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    • By 4Jah2me
      I am wondering if anyone would have a suggestion of a good / different Bible translation please ?
      I use the New World Translation and also the old King James in paper format and I'm wondering if there is any other that is straight forward and reasonable in it's correctness.
      I don't like reading the Bible online although it is convenient. It just doesn't feel right to me. 
      I do think it is good to compare translations though. Any thoughts ?
       
    • By 4Jah2me
      ACTS 2 V 16 , 17  & 18.
       On the contrary, this is what was said through the prophet Joel: 17  ‘“And in the last days,” God says, “I will pour out some of my spirit on every sort of flesh, and your sons and your daughters will prophesy and your young men will see visions and your old men will dream dreams,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  18  and even on my male slaves and on my female slaves I will pour out some of my spirit in those days, and they will prophesy
      Jerusalem had the end of it's 'last days' in 70 C. E. But prior to that a 'miracle' happened.  Acts 2 v 1 through 11.
       Now while the day of the Festival of Pentecost was in progress, they were all together at the same place. 2  Suddenly there was a noise from heaven, just like that of a rushing, stiff breeze, and it filled the whole house where they were sitting. 3  And tongues as if of fire became visible to them and were distributed, and one came to rest on each one of them, 4  and they all became filled with holy spirit and started to speak in different languages, just as the spirit enabled them to speak.5  At that time devout Jews from every nation under heaven were staying in Jerusalem. 6  So when this sound occurred, a crowd gathered and was bewildered, because each one heard them speaking in his own language. 7  Indeed, they were utterly amazed and said: “See here, all these who are speaking are Gal·i·leʹans, are they not? 8  How is it, then, that each one of us is hearing his own native language? 9  Parʹthi·ans, Medes,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  and Eʹlam·ites, the inhabitants of Mes·o·po·taʹmi·a, Ju·deʹa and Cap·pa·doʹci·a, Ponʹtus and the province of Asia, 10  Phrygʹi·a and Pam·phylʹi·a, Egypt and the regions of Libʹy·a near Cy·reʹne, sojourners from Rome, both Jews and proselytes,Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  11  Creʹtans, and Arabians—we hear them speaking in our languages about the magnificent things of God.
      We are again in 'the last days', so why would you be surprised if God should pour out some of HIS SPIRIT on a true Anointed group of humans. 
      Where is your faith ? Do you no longer believe in God's power ? Do you no longer believe that God can do 'miracles' ?
      Your GB have admitted to NOT BEING INSPIRED OF HOLY SPIRIT.
      Yet here we have in scripture, God's promise that HE WILL POUR OUT SOME OF HIS SPIRIT in the 'last days'. 
      Are we in those LAST DAYS or not ? Do you expect God to act or not ? Or are you just physical men ? 
      Have you lost your 'spiritual eyes' ? Did you in fact even have 'spiritual eyes' ? Are you relying on men and not on God through Christ ? 
       
    • By 4Jah2me
      What should we believe and what should we question ? What should we just accept and what should we research ? 
      How deep should we dig in order to find truth ? 
      How do we really know what TRUTH is ?
      Yes I'm asking serious questions and trying to dig very deeply
      THE BIBLE CANON.
      Now here is a lovely place to start digging. And here is a lovely place to ask ourselves, Should we just accept the Bible Canon as it is ?
      “Canon” is a Greek word meaning “rule” or “measuring stick.” So the Bible canon is the 'accepted' 66 writings that the Bible holds.
      Should we accept this canon or question it ? Do you know that many 'Bible scholars' did not and do not agree on the Bible canon ?
      140 C. E.  Marcion rejected the Old Testament, along with any writings that might reinforce views other than his own. He developed a list of books he considered acceptable: portions of the Gospel of Luke, ten of Paul’s letters, plus a letter purportedly from Paul to the Alexandrians. This list is known as the Marcion Canon.    After Marcion and Montanus, lists of New Testament books begin to appear. One of the first was The Muratorian Fragment. It was discovered among the Vatican’s sacred documents by historian Ludovico Antonio Muratori in 1740 and dates to about A.D. 190. The fragment is damaged. The portion we possess begins with “the third book of the Gospel is that according to Luke.” We assume the first and second Gospels to be Matthew and Mark. The fragment lists John, Acts, all of Paul’s letters, James, 1-2 John, Jude and the Revelation of John. It also includes the Revelation of Peter, the Wisdom of Solomon and (“to be used in private, but not public worship”) the Shepherd of Hermas.   In 367, Athanasius, the bishop of Alexandria, wrote an Easter letter that contained all twenty-seven books of our present New Testament. In 393 the Synod of Hippo affirmed our current New Testament, and in 397 the Council of Carthage published the same list.   But :-   In the first and second centuries after Christ, many, many writings and epistles were circulating among the Christians. Some of the churches were using books and letters in their services that were definitely spurious. Gradually the need to have a definite list of the inspired Scriptures became apparent. Heretical movements were rising, each one choosing its own selected Scriptures, including such documents as the Gospel of Thomas, the Shepherd of Hermas, the Apocalypse of Peter, and the Epistle of Barnabas.   The Council of Carthage established the orthodox New Testament canon in 397 AD; it was upheld at the Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  in 1545. By the way, Protestants and Catholics are in agreement with their use of the same New Testament. However, were any of those men true servants of God through Christ ?  Were they guided by God / Holy Spirit ? The scriptures talk about men entering into the 'congregation' / organisation that would mislead many and not act is a truthful way.     A small point but of interest, is in Paul's Letter to the Colossians Ch 4 v 16  "And when this letter has been read among you, arrange for it also to be read in the congregation of the La·o·di·ceʹans and for you also to read the one from La·o·di·ceʹa. "   Here we read that Paul mentions his letter to the congregation of Laodicea, and a little bit of research will find this letter.  To the Laodiceans   1 Paul, an apostle not from men nor through man, but through Jesus Christ, to the brethren who are of Laodicea. 2 Grace to you and peace from God the Father and the Lord Jesus Christ.   20 And cause [this letter] to be read to the Colossians and that of the Colossians to you.   There is not much in the letter to Laodicea but, if the translation I've found is correct then it is one of Paul's letters. And it was important enough to Paul to mention in both letters Colossians and Laodiceans to read both to both congregations.   So, why is it not in the Bible canon ?    At this point i must thank @JW Insider for his work and for his giving me much information concerning other writings of 'Scripture' and history of Bible times. Thank you.    I was not aware, A, that so many other 'writings of scripture' had been written, B, that so many still exist and are available to read online.    But this poses a question. If we believe that God, through Holy Spirit, has kept 'His written word' 'alive' and available for all to read, then who has kept all those other 'writings of scripture' available for all to read ? and why ?   How much should we investigate and how much should we just accept ?    The Bible Canon is just a starting point. We could follow up with, Do we accept the translation we have or should we try to compare it to the original Hebrew and Greek scriptures ?  How close to the original Hebrew and Greek can we get ? What does God and Christ expect of us ? Do they expect us to dig deeper than just reading the translation of the Bible that we have ?   
    • By James Thomas Rook Jr.
      Perhaps the KIT could be the Society's next translation project !
      .... Years ago, on the front page of the Wall Street Journal, below the fold, on the right hand side (if memory serves), was a 2"x2" or so picture of Star Trek - The Next Generation's Security Officer Worf, and the article announcing the publication the KLV Klingon Language Bible.
      I have forgotten many of the details if I ever knew them, as I was crying from laughter so much it was hard to see.
      I do remember from the article that there were particular difficulties in doing a good job of translating, as the Klingon language is very abrupt, and there is no word for the concept of "mercy"..
      I understand that the KLV Translation is somewhat like our "Silver Sword", in that it is simplified and is more like a commentary, but I think I will wait until someone puts out a Klingon Interlinear Translation of the Bible (KIT).
      I guarantee NOBODY will fall asleep at the Klingon speaking Kingdom Halls, as the speakers are VERY loud, and they have a tendency to yell and spit at the same time.
      You may want to sit at least three rows back.
       
    • By ntr
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    • By Srecko Sostar
      Dear reader.
      You have often come across terms, God's holy spirit and God's love.
      You have also often prayed for the favor of God, among other things asking that God's holy spirit help you, guide you, to have a spirit. Some Bible passages say that God gives something to people.
      We find expressions that say how God gives:
      - his spirit without measure - John 3:34.
      - a certain measure of faith - Rom 12: 3
      - a measure of grace - Eph. 4: 7
      - measure of authority - 2 Cor. 10:13
      - a double measure of blessing - Isaiah 61: 7
      - double measure of inheritance - Deut 21:17
      - double measure for bad deeds - Rev. 18: 6
      Also how a man seeks or receives from another man:
      - double measure of spirit - 2 Cr. 2: 9
      - double honor - 1 Tim. 5:17
       
      There are also allegations relating to love. How love is given or received and under what circumstances:
      And he who loves me will be loved by my Father, and I will love him and manifest myself to him. ”- John 14:21
      For God loved the world, - John 3:16
      I love those who love me - Prov 8:17
      Your love, O LORD, reaches to the heavens - Psalm 36: 5 -7
      I have loved you with everlasting love; - Jer 31: 3
       
      From these statements we can see that love also works under certain circumstances. Sometimes it's eternal, going to heaven. Sometimes it is conditioned because he says: I will love you if you love me", "if you obey, listen me".
      Based on the paragraphs that speak of giving / receiving a spirit, I could conclude that God gives the holy spirit to those who seek it, and those whose hearts are pure receive that spirit from God. When GB claims that they make mistakes in word and deed because they are not perfect and because they are not "spirit-inspired," then that is just an excuse. When they claim that they are not "inspired by the spirit of God," that would mean that God does not give his spirit to anyone, not even to them. So, if they, as "God's elected," "anointed," cannot be "inspired," then they are actually sending the message that no one else can be "inspired." And then such a claim has the consequence, meaning, that God and his spirit are not able to be active. God works through his spirit, doesn't he? Well, he created the universe with his spirit ?! He wrote the Bible with his spirit ?! He uttered prophecies with his spirit ?! And today the spirit is unable to act on the few people sitting in Warwick?
      Does God lie when he says, "... for God gives the Spirit without limit. - John. 3:34
      Is the problem in the spirit of God? Or is it a problem in humans? :))
       
       
    • By 4Jah2me
      I do hear occasionally on this forum, the expression of, (oh dear it's gone now), I'll say Basic beliefs, Foundation beliefs, of Jehovah's Witnesses. 
      My point being, when were those basic foundations started ?  Yes we have Russell and Rutherford et al. So who decided what was what and when ? 
      We have things like 'hell fire' eternal damnation' ' soul in continual punishment' etc. But who basically found the truth from God's word about 'The dead are conscious of nothing at all' ?
      Then we have the 'resurrection of the dead',  those being split into heavenly and earthly. Who decided these things from scriptures ? And when ? 
      It would probably take me 10 years, which I probably do not have left, to research all the things I wish to know. 
      So here is a question. From 1960, what new serious Bible knowledge do we have from those whom regard themselves as the F&DS or top of the tree ?
      What have they given to the congregation that is of extreme importance ?  BUT, more importantly what have they given that they haven't changed since giving it ? 
      So we've lost the 7,000 year creative days. We've lost Armageddon in 1975, We've lost no blood / replaced with blood fractions. We've lost the Superior Authorities as God and Christ, and probably lots more. BUT what important beliefs have we gained since 1960 ? What IMPORTANT SCRIPTURAL input have those at the top made since 1960 ? 
       
    • By 4Jah2me
      Point 1. I really do laugh at this term "Only game in town"   As I've said before the JEWISH RELIGIOUS LEADERS would have said that serving God by obeying THEM and the Mosaic Law, was the only game in town. Jesus however proved those Religious leaders to be wrong. Jesus and his disciples carried over the good points of the Mosaic Law and discarded the bits no longer needed. (Such as animal sacrifices, circumcision etc). 
      Russell & Co came out of former religions. I presume they must have carried over some good points from those former religions, then made adjustments or changed doctrines.
      So why would it not be possible for people that have left the JW Org to form a new religion ?  Carrying over the good and disposing of the bad, of which there seems to be plenty....
      I'm not saying it will happen but it does dispose of this idea of 'the only game in town' brainwashing. JW's seem to be taught that there cannot be anything else ever. What if Russell had believed that, the Bible Students would have never been formed. 
      Point 2.  The 'Truth' / JW Org.
      As I read more and more on here I am finding out that the Governing Body / Writing Dept'  / Legal Dept' et al,  have deliberately told many lies.
      The latest I'm reading (on a new topic on here) but the info stems back a while, seems to contain information whereby the 'Org' / those in charge at the time, implied, that children cannot get baptised, and that blood transfusions were acceptable to the Organisation. It seems that this was written in order to get favours from a certain government. 
      Both of those things are lies but seem to be deliberately used for some form of dishonest gain.
      Then of course we have lawyers telling lies in court about shunning. 
      And C.S.A court cases have proved that elders and others have deliberately lied. And the American 'section' of the JW Org deliberately withholding information regarding such matters.
      Link this to misuse of scriptures, such as, Superior Authorities, which deliberately took away people's conscience / freedom of choice, in WW2.
      And I'm sure people here can come up with lots more examples of lies, deliberate wrongdoing, mistakes, misinterpretations, 'new light' corrections et al.
      Why am i writing all this ?  Well I am proving two points. 
      1. If it's your 'only game in town' then it's not a good one. 
      2. That calling it 'The Truth' is totally deceptive.
      I do not think you would like it if I gave you a meal that was three quarters yummy, but a quarter poison. The poison might well contaminate the good food !
      So, saying that the Org / GB are three quarters right does not help. 
       
       
       
       
    • By Srecko Sostar
      GB claims how they are not "inspired". They also claim that the Organization is "spirit-guided". There is also an idea that God has always had his organization on Earth, the first being the Old Nation of Israel, and then First Assembly at the time of the Apostles, and after long centuries of darkness organization appeared again in 1879 as WT Society. So, we have three organizations in three time periods.
      Who has guided, led these organizations? We see that organizations were guided by people. The first was Moses, then the Judges and Prophets, the Kings, and then the Apostles and today is The GB. According to the present claims of this modern organization of God, it is logical to conclude that both of the previous two organizations had been guided by God by the same principles too, meaning, that no inspirational/uninspired people were at the forefront of a spirit-guided organization.
      Which tools are used to run today's organization? Thousands and thousands of pages of written text and public and private talks. All of these published texts and speeches were/are not "inspired", in fact, they presented many erroneous teachings and instructions, in the face of claims, that the organization is/was spiritually driven at the same time. So we have a God's spirit-guided organization that teaches the wrong things.
      What does this have to do with past God's organizations? In the past, members of those two perished Organizations also wrote texts and held public and private speeches. Did those texts and the words been "inspired". If we judge according to today's GB teachings and the way how God, supposedly,  leads a modern organization, we could rightly say that, how past leaders were not "inspired" when writing and gave speech. Because God has no need to "inspire" imperfect servants when He already has "spirit guided organization" :))
      What is "inspired" in that, if someone had wrote what he has seen or heard during her life? Or if they write down their memories after a few years after the event? Most of the biblical text is precisely this - writing what someone saw and heard personally or that writing came through the oral tradition, something that other people have seen, heard, and spoken in some period of time. Only in exceptional cases, the authors of certain parts of the script, claimed that the instructions/revelations/prophecy  were received through dreams, visions or God or angel directly addressed them. So, for a very small part of the text in the Bible, we can say that it is "inspired" by divine supernatural power. The vast majority of the text in the Bible is actually a retelling  of the events that have been experienced - either from oneself or from other people. And for such, there is no need for extra "inspiration", but a good memory of those who recount the event and a good memory of the one who later writes it.
      To bring claim that God, with his spirit, has led each of these three organizations, but that only the Israeli representatives (and writers) and representatives of the 1st Assembly (and the writers) had "inspired" directly with His spirit to make the written and spoken content, but how God changed his mind in the 19th century and gave up from doing the same way of managing his organization, it seems strange. Why would God be inconsistent with his principle of how to lead his earthly organizations? Why would God "inspire" Moses and the John (and all the rest between) to speak and write, but today he does not want to "inspire" his Anointed Representatives who sitting in GB? Was theirs time more difficult than today? Do not we live in the end time when all is much worst than before? :)))
      If JW  members considers that it is quite right and normal for God to lead his organization through "not inspired" texts of today's "servants of God" whose "research and knowledge was multiplied" and become far greater, clearer and safer because of more and more "Brighter Lights" that is far more advanced than before, of all what previous generations of God's servants knew and understand, then it is strange that today's texts and public speeches are so inaccurate and unsafe and need to be continually changed and corrected.
      From this WTJWORG idea of how God has kept his earthly organization in continuity since Moses' time, it is not difficult to doubt the accuracy of the texts that people have collected and incorporated into a single book, the Bible. In fact, if today's WT Society (WT is equal to God's Organization) texts contain both, accurate and incorrect things, then we could assume that the old records,  "publications" and "public and private talk" of Old Time Organizations, in their content were subject to the influence of the human factor too. The idea may seem strange and impossible (because "God with the spirit" leads his organizations) but that not give guaranties that such Organizations will not End Up in Some Form of Slavery (to inside and/or to outside Masters). Recall yourself how had ended previous 2 God's Organizations. 

      But what do you think that after 1 or 2 thousands of years from now, when we all become old dust and ashes, someone came up with the idea of choosing certain WT Society texts and create a modern "Bible" for JW?
       
    • By James Thomas Rook Jr.
      I realize there are many reasons to go to an Assembly, or Convention, and when my children were living at home they would go to others' conventions  for a variety of reasons, as well as their own.
      I would always ask them when they returned home "What did you learn that was new?" .  This was important to me as I had to work long hours to afford to finance their explorations and socialization, which I thought was important ... but I still expected them to learn something new ... and since I was paying for their travels, to tell me what was going on.
      Generally, attendance to an out of town Convention nearby would cost about $200 a day, times three days, so that would be $600.
      Now that I am retired, and my income has been cut by about 80%, it's even MORE important to me to want to get good value for the time and money I would be spending for my wife and I to spend three days, traveling out of town, to learn something of lasting value .... something worth at least three days of our time, which is painfully obviously shorter, and the what is now considerable effort and considerable expense.
      In Engineering it's important that the "Law of diminishing returns" be observed so that you do not go physically, mentally or emotionally bankrupt.
      Perhaps I am just asking for some encouragement that the effort is worth the cost and effort, and that the benefit is worth it, so if I may ask ......
      WHAT DID YOU LEARN THAT WAS NEW AT THE 2019 "LOVE NEVER FAILS" REGIONAL CONVENTION ?
      ......
       
       
    • By Srecko Sostar
      Inspired ....spirit-driven.... spirit-guided.....motivated.....to have spirit of....lead up by spirit....to feel that spirit leads us ..... spirit impelled him .... he came in the spirit....sent out by the spirit....spirit did not permit them.....bound by the spirit...he was in the spirit....carried him away in the spirit... and many more other phrases in the Bible.
      Why JW's mostly, generally think that "inspiration" is action reserved only to JHVH and Jesus or devil and demons?
      "Inspiration" is state/condition of some person soul, mind and emotions.  The biblical / religious state of inspiration comes mainly out of the will of the people. But do you think how this is something that can be  achieved/put on/force upon only by the actions of superhuman powers?
      JW's are very occupied with their religion in own life and have specific relationship to this word and have specific (organizational) understanding of the concept about this special word - inspired. They think, I think that they do think :)), about this word only in religious sense and consider how it is about or only about some sort of divinity or divine holiness (or devil evil) in background.
      Because they attach great importance to this word in only one direction, they forget that there is also a very powerful influence of another force. It's the spirit of man. JW's must recall themselves more often that people are created on the image of God. And that all people in themselves have a strong spirit (of divine source by birth and genetically inherited). This human spirit is powerful and can inspire other people (earthly spirits) around them. You, as individual can be inspired by people around you or by people about whom you hear about, you are watching, you read about. 
      Also it is interesting how some other things can inspire people. For example; nature, music, poetry, stories, events, animals, imagination.
      Please, join to this topic and give, express your thoughts. Let your spirit free and let's inspire others :)))
       
    • By jpl
      Culte matinal de Février 2019
      "Avant le désastre il y a l'orgueil"
      Fev 2019 Avant desastre il y a orgueil.pdf
    • By jpl
      Discours Assemblée Annuelle 2018 
      Etes-vous Prêt ? (réalisé à partir des sous-titre en français)
      Discours Assemblée Générale 2018 Etes vous pret.pdf
    • By jpl
      Transcription du culte matinal de Février 2019 :"Imitons Jésus"
      Fev 2019 Imitons Jesus.pdf
    • By jpl
      Voici une compilation des suggestions de conversation pour 2018 et 2019 (Janvier à Mai 2019)
       
      Suggestions de conversations_5_2019.pdf
      Suggestions de conversations_12_2018.pdf
    • By jpl
      Voici deux transcriptions de vidéos de décembre 2019
      Survivons au grand jour de Dieu Janv 2018.pdf
      Janv 2019 C_est ici Le Chemin.pdf
    • By jpl
      Voici la vidéo "Dieu accepte-t-il toutes les religions ?" en 10 langues.
      Il faut utiliser VLC pour la visualiser et utiliser l'option Audio pour sélectionner  la langue (Anglais, Arabe ……). Par défaut c'est le français qui est actif.
      Bonne utilisation dans le service pour Jéhovah. 
      Toutes Religions Bonnes 3,55 min (10).mkv



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    • Eric Ouellet

      Que nos sacrifices de paix venant du coeur soit pur aux services de Dieu
      Le Lévitique a été écrit il y a 3 500 ans, mais Jéhovah l’a préservé pour nous instruire  (Rom. 15:4). Ce livre nous aide à comprendre ce que Jéhovah pense et ressent. Nous devrions donc nous y intéresser de près. En fait, nous pouvons tirer beaucoup de leçons de ce livre inspiré de Dieu. Examinons-en quatre.
      COMMENT OBTENIR L’APPROBATION DE JÉHOVAH
      Première leçon : nous devons avoir l’approbation de Jéhovah si nous voulons qu’il accepte nos sacrifices. Chaque année, le jour de la Réconciliation, la nation d’Israël se rassemblait et des sacrifices d’animaux étaient offerts. Ces sacrifices rappelaient aux Israélites qu’ils avaient besoin d’être purifiés de leurs péchés. Mais avant d’entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices, le grand prêtre devait d’abord accomplir une autre tâche, une tâche dont l’objectif était bien plus important que le pardon des péchés de la nation.
      (Lire Lévitique 16:12, 13.) Imagine la scène : Nous sommes le jour de la Réconciliation. Le grand prêtre entre dans le tabernacle. C’est la première des trois fois où il va entrer dans le Très-Saint ce jour-là. Dans une main, il tient un récipient contenant de l’encens parfumé, et dans l’autre un récipient à feu en or rempli de braises. Il s’arrête un instant devant le rideau du Très-Saint. Puis, avec un profond respect, il entre et va se placer devant l’arche de l’Alliance. De façon figurée, il se trouve en présence de Jéhovah lui-même ! Puis il verse avec soin l’encens sacré sur les braises, et la pièce se remplit d’un parfum délicat. Plus tard, il va de nouveau entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices pour le péché. Remarque qu’il brûle l’encens avant de présenter le sang des sacrifices pour le péché
      Qu’apprenons-nous de ce que le grand prêtre devait faire avec l’encens le jour de la Réconciliation ? La Bible montre que, pour Jéhovah, les prières de ses fidèles adorateurs sont comparables à de l’encens (Ps. 141:2 ; Rév. 5:8). Comme nous venons de le voir, c’était avec un profond respect que le grand prêtre apportait l’encens jusque devant l’arche de l’Alliance, qui symbolisait la présence de Jéhovah. De la même façon, quand nous nous approchons de Jéhovah par la prière, nous le faisons avec beaucoup de respect. Nous sommes très reconnaissants au Créateur de l’univers de nous permettre de nous approcher de lui comme un enfant le fait avec son père (Jacq. 4:8). Il accepte que nous soyons ses amis ! (Ps. 25:14). Nous apprécions tellement cet honneur que nous ne voudrions jamais le décevoir.
      Souviens-toi que le grand prêtre devait brûler l’encens avant de pouvoir offrir les sacrifices. Ainsi, il faisait le nécessaire pour avoir l’approbation de Dieu au moment où il les offrirait. Qu’est-ce que cela nous apprend au sujet de Jésus ? Avant de pouvoir offrir sa vie en sacrifice, il a fallu qu’il fasse quelque chose d’essentiel, dont l’objectif était bien plus important que le salut des humains. Qu’a-t-il dû faire ? Il a dû rester fidèle à Dieu et obéir à ses commandements durant toute sa vie sur terre, ce qui permettrait à Jéhovah d’accepter son sacrifice. En restant intègre, Jésus prouverait qu’accomplir la volonté de Jéhovah est la meilleure façon de vivre. Et il justifierait la souveraineté de son Père : il apporterait la preuve que sa façon de gouverner est bonne et juste.
      Durant sa vie sur la terre, Jésus a toujours obéi parfaitement aux normes de Jéhovah. Aucune tentation ni aucune épreuve, ni même la mort atroce qui l’attendait, n’a pu affaiblir son désir de défendre la façon de gouverner de son Père (Phil. 2:8). Dans l’épreuve, Jésus priait « avec des cris puissants et des larmes » (Héb. 5:7). Ses prières intenses venaient d’un cœur fidèle à Dieu, et elles renforçaient son désir de lui rester obéissant. Pour Jéhovah, les prières de Jésus étaient comme le parfum délicat de l’encens. Par sa façon de vivre, Jésus a grandement réjoui le cœur de son Père et a justifié sa souveraineté.
      Nous imiterons Jésus en faisant le maximum pour rester fidèles à Jéhovah et obéir à ses lois. Et dans l’épreuve, comme nous voulons lui plaire, nous le supplierons de nous aider. Nous montrerons alors que nous soutenons sa souveraineté. Nous savons qu’il ne répondra pas à nos prières si nous avons une conduite qu’il n’approuve pas. Cependant, si nous respectons ses normes, nous pouvons être sûrs que nos prières sincères seront pour lui comme de l’encens au parfum délicat. Nous pouvons également être certains que notre fidélité et notre obéissance réjouiront notre Père céleste (Prov. 27:11).
      NOUS SERVONS DIEU PAR RECONNAISSANCE ET PAR AMOUR
      Deuxième leçon : nous servons Jéhovah parce que nous éprouvons pour lui de la reconnaissance. Pour développer cette idée, parlons des sacrifices de paix, un autre aspect important du vrai culte dans l’ancien Israël. Dans le livre du Lévitique, nous apprenons qu’un Israélite pouvait offrir un sacrifice de paix « pour exprimer sa reconnaissance » à Dieu (Lév. 7:11-13, 16-18). Il offrait ce sacrifice, non pas parce qu’il était obligé de le faire, mais parce qu’il le voulait. Il s’agissait donc d’un sacrifice qu’une personne faisait volontairement parce qu’elle aimait son Dieu, Jéhovah. Cette personne ainsi que sa famille et les prêtres mangeaient ensuite la viande de l’animal sacrifié. Mais certaines parties de l’animal étaient réservées exclusivement à Jéhovah. Lesquelles ?
      Troisième leçon : par amour pour Jéhovah, nous lui donnons ce que nous avons de meilleur. Jéhovah considérait la graisse comme la meilleure partie de l’animal. Il a aussi fait savoir que d’autres parties de l’animal, comme les rognons, étaient particulièrement précieuses pour lui (lire Lévitique 3:6, 12, 14-16). Cela lui faisait donc très plaisir quand un Israélite lui offrait volontairement ces parties de l’animal et la graisse. Cet Israélite montrait qu’il désirait vraiment lui offrir le meilleur. De la même façon, Jésus a offert à Jéhovah ce qu’il avait de meilleur en le servant de toute son âme et par amour (Jean 14:31). Pour Jésus, faire la volonté de son Père était un plaisir ; il avait un amour profond pour la loi de Dieu (Ps. 40:8). Comme cela a dû réjouir Jéhovah de voir son Fils le servir avec autant d’enthousiasme !
      Comme ces sacrifices de paix, notre service pour Jéhovah est une façon de lui montrer ce que nous ressentons pour lui. Nous lui donnons ce que nous avons de meilleur, et nous le faisons parce que nous l’aimons de tout notre cœur. Comme cela doit le réjouir de voir des millions de personnes le servir avec plaisir parce qu’elles ont un profond amour pour lui et pour ses normes ! Cela nous réconforte de savoir que Jéhovah voit non seulement nos actions, mais aussi nos mobiles, et qu’il y accorde de la valeur. Par exemple, si tu es âgé et que tu ne peux plus en faire autant qu’avant, sois certain que Jéhovah comprend tes limites. Tu penses peut-être que tu n’as pas grand-chose à lui offrir. Mais lui, il voit que ton profond amour pour lui te pousse à faire ce que tu peux. Il accepte avec plaisir ce que tu as de mieux à lui donner.
      Que nous apprennent les sacrifices de paix ? Alors que le feu consumait les meilleures parties de l’animal, la fumée s’élevait vers le ciel et cela faisait très plaisir à Jéhovah. Tu peux donc être sûr que Jéhovah est vraiment content de toi quand tu fais tout ce que tu peux pour le servir (Col. 3:23). Imagine son sourire d’approbation. Il considère comme très précieux les efforts que tu fournis à son service, qu’ils soient grands ou petits, et il ne les oubliera jamais (Mat. 6:20 ; Héb. 6:10).
      JÉHOVAH BÉNIT SON ORGANISATION
      Quatrième leçon : Jéhovah bénit la partie terrestre de son organisation. Rappelle-toi ce qui est arrivé en 1512 avant notre ère, quand le tabernacle a été dressé au pied du mont Sinaï (Ex. 40:17). Moïse a présidé une cérémonie durant laquelle Aaron et ses fils ont été établis prêtres. La nation d’Israël s’était rassemblée pour voir les prêtres présenter leurs premiers sacrifices (Lév. 9:1-5). Comment Jéhovah a-t-il montré qu’il approuvait cette nouvelle prêtrise ? Alors qu’Aaron et Moïse bénissaient le peuple, Jéhovah a fait descendre du ciel un feu qui a complètement consumé le sacrifice sur l’autel (Lévitique 9:23,24)
      Dans quel objectif Jéhovah a-t-il provoqué ce spectacle impressionnant à la fin de la cérémonie durant laquelle Aaron a été établi grand prêtre ? Il voulait montrer par là qu’il soutenait pleinement la prêtrise aaronique. Et les Israélites ont clairement vu qu’elle avait son approbation. Ils avaient donc toutes les raisons de la soutenir eux aussi. Est-ce important pour nous de savoir cela ? Oui ! La prêtrise en Israël n’était qu’une « ombre » d’une prêtrise bien meilleure. Le Christ est le Grand Prêtre par excellence et 144 000 humains seront prêtres et rois à ses côtés au ciel (Héb. 4:14 ; 8:3-5 ; 10:1).
      En 1919, Jésus a choisi un petit groupe de frères oints pour former l’« esclave fidèle et avisé ». Cet esclave dirige la prédication et donne aux disciples du Christ « leur nourriture au bon moment » (Mat. 24:45). Avons-nous des preuves que Dieu l’approuve
      Satan et son monde font tout ce qu’ils peuvent pour empêcher cet esclave d’assumer ses responsabilités, à tel point que, sans l’aide de Dieu, il n’y arriverait pas. Toutefois, malgré deux guerres mondiales, des persécutions incessantes, des crises économiques mondiales et des traitements injustes, il continue de fournir de la nourriture spirituelle aux disciples du Christ sur la terre. Pense à toute la nourriture spirituelle qui est aujourd’hui disponible gratuitement dans plus de 900 langues ! C’est une preuve incontestable du soutien de Dieu. Et voici une autre preuve encore : la prédication. La bonne nouvelle est prêchée « sur toute la terre » ! (Mat. 24:14). Il n’y a pas de doute, Jéhovah guide et bénit abondamment son organisation.
      Demandons-nous : « Suis-je reconnaissant à Dieu de pouvoir collaborer avec la partie terrestre de son organisation ? » Jéhovah nous donne des preuves qu’il la soutient, des preuves aussi convaincantes que le feu qui est descendu du ciel à l’époque de Moïse et d’Aaron. Nous avons de nombreuses raisons d’être reconnaissants à notre Dieu (1 Thess. 5:18, 19). Comment pouvons-nous soutenir l’organisation qu’il utilise ? En suivant les conseils basés sur la Bible qui nous sont donnés dans nos publications, aux réunions et aux assemblées, ainsi qu’en participant le plus possible à l’activité de prédication et d’enseignement (1 Cor. 15:58).
      Soyons déterminés à appliquer les leçons que nous avons tirées du livre du Lévitique. Cherchons à obtenir l’approbation de Jéhovah pour qu’il accepte nos sacrifices. Servons-le par reconnaissance. Continuons de lui donner par amour ce que nous avons de meilleur. Et soutenons de tout notre cœur l’organisation qu’il bénit. Nous lui montrerons alors que nous chérissons l’honneur de le servir et d’être ses Témoins !
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    • Eric Ouellet

      Soyons remplis de gratitude envers autrui 
       
      AVEZ-VOUS déjà reçu un petit mot de reconnaissance auquel vous ne vous attendiez pas ? Si c’est le cas, cela vous a certainement fait chaud au cœur. Après tout, il est naturel de vouloir être apprécié. — Matthieu 25:19-23.
      Toute expression de gratitude tend à renforcer les liens entre celui qui en est l’auteur et celui qui en est le destinataire. En outre, quiconque manifeste de la gratitude suit les traces de Jésus Christ, qui n’a jamais manqué de remarquer les belles œuvres des autres. — Marc 14:3-9 ; Luc 21:1-4.
      Malheureusement, exprimer sa gratitude, de vive voix ou par écrit, semble se faire de plus en plus rare. La Bible avait annoncé que, durant “ les derniers jours ”, les hommes seraient “ ingrats ”. (2 Timothée 3:1, 2.) Si nous n’y prenons pas garde, cette tendance si répandue aujourd’hui risque d’étouffer en nous tout sentiment de reconnaissance.
      Quelles mesures concrètes les parents peuvent-ils adopter pour enseigner à leurs enfants à manifester de la reconnaissance ? À qui devrions-nous exprimer notre gratitude ? Et pourquoi devrions-nous être reconnaissants, même si ceux qui nous entourent se révèlent ingrats ?
      Dans le cercle familial
      Les parents ne ménagent pas leurs efforts pour subvenir aux besoins de leurs enfants. Mais il leur arrive d’avoir le sentiment que ces efforts ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Que faire pour remédier à cette situation ? Trois paramètres sont à prendre en compte.
      1) L’exemple. Comme cela se vérifie souvent en matière d’éducation, la réussite passe par l’exemple. La Bible disait jadis d’une Israélite travailleuse : “ Ses fils ont voulu la féliciter. ” Où ces enfants avaient-ils appris à exprimer leur reconnaissance ? La suite du verset nous éclaire : “ Son mari est le premier à la louer. ” (Proverbes 31:28, Bible des Peuples). Les parents qui s’expriment de la reconnaissance montrent à leurs enfants que ce genre de témoignage procure du plaisir à celui qui en est l’objet, améliore les relations familiales et constitue un signe de maturité.
      Stephen, un père de famille, déclare : “ Je me suis efforcé de donner l’exemple à mes enfants en remerciant ma femme pour le dîner. ” Qu’en est-il résulté ? “ Mes deux filles l’ont remarqué, et cela leur a fait prendre conscience de l’importance de se montrer reconnaissant ”, dit-il. Si vous êtes marié, remerciez-vous régulièrement votre conjoint pour les tâches quotidiennes qu’il accomplit et qui auraient vite fait de passer inaperçues ? Dites-vous merci à vos enfants, même lorsqu’ils font ce qu’on attend d’eux ?
      2) L’éducation. Le sentiment de reconnaissance est comme une fleur. Il a besoin d’être cultivé pour produire les meilleurs résultats possibles. Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à cultiver et à exprimer de la reconnaissance ? Le sage roi Salomon a mis en évidence un principe clé lorsqu’il a écrit : “ Le cœur du juste médite pour répondre. ” — Proverbes 15:28.
      Pouvez-vous apprendre à vos enfants à songer aux efforts et à la générosité qui ont précédé chaque cadeau qu’ils reçoivent ? Ce genre de réflexion constitue le sol dans lequel la gratitude s’enracine. Maria, qui a élevé trois enfants, constate : “ Cela prend du temps d’expliquer à ses enfants tout ce que signifie recevoir un cadeau : qu’une personne a pensé à eux en particulier et qu’elle a souhaité leur montrer à quel point elle s’intéresse à eux. Mais je suis convaincue que ça en vaut la peine. ” Grâce à de tels échanges, les enfants apprennent non seulement quoi dire pour exprimer leur reconnaissance, mais aussi pourquoi ils doivent le faire.
      Il est sage, pour des parents, de faire en sorte que leurs enfants n’aient pas le sentiment que tout ce qu’ils reçoivent de bon leur revient, finalement, de droit. L’avertissement figurant en Proverbes 29:21 à propos de la manière de traiter son serviteur s’applique tout autant aux enfants : “ Si l’on gâte son serviteur dès sa jeunesse, par la suite dans sa vie il deviendra un ingrat. ”
      Comment aider de très jeunes enfants à témoigner de la reconnaissance ? Linda, mère de trois enfants, explique : “ Mon mari et moi avons encouragé nos enfants à s’associer à nous quand nous écrivions des cartes de remerciement, en y joignant un dessin ou en les signant. ” Naturellement, le dessin sera peut-être simple, et l’écriture approximative, mais la leçon que les enfants tireront de ce geste restera gravée en eux.
      3) La persévérance. Nous avons tous une tendance innée à l’égoïsme, qui risque d’étouffer en nous tout élan de gratitude (Genèse 8:21 ; Matthieu 15:19). Mais la Bible adresse aux serviteurs de Dieu cette exhortation : “ Vous devez être renouvelés dans la force qui anime votre intelligence et revêtir la personnalité nouvelle qui a été créée selon la volonté de Dieu. ” — Éphésiens 4:23, 24.
      Les parents expérimentés savent, toutefois, qu’aider les enfants à “ revêtir la personnalité nouvelle ” est plus facile à dire qu’à faire. Stephen, cité plus haut, déclare : “ Il nous semblait que nos filles mettaient du temps à dire spontanément merci, sans qu’on ait besoin de le leur rappeler. ” Mais lui et sa femme n’ont pas abandonné. “ Notre persévérance a payé, poursuit Stephen : nos filles ont retenu la leçon. Aujourd’hui, nous sommes fiers de la manière dont elles manifestent leur gratitude aux autres. ”
      Envers les amis et le prochain
      Lorsque nous oublions de dire merci, ce n’est pas forcément par manque de reconnaissance, mais parfois simplement par négligence. En définitive, du moment que nous éprouvons de la gratitude, est-il si important que cela de l’exprimer ? Pour répondre à cette question, considérons ce qui s’est passé un jour où Jésus a guéri des lépreux.
      Alors qu’il se rendait à Jérusalem, Jésus a rencontré dix hommes atteints de lèpre. La Bible relate : “ Ils élevèrent la voix et dirent : ‘ Jésus, Instructeur, aie pitié de nous ! ’ Et lorsqu’il les vit, il leur dit : ‘ Allez vous montrer aux prêtres. ’ Or, comme ils s’en allaient, leur purification eut lieu. L’un d’eux, quand il vit qu’il était guéri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu d’une voix forte. Et il tomba sur sa face aux pieds de Jésus, en le remerciant ; or, c’était un Samaritain. ” — Luc 17:11-16.
      Jésus n’a-t-il accordé aucune importance au fait que les autres n’aient pas exprimé de gratitude ? Le récit poursuit : “ En réponse Jésus dit : ‘ Les dix ont été purifiés, n’est-ce pas ? Où sont donc les neuf autres ? Ne s’est-il trouvé personne pour revenir rendre gloire à Dieu, que cet homme d’une autre nation ? ’ ” — Luc 17:17, 18.
      Les neuf autres lépreux n’étaient pas des hommes méchants. Auparavant, ils avaient ouvertement exprimé leur foi en Jésus et avaient suivi de bon gré ses instructions, qui exigeaient qu’ils se rendent à Jérusalem pour se montrer aux prêtres. Or, même s’ils ont indéniablement éprouvé une profonde gratitude pour ce que Jésus avait fait, ils ne la lui ont pas exprimée. Leur comportement a déçu Christ. Et nous ? Quand quelqu’un se montre bon à notre égard, sommes-nous prompts à dire merci et, si cela s’y prête, à lui montrer notre reconnaissance en lui envoyant une petite carte ?
      La Bible dit que l’amour “ ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt ”. (1 Corinthiens 13:5, Bible du Semeur.) Par conséquent, un témoignage de reconnaissance donné avec sincérité non seulement traduit un respect des convenances, mais aussi est une preuve d’amour. Comme nous l’apprend l’exemple des lépreux, ceux qui souhaitent plaire à Christ doivent exprimer un tel amour et une telle reconnaissance à tous, indépendamment de leur nationalité, de leur race ou de leur religion.
      Posez-vous la question : ‘ Quand ai-je pour la dernière fois remercié un voisin, un collègue de travail, un camarade de classe, un membre du personnel hospitalier, un commerçant ou qui que ce soit d’autre qui me soit venu en aide ? ’ Pourquoi ne pas noter pendant un jour ou deux le nombre de fois où vous dites effectivement merci ou exprimez votre reconnaissance d’une façon ou d’une autre  ? Peut-être verrez-vous la nécessité de vous améliorer dans certains domaines.
      Bien entendu, celui qui mérite le plus de remerciements de notre part, c’est Jéhovah Dieu. De lui vient “ tout beau don et tout présent parfait ”. (Jacques 1:17.) À quand remonte la dernière fois où vous avez sincèrement remercié Dieu pour avoir fait quelque chose de particulier en votre faveur ? — 1 Thessaloniciens 5:17, 18.
      Pourquoi se montrer reconnaissant même quand les autres sont ingrats ?
      Nos témoignages de reconnaissance ne seront pas forcément payés de retour. Par conséquent, pourquoi manifester notre gratitude si nous sommes les seuls à le faire ? Arrêtons-nous simplement sur une bonne raison d’agir ainsi.
      Faire du bien à ceux qui ne sont pas enclins à la gratitude, c’est imiter notre Créateur bienveillant, Jéhovah Dieu. Que beaucoup ne soient pas sensibles à l’amour que Jéhovah leur témoigne ne l’empêche pas de leur faire du bien (Romains 5:8 ; 1 Jean 4:9, 10). Il fait “ lever son soleil sur les méchants et sur les bons et [...] fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes ”. Si, bien que vivant dans un monde ingrat, nous nous efforçons d’éprouver et d’exprimer de la gratitude, nous nous montrerons “ fils de [notre] Père qui est dans les cieux ”. — Matthieu 5:45.

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    • Eric Ouellet

      Enracinons nous dans la foi comme un arbre luxuriant.
      EN ISRAËL pousse un arbre presque indestructible. Même lorsqu’on l’abat, sa souche ne tarde pas à produire de nouvelles pousses. Par ailleurs, ses fruits fournissent une grande quantité d’huile utile tant pour la cuisine et l’éclairage que pour l’hygiène et les soins de beauté.
      Selon une parabole des temps bibliques consignée dans le livre des Juges, “ un jour les arbres s’en allèrent pour oindre un roi sur eux ”. Quel arbre choisirent-ils ? Le résistant et fertile olivier. — Juges 9:8.
      Il y a plus de 3 500 ans, le prophète Moïse décrivait Israël comme “ un bon pays, [...] un pays d’olives ”. (Deutéronome 8:7, 8.) Aujourd’hui encore, du pied du mont Hermôn à la campagne de Béershéba en passant par la plaine côtière du Sharôn, les pentes rocailleuses de la Samarie et les vallées fertiles de la Galilée, le paysage est parsemé d’oliveraies du nord au sud.
      Les rédacteurs de la Bible ont souvent parlé de l’olivier dans un sens figuré pour illustrer, par exemple, la miséricorde de Dieu, la promesse de la résurrection ou encore le bonheur familial. L’examen de quelques-unes de ses caractéristiques nous aidera à mieux comprendre ces références et à apprécier cet arbre exceptionnel qui fait honneur au Créateur. — Psaume 148:7, 9.
      Un arbre robuste
      L’olivier n’est pas spécialement impressionnant à première vue. Il n’a pas la majesté des vertigineux cèdres du Liban, son bois n’a pas la qualité du genévrier ni ses fleurs la beauté de celles de l’amandier (Chant de Salomon 1:17 ; Amos 2:9). En fait, sa partie la plus importante demeure invisible, puisque le secret de sa résistance et de sa grande prolificité réside dans ses longues racines, qui peuvent s’enfoncer jusqu’à six mètres sous terre et rayonner plus loin encore.
      Ses racines permettent à l’olivier poussant sur des versants rocailleux de survivre à la sécheresse quand d’autres arbres situés au fond de la vallée sont déjà morts de soif. Elles lui permettent également de produire des olives des siècles durant, même lorsque son tronc noueux ne semble plus bon qu’à servir de bois de chauffage. Tout ce dont cet arbre rustique a besoin, c’est de place pour pousser et d’un sol aéré pour respirer, loin des mauvaises herbes et autres plantes qui peuvent abriter des parasites. Si ces conditions simples sont réunies, un seul arbre peut fournir jusqu’à 60 litres d’huile par an.
      Cette huile était manifestement appréciée des Israélites. Ils s’en servaient pour éclairer leur intérieur à l’aide de lampes à mèches, pour cuisiner, pour protéger leur peau du soleil et pour fabriquer du savon (Lévitique 24:2). Étant donné que le blé, le vin et l’olive constituaient les principales productions de la région, une mauvaise récolte d’olives était une catastrophe pour une famille israélite. — Deutéronome 7:13 ; Habaqouq 3:17.
      Cependant, en général, l’huile d’olive ne manquait pas. Sans doute Moïse a-t-il décrit la Terre promise comme “ un pays d’olives ” parce que l’olivier y était l’arbre le plus cultivé. Au XIXe siècle, le naturaliste Henry Tristram a d’ailleurs qualifié l’olivier d’arbre emblématique de la région ”. En raison de sa valeur et de sa profusion, l’huile d’olive servait même de moyen de paiement dans tout le bassin méditerranéen. De là, l’allusion de Jésus Christ à une dette de “ cent baths d’huile d’olive ”. — Luc 16:5, 6.
      “ Comme des plants d’olivier ”
      L’olivier illustre de façon appropriée les bénédictions divines. Comment l’homme qui craint Dieu serait-il récompensé ? “ Ta femme sera comme une vigne qui porte du fruit tout au fond de ta maison, a chanté un psalmiste. Tes fils seront comme des plants d’olivier autour de ta table. ” (Psaume 128:3). Que sont ces “ plants d’olivier ”, et pourquoi le psalmiste les comparait-il à des fils ?
      L’olivier a ceci de particulier que de nouvelles pousses sortent continuellement de la base de son tronc. Lorsque, en raison de son âge, le tronc principal ne produit plus autant qu’auparavant, les cultivateurs peuvent laisser plusieurs plants, ou nouvelles pousses, se développer jusqu’à devenir partie intégrante de l’arbre. Au bout d’un certain temps, trois ou quatre nouveaux troncs vigoureux entoureront celui d’origine, comme des fils autour d’une table. Ces plants issus de la même souche produisent ensemble une grande quantité d’olives.
      Cette caractéristique de l’olivier illustre bien la façon dont les fils et les filles peuvent devenir fermes dans la foi, grâce aux robustes racines spirituelles de leurs parents. En grandissant, eux aussi portent du fruit et épaulent leurs parents, qui se réjouissent de les voir servir Jéhovah à leurs côtés. — Proverbes 15:20.
      “ Il existe un espoir même pour un arbre ”
      Un père âgé qui sert Jéhovah se réjouit que ses enfants adorent Dieu. Mais quelle tristesse quand ce père finit par ‘ s’en aller par le chemin de toute la terre ’ ! (1 Rois 2:2.) La Bible nous aide à surmonter pareille douleur en nous donnant l’assurance qu’il y aura une résurrection. — Jean 5:28, 29 ; 11:25.
      Job, père de nombreux enfants, était très conscient de la brièveté de la vie, qu’il a comparée à une fleur qui se flétrit rapidement (Job 1:2 ; 14:1, 2). Job désirait la mort pour se soustraire à ses souffrances, considérant la tombe comme une cachette d’où il pourrait revenir. “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” a-t-il demandé. Et d’exprimer sa confiance : “ Tous les jours de ma corvée, j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu [Jéhovah] appelleras, et moi je te répondrai. Tu languiras après l’œuvre de tes mains. ” — Job 14:13-15.
      Comment Job a-t-il illustré sa conviction que Dieu le rappellerait de la tombe ? Au moyen d’un arbre, dont la description correspond apparemment à celle de l’olivier. “ Il existe un espoir même pour un arbre. Si on le coupe, il bourgeonnera encore. ” (Job 14:7). Pour peu qu’il ne soit pas déraciné, l’olivier peut effectivement être coupé sans que cela le fasse mourir. Si ses racines demeurent intactes, il repoussera avec une vigueur renouvelée.
      Même si une sécheresse prolongée dessèche profondément un vieil olivier, la souche ratatinée peut repartir. “ Si sa racine vieillit dans la terre et si sa souche meurt dans la poussière, à l’odeur de l’eau, il bourgeonnera, oui il produira une branche comme une plante nouvelle. ” (Job 14:8, 9). Job vivait dans une région aride et poussiéreuse où il avait probablement dû observer beaucoup de vieux oliviers complètement desséchés qui semblaient morts. Cependant, dès qu’arrivaient les pluies, ils revenaient à la vie, et un nouveau tronc émergeait de leurs racines “ comme une plante nouvelle ”. Cette résistance hors du commun a conduit un horticulteur tunisien à déclarer : “ Il n’est pas exagéré de dire que les oliviers sont immortels. ”
      Tout comme un cultivateur espère voir renaître ses oliviers desséchés, Jéhovah languit de ressusciter ses serviteurs. Il attend avec patience l’époque où des fidèles comme Abraham et Sara, Isaac et Rébecca, et de nombreux autres seront ramenés à la vie (Matthieu 22:31, 32). Comme il sera merveilleux d’accueillir les ressuscités et de les voir mener de nouveau une vie productive !
      L’olivier symbolique
      La miséricorde de Dieu est manifeste dans son impartialité ainsi que dans la disposition qu’est la résurrection. L’apôtre Paul s’est servi de l’olivier pour illustrer comment la miséricorde de Jéhovah s’étend aux humains indifféremment de leur race ou de leur origine. Pendant des siècles, les Juifs se sont enorgueillis d’être le peuple choisi de Dieu, “ la descendance d’Abraham ”. — Jean 8:33 ; Luc 3:8.
      Il n’était pas nécessaire d’être né au sein de la nation juive pour obtenir la faveur divine. Les premiers disciples de Jésus, cependant, étaient tous Juifs et ils ont eu le privilège de figurer parmi les premiers humains choisis par Dieu pour constituer la semence promise d’Abraham (Genèse 22:18 ; Galates 3:29). Paul les a comparés aux branches d’un olivier.
      La majorité des Juifs de naissance ont rejeté Jésus, se privant ainsi de la possibilité de faire partie du “ petit troupeau ”, ou “ Israël de Dieu ”. (Luc 12:32 ; Galates 6:16.) Ils sont devenus comme des branches d’olivier qui auraient été coupées. Qui allait prendre leur place ? En 36 de notre ère, des Gentils ont été choisis pour faire partie de la semence d’Abraham, comme si Jéhovah avait greffé des branches d’olivier sauvage sur un olivier domestique. La semence promise d’Abraham inclurait donc des gens des nations qui pouvaient désormais devenir ‘ participants de la racine de graisse de l’olivier ’. — Romains 11:17.
      Pour un cultivateur, greffer une branche d’olivier sauvage sur un olivier domestique serait impensable et “ contre nature ”. (Romains 11:24.) On lit dans La terre et le Livre (angl.) : “ Greffe le bon sur le sauvage, ont coutume de dire les Arabes, et il dominera le sauvage, mais tu ne pourras pas revenir en arrière. ” Les chrétiens d’origine juive ont été surpris lorsque Jéhovah, “ pour la première fois, s’est occupé des nations pour tirer d’entre elles un peuple pour son nom ”. (Actes 10:44-48 ; 15:14.) C’était la preuve évidente, toutefois, que la réalisation du dessein de Dieu ne dépendait pas d’une nation particulière. En effet, “ en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui ”. — Actes 10:35.
      Paul a souligné que puisque les “ branches ” juives infidèles de l’olivier avaient été coupées la même chose pourrait arriver à toute personne qui, par orgueil ou désobéissance, perdrait la faveur de Jéhovah (Romains 11:19, 20). Cela montre sans l’ombre d’un doute que la faveur imméritée de Dieu ne devrait jamais être considérée comme définitivement acquise. — 2 Corinthiens 6:1.
      Enduire d’huile
      Les Écritures mentionnent l’utilisation de l’huile d’olive non seulement au sens littéral, mais également au sens figuré. Dans les temps anciens, les blessures et les contusions étaient “ adoucies avec de l’huile ” pour accélérer la cicatrisation (Isaïe 1:6). D’après un exemple de Jésus, le bon Samaritain a versé de l’huile et du vin sur les blessures de l’homme qu’il avait trouvé sur la route de Jéricho. — Luc 10:34.
      L’application d’huile sur la tête est rafraîchissante et relaxante (Psaume 141:5). Lorsqu’ils ont à traiter un cas de faiblesse spirituelle, les anciens peuvent ‘ enduire d’huile un membre de la congrégation, au nom de Jéhovah ’. (Jacques 5:14.) Leurs conseils bibliques pleins d’amour et leurs prières sincères en faveur de leur compagnon sont comparables à de l’huile versée sur des plaies. Détail révélateur, en hébreu, “ huile d’olive pure ” est une expression imagée qui sert à désigner un homme bon.
      “ Un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”
      Compte tenu de ce qui précède, il n’est pas surprenant que les serviteurs de Dieu puissent être comparés à des oliviers. David désirait ressembler à “ un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”. (Psaume 52:8.) Tout comme les familles israélites avaient souvent des oliviers autour de leur maison, David souhaitait être proche de Jéhovah pour produire du fruit à sa louange. — Psaume 52:9.
      Tant qu’il est resté fidèle à Jéhovah, le royaume de Juda était comme un “ olivier luxuriant, beau par le fruit et par la forme ”. (Jérémie 11:15, 16.) Mais ses habitants ont perdu leur position privilégiée lorsqu’ils ‘ ont refusé d’obéir aux paroles de Jéhovah et ont marché à la suite d’autres dieux ’. — Jérémie 11:10.
      Pour devenir comme des oliviers luxuriants dans la maison de Dieu, nous devons obéir à Jéhovah et accepter de bon gré la discipline par laquelle il nous “ taille ”, afin que nous puissions porter davantage de fruit en œuvres chrétiennes (Hébreux 12:5, 6). En outre, tout comme un olivier doit avoir de longues racines pour survivre à une période de sécheresse, nous devons fortifier nos racines spirituelles pour endurer les épreuves et la persécution. — Matthieu 13:21 ; Colossiens 2:6, 7.
      L’olivier symbolise bien le chrétien fidèle, inconnu du monde mais connu de Dieu. S’il vient à mourir dans ce système, il reviendra à la vie dans le monde nouveau à venir. — 2 Corinthiens 6:9 ; 2 Pierre 3:13.
      L’olivier, presque indestructible, qui continue de donner du fruit année après année nous rappelle la promesse de Dieu : “ Les jours de mon peuple seront comme les jours d’un arbre ; et ceux que j’ai choisis profiteront pleinement de l’œuvre de leurs mains. ” (Isaïe 65:22). Cette promesse prophétique s’accomplira dans le monde nouveau de Dieu. — 2 Pierre 3:13.


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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour ces bons sujets. Bonne journée Michel

      JAH pas un collectionneur.docx
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    • Eric Ouellet

      “ Jéhovah bénit les actions d'un roi fidèle au Seul vrai Dieu”
      À LA tête de ses troupes, le roi Asa descend à vive allure la vallée qui mène des hauteurs de Juda à la plaine côtière. À l’endroit où la vallée s’élargit, il s’immobilise et retient son souffle. En contrebas s’étend le camp éthiopien, et il est gigantesque ! L’armée ennemie doit avoisiner le million de soldats. Celle d’Asa n’en compte qu’un peu plus de la moitié.
      Alors qu’il s’apprête à livrer bataille, qu’est-ce qui retient le plus l’attention du roi ? Les ordres à donner à ses généraux ? Les encouragements à adresser à ses soldats ? Les lettres à écrire à sa famille ? Non. En ce moment crucial, Asa prie.
      Avant de nous pencher sur sa prière et de découvrir ce qui s’est passé ce jour-là, intéressons-nous au genre d’homme qu’il était. Qu’est-ce qui l’a conduit à agir comme il l’a fait ? Avait-il de bonnes raisons de croire que Dieu l’aiderait ? Que nous apprend sa vie sur la manière dont Jéhovah bénit les actions de ses serviteurs ?
      UN ROI ATTACHÉ AU CULTE PUR
      Au cours des 20 années qui ont suivi la scission d’Israël en deux royaumes, Juda s’est laissé totalement corrompre par des pratiques païennes. Lorsqu’Asa est devenu roi en 977 av. n. è., même la cour s’était souillée en adorant les divinités cananéennes de la fertilité. Mais la Bible rapporte au sujet de son règne : “ Asa se mit à faire ce qui est bien et droit aux yeux de Jéhovah son Dieu. Il enleva [...] les autels étrangers et les hauts lieux, il brisa les colonnes sacrées et abattit les poteaux sacrés. ” (2 Chron. 14:2, 3). Il a chassé du royaume de Juda “ les prostitués sacrés ”, qui pratiquaient la sodomie comme rituel religieux. Il ne s’en est cependant pas tenu là. Il a exhorté ses sujets à “ rechercher Jéhovah le Dieu de leurs ancêtres ” et à observer “ la loi et le commandement ” de Dieu. — 1 Rois 15:12, 13 ; 2 Chron. 14:4.
      Le zèle d’Asa pour le vrai culte a plu à Jéhovah, qui l’a récompensé en lui accordant plusieurs années de paix. Le roi a donc pu dire : “ Nous avons recherché Jéhovah notre Dieu. Nous avons recherché, et il nous procure le repos de tous côtés. ” Les habitants de Juda ont mis à profit cette période favorable pour fortifier les villes du royaume. “ Ils bâtissaient [...] et avaient du succès ”, précise le récit. — 2 Chron. 14:1, 6, 7.
      SUR LE CHAMP DE BATAILLE
      Étant donné son attachement au culte pur, il n’est pas surprenant qu’Asa ait prié lorsqu’il a eu à affronter la plus grande armée mentionnée dans les Écritures. Il savait que Dieu récompense les actes de foi. Dans sa prière, il a sollicité l’aide de Jéhovah, convaincu que, s’il s’appuyait sur lui et obtenait son soutien, peu importait l’effectif ou la puissance de l’armée ennemie. Asa a fait valoir que le nom de Dieu était en jeu dans ce conflit. “ Secours-nous, ô Jéhovah notre Dieu, a-t-il supplié, car sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” (2 Chron. 14:11). C’était comme s’il avait dit : ‘ L’invasion éthiopienne est une attaque contre toi, Jéhovah. Ne permets pas que ton nom soit déshonoré en laissant de faibles humains balayer ceux qui portent ton nom. ’ Sa prière a-t-elle été entendue ? Oui. “ Jéhovah battit les Éthiopiens devant Asa et devant Juda, et les Éthiopiens s’enfuirent. ” — 2 Chron. 14:12.
      De nos jours, nous nous heurtons à des adversaires nombreux et puissants. Nous ne les affrontons pas sur un champ de bataille. Mais nous pouvons être certains que Jéhovah récompensera les fidèles qui mènent un combat spirituel en son nom : il leur accordera la victoire. Au nombre des batailles que nous avons à livrer personnellement figurent peut-être la résistance au relâchement des mœurs, la lutte contre nos propres faiblesses ou la protection de notre famille contre de mauvaises influences. Quelle que soit la menace, nous pouvons puiser des encouragements dans la prière d’Asa. Sa victoire a été celle de Jéhovah. Elle illustre ce à quoi peuvent s’attendre tous ceux qui s’appuient sur Dieu. Rien ni personne ne peut tenir contre lui.
      ENCOURAGEMENTS ET AVERTISSEMENT
      Tandis qu’Asa revenait de la bataille, le prophète Azaria est allé à sa rencontre, porteur d’encouragements, mais aussi d’un avertissement : “ Entendez-moi, ô Asa ainsi que tout Juda et Benjamin ! Jéhovah est avec vous aussi longtemps que vous êtes avec lui ; si vous le recherchez, il se laissera trouver par vous, mais si vous le quittez, il vous quittera. [...] soyez courageux et que vos mains ne retombent pas, car il existe une récompense pour votre action. ” — 2 Chron. 15:1, 2, 7.
      Voilà des paroles qui renforcent notre foi. Elles attestent que Jéhovah sera avec nous aussi longtemps que nous le servirons fidèlement. Quand nous implorons son aide, soyons assurés qu’il nous entend. “ Soyez courageux ”, a dit Azaria. Il faut souvent beaucoup de courage pour faire ce qui est juste, mais nous savons qu’avec le soutien de Jéhovah nous pouvons y arriver.
      Parce que sa grand-mère Maaka avait érigé “ une idole horrible pour le poteau sacré ”, Asa a dû se résoudre à lui enlever la dignité de “ grande dame ”. Il a eu le courage de prendre cette décision ainsi que de brûler l’idole en question (1 Rois 15:13). Cette action résolue lui a valu d’être béni. Nous devons nous aussi rester indéfectiblement attachés à Jéhovah et à ses principes justes, que les membres de notre famille lui soient fidèles ou non. Alors, il récompensera notre intégrité.
      Au nombre des bénédictions qu’il a reçues, Asa a vu de nombreux Israélites quitter le royaume du Nord apostat et affluer en Juda. Ils avaient constaté que Jéhovah était avec Asa, et ils accordaient un tel prix au culte pur qu’ils ont décidé d’abandonner leur foyer pour vivre aux côtés des serviteurs de Jéhovah. Asa et les habitants de Juda ont alors conclu dans la joie ‘ une alliance, pour rechercher Jéhovah de tout leur cœur et de toute leur âme ’. Dieu “ se laissa trouver par eux ; et [il] continua de leur procurer le repos de tous côtés ”. (2 Chron. 15:9-15.) Quand des humains qui aiment la justice se mettent à pratiquer le culte pur, nous nous réjouissons tout autant.
      Rappelons toutefois que les paroles du prophète Azaria comportaient un avertissement : “ Si vous le quittez, [Jéhovah] vous quittera. ” Faisons tout pour éviter d’en arriver là, car qui ne tient pas compte de cette mise en garde s’expose à des conséquences désastreuses (2 Pierre 2:20-22). Les Écritures ne précisent pas pourquoi Jéhovah a adressé cet avertissement à Asa. Mais le fait est que le roi n’y a pas prêté suffisamment attention.
      “ TU AS AGI SOTTEMENT ”
      Dans la 36e année du règne d’Asa, Baasha, roi d’Israël, a manifesté de l’hostilité à l’égard de Juda. Peut-être dans le but d’empêcher ses sujets de se rallier à Asa et au culte pur, il s’est mis à fortifier la ville frontière de Rama, située à 8 kilomètres au nord de Jérusalem. Au lieu de se tourner vers Dieu comme lors de l’invasion éthiopienne, Asa a envoyé un présent au roi de Syrie et lui a demandé d’attaquer le royaume du Nord. Après quelques incursions des Syriens dans son territoire, Baasha s’est retiré de Rama. — 2 Chron. 16:1-5.
      L’initiative d’Asa a déplu à Jéhovah, qui le lui a fait savoir par l’intermédiaire du prophète Hanani. Compte tenu de la victoire que le roi avait remportée sur les Éthiopiens, il aurait dû se souvenir que les “ yeux [de Jéhovah] rôdent par toute la terre, afin de montrer sa force en faveur de ceux dont le cœur est complet à son égard ”. A-t-il été mal conseillé, ou bien a-t-il considéré que Baasha et ses troupes constituaient une menace dont il pouvait se débarrasser par ses propres moyens ? Quoi qu’il en soit, il a raisonné d’un point de vue humain et ne s’est pas appuyé sur Jéhovah. “ Tu as agi sottement dans cette circonstance, a déclaré Hanani, car dès maintenant il existera contre toi des guerres. ” — 2 Chron. 16:7-9.
      Asa n’a pas supporté cette réprimande. Dans un accès de fureur, il a fait mettre Hanani aux ceps (2 Chron. 16:10). A-t-il jugé qu’après tant d’années de fidélité il ne méritait pas un tel blâme ? L’âge avait-il altéré son jugement ? La Bible ne fournit pas d’éléments de réponse.
      Dans la 39e année de son règne, Asa a été atteint d’une grave maladie des pieds. “ Même dans sa maladie, souligne le récit, il ne rechercha pas Jéhovah, mais les guérisseurs. ” Il semble qu’à cette époque Asa négligeait sa spiritualité. C’est manifestement dans ce piètre état et dans cette disposition d’esprit qu’il est mort, au cours de la 41e année de son règne. — 2 Chron. 16:12-14.
      Les qualités d’Asa et son zèle pour le culte pur semblent toutefois l’emporter largement sur ses erreurs. Jamais il n’a cessé de servir Jéhovah (1 Rois 15:14). Que pouvons-nous donc retenir de sa vie ? Qu’il nous faut méditer sur la façon dont Jéhovah nous est venu en aide par le passé, car ces souvenirs peuvent nous inciter à rechercher de nouveau son soutien lorsque nous traversons des épreuves. Par ailleurs, ne partons pas du principe que nous n’avons pas besoin de conseils tirés des Écritures sous prétexte que nous servons Dieu fidèlement depuis des années. Si nous commettons une faute, Jéhovah nous réprimandera. Pour tirer profit de la correction, acceptons-la sans nous offusquer. Mais ce qu’il nous faut surtout retenir, c’est que notre Père céleste sera avec nous aussi longtemps que nous resterons avec lui. Ses yeux parcourent la terre entière et remarquent ceux qui lui sont fidèles. Il les récompense en intervenant puissamment en leur faveur. Il l’a fait pour Asa. Il le fera aussi pour nous.


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