche, dans laquelle peu de gens, c’est-à-dire huit âmes, furent transportés sains et saufs à travers l’eau.” — I Pierre 3:18-20.
      Comme Jésus resta absolument intègre dans l’épreuve, il put donner sa vie en sacrifice humain parfait. Ainsi, sa mort prépara la voie pour “mener à Dieu” des humains, pour les réconcilier avec le Très-Haut et pour leur offrir la perspective de la vie éternelle. Étant donné que nous retirons de si grands bienfaits du sacrifice du Christ, ne devrions-nous pas être disposés à suivre son exemple et à souffrir pour la justice?
      En outre, comme dans le cas de Jésus, nous pouvons être certains que notre endurance fidèle sera bénie. Le fait que Jésus a été “rendu à la vie dans l’esprit”, c’est-à-dire qu’il a été ressuscité pour une vie spirituelle, constitue une garantie absolue que ses disciples aussi retrouveront la vie. — I Corinthiens 15:12-22.
       Étant sorti victorieux grâce à son endurance fidèle, le Fils de Dieu, désormais créature spirituelle, pouvait proclamer un message de condamnation aux “esprits en prison”. Puisque ces esprits désobéirent à l’époque de Noé, il doit s’agir des fils angéliques de Dieu qui quittèrent leur résidence originelle dans les cieux pour se marier avec des femmes (Genèse 6:1-4). Ils sont appelés des “esprits en prison” parce que leur châtiment inclut certaines restrictions qui leur interdisent définitivement de reprendre leur place parmi les anges fidèles. Jude confirme que ces anges déchus ne pouvaient recevoir qu’une sentence de condamnation; il dit: “Les anges qui n’ont pas gardé leur position originelle, mais ont abandonné leur propre demeure. [Dieu] les a réservés dans des liens éternels, sous l’obscurité épaisse, pour le jugement du grand jour.” (Jude 6). C’est son endurance fidèle jusqu’à la mort qui valut à Jésus d’être ressuscité et de pouvoir ainsi prêcher ou proclamer une sentence de condamnation contre les anges déchus.
       
       Ce message de destruction adressé aux esprits méchants devrait nous encourager à endurer fidèlement quand nous rencontrons des épreuves. Pourquoi? Parce que ce sont ces forces spirituelles méchantes qui contribuent dans une grande mesure à attiser l’hostilité des humains éloignés de Dieu envers les disciples de Jésus Christ. La Bible déclare: “Le dieu de ce système de choses a aveuglé l’esprit des incrédules, de peur que ne les éclaire l’éclatante lumière de la glorieuse bonne nouvelle au sujet du Christ, qui est l’image de Dieu.” (II Corinthiens 4:4). “Pour nous [les chrétiens] la lutte n’est pas contre le sang et la chair, mais contre les gouvernements, contre les autorités, contre les chefs mondiaux de ces ténèbres, contre les forces spirituelles méchantes qui sont dans les lieux célestes.” (Éphésiens 6:12; voir aussi Révélation 16:13, 14). Si donc Jésus Christ ressuscité a pu prêcher un message de condamnation aux esprits mauvais, nous pouvons être sûrs qu’un jour leur influence haineuse sera réduite à néant (comparez avec Marc 1:23, 24). Quel merveilleux soulagement ce sera alors!
      Non seulement Jésus Christ a été relevé d’entre les morts comme un serviteur approuvé de Dieu, ce qui lui a permis de condamner les anges rebelles, mais il a aussi été élevé à une haute position. L’apôtre Pierre nous dit: “Il est à la droite de Dieu, car il est allé au ciel; et anges, et autorités, et puissances lui ont été soumis.” (I Pierre 3:22). Ces paroles sont tout à fait conformes à celles de Jésus lui-même qui, après sa résurrection d’entre les morts, déclara: “Tout pouvoir m’a été donné dans le ciel et sur la terre.” (Matthieu 28:18). Bien des hommes ont accepté de souffrir et de mourir au service de chefs humains infiniment moins puissants que Jésus. Ils considéraient comme un grand honneur de servir ainsi un roi ou une reine. À combien plus forte raison devrions-nous nous sentir honorés de pouvoir endurer des épreuves à cause de notre fidélité à notre Roi céleste, Jésus Christ!
      IMITEZ JÉSUS CHRIST
      Quand vous êtes affligé, prenez toujours pour modèle le Fils de Dieu. L’apôtre écrit: “Puisque Christ a souffert dans la chair, vous aussi armez-vous de la même disposition d’esprit, parce que celui qui a souffert dans la chair a rompu avec les péchés, afin de vivre le reste de son temps dans la chair, non plus pour les désirs des hommes, mais pour la volonté de Dieu.” — I Pierre 4:1, 2.
      Quelle était la disposition d’esprit de Jésus? Il supporta humblement toutes les attaques verbales et physiques et subit finalement une mort douloureuse sur un poteau. En refusant de rendre la pareille, le Fils de Dieu accomplit ces paroles prophétiques: “Comme une brebis il a été mené à l’abattage, et, comme un agneau qui est sans voix devant celui qui le tond, ainsi il n’ouvre pas la bouche.” — Actes 8:32; Ésaïe 53:7.
      Étant serviteurs du Très-Haut, nous voudrons endurer de la même façon les souffrances, sans céder à un esprit de rébellion ou de vengeance. Si nous menacions ceux qui nous persécutent ou cherchions des occasions de leur faire du mal, nous montrerions que nous sommes encore esclaves des passions de la chair imparfaite. Si nous endurons des souffrances de la part des hommes, ce devrait être uniquement parce que nous refusons de suivre les voies égoïstes du monde (Jean 15:19, 25). C’est ainsi que nous pouvons démontrer par notre attitude d’esprit, nos paroles et nos actions que nous vivons "non plus pour les désirs des hommes, mais pour la volonté de Dieu".
      UNE RAISON D’ÊTRE HEUREUX
       
      Au premier siècle de notre ère, la foule idolâtre ne subissait pas de persécutions religieuses. Par contre, quiconque embrassait le christianisme devenait un objet de haine. Ce devait être une expérience étrange, déconcertante même. Voilà qui était bien loin des bénédictions promises à ceux qui acceptaient la “bonne nouvelle”. Ces chrétiens avaient grand besoin d’acquérir le bon point de vue sur cette question. Aussi les paroles suivantes de l’apôtre Pierre leur furent-elles certainement d’un grand secours:
      “Bien-aimés, ne vous laissez pas déconcerter par l’incendie qui est au milieu de vous et qui vous advient pour servir d’épreuve, comme s’il vous arrivait quelque chose d’étrange. Bien au contraire, continuez à vous réjouir puisque vous avez part aux souffrances du Christ, pour que vous vous réjouissiez et frémissiez aussi de joie durant la révélation de sa gloire. Si l’on vous outrage pour le nom de Christ, heureux êtes-vous, car l’esprit de gloire, oui, l’esprit de Dieu repose sur vous.” — I Pierre 4:12-14
       Ne soyons pas déconcertés si le malheur nous frappe, mais considérons plutôt que cela nous prépare à recevoir les bénédictions qui accompagneront la révélation de noootre Maître. Pierre compare les souffrances à un “incendie”. En effet, de même que les métaux sont affinés par le feu, de même Dieu permet que ses serviteurs soient affinés ou purifiés par les tribulations. Évidemment, Dieu ne nous a pas faits pécheurs, mais comme nous le sommes, il peut permettre que nous endurions des souffrances dans le but de nous purifier. Elles peuvent nous rendre meilleurs, plus humbles et plus compréhensifs à l’égard de nos semblables. En outre, quand nous avons nous-mêmes subi de cruelles épreuves, nos paroles de réconfort et d’encouragement ont beaucoup plus de poids. Ceux que nous consolons savent que nous comprenons ce par quoi ils sont en train de passer.
       Puisque le Fils de Dieu a souffert, les tourments que nous subissons confirment que nous sommes bien ses disciples et que nous demeurons en union avec lui. Jésus dit à ses apôtres: “Rappelez-vous la parole que je vous ai dite: Un esclave n’est pas plus grand que son maître. S’ils m’ont persécuté, ils vous persécuteront aussi.” (Jean 15:20). Lorsque nous sommes persécutés pour les mêmes raisons que notre Maître et que nous souffrons comme lui pour la justice, nous ‘avons part aux souffrances du Christ’. Tout comme sa fidélité lui valut d’être récompensé par son Père céleste, de même notre endurance fidèle dans les épreuves nous donne l’assurance que nous serons approuvés lors de la révélation du Fils de Dieu. Nous déborderons certainement de joie quand Dieu nous accordera la vie éternelle dans un nouvel ordre de choses où toutes les causes actuelles de chagrin auront disparu.
      Comme le déclare également Pierre, être outragé pour le nom de Christ, c’est-à-dire parce que l’on est son disciple, devrait être une source de joie. Cela prouve que ceux que l’on diffame ainsi possèdent l’esprit de Dieu, oui, le bel “esprit de gloire” qui émane de Dieu. Puisque cet esprit est saint, il ne peut reposer que sur des personnes qui sont pures du point de vue de Dieu.
      C’est pourquoi il est très important de faire en sorte qu’aucune mauvaise action de notre part ne soit la cause des souffrances que nous subissons. L’apôtre Pierre fait cette exhortation: “Mais qu’aucun de vous ne souffre comme meurtrier, ou voleur, ou malfaiteur, ou comme quelqu’un qui se mêle des affaires d’autrui.” — Celui qui prétend être chrétien et qui commet une mauvaise action contre son semblable ne doit pas s’attendre à échapper à la punition (comparez avec Actes 25:11). Ce châtiment jettera l’opprobre non seulement sur ce chrétien, mais aussi sur toute la famille spirituelle et sur le nom de Christ. Il n’en retirera pas de la joie, mais de la honte.
      Celui qui se mêle des affaires d’autrui peut se rendre haïssable. Le mot grec utilisé par Pierre montre bien comment on peut en arriver à agir ainsi, car il signifie littéralement “surveillant de ce qui appartient à un autre”. Ayant acquis une certaine connaissance des Écritures, un chrétien pourrait se croire capable de dire aux gens du monde comment gérer leurs affaires. Il avancera peut-être son point de vue personnel sur la tenue vestimentaire, les distractions, la façon de se nourrir, de discipliner les enfants, de régler les problèmes conjugaux et sexuels, etc. Quand il s’immisce dans la vie privée des autres, sans y être invité, leur disant ce qu’ils doivent faire ou ne pas faire, il cherche à devenir le “surveillant” de leurs affaires, ce qui les irrite généralement. Quelqu’un dira peut-être carrément à cet importun de se mêler de ses affaires. Il se peut aussi qu’il essuie des coups de la part de personnes qui sont furieuses de le voir s’ingérer dans leur vie privée. Cet homme, qui se mêle d’affaires qui ne le regardent pas, s’attire des ennuis et dénature le christianisme et son message auprès des gens du dehors. Évidemment, même au sein de la congrégation, il n’y a pas de place pour ce genre d’individus. — Comparez avec 1Timothée 5:13.
      Celui qui est dénoncé publiquement comme un délinquant ou comme quelqu’un qui se mêle des affaires d’autrui, celui-là est un objet de honte. En revanche, celui qui souffre parce qu’il est chrétien en est honoré. Pierre écrit: “S’il souffre comme chrétien, qu’il n’ait pas de honte, mais qu’il continue à glorifier Dieu en ce nom.” (I Pierre 4:16). Quand nous sommes persécutés à cause de notre mode de vie chrétien et que nous supportons l’épreuve patiemment, sans nous plaindre, le Très-Haut est glorifié. Cela prouve que ce que nous possédons en tant que chrétiens, — de précieuses relations avec Dieu et avec le Christ, une conscience pure, le bonheur spirituel et une ferme espérance pour l’avenir, — tout cela est un trésor de grande valeur. Nous démontrons que nous sommes disposés à souffrir et, s’il le faut, à mourir pour ce trésor, et le Dieu que nous servons de tout cœur en est glorifié. Par contre, si nous cédions aux pressions et reniions notre foi, nous déshonorerions son nom. Ceux qui nous observent pourraient alors douter sérieusement qu’être disciple de Jésus Christ est vraiment un grand trésor. — Comparez avec Éphésiens 3:13; II Corinthiens 6:3-10.
      UNE FORME DE DISCIPLINE
      Nous avons vu que Jéhovah Dieu, qui est tout-puissant, pourrait épargner aux chrétiens des souffrances injustifiées, mais qu’il les tolère pour de bonnes raisons. Cependant, le Très-Haut n’abandonne jamais ses serviteurs. L’apôtre Pierre développe cette pensée en disant:
      “C’est en effet le temps fixé où le jugement commence par la maison de Dieu. Or, s’il commence par nous, quelle sera la fin de ceux qui n’obéissent pas à la bonne nouvelle de Dieu? ‘Et si le juste est sauvé avec difficulté, où paraîtront l’impie et le pécheur?’ Ainsi donc, que ceux qui souffrent selon la volonté de Dieu continuent à confier leur âme à un Créateur fidèle, tout en faisant le bien.” — I Pierre 4:17-19.
      En tant que “maison de Dieu”, la congrégation chrétienne a été fondée en l’an 33. Depuis lors, ses membres sont en train d’être jugés par Dieu. La façon dont ils se plient à sa volonté, leur attitude d’esprit, leurs paroles et leurs actions face à tout ce que Jéhovah Dieu permet qu’il leur arrive, sont autant de choses qui influeront beaucoup sur le verdict final de Jéhovah. Parfois, Dieu tolère qu’ils soient éprouvés très sévèrement. Mais il peut faire en sorte que la persécution constitue une forme de discipline pour le bien de son peuple. — Hébreux 12:4-11; voyez aussi Hébreux 4:15, 16, où il est montré que les souffrances qu’endura Jésus Christ le préparèrent à devenir un grand prêtre compatissant.
       Des hommes dirigés par Satan peuvent essayer de détruire notre foi en nous brutalisant. Mais Jéhovah est capable de faire échouer leurs funestes projets. Oui, tout en haïssant lui-même ce qui est mauvais, notre Père céleste peut faire en sorte que ce qui était destiné à nous faire du mal s’avère en définitive très utile. Prenez l’exemple de Joseph, le jeune fils de Jacob. Ses demi-frères, qui le haïssaient, le vendirent comme esclave. Pendant des années, Joseph connut bien des malheurs; il fut même emprisonné injustement. Pourtant, par la suite, Jéhovah Dieu tira avantage de cette situation pour préserver la famille de Jacob. Joseph déclara à ses demi-frères:
      “À présent, ne soyez pas peinés et ne soyez pas irrités contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous. Car ceci est la deuxième année de la famine au milieu de la terre, et il y aura encore cinq ans sans labour ni moisson. Aussi Dieu m’a-t-il envoyé en avant de vous afin de mettre, pour vous, sur la terre, un reste et vous garder en vie par une grande évasion. Ainsi donc, ce n’est pas vous qui m’avez envoyé ici, mais c’est le vrai Dieu, pour m’établir comme père pour Pharaon et comme seigneur pour toute sa maison et comme quelqu’un qui domine sur tout le pays d’Égypte.” — Genèse 45:5-8.
      "Or je désire que vous le sachiez, frères: mes affaires ont plutôt tourné au progrès de la bonne nouvelle, si bien que parmi toute la garde prétorienne et parmi tous les autres il est devenu notoire que mes liens ont un rapport avec Christ; et la plupart des frères dans le Seigneur, rendus confiants par mes liens, se montrent d’autant plus courageux à parler sans crainte de la parole de Dieu.” — Philippiens 1:12-14.
       Puisque Jéhovah Dieu tolère que ses fidèles serviteurs subissent de cruels traitements pour qu’ils soient affinés et pour qu’ils lui prouvent leur attachement, comment imaginer qu’au dehors de la congrégation chrétienne, ou “maison de Dieu”, “l’impie et le pécheur” puissent “paraître” devant lui en compagnie du “juste”? Le psalmiste déclare: “Les méchants ne se mettront pas debout devant le jugement, ni les pécheurs dans l’assemblée des justes.” (Psaume 1:5). Non, les méchants ne seront pas approuvés mais condamnés. Ils n’auront jamais la faveur de Dieu. Eu égard à tout ce qu’il leur faut affronter dans ce monde, les croyants doivent faire beaucoup d’efforts et manifester une foi et un amour profonds dans la voie de la droiture pour parvenir au salut et à la vie éternelle. C’est donc “avec difficulté” qu’ils acquièrent le salut. Par conséquent, il incombe à chaque membre de la congrégation chrétienne (“la maison de Dieu”) de veiller à ne pas devenir “impie” et “pécheur” en ce “temps fixé” de “jugement”. — I Pierre 4:17, 18; Proverbes 11:31.
       Nous pouvons subir des épreuves qu’il nous serait impossible de supporter avec nos propres forces. Mais aussi dramatique que puisse être notre situation, Jéhovah Dieu a le pouvoir de nous soutenir et d’annuler complètement tout le mal qui nous est infligé. Quand nous nous en remettons entièrement à lui, il peut nous donner assez de force, au moyen de son esprit, pour supporter les souffrances. Il est, comme le dit Pierre, un “Créateur fidèle”, un Dieu en qui nous pouvons avoir confiance et qui n’oubliera jamais sa promesse de venir en aide à ses serviteurs (I Pierre 4:19). Cette connaissance nous aidera à ne pas réagir envers nos persécuteurs d’une façon qui déshonorerait Dieu. Plutôt que de lutter contre eux et de leur rendre la pareille, nous voudrons continuer à faire le bien. — Luc 6:27, 28.
      Si nous acceptons humblement toutes les choses qui peuvent nous survenir dans notre vie, tout en gardant la même disposition d’esprit que le Christ, nous pouvons être sûrs que Jéhovah nous élèvera. Aucune épreuve ne durera indéfiniment. Toutes prendront fin. Tant que sous les mauvais traitements nous nous conduisons en harmonie avec la volonté divine, nous demeurerons sous la main de Jéhovah. Or, sa main peut nous élever au rang de serviteurs éprouvés et approuvés. Aussi Pierre nous fait-il cette recommandation: “Humiliez-vous donc sous la main puissante de Dieu pour qu’il vous élève en temps voulu, tout en vous déchargeant sur lui de toute votre inquiétude, car il prend soin de vous.” — I Pierre 5:6, 7.
      Qu’il est réconfortant de savoir que Jéhovah se soucie vraiment de nous! Son amour nous réchauffe le cœur, son esprit nous fortifie et nous soutient. Lorsqu’une épreuve est passée et que nous nous rappelons la sollicitude de Jéhovah à notre égard, nous nous sentons plus proches de lui. Notre situation est alors comparable à celle d’un enfant reconnaissant qui a pu constater l’amour et la sollicitude affectueuse de ses parents pendant qu’il était gravement malade. Sa confiance et son amour pour eux s’en trouvent grandis. Certes, lorsque des circonstances très éprouvantes se présentent, nous ne pouvons pas tout simplement nous y soustraire, mais nous pouvons nous décharger sur Jéhovah Dieu de nos inquiétudes. À quoi bon nous tourmenter en nous demandant pendant combien de temps nous serions capables de supporter les mauvais traitements d’une foule déchaînée et impitoyable, des viols répétés ou d’autres atrocités? Avec l’aide de notre Père céleste aimant, nous pouvons, si nous lui restons fidèles, endurer les épreuves et remporter une victoire morale sur ceux qui nous persécutent. Cette assurance nous libère de l’anxiété qui pourrait nous priver de la paix de l’esprit et du cœur si nécessaire pour rester fermes dans les épreuves.
      Toutefois, ce n’est pas parce que nous nous sommes déchargés de nos inquiétudes sur Jéhovah que nous devrions maintenant être trop sûrs de nous ou insouciants. Nous avons un ennemi. “Gardez votre équilibre, soyez vigilants, écrit Pierre. Votre adversaire, le Diable, comme un lion rugissant, circule cherchant à dévorer quelqu’un.” — I Pierre 5:8.
      Selon ce conseil de l’apôtre, nous ne pouvons pas nous permettre d’être insouciants face à l’épreuve. L’adversaire guette la moindre occasion de nous faire tomber. Si Satan peut nous amener à douter de la fidélité de nos frères ou nous affaiblir spirituellement par tout autre moyen, il ne manquera pas de le faire. Cesser de fréquenter la congrégation chrétienne ou de faire la déclaration publique de sa foi équivaudrait à se laisser dévorer par Satan, le “lion rugissant” toujours à l’affût de proies imprudentes.
      Pour rester vigilants il nous faut, entre autres choses, nous rappeler constamment que nous ne sommes pas les seuls à endurer des souffrances. Sur la terre entière, nos frères chrétiens subissent toutes sortes d’épreuves et, avec l’aide de l’esprit de Dieu, ils parviennent à les surmonter victorieusement. Cette pensée nous aidera à ne pas tomber dans les pièges de Satan, car elle nous donnera l’assurance que nous pourrons endurer l’épreuve nous aussi, grâce à la puissance de Jéhovah. Alors, “tenez-lui tête, solides dans la foi, sachant qu’en fait de souffrances les mêmes choses s’accomplissent dans la famille entière de vos frères dans le monde”. — I Pierre 5:9.
      Puisque Jéhovah Dieu veut que nous surmontions les obstacles pour parvenir au salut, nous pouvons lui demander son aide en toute confiance, tout en considérant les épreuves qui nous adviennent avec sa permission comme une discipline utile qui fera de nous des chrétiens complets et forts dans la foi. L’apôtre Pierre exprime très bien cette pensée lorsqu’il déclare:
      "Après que vous aurez souffert un peu de temps, le Dieu de toute faveur imméritée, qui vous a appelés à sa gloire éternelle en union avec Christ, parachèvera lui-même votre formation, il vous affermira, il vous rendra forts. À lui la puissance pour toujours! Amen.” — I Pierre 5:10, 11.
      Tout comme Jésus a souffert un peu de temps sur la terre et a été élevé à une haute position, de même les disciples du Fils de Dieu attendent une récompense glorieuse. Si les souffrances que nous pouvons être amenés à endurer de par la permission de Dieu affermissent notre attachement aux principes bibliques et font de nous des disciples plus humbles, plus compréhensifs et plus compatissants, cette formation aura alors atteint son but. Pour qu’il en soit ainsi, nous devons compter entièrement sur notre Père céleste en étant confiants que tout ce qui peut nous arriver avec sa permission contribuera finalement à notre bonheur éternel, si toutefois nous nous y soumettons humblement (Romains 8:28). Dans le même esprit que l’apôtre Pierre, nous pouvons élever nos voix et dire: “Grâce soit rendue à Dieu de nous avoir permis d’être formés par les épreuves et de nous aider à devenir des serviteurs fermes et forts, approuvés par lui, ayant l’espérance de la vie éternelle!”

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    • Eric Ouellet

      Suivons les traces de celui qui est la source de vie
       
      Avec amour, Jéhovah invite des personnes “ de toutes nations et tribus et peuples et langues ” à l’adorer (Rév. 7:9, 10 ; 15:3, 4). Celles qui acceptent cette invitation peuvent “ contempler le charme de Jéhovah ”. (Ps. 27:4 ; 90:17.) À l’instar du psalmiste, elles élèvent la voix pour louer Dieu par ces termes : “ Adorons et courbons-nous ! Agenouillons-nous devant Jéhovah notre Auteur. ” — Ps. 95:6.
      Un culte d’une grande valeur
      Étant le Fils unique-engendré de Dieu, Jésus avait eu largement la possibilité de découvrir la pensée, les principes et les normes de son Père. Par conséquent, il pouvait avec assurance enseigner aux autres la bonne façon d’adorer Jéhovah. Il a déclaré : “ Je suis le chemin, et la vérité, et la vie. Personne ne vient vers le Père sinon par moi. ” — Jean 1:14 ; 14:6.
      Jésus nous a laissé un exemple parfait en restant humblement soumis à son Père. Il a indiqué : “ Je ne fais rien de ma propre initiative, mais [...] comme le Père m’a enseigné, moi je dis ces choses. ” Il a ensuite ajouté : “ Je fais toujours les choses qui lui plaisent. ” (Jean 8:28, 29). De quelles manières Jésus a-t-il plu à Jéhovah ?
      En premier lieu, le Fils était entièrement dévoué à son Père. C’est d’ailleurs ce qu’implique fondamentalement adorer Dieu. Jésus montrait qu’il était personnellement attaché à son Créateur en lui étant obéissant, en accomplissant sa volonté, même si cela lui demandait de grands sacrifices (Phil. 2:7, 8). Il consacrait beaucoup de temps à enseigner et à former ses disciples. C’était là un aspect important du culte qu’il rendait à Dieu, à tel point qu’il était appelé Enseignant tant par les croyants que par les non-croyants (Mat. 22:23, 24 ; Jean 3:2). De plus, Jésus se dépensait pour autrui. Son esprit de sacrifice lui laissait peu de temps pour lui-même, mais il était heureux de servir les autres (Mat. 14:13, 14 ; 20:28). Bien que très occupé, il prenait toujours le temps de parler à son Père céleste dans la prière (Luc 6:12). Sans nul doute, Dieu accordait une valeur inestimable au culte que Jésus lui vouait !
      Des efforts soutenus pour plaire à Dieu
      Jéhovah a remarqué la conduite de son Fils et a exprimé son approbation (Mat. 17:5). Mais Satan le Diable également a observé la fidélité de Jésus. Jésus est donc devenu sa cible privilégiée. Pourquoi ? Parce qu’aucun humain n’avait jamais réussi à rester totalement obéissant à Dieu et, de ce fait, à l’adorer de la manière qui lui convient vraiment. Aussi le Diable voulait-il empêcher Jésus de rendre à Dieu le culte qui Lui revenait de droit. — Rév. 4:11.
      Satan a essayé de corrompre Jésus en lui faisant une offre tentante. Il l’emmena sur “ une montagne extraordinairement haute et lui montra tous les royaumes du monde et leur gloire ”. Puis il lui dit : “ Toutes ces choses, je te les donnerai si tu tombes et fais un acte d’adoration pour moi. ” Quelle fut la réaction de Jésus ? Il répondit : “ Va-t’en, Satan, car il est écrit : ‘ C’est Jéhovah ton Dieu que tu dois adorer, et c’est à lui seul que tu dois offrir un service sacré. ’ ” (Mat. 4:8-10). Quels que soient les avantages qu’il aurait pu en retirer, Jésus comprenait bien que se prosterner devant Satan, c’était commettre un acte d’idolâtrie. Il refusait d’accomplir ne serait-ce qu’un acte d’adoration devant quelqu’un d’autre que Jéhovah.
      En ce qui nous concerne, Satan ne nous proposera pas tous les royaumes du monde et leur gloire en échange de notre adoration. Néanmoins, il essaie encore d’empêcher les chrétiens sincères de rendre un culte à Dieu. Le Diable veut que nous adorions quelqu’un ou quelque chose d’autre. — 2 Cor. 4:4.
      Jésus Christ s’est montré fidèle jusqu’à la mort. En restant intègre, il a glorifié Jéhovah comme aucun humain ne l’avait jamais fait. Aujourd’hui, nous qui sommes de vrais chrétiens, nous nous efforçons d’imiter la fidélité de Jésus en mettant le culte de notre Créateur à la première place dans notre vie. Sans conteste, nos bonnes relations avec Dieu sont ce que nous avons de plus précieux.
      Les bénédictions que procure le culte que Dieu agrée
      Favoriser “ le culte qui est pur et sans souillure ” du point de vue de Dieu apporte de nombreuses bénédictions (Jacq. 1:27). Par exemple, nous vivons à une époque où de plus en plus de gens sont “ amis d’eux-mêmes, amis de l’argent, arrogants ” et “ sans amour du bien ”. (2 Tim. 3:1-5.) Par contraste, au sein du peuple de Dieu, nous avons le privilège de côtoyer des personnes pures et de saine compagnie qui s’efforcent de respecter les normes de Dieu en matière de culte. N’est-ce pas là une source de réconfort ?
      En outre, nous tenir à l’écart des souillures de ce monde nous procure une conscience pure. Nous voulons qu’elle reste pure, et c’est pour cela que nous nous soumettons aux principes justes de Dieu et que nous obéissons aux lois de César qui ne sont pas en désaccord avec les lois divines. — Marc 12:17 ; Actes 5:27-29.
      Un culte rendu à Dieu de toute son âme apporte d’autres bénédictions. Quand nous nous soucions d’accomplir la volonté de Dieu plutôt que la nôtre, notre vie a un sens véritable et elle est plus gratifiante. Au lieu de dire : “ Mangeons et buvons, car demain il nous faudra mourir ”, nous entretenons l’espoir certain de la vie éternelle sur une terre transformée en paradis. — 1 Cor. 15:32.
      Le livre de la Révélation attire notre attention sur le moment où ceux qui seront demeurés purs devant Jéhovah “ vien[dront] de la grande tribulation ”. Le récit précise que “ Celui qui est assis sur le trône étendra sur eux sa tente ”. (Rév. 7:13-15.) Celui qui est assis sur le trône n’est autre que Jéhovah Dieu, le Personnage le plus glorieux de l’univers. Imaginez quelle joie ce sera quand il vous accueillera comme l’hôte de sa tente et vous protégera pour qu’aucun mal ne vous soit fait ! Et dans une certaine mesure, nous bénéficions dès à présent de cette protection.
      De plus, tous ceux qui rendent à Dieu le culte qu’il agrée sont décrits comme étant guidés vers “ des sources d’eaux de la vie ”. Ces sources revivifiantes représentent toutes les dispositions prises par Jéhovah pour que nous puissions obtenir la vie éternelle. Assurément, grâce à la rançon du Christ, “ Dieu essuiera toute larme de leurs yeux ”. (Rév. 7:17.) Tandis que les humains seront élevés à la perfection, tous connaîtront une joie indicible à la perspective de vivre éternellement sur la terre. Dès maintenant, les adorateurs heureux de Dieu poussent des cris de joie, exprimant leur profonde reconnaissance envers Jéhovah et lui vouant un culte en compagnie de ses serviteurs au ciel qui chantent : “ Grandes et prodigieuses sont tes œuvres, Jéhovah Dieu, le Tout-Puissant. Justes et vraies sont tes manières d'agir, Roi d’éternité. Qui ne peut te craindre et ne pas glorifier ton nom? Car toi seul tu es fidèle! Car toutes les nations viendront et adoreront devant toi, parce que tes décrets justes ont été manifestés. ” — Rév. 15:3, 4.



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    • Patiently waiting for Truth

      I am seriously looking for TRUTH. Yes I do feel lost in the wilderness. 
      But, when Jerusalem was about to be destroyed (70C.E) didn't some return 'home' there, only to perish when the Romans slaughtered them. They returned to Jerusalem because they lost their faith in Almighty God and in the words of Jesus. And therefore they died through lack of faith.
      I do not lack faith in Almighty God or in Jesus Christ. But I do lack immediate direction. However, at this moment in time, I would not return to the Jehovah's Witnesses Org.  In my opinion that Org will be either made clean or destroyed. Either way, right now I would not want to be part of it. 
      I also do not pay any attention to those on here that condemn me to death or tell me that I have no hope left.  
      My faith is not in earthling man. My faith in Almighty God through Jesus Christ. 
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    • Esther  »  Eric Ouellet

      Bonjour Éric
      Je recherche un discours pour une étudiante. Le thème c'était "Dieu approuve-t-il une religion en particulier ? " 
      Si tu l'as en audio ou écrit, c'est assez urgent car je la vois cet après-midi. 
      Merci beaucoup mon frère
      Esther😉
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    • folens  »  Esther

      Bonsoir Esther et-ce celui-ci?

      Dieu accepte-_t-_il toutes les religions.docx
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