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Christmas shooting tradition: Bavarians blast evil spirits out of sky


Guest Nicole

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Bavarians fire guns at demons on top of Berchtesgaden's mountain as part of an age old Christmas tradition. The ancient practice of shooting away demons falls on the shortest day of the year.

 

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    • By Isabella
      A soldier has killed 21 people and injured dozens more in a gun rampage in the Thai city of Nakhon Ratchasima.
      Jakraphanth Thomma on Saturday killed his commanding officer before stealing weapons from a military camp.
      The suspect continued his attack in a shopping centre, where he is still believed to be holed up, initially posting updates on his social media.
      Security forces are in the complex and have rescued hundreds while searching for the gunman, with shots ringing out.
      https://www.bbc.com/news/world-asia-51427301
    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      Seven were shot at a party near Indiana’s Ball State University.
      At least seven people were injured, three in a life-threatening fashion, in a shooting near Indiana’s Ball State University overnight.
      According to local NBC affiliate WTHR, the shooting occurred at a large off-campus house party, with shots fired inside the house around 12:45 am. Police say they are still working to piece together what happened, as most witnesses heard but did not see the shooting.
      https://www.vox.com/2019/5/18/18630674/ball-state-university-indiana-party-shooting-what-we-know
    • By Jack Ryan
      CHRIST-MASS is a central calendar observance of the Roman Mass. A practice started out of intense anti-Semitic hatred of Jews, openly confessed by the Nicene Council, and created as a substitute for the Passover Seder commanded by the REAL CHRIST.
      The real Christ admittedly never had anything to do with a Roman Mass and not only observed the Seder meal, but commanded his disciples to do so as well.
      The Mass, established as a counter to the Passover, after which [though celebrated by followers of Christ for centuries] was actually outlawed as a crime against the state of Rome.
      The Mass is the ritualistic killing of an enemy of Rome at Saturnalia, and it's observance is STILL practiced as the killing of Christ to this day.
      CHRIST-MASS is actually not "celebrating his birth". It is "celebrating" his execution Rome itself conducted, and scapegoated Jews on behalf of, in a doctrine called "blood liable". It was also the official institutional rejection by Rome, of the very blood and body of THE REAL CHRIST who was Jewish, and in form, if not letter, the New Testament version of the "Abomination of Desolation".
      The actual CHRIST-MASS itself is the cloaking of the high holy day of the Roman Empire, THE SOLAR-MASS, patterned ritualistically as a form of magic, for the purpose of Imperial Emperor worship
      THE MASS OF CHRIST-MASS
      - Lukas Nkhoma
    • By Queen Esther
      THE  TRUTH  ABOUT  CHRISTMAS......
      The year was 1928, when Jehovah's people came to understand the God-dishonoring roots of Christmas. Since then, the pagan roots of Christmas customs have become general public knowledge..... but few people have made changes in their way of life as a result. But, Jehovah's Witnesses are always willing to make the needed changes in order to become more acceptable as servants of Jehovah God.
      When shown that celebrating the birth of Jesus had actually become of greater interest to people than the ransom provided by his death; that the revelry of the holiday and the spirit in which many gifts were given did not honor God;  that the magi whose gift-giving was being imitated were actually demon-inspired astrologers;  that parents set an example for their children in lying by what they told them about Santa Claus;  that  "St. Nicholas"
      (Santa Claus) was admittedly another name for Satan the Devil himself;  and that such festivals were, as acknowledged  by Cardinal Newman in his "Essay on the development of Christian Doctrine" were "the very instruments and appendages of demon-worship"  the church had adopted....  When made aware of these things, Jehovah's Witnesses promptly and permanently ceased having any part in  Christmas  celebrations.
      Jehovah's Witnesses do have good times with their family and friends. But, they do not participate in holidays and celebrations that are linked with pagan gods (as is true of such holidays as Easter, New Year's Day,  May Day and Mother's day).  Read, 2.Cor. 6:14-17.  Like the early Christians,  Jehovah's Witnesses do not even celebrate birthdays. They also respectfully refrain from sharing in national holidays, that memorialize political or military events and also refrain from giving worshipful honor to national heroes.
      WHY ?
      BECAUSE  JEHOVAH'S  WITNESSES  ARE  NO  PART  OF  THE  WORLD !
      Reference, Proclaims Book,  pages  198-200....
      ( by  Brother  Roger B. Elder )     Thank  you  Brother  Elder !
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A Kingdom Hall of Jehovah’s Witnesses was sprayed with gunfire early Tuesday morning and investigators with the Thurston County Sheriff’s Office hopes the public can help them track down the shooters.  
      This latest incident comes after a series of other incidents that have hit Jehovah’s Witness Halls in the county. (new paragraph here) The shooting happened in the 15000 block of Vail Road in Yelm. Investigators were on scene for most of the day Tuesday. Authorities say it does not appear to be a random shooting.
      The hall is in a rural area but the detective on scene who spoke to KIRO 7 discounted the possibility that the shooting was an accident. There were more than a dozen bullet holes and graze marks along the wall of the building.
      Dennis Lynam says he’s belonged to the Vail Road congregation of Jehovah’s Witnesses since he was a child and has kept watch over the building.
      “It’s pretty sad. It’s the times we live in… These individuals, they need help themselves to figure out where they need to go in life. I just wish they’d realize this is (is a) wrongful thing. (There) could have been somebody in there," Lynam said.
      Detective Ben Elkins with the TCSO was wrapping up his investigation at the scene by early evening Tuesday and said damage on the outside was extensive.
      “If somebody would have been inside the building then it could have been a lot worse than what we have here ... this is clearly a targeted building and that’s based on the evidence we found here today,” Elkins said.
      Elkins says nobody was at the hall at the time of the shooting.
      The incident at the Yelm hall comes after two incidents of arson in March.
      In one case, a suspect was caught on camera setting fire to a Jehovah’s Witness Hall. It was one of two suspected arsons against JW Halls in Thurston County.
      Elkins says the latest crime in Yelm was different. “This is a weapon being used to fire into a building so it’s unclear if it’s the same person or person,” Elkins said. Investigators said they are open to all leads.
      The TCSO wants the public’s help to track down the people responsible for the shooting and hopes someone saw or heard something Tuesday morning when the gunfire erupted.
      Lynam says the shooting incident has not rattled his faith, though he does have a message for those who are responsible. “As Jehovah’s Witnesses, we look to God’s kingdom to change the effects of what’s happening today… they really need to think about what they’re doing and they can be forgiven as long as they repent from what they’re doing.”
      There are no surveillance cameras at the Hall, though investigators hope to find other cameras in the area that may show something. Anyone with information is urged to call authorities.

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    • Guest Kurt
    • By Bible Speaks
      Christ and The Early Christians Refused to Celebrate Christmas ? – Did You Know That?

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      by DANIELLA SILVA, RIMA ABDELKADER, ANDREW BLANKSTEIN, EMILY PANDISE and PETE WILLIAMS
      A gunman opened fire inside a rural Texas church on Sunday, killing about 25 people and injuring at least another 10, officials said.
      "Approximately 25 people" were deceased, including the gunman, following the shooting at First Baptist Church in Sutherland Springs, Wilson County Sheriff Joe Tackett told NBC News.
      A single shooter walked into the church and opened fire, Wilson County Commissioner Albert Gamez Jr. said earlier Sunday.
      Law enforcement officials identified the gunman as Devin Patrick Kelley, age 26, of neighboring Comal County.
      Read more: https://www.nbcnews.com/news/us-news/several-casualties-reported-texas-church-shooting-n817751
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Dolphin Mall is under lockdown because of reports of a shooting. Miami-Dade police said that, despite earlier reports, they could not confirm if shots were fired.
      Several law enforcement sources say they found nothing at the scene — no one injured, no shooter or bullets.
      Andrea Piccardo was watching the movie Atomic Blonde inside the mall’s movie theater when an emergency message came over the PA system.
      Read more: http://www.miamiherald.com/news/local/community/miami-dade/article168234017.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A fun, quirky perk about owning a Tesla is that you can always look forward to a new Easter Egg.
      In the past, Tesla owners have been able to turn the car shown on their infotainment screen into the the submersible Lotus Esprit S1 from the James Bond movie, "The Spy Who Loved Me." They've also been able to virtually drive down "Mario Kart's" rainbow road.
      Now, Model X owners can trigger a Christmas light show by holding the "T" button on their infotainment screen and entering the code "holiday." Doing so will prompt the Falcon Wing doors to swing open and a light show set to the tune of "Wizards in Winter" by Trans-Siberian Orchestra will begin:

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A Jehovah's Witness was attacked by her husband who feared she was going to cancel Christmas, a court has heard.
      Jason Mortimore struck his wife Rachael in the face three times with a magazine before burning her Bible and other religious documents in a garden incinerator.
      Mortimore, 46, admitted racially aggravated assault and criminal damage at Exeter magistrates court yesterday (TUES). He was fined a total of £666 but the court did not impose a restraining order on him.
      The court heard that the couple had been married for 12 years and have three children. 
      In November Mortimore saw that his wife, who "has returned to her faith of Jehovah Witness", had thrown away some Christmas brochures and he assumed she was not going to celebrate the festivities.
      Before she could explain he hit her with a magazine around the face, prosecutor Warjinder Sadeghi said.
      A few days later they had a row and she woke up to find him burning her Bible and other religious documents in a garden incinerator.
      Mortimore also dumped other religious leaflets in their recycling bin.
      He denied the offences in police interview but said their relationship was under strain and he did not want their children to be influenced by her religion.
      Peter Seigne, defending, said his client had pleaded guilty at the first opportunity.

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    • Guest Kurt
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Prince reportedly once said he wanted President Obama to outlaw birthdays and Christmas.
      “Why doesn’t Obama just outlaw birthdays?” the “Purple Rain” singer once asked Van Jones, the CNN political commentator reveals in a story published Thursday in GQ magazine.
      The “Purple Rain” singer, who died in April at age 57 from an accidental drug overdose, was baptized as a Jehovah’s Witness in 2003. Jehovah’s Witnesses don’t celebrate birthdays because they “believe that such celebrations displease God” and because Christmas has pagan roots, according to the Church’s official website.
      “Although we choose not to celebrate Christmas ourselves, we respect each person’s right to decide for himself in this matter. We do not interfere in the Christmas celebrations of others,” the website states.
      Jones said Prince told him, “I was hoping that Obama as soon as he was elected, would get up and announce there’d be no more Christmas presents and no more birthdays — we’ve got too much to do.
      Jones, who indicated he was laughing during the conversation with the music superstar, replied, “I don’t know if that would go over too well.”

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    • By Bible Speaks
      What Does the Bible Say About Christmas? ???????
      The Bible’s answer
      The Bible does not give the date of Jesus’ birth, nor does it say that we should celebrate his birthday. As McClintock and Strong’s Cyclopedia states: “The observance of Christmas is not of divine appointment, nor is it of NT [New Testament] origin.” Instead, an examination of the history of Christmas exposes its roots in pagan religious rites. The Bible shows that we offend God if we try to worship him in a way that he does not approve of.—Exodus 32:5-7.  History of Christmas customs
      Celebrating Jesus’ birthday: “The early Christians did not celebrate [Jesus’] birth because they considered the celebration of anyone’s birth to be a pagan custom.”—The World Book Encyclopedia.
      •December 25: There is no proof that Jesus was born on that date. Church leaders likely chose this date to coincide with pagan festivals held on or around the winter solstice.
      •Gift-giving, feasting, partying: The Encyclopedia Americana says: “Saturnalia, a Roman feast celebrated in mid-December, provided the model for many of the merry-making customs of Christmas. From this celebration, for example, were derived the elaborate feasting, the giving of gifts, and the burning of candles.” The Encyclopædia Britannica notes that “all work and business were suspended” during Saturnalia.
      •Christmas lights: According to The Encyclopedia of Religion, Europeans decorated their homes “with lights and evergreens of all kinds” to celebrate the winter solstice and to combat evil spirits.
      •Mistletoe, holly: “The Druids ascribed magical properties to the mistletoe in particular. The evergreen holly was worshiped as a promise of the sun’s return.”—The Encyclopedia Americana.
      •Christmas tree: “Tree worship, common among the pagan Europeans, survived after their conversion to Christianity.” One of the ways in which tree worship survived is in the custom of “placing a Yule tree at an entrance or inside the house in the midwinter holidays.”—Encyclopædia Britannica.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      By Jon Steingart
      Nov. 15 — Murphy Oil USA Inc. violated federal religious discrimination law when it fired a Jehovah’s Witness who refused to comply with a district manager’s command to wish customers a merry Christmas, a new lawsuit in Tennessee alleges ( Appleyard v. Murphy Oil USA, Inc. , W.D. Tenn., No. 1:16-cv-01290, complaint filed 11/10/16 ).
      Many employers deal with religious diversity in their workforce and customer base. About 71 percent of the U.S. population identify as belonging to some form of Christianity, with the rest being of another religion or unaffiliated, government data show.
      Jehovah’s Witnesses don’t celebrate Christmas, plaintiff Richard Appleyard said in the complaint. Their faith also prohibits them from wishing others a merry Christmas.
      “Civil rights laws require employers to provide religious accommodations for the religious practices of their workers and that includes accommodating religious objections to performing job duties,” Daniel Mach, director of the American Civil Liberties Union’s Program on Freedom of Religion and Belief, told Bloomberg BNA Nov. 15.
      Manager Belittled Worker’s Religion
      A Murphy Oil district manager made disparaging remarks about Appleyard’s faith before the Christmas season, according to the complaint, filed Nov. 10 in the U.S. District Court for the Western District of Tennessee. Appleyard said the company’s stated reason that it fired him from his position as a gas station cashier because his register was short was a pretext for religious discrimination.
      Murphy Oil USA Inc. is a subsidiary of Murphy USA Inc. that operates gasoline stations. In 2013, Murphy USA was spun off from parent company Murphy Oil Corp., which is an oil and gas exploration and production company.
      ‘A Lot of Different Options.’
      Accommodations may come in different forms, the head of another religious freedom organization told Bloomberg BNA. An employee who can’t perform a job duty because of a religious objection may be able to direct customers to a colleague, Mat Staver, founder and chairman of Liberty Counsel, said Nov. 15. Liberty Counsel says it’s a Christian ministry whose purpose is to preserve religious liberty.
      Asked whether there could be situations when sending customers to a co-worker might not be an feasible accommodation, Staver said it would only be a problem “if you only have one single source of information communicating to the public, maybe a single receptionist.” He added, “Even then it would seem as though a reasonable accommodation would be to allow the person to say season’s greetings.”
      “It seems like there’s a lot of different options,” Staver said.
      Michael Weinman of the Weinman Thomas Law Firm in Jackson, Tenn., who represented Appleyard, didn’t immediately respond to a Nov. 15 request for comment.
      An attorney hasn’t entered an appearance for Murphy Oil USA. Parent company Murphy USA didn’t immediately respond to a Nov. 15 request for comment.
      To contact the reporter on this story: Jon Steingart in Washington atjsteingart@bna.com
      To contact the editors responsible for this story: Peggy Aulino atmaulino@bna.com; Terence Hyland at thyland@bna.com
      For More Information
      The complaint is available at
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    • Guest Nicole
    • By The Librarian
      A brother posted a photo of a newspaper saying "Pope Benedict: Jesus wasnt born of Dec. 25" it surprised me so i search it in the internet and then i found out that it is true.

      The present Pope released his newest book that also debunks Christmas myths.

      FINALLY, after hundred of years on deceiving its members by following a false tradition, the Pope admits DEC. 25 was not the birth date of Christ, he also said that Christ born several years before 1 A.D, meaning to say, the creator of the Christian calendar that we use today committed a big mistake, as he claim.
      Here are some news articles about it (for more, you can search it in your favorite search engine):

       
       ______________________________   ______________________________   
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Over a dozen people have been injured after a man armed with an axe and a knife attacked people on board a train traveling between Wurzburg-Heidingsfeld and Ochsenfurt, in central Germany. 
       
    • By The Librarian
      Christians are protesting the Nepali government's recent decision to remove Christmas as an observed national holiday.
      Since the Asian nation of Nepal became a secular state eight years ago, Christmas has been recognized as a national holiday, 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  reports. The government is blaming an over-crowded Nepali calendar for its decision to no longer observe the Christian holiday in the future, stating  that too many dates commemorating other religious holidays exist on its list of nationwide celebrations. Many throughout the Himilayan nation believe that government officials are singling out Christians for discrimination because it chose to eliminate Christmas, instead of numerous other holidays representing other religions — with many having less adherants than Christianity.
      In order to address this concern of anti-Christian bias, the Nepali government maintains that its determination to take Christmas off of the nation's list of nationally celebrated holidays was not intended to be an affront to Christians.
      Nepal Minister for Home Affairs Shakti Basnet contends that government officials had no choice but to get rid Christmas as a public holiday because it had inserted too many others on its list — contending that the removal Christmas does not reflect any ill-intent on Christians living in Nepal.
      "We are forced to take such a decision not to hurt Christians, but to control the rising number of public holidays," Basnet expressed to Asia News, even though the reasoning behing choosing Christmas instead of another one of the many observed holidays was not given.
      Unequal freedom to observe?
      Christians who work in the private sector have been noticeably more upset over the government's decision to axe Christmas from its list of nationally celebrated holidays — more than government employees, that is. This is because state officials announced to Christians holding government jobs that they will still receive Christmas Day off as a holiday, while privately employed workers — who comprise a significant proportion of the nation's workforce — must still work on December 25 like any other normal work day.
      National Federation of Christians (NFC) Secretary General Rev. CB Gehatraj notes the rift that the removal of Christmas creates between private and government employees wishing to celebrate the birth of Jesus Christ.
      "If Christmas is not a national holiday, the workers of the private sector will not be able to celebrate it," Gehatraj stressed.
      He also argues — in contradiction to the state's explanation — that the government is specifically targeting the one holiday that it alotted to Christians, while it purposely left more than 80 observances for Hindus and other religions on its list.
      "The government recognises 83 festivities for Hindus and other communities, but none for Christians,” the Christian leader pointed out.
      Backing up his assertion that Nepal is indeed moving to diminish the presence of Christianity inside its borders, Gahatraj asserts that the decisions of national authorities are motivated by sentiments against Christianty.
      "[The Nepali officials' decision to eliminate Christmas was] influenced by anti-Christian tendencies,” the reverend contends.
      Gahatraj announced that a number of faith groups are prepared to challenge the ruling of the Nepali government to exclude Christmas from its expansive observed holiday list.
      “We are ready to sacrifice ourselves for our faith and the protection of freedom of worship," he proclaimed. "We strongly demand the restoration of the festivity and that the recent decision be dropped within a week."
      The NFC leader says that a nationwide showing of Christian support will work to persuade Nepali government officials to replace Christmas on its nationally observed holiday list if the initial demand for religious freedom to celebrate the birth of Jesus Christ is not successful.
      "If the government fails to meet our request, we will protest across the country," Gahatraj insisted.

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    • Guest Nicole
    • By admin
      WILKINSBURG, Pa. -- Two gunmen working as a team fatally shot five people including a pregnant woman and critically wounded two others at a backyard cookout, with one attacker using a rifle to shoot the victims in the head as they were driven in his direction, a prosecutor said Thursday.
      "The murders were planned. They were calculated, brutal," District Attorney Stephen Zappala said of the Wednesday nighttime shootings.
      The medical examiner officially ruled the death of the fetus a homicide Thursday afternoon, bringing the official count of fatalities in the late Wednesday night ambush attack to six.
      The gunmen appeared to have targeted one or two of the victims, said Zappala, who added that they hadn't ruled out drugs as a motive.
      Four women, one of them eight months' pregnant, and a man were killed as they rushed toward the back porch to seek cover as a gunman fired a .40-caliber pistol at as many as 15 adults who were playing cards and having a late-night cookout.
      That steered the victims toward the rear porch and door of the house, where an accomplice armed with a 7.62 mm rifle similar to an AK-47 shot them from behind a chain-link fence less than 10 feet from the porch, Zappala said.
      Neither weapon has been found.
      The man with the rifle aimed high throughout the barrage of bullets. Four of the dead were found on the tiny back porch.
      "They were all head shots," Zappala said.
      The dead included three siblings, Brittany Powell, 27, who lived at the home; Jerry Shelton, 35; and Chanetta Powell, 25. The other two were Shada Mahone, 26, and Tina Shelton, 37.
      "My whole family was massacred," said Jessica Shelton, the mother of the siblings and aunt of the other two killed.
      "It doesn't make sense to take people's lives like that," said Jessica Shelton, who had been at the party earlier in the evening.
      Her daughter Chanetta was eight months' pregnant, she said. And she said one of the critically wounded victims is also her son.
      One of her grandchildren was at the party and saw his mother lying dead, then ran upstairs, Shelton said.
      "He said he didn't want the bad men to get him," she said.
      She said she didn't know why anyone at the party would have been targeted.
      All of the victims were hit by shots from the rifle, and none from gunfire from the pistol, which "looked like a distraction almost," said agent Chris Taylor, of the Bureau of Alcohol, Tobacco, Firearms and Explosives. He said 49 shots were fired in total, 31 from the rifle.
      All of the victims had multiple wounds.
      "It looks like right now they were all fleeing toward the back door of the residence when the second gunman fired from the side of the yard," said Lt. Andrew Schurman of the Allegheny County homicide unit. "They all seemed to get caught on the back porch."
      Carl Morris and his son, Robert, were getting ready to leave their house across the street when they heard a volley of three shots, a pause, then gunfire lasting more than a minute.
      Robert Morris said he saw children run onto the small back porch and heard someone scream, "Mommy, Mommy!"
      "It was terrible," the younger Morris said.
      The Morrises said Brittany Powell lived at the home with a daughter who was about 6 or 7. They said the house was considered a "safe haven" in the neighborhood.
      The backyard is about 30 feet by 50 feet. Police said they found one pile of shell casings just outside the yard in an alley, where they believe the .40-caliber pistol was fired, Zappala said. They found more shells along a fence that separates the house from a neighbor's yard, which is where Zappala said the rifle was fired.
      Bullet holes were visible Thursday around the porch addition. Tables and chairs, some tipped over, remained in the backyard, signs of a party quickly abandoned.
      The gunmen fled on foot.
      Allegheny County Police Superintendent Charles Moffatt said at a press conference Thursday afternoon that there are no firm suspects, but investigators are pursuing several leads, reports CBS Pittsburgh.
      The station reports that a $20,000 reward is being offered for information that leads to an arrest.
      Wilkinsburg is a poorer, largely blighted suburb just east of Pittsburgh that is known for drug trafficking and gun violence. But neighbors described the street on which the shooting occurred as generally quiet.
      After the shooting, groups of residents gathered on the street, some of them sobbing and saying they lost family members.
      Mike Jones, 57, has lived in a duplex on a small hill overlooking the alley and backyard where the shooting occurred.
      Although Wilkinsburg has a reputation for violence, Jones said it has been rare in his neighborhood, which is about a block off a major street about a half-mile from Interstate 376, the major commuter artery through Pittsburgh's eastern suburbs.
      "This is unheard of," Jones said, shaking his head as homicide detectives milled about in the yard and alley. "It doesn't happen around here."
      Allegheny County Executive Rich Fitzgerald urged witnesses to step forward, saying that "can be our first step to stopping the violence in our communities."
      "As a community, we must say enough is enough," he said.
      CBS/AP http://www.cbsnews.com/news/gunmen-1-with-rifle-worked-as-team-to-kill-6-at-pittsburgh-pennsylvania-cookout/




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    • Eric Ouellet

      Nous ne pouvons rien cacher à Dieu, Droite est la vision de Justice de Jéhovah 
      Louez Yah !
      Remerciez Jéhovah, car il est bon ;
      son amour fidèle est éternel.
      Qui peut proclamer tous les actes puissants de Jéhovah
      ou annoncer toutes ses actions dignes de louanges ?
      Heureux ceux qui agissent avec droiture,
      qui se comportent toujours avec justice.
      Souviens-toi de moi, ô Jéhovah, quand tu accordes ta faveur à ton peuple.
      Occupe-toi de moi par tes actes sauveurs,
      pour que je savoure le bien que tu fais à ceux que tu as choisi ;
      Pour que je me réjouisse aux côtés de ta nation,
      pour que je te loue fièrement aux côtés de ton héritage.
      Nous avons péché, comme nos ancêtres;
      nous avons mal agi, nous nous sommes conduits méchamment.
      Nos ancêtres, en Égypte, ne comprirent pas le sens de tes œuvres prodigieuses.
      Ils ne se souvinrent pas de ton immense amour fidèle,
      et ils se rebellèrent près de la mer, la mer Rouge.
      Mais par égard pour son nom, il les sauva,
      afin de faire connaître sa puissance.
      Il réprimanda la mer Rouge, et elle s’assécha ;
      il les conduisit à travers ses profondeurs comme à travers un désert;
      il les sauva de la main de leur adversaire,
      il les racheta de la main de l’ennemi.
      Les eaux recouvrirent leurs adversaires ;
      aucun d’eux ne survécut.
      Alors ils eurent foi en sa promesse ;
      ils se mirent à chanter sa louange.
      Mais ils oublièrent vite ce qu’il avait fait ;
      ils n’attendirent pas son conseil.
      Ils cédèrent à leurs désirs égoïstes dans le désert;
      ils mirent Dieu à l’épreuve dans les solitudes.
      Il leur accorda ce qu’ils demandaient,
      mais il les frappa ensuite d’un mal qui les fit dépérir.
      Dans le camp, ils devinrent jaloux de Moïse
      et d’Aaron, le saint de Jéhovah.
      Alors la terre s’ouvrit et engloutit Dathan,
      et elle recouvrit ceux qui s’étaient rassemblés avec Abiram.
      Un feu flamba parmi leur groupe,
      une flamme consuma les méchants.
      Ils firent un veau en Horeb
      et se prosternèrent devant une statue en métal;
      ils échangèrent ma gloire
      contre la représentation d’un taureau, d’un mangeur d’herbe.
      Ils oublièrent Dieu, leur Sauveur,
      qui avait fait de grandes choses en Égypte,
      des œuvres prodigieuses au pays de Cham,
      des actes redoutables à la mer Rouge.
      Il allait ordonner leur anéantissement,
      mais Moïse, celui qu’il avait choisi, intercéda auprès de lui
      pour détourner sa colère destructrice.
      Puis ils méprisèrent le pays désirable ;
      ils n’eurent pas foi dans sa promesse.
      Ils n’arrêtèrent pas de grogner dans leurs tentes ;
      ils n’écoutèrent pas la voix de Jéhovah.
      Alors, levant la main, il jura
      de les faire tomber dans le désert,
      de faire tomber leurs descendants parmi les nations
      et de les disperser dans tous les pays.
      Puis ils prirent part au culte du Baal de Péor
      et mangèrent des sacrifices offerts aux morts.
      Ils provoquèrent sa colère par leurs actions,
      et un fléau éclata parmi eux.
      Mais Phinéas se leva pour intervenir,
      et le fléau s’arrêta.
      Et cela fut porté à son compte comme justice,
      de génération en génération, pour toujours.
      Ils provoquèrent sa colère aux eaux de Meriba,
      et, à cause d’eux, les choses tournèrent mal pour Moïse.
      Ils aigrirent son esprit,
      si bien qu’il parla avec ses lèvres sans réfléchir.
      Ils n’anéantirent pas les peuples,
      contrairement à l’ordre de Jéhovah.
      Mais ils se mêlèrent aux nations
      et adoptèrent leurs manières d’agir.
      Ils servirent leurs idoles,
      et celles-ci devinrent un piège pour eux.
      Ils sacrifièrent leurs fils
      et leurs filles aux démons.
      Ils firent couler le sang d’innocents,
      le sang de leurs propres fils et de leurs propres filles
      qu’ils sacrifiaient aux idoles de Canaan;
      et le pays fut profané par le sang versé.
      Par leurs œuvres, ils se rendirent impurs ;
      par leurs actes, ils pratiquèrent la prostitution spirituelle.
      Alors la colère de Jéhovah éclata contre son peuple,
      et il en vint à détester son héritage.
      Maintes fois il les livra aux nations,
      pour que ceux qui les haïssaient dominent sur eux.
      Leurs ennemis les opprimèrent,
      et ils furent soumis à leur pouvoir.
      Bien des fois il les secourut,
      mais ils se rebellaient et désobéissaient,
      et ils étaient abaissés à cause de leur faute.
      Cependant il voyait leur détresse
      et entendait leur appel à l’aide.
      Pour eux, il se souvenait de son alliance ;
      dans son grand amour fidèle, il avait pitié.
      Il éveillait envers eux la pitié
      de tous ceux qui les tenaient captifs.
      Sauve-nous, ô Jéhovah notre Dieu,
      et rassemble-nous du milieu des nations
      pour que nous puissions glorifier ton saint nom
      et te louer dans la joie.
      Que Jéhovah, le Dieu d’Israël, soit loué
      pour toute l’éternité.
      Et que tout le peuple dise : « Amen ! »
      Louez Yah !

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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour tes sujets et partages. Bonne journée Michel
      12 SECRETS POUR MAINTENIR LA JOIE DANS l organisation de Jéhovah.pdf memoire_vivante56.pdf Un athée.pdf
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    • Eric Ouellet

      Que nos sacrifices de paix venant du coeur soit pur aux services de Dieu
      Le Lévitique a été écrit il y a 3 500 ans, mais Jéhovah l’a préservé pour nous instruire  (Rom. 15:4). Ce livre nous aide à comprendre ce que Jéhovah pense et ressent. Nous devrions donc nous y intéresser de près. En fait, nous pouvons tirer beaucoup de leçons de ce livre inspiré de Dieu. Examinons-en quatre.
      COMMENT OBTENIR L’APPROBATION DE JÉHOVAH
      Première leçon : nous devons avoir l’approbation de Jéhovah si nous voulons qu’il accepte nos sacrifices. Chaque année, le jour de la Réconciliation, la nation d’Israël se rassemblait et des sacrifices d’animaux étaient offerts. Ces sacrifices rappelaient aux Israélites qu’ils avaient besoin d’être purifiés de leurs péchés. Mais avant d’entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices, le grand prêtre devait d’abord accomplir une autre tâche, une tâche dont l’objectif était bien plus important que le pardon des péchés de la nation.
      (Lire Lévitique 16:12, 13.) Imagine la scène : Nous sommes le jour de la Réconciliation. Le grand prêtre entre dans le tabernacle. C’est la première des trois fois où il va entrer dans le Très-Saint ce jour-là. Dans une main, il tient un récipient contenant de l’encens parfumé, et dans l’autre un récipient à feu en or rempli de braises. Il s’arrête un instant devant le rideau du Très-Saint. Puis, avec un profond respect, il entre et va se placer devant l’arche de l’Alliance. De façon figurée, il se trouve en présence de Jéhovah lui-même ! Puis il verse avec soin l’encens sacré sur les braises, et la pièce se remplit d’un parfum délicat. Plus tard, il va de nouveau entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices pour le péché. Remarque qu’il brûle l’encens avant de présenter le sang des sacrifices pour le péché
      Qu’apprenons-nous de ce que le grand prêtre devait faire avec l’encens le jour de la Réconciliation ? La Bible montre que, pour Jéhovah, les prières de ses fidèles adorateurs sont comparables à de l’encens (Ps. 141:2 ; Rév. 5:8). Comme nous venons de le voir, c’était avec un profond respect que le grand prêtre apportait l’encens jusque devant l’arche de l’Alliance, qui symbolisait la présence de Jéhovah. De la même façon, quand nous nous approchons de Jéhovah par la prière, nous le faisons avec beaucoup de respect. Nous sommes très reconnaissants au Créateur de l’univers de nous permettre de nous approcher de lui comme un enfant le fait avec son père (Jacq. 4:8). Il accepte que nous soyons ses amis ! (Ps. 25:14). Nous apprécions tellement cet honneur que nous ne voudrions jamais le décevoir.
      Souviens-toi que le grand prêtre devait brûler l’encens avant de pouvoir offrir les sacrifices. Ainsi, il faisait le nécessaire pour avoir l’approbation de Dieu au moment où il les offrirait. Qu’est-ce que cela nous apprend au sujet de Jésus ? Avant de pouvoir offrir sa vie en sacrifice, il a fallu qu’il fasse quelque chose d’essentiel, dont l’objectif était bien plus important que le salut des humains. Qu’a-t-il dû faire ? Il a dû rester fidèle à Dieu et obéir à ses commandements durant toute sa vie sur terre, ce qui permettrait à Jéhovah d’accepter son sacrifice. En restant intègre, Jésus prouverait qu’accomplir la volonté de Jéhovah est la meilleure façon de vivre. Et il justifierait la souveraineté de son Père : il apporterait la preuve que sa façon de gouverner est bonne et juste.
      Durant sa vie sur la terre, Jésus a toujours obéi parfaitement aux normes de Jéhovah. Aucune tentation ni aucune épreuve, ni même la mort atroce qui l’attendait, n’a pu affaiblir son désir de défendre la façon de gouverner de son Père (Phil. 2:8). Dans l’épreuve, Jésus priait « avec des cris puissants et des larmes » (Héb. 5:7). Ses prières intenses venaient d’un cœur fidèle à Dieu, et elles renforçaient son désir de lui rester obéissant. Pour Jéhovah, les prières de Jésus étaient comme le parfum délicat de l’encens. Par sa façon de vivre, Jésus a grandement réjoui le cœur de son Père et a justifié sa souveraineté.
      Nous imiterons Jésus en faisant le maximum pour rester fidèles à Jéhovah et obéir à ses lois. Et dans l’épreuve, comme nous voulons lui plaire, nous le supplierons de nous aider. Nous montrerons alors que nous soutenons sa souveraineté. Nous savons qu’il ne répondra pas à nos prières si nous avons une conduite qu’il n’approuve pas. Cependant, si nous respectons ses normes, nous pouvons être sûrs que nos prières sincères seront pour lui comme de l’encens au parfum délicat. Nous pouvons également être certains que notre fidélité et notre obéissance réjouiront notre Père céleste (Prov. 27:11).
      NOUS SERVONS DIEU PAR RECONNAISSANCE ET PAR AMOUR
      Deuxième leçon : nous servons Jéhovah parce que nous éprouvons pour lui de la reconnaissance. Pour développer cette idée, parlons des sacrifices de paix, un autre aspect important du vrai culte dans l’ancien Israël. Dans le livre du Lévitique, nous apprenons qu’un Israélite pouvait offrir un sacrifice de paix « pour exprimer sa reconnaissance » à Dieu (Lév. 7:11-13, 16-18). Il offrait ce sacrifice, non pas parce qu’il était obligé de le faire, mais parce qu’il le voulait. Il s’agissait donc d’un sacrifice qu’une personne faisait volontairement parce qu’elle aimait son Dieu, Jéhovah. Cette personne ainsi que sa famille et les prêtres mangeaient ensuite la viande de l’animal sacrifié. Mais certaines parties de l’animal étaient réservées exclusivement à Jéhovah. Lesquelles ?
      Troisième leçon : par amour pour Jéhovah, nous lui donnons ce que nous avons de meilleur. Jéhovah considérait la graisse comme la meilleure partie de l’animal. Il a aussi fait savoir que d’autres parties de l’animal, comme les rognons, étaient particulièrement précieuses pour lui (lire Lévitique 3:6, 12, 14-16). Cela lui faisait donc très plaisir quand un Israélite lui offrait volontairement ces parties de l’animal et la graisse. Cet Israélite montrait qu’il désirait vraiment lui offrir le meilleur. De la même façon, Jésus a offert à Jéhovah ce qu’il avait de meilleur en le servant de toute son âme et par amour (Jean 14:31). Pour Jésus, faire la volonté de son Père était un plaisir ; il avait un amour profond pour la loi de Dieu (Ps. 40:8). Comme cela a dû réjouir Jéhovah de voir son Fils le servir avec autant d’enthousiasme !
      Comme ces sacrifices de paix, notre service pour Jéhovah est une façon de lui montrer ce que nous ressentons pour lui. Nous lui donnons ce que nous avons de meilleur, et nous le faisons parce que nous l’aimons de tout notre cœur. Comme cela doit le réjouir de voir des millions de personnes le servir avec plaisir parce qu’elles ont un profond amour pour lui et pour ses normes ! Cela nous réconforte de savoir que Jéhovah voit non seulement nos actions, mais aussi nos mobiles, et qu’il y accorde de la valeur. Par exemple, si tu es âgé et que tu ne peux plus en faire autant qu’avant, sois certain que Jéhovah comprend tes limites. Tu penses peut-être que tu n’as pas grand-chose à lui offrir. Mais lui, il voit que ton profond amour pour lui te pousse à faire ce que tu peux. Il accepte avec plaisir ce que tu as de mieux à lui donner.
      Que nous apprennent les sacrifices de paix ? Alors que le feu consumait les meilleures parties de l’animal, la fumée s’élevait vers le ciel et cela faisait très plaisir à Jéhovah. Tu peux donc être sûr que Jéhovah est vraiment content de toi quand tu fais tout ce que tu peux pour le servir (Col. 3:23). Imagine son sourire d’approbation. Il considère comme très précieux les efforts que tu fournis à son service, qu’ils soient grands ou petits, et il ne les oubliera jamais (Mat. 6:20 ; Héb. 6:10).
      JÉHOVAH BÉNIT SON ORGANISATION
      Quatrième leçon : Jéhovah bénit la partie terrestre de son organisation. Rappelle-toi ce qui est arrivé en 1512 avant notre ère, quand le tabernacle a été dressé au pied du mont Sinaï (Ex. 40:17). Moïse a présidé une cérémonie durant laquelle Aaron et ses fils ont été établis prêtres. La nation d’Israël s’était rassemblée pour voir les prêtres présenter leurs premiers sacrifices (Lév. 9:1-5). Comment Jéhovah a-t-il montré qu’il approuvait cette nouvelle prêtrise ? Alors qu’Aaron et Moïse bénissaient le peuple, Jéhovah a fait descendre du ciel un feu qui a complètement consumé le sacrifice sur l’autel (Lévitique 9:23,24)
      Dans quel objectif Jéhovah a-t-il provoqué ce spectacle impressionnant à la fin de la cérémonie durant laquelle Aaron a été établi grand prêtre ? Il voulait montrer par là qu’il soutenait pleinement la prêtrise aaronique. Et les Israélites ont clairement vu qu’elle avait son approbation. Ils avaient donc toutes les raisons de la soutenir eux aussi. Est-ce important pour nous de savoir cela ? Oui ! La prêtrise en Israël n’était qu’une « ombre » d’une prêtrise bien meilleure. Le Christ est le Grand Prêtre par excellence et 144 000 humains seront prêtres et rois à ses côtés au ciel (Héb. 4:14 ; 8:3-5 ; 10:1).
      En 1919, Jésus a choisi un petit groupe de frères oints pour former l’« esclave fidèle et avisé ». Cet esclave dirige la prédication et donne aux disciples du Christ « leur nourriture au bon moment » (Mat. 24:45). Avons-nous des preuves que Dieu l’approuve
      Satan et son monde font tout ce qu’ils peuvent pour empêcher cet esclave d’assumer ses responsabilités, à tel point que, sans l’aide de Dieu, il n’y arriverait pas. Toutefois, malgré deux guerres mondiales, des persécutions incessantes, des crises économiques mondiales et des traitements injustes, il continue de fournir de la nourriture spirituelle aux disciples du Christ sur la terre. Pense à toute la nourriture spirituelle qui est aujourd’hui disponible gratuitement dans plus de 900 langues ! C’est une preuve incontestable du soutien de Dieu. Et voici une autre preuve encore : la prédication. La bonne nouvelle est prêchée « sur toute la terre » ! (Mat. 24:14). Il n’y a pas de doute, Jéhovah guide et bénit abondamment son organisation.
      Demandons-nous : « Suis-je reconnaissant à Dieu de pouvoir collaborer avec la partie terrestre de son organisation ? » Jéhovah nous donne des preuves qu’il la soutient, des preuves aussi convaincantes que le feu qui est descendu du ciel à l’époque de Moïse et d’Aaron. Nous avons de nombreuses raisons d’être reconnaissants à notre Dieu (1 Thess. 5:18, 19). Comment pouvons-nous soutenir l’organisation qu’il utilise ? En suivant les conseils basés sur la Bible qui nous sont donnés dans nos publications, aux réunions et aux assemblées, ainsi qu’en participant le plus possible à l’activité de prédication et d’enseignement (1 Cor. 15:58).
      Soyons déterminés à appliquer les leçons que nous avons tirées du livre du Lévitique. Cherchons à obtenir l’approbation de Jéhovah pour qu’il accepte nos sacrifices. Servons-le par reconnaissance. Continuons de lui donner par amour ce que nous avons de meilleur. Et soutenons de tout notre cœur l’organisation qu’il bénit. Nous lui montrerons alors que nous chérissons l’honneur de le servir et d’être ses Témoins !
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    • Eric Ouellet

      Soyons remplis de gratitude envers autrui 
       
      AVEZ-VOUS déjà reçu un petit mot de reconnaissance auquel vous ne vous attendiez pas ? Si c’est le cas, cela vous a certainement fait chaud au cœur. Après tout, il est naturel de vouloir être apprécié. — Matthieu 25:19-23.
      Toute expression de gratitude tend à renforcer les liens entre celui qui en est l’auteur et celui qui en est le destinataire. En outre, quiconque manifeste de la gratitude suit les traces de Jésus Christ, qui n’a jamais manqué de remarquer les belles œuvres des autres. — Marc 14:3-9 ; Luc 21:1-4.
      Malheureusement, exprimer sa gratitude, de vive voix ou par écrit, semble se faire de plus en plus rare. La Bible avait annoncé que, durant “ les derniers jours ”, les hommes seraient “ ingrats ”. (2 Timothée 3:1, 2.) Si nous n’y prenons pas garde, cette tendance si répandue aujourd’hui risque d’étouffer en nous tout sentiment de reconnaissance.
      Quelles mesures concrètes les parents peuvent-ils adopter pour enseigner à leurs enfants à manifester de la reconnaissance ? À qui devrions-nous exprimer notre gratitude ? Et pourquoi devrions-nous être reconnaissants, même si ceux qui nous entourent se révèlent ingrats ?
      Dans le cercle familial
      Les parents ne ménagent pas leurs efforts pour subvenir aux besoins de leurs enfants. Mais il leur arrive d’avoir le sentiment que ces efforts ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Que faire pour remédier à cette situation ? Trois paramètres sont à prendre en compte.
      1) L’exemple. Comme cela se vérifie souvent en matière d’éducation, la réussite passe par l’exemple. La Bible disait jadis d’une Israélite travailleuse : “ Ses fils ont voulu la féliciter. ” Où ces enfants avaient-ils appris à exprimer leur reconnaissance ? La suite du verset nous éclaire : “ Son mari est le premier à la louer. ” (Proverbes 31:28, Bible des Peuples). Les parents qui s’expriment de la reconnaissance montrent à leurs enfants que ce genre de témoignage procure du plaisir à celui qui en est l’objet, améliore les relations familiales et constitue un signe de maturité.
      Stephen, un père de famille, déclare : “ Je me suis efforcé de donner l’exemple à mes enfants en remerciant ma femme pour le dîner. ” Qu’en est-il résulté ? “ Mes deux filles l’ont remarqué, et cela leur a fait prendre conscience de l’importance de se montrer reconnaissant ”, dit-il. Si vous êtes marié, remerciez-vous régulièrement votre conjoint pour les tâches quotidiennes qu’il accomplit et qui auraient vite fait de passer inaperçues ? Dites-vous merci à vos enfants, même lorsqu’ils font ce qu’on attend d’eux ?
      2) L’éducation. Le sentiment de reconnaissance est comme une fleur. Il a besoin d’être cultivé pour produire les meilleurs résultats possibles. Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à cultiver et à exprimer de la reconnaissance ? Le sage roi Salomon a mis en évidence un principe clé lorsqu’il a écrit : “ Le cœur du juste médite pour répondre. ” — Proverbes 15:28.
      Pouvez-vous apprendre à vos enfants à songer aux efforts et à la générosité qui ont précédé chaque cadeau qu’ils reçoivent ? Ce genre de réflexion constitue le sol dans lequel la gratitude s’enracine. Maria, qui a élevé trois enfants, constate : “ Cela prend du temps d’expliquer à ses enfants tout ce que signifie recevoir un cadeau : qu’une personne a pensé à eux en particulier et qu’elle a souhaité leur montrer à quel point elle s’intéresse à eux. Mais je suis convaincue que ça en vaut la peine. ” Grâce à de tels échanges, les enfants apprennent non seulement quoi dire pour exprimer leur reconnaissance, mais aussi pourquoi ils doivent le faire.
      Il est sage, pour des parents, de faire en sorte que leurs enfants n’aient pas le sentiment que tout ce qu’ils reçoivent de bon leur revient, finalement, de droit. L’avertissement figurant en Proverbes 29:21 à propos de la manière de traiter son serviteur s’applique tout autant aux enfants : “ Si l’on gâte son serviteur dès sa jeunesse, par la suite dans sa vie il deviendra un ingrat. ”
      Comment aider de très jeunes enfants à témoigner de la reconnaissance ? Linda, mère de trois enfants, explique : “ Mon mari et moi avons encouragé nos enfants à s’associer à nous quand nous écrivions des cartes de remerciement, en y joignant un dessin ou en les signant. ” Naturellement, le dessin sera peut-être simple, et l’écriture approximative, mais la leçon que les enfants tireront de ce geste restera gravée en eux.
      3) La persévérance. Nous avons tous une tendance innée à l’égoïsme, qui risque d’étouffer en nous tout élan de gratitude (Genèse 8:21 ; Matthieu 15:19). Mais la Bible adresse aux serviteurs de Dieu cette exhortation : “ Vous devez être renouvelés dans la force qui anime votre intelligence et revêtir la personnalité nouvelle qui a été créée selon la volonté de Dieu. ” — Éphésiens 4:23, 24.
      Les parents expérimentés savent, toutefois, qu’aider les enfants à “ revêtir la personnalité nouvelle ” est plus facile à dire qu’à faire. Stephen, cité plus haut, déclare : “ Il nous semblait que nos filles mettaient du temps à dire spontanément merci, sans qu’on ait besoin de le leur rappeler. ” Mais lui et sa femme n’ont pas abandonné. “ Notre persévérance a payé, poursuit Stephen : nos filles ont retenu la leçon. Aujourd’hui, nous sommes fiers de la manière dont elles manifestent leur gratitude aux autres. ”
      Envers les amis et le prochain
      Lorsque nous oublions de dire merci, ce n’est pas forcément par manque de reconnaissance, mais parfois simplement par négligence. En définitive, du moment que nous éprouvons de la gratitude, est-il si important que cela de l’exprimer ? Pour répondre à cette question, considérons ce qui s’est passé un jour où Jésus a guéri des lépreux.
      Alors qu’il se rendait à Jérusalem, Jésus a rencontré dix hommes atteints de lèpre. La Bible relate : “ Ils élevèrent la voix et dirent : ‘ Jésus, Instructeur, aie pitié de nous ! ’ Et lorsqu’il les vit, il leur dit : ‘ Allez vous montrer aux prêtres. ’ Or, comme ils s’en allaient, leur purification eut lieu. L’un d’eux, quand il vit qu’il était guéri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu d’une voix forte. Et il tomba sur sa face aux pieds de Jésus, en le remerciant ; or, c’était un Samaritain. ” — Luc 17:11-16.
      Jésus n’a-t-il accordé aucune importance au fait que les autres n’aient pas exprimé de gratitude ? Le récit poursuit : “ En réponse Jésus dit : ‘ Les dix ont été purifiés, n’est-ce pas ? Où sont donc les neuf autres ? Ne s’est-il trouvé personne pour revenir rendre gloire à Dieu, que cet homme d’une autre nation ? ’ ” — Luc 17:17, 18.
      Les neuf autres lépreux n’étaient pas des hommes méchants. Auparavant, ils avaient ouvertement exprimé leur foi en Jésus et avaient suivi de bon gré ses instructions, qui exigeaient qu’ils se rendent à Jérusalem pour se montrer aux prêtres. Or, même s’ils ont indéniablement éprouvé une profonde gratitude pour ce que Jésus avait fait, ils ne la lui ont pas exprimée. Leur comportement a déçu Christ. Et nous ? Quand quelqu’un se montre bon à notre égard, sommes-nous prompts à dire merci et, si cela s’y prête, à lui montrer notre reconnaissance en lui envoyant une petite carte ?
      La Bible dit que l’amour “ ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt ”. (1 Corinthiens 13:5, Bible du Semeur.) Par conséquent, un témoignage de reconnaissance donné avec sincérité non seulement traduit un respect des convenances, mais aussi est une preuve d’amour. Comme nous l’apprend l’exemple des lépreux, ceux qui souhaitent plaire à Christ doivent exprimer un tel amour et une telle reconnaissance à tous, indépendamment de leur nationalité, de leur race ou de leur religion.
      Posez-vous la question : ‘ Quand ai-je pour la dernière fois remercié un voisin, un collègue de travail, un camarade de classe, un membre du personnel hospitalier, un commerçant ou qui que ce soit d’autre qui me soit venu en aide ? ’ Pourquoi ne pas noter pendant un jour ou deux le nombre de fois où vous dites effectivement merci ou exprimez votre reconnaissance d’une façon ou d’une autre  ? Peut-être verrez-vous la nécessité de vous améliorer dans certains domaines.
      Bien entendu, celui qui mérite le plus de remerciements de notre part, c’est Jéhovah Dieu. De lui vient “ tout beau don et tout présent parfait ”. (Jacques 1:17.) À quand remonte la dernière fois où vous avez sincèrement remercié Dieu pour avoir fait quelque chose de particulier en votre faveur ? — 1 Thessaloniciens 5:17, 18.
      Pourquoi se montrer reconnaissant même quand les autres sont ingrats ?
      Nos témoignages de reconnaissance ne seront pas forcément payés de retour. Par conséquent, pourquoi manifester notre gratitude si nous sommes les seuls à le faire ? Arrêtons-nous simplement sur une bonne raison d’agir ainsi.
      Faire du bien à ceux qui ne sont pas enclins à la gratitude, c’est imiter notre Créateur bienveillant, Jéhovah Dieu. Que beaucoup ne soient pas sensibles à l’amour que Jéhovah leur témoigne ne l’empêche pas de leur faire du bien (Romains 5:8 ; 1 Jean 4:9, 10). Il fait “ lever son soleil sur les méchants et sur les bons et [...] fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes ”. Si, bien que vivant dans un monde ingrat, nous nous efforçons d’éprouver et d’exprimer de la gratitude, nous nous montrerons “ fils de [notre] Père qui est dans les cieux ”. — Matthieu 5:45.

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    • Eric Ouellet

      Enracinons nous dans la foi comme un arbre luxuriant.
      EN ISRAËL pousse un arbre presque indestructible. Même lorsqu’on l’abat, sa souche ne tarde pas à produire de nouvelles pousses. Par ailleurs, ses fruits fournissent une grande quantité d’huile utile tant pour la cuisine et l’éclairage que pour l’hygiène et les soins de beauté.
      Selon une parabole des temps bibliques consignée dans le livre des Juges, “ un jour les arbres s’en allèrent pour oindre un roi sur eux ”. Quel arbre choisirent-ils ? Le résistant et fertile olivier. — Juges 9:8.
      Il y a plus de 3 500 ans, le prophète Moïse décrivait Israël comme “ un bon pays, [...] un pays d’olives ”. (Deutéronome 8:7, 8.) Aujourd’hui encore, du pied du mont Hermôn à la campagne de Béershéba en passant par la plaine côtière du Sharôn, les pentes rocailleuses de la Samarie et les vallées fertiles de la Galilée, le paysage est parsemé d’oliveraies du nord au sud.
      Les rédacteurs de la Bible ont souvent parlé de l’olivier dans un sens figuré pour illustrer, par exemple, la miséricorde de Dieu, la promesse de la résurrection ou encore le bonheur familial. L’examen de quelques-unes de ses caractéristiques nous aidera à mieux comprendre ces références et à apprécier cet arbre exceptionnel qui fait honneur au Créateur. — Psaume 148:7, 9.
      Un arbre robuste
      L’olivier n’est pas spécialement impressionnant à première vue. Il n’a pas la majesté des vertigineux cèdres du Liban, son bois n’a pas la qualité du genévrier ni ses fleurs la beauté de celles de l’amandier (Chant de Salomon 1:17 ; Amos 2:9). En fait, sa partie la plus importante demeure invisible, puisque le secret de sa résistance et de sa grande prolificité réside dans ses longues racines, qui peuvent s’enfoncer jusqu’à six mètres sous terre et rayonner plus loin encore.
      Ses racines permettent à l’olivier poussant sur des versants rocailleux de survivre à la sécheresse quand d’autres arbres situés au fond de la vallée sont déjà morts de soif. Elles lui permettent également de produire des olives des siècles durant, même lorsque son tronc noueux ne semble plus bon qu’à servir de bois de chauffage. Tout ce dont cet arbre rustique a besoin, c’est de place pour pousser et d’un sol aéré pour respirer, loin des mauvaises herbes et autres plantes qui peuvent abriter des parasites. Si ces conditions simples sont réunies, un seul arbre peut fournir jusqu’à 60 litres d’huile par an.
      Cette huile était manifestement appréciée des Israélites. Ils s’en servaient pour éclairer leur intérieur à l’aide de lampes à mèches, pour cuisiner, pour protéger leur peau du soleil et pour fabriquer du savon (Lévitique 24:2). Étant donné que le blé, le vin et l’olive constituaient les principales productions de la région, une mauvaise récolte d’olives était une catastrophe pour une famille israélite. — Deutéronome 7:13 ; Habaqouq 3:17.
      Cependant, en général, l’huile d’olive ne manquait pas. Sans doute Moïse a-t-il décrit la Terre promise comme “ un pays d’olives ” parce que l’olivier y était l’arbre le plus cultivé. Au XIXe siècle, le naturaliste Henry Tristram a d’ailleurs qualifié l’olivier d’arbre emblématique de la région ”. En raison de sa valeur et de sa profusion, l’huile d’olive servait même de moyen de paiement dans tout le bassin méditerranéen. De là, l’allusion de Jésus Christ à une dette de “ cent baths d’huile d’olive ”. — Luc 16:5, 6.
      “ Comme des plants d’olivier ”
      L’olivier illustre de façon appropriée les bénédictions divines. Comment l’homme qui craint Dieu serait-il récompensé ? “ Ta femme sera comme une vigne qui porte du fruit tout au fond de ta maison, a chanté un psalmiste. Tes fils seront comme des plants d’olivier autour de ta table. ” (Psaume 128:3). Que sont ces “ plants d’olivier ”, et pourquoi le psalmiste les comparait-il à des fils ?
      L’olivier a ceci de particulier que de nouvelles pousses sortent continuellement de la base de son tronc. Lorsque, en raison de son âge, le tronc principal ne produit plus autant qu’auparavant, les cultivateurs peuvent laisser plusieurs plants, ou nouvelles pousses, se développer jusqu’à devenir partie intégrante de l’arbre. Au bout d’un certain temps, trois ou quatre nouveaux troncs vigoureux entoureront celui d’origine, comme des fils autour d’une table. Ces plants issus de la même souche produisent ensemble une grande quantité d’olives.
      Cette caractéristique de l’olivier illustre bien la façon dont les fils et les filles peuvent devenir fermes dans la foi, grâce aux robustes racines spirituelles de leurs parents. En grandissant, eux aussi portent du fruit et épaulent leurs parents, qui se réjouissent de les voir servir Jéhovah à leurs côtés. — Proverbes 15:20.
      “ Il existe un espoir même pour un arbre ”
      Un père âgé qui sert Jéhovah se réjouit que ses enfants adorent Dieu. Mais quelle tristesse quand ce père finit par ‘ s’en aller par le chemin de toute la terre ’ ! (1 Rois 2:2.) La Bible nous aide à surmonter pareille douleur en nous donnant l’assurance qu’il y aura une résurrection. — Jean 5:28, 29 ; 11:25.
      Job, père de nombreux enfants, était très conscient de la brièveté de la vie, qu’il a comparée à une fleur qui se flétrit rapidement (Job 1:2 ; 14:1, 2). Job désirait la mort pour se soustraire à ses souffrances, considérant la tombe comme une cachette d’où il pourrait revenir. “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” a-t-il demandé. Et d’exprimer sa confiance : “ Tous les jours de ma corvée, j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu [Jéhovah] appelleras, et moi je te répondrai. Tu languiras après l’œuvre de tes mains. ” — Job 14:13-15.
      Comment Job a-t-il illustré sa conviction que Dieu le rappellerait de la tombe ? Au moyen d’un arbre, dont la description correspond apparemment à celle de l’olivier. “ Il existe un espoir même pour un arbre. Si on le coupe, il bourgeonnera encore. ” (Job 14:7). Pour peu qu’il ne soit pas déraciné, l’olivier peut effectivement être coupé sans que cela le fasse mourir. Si ses racines demeurent intactes, il repoussera avec une vigueur renouvelée.
      Même si une sécheresse prolongée dessèche profondément un vieil olivier, la souche ratatinée peut repartir. “ Si sa racine vieillit dans la terre et si sa souche meurt dans la poussière, à l’odeur de l’eau, il bourgeonnera, oui il produira une branche comme une plante nouvelle. ” (Job 14:8, 9). Job vivait dans une région aride et poussiéreuse où il avait probablement dû observer beaucoup de vieux oliviers complètement desséchés qui semblaient morts. Cependant, dès qu’arrivaient les pluies, ils revenaient à la vie, et un nouveau tronc émergeait de leurs racines “ comme une plante nouvelle ”. Cette résistance hors du commun a conduit un horticulteur tunisien à déclarer : “ Il n’est pas exagéré de dire que les oliviers sont immortels. ”
      Tout comme un cultivateur espère voir renaître ses oliviers desséchés, Jéhovah languit de ressusciter ses serviteurs. Il attend avec patience l’époque où des fidèles comme Abraham et Sara, Isaac et Rébecca, et de nombreux autres seront ramenés à la vie (Matthieu 22:31, 32). Comme il sera merveilleux d’accueillir les ressuscités et de les voir mener de nouveau une vie productive !
      L’olivier symbolique
      La miséricorde de Dieu est manifeste dans son impartialité ainsi que dans la disposition qu’est la résurrection. L’apôtre Paul s’est servi de l’olivier pour illustrer comment la miséricorde de Jéhovah s’étend aux humains indifféremment de leur race ou de leur origine. Pendant des siècles, les Juifs se sont enorgueillis d’être le peuple choisi de Dieu, “ la descendance d’Abraham ”. — Jean 8:33 ; Luc 3:8.
      Il n’était pas nécessaire d’être né au sein de la nation juive pour obtenir la faveur divine. Les premiers disciples de Jésus, cependant, étaient tous Juifs et ils ont eu le privilège de figurer parmi les premiers humains choisis par Dieu pour constituer la semence promise d’Abraham (Genèse 22:18 ; Galates 3:29). Paul les a comparés aux branches d’un olivier.
      La majorité des Juifs de naissance ont rejeté Jésus, se privant ainsi de la possibilité de faire partie du “ petit troupeau ”, ou “ Israël de Dieu ”. (Luc 12:32 ; Galates 6:16.) Ils sont devenus comme des branches d’olivier qui auraient été coupées. Qui allait prendre leur place ? En 36 de notre ère, des Gentils ont été choisis pour faire partie de la semence d’Abraham, comme si Jéhovah avait greffé des branches d’olivier sauvage sur un olivier domestique. La semence promise d’Abraham inclurait donc des gens des nations qui pouvaient désormais devenir ‘ participants de la racine de graisse de l’olivier ’. — Romains 11:17.
      Pour un cultivateur, greffer une branche d’olivier sauvage sur un olivier domestique serait impensable et “ contre nature ”. (Romains 11:24.) On lit dans La terre et le Livre (angl.) : “ Greffe le bon sur le sauvage, ont coutume de dire les Arabes, et il dominera le sauvage, mais tu ne pourras pas revenir en arrière. ” Les chrétiens d’origine juive ont été surpris lorsque Jéhovah, “ pour la première fois, s’est occupé des nations pour tirer d’entre elles un peuple pour son nom ”. (Actes 10:44-48 ; 15:14.) C’était la preuve évidente, toutefois, que la réalisation du dessein de Dieu ne dépendait pas d’une nation particulière. En effet, “ en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui ”. — Actes 10:35.
      Paul a souligné que puisque les “ branches ” juives infidèles de l’olivier avaient été coupées la même chose pourrait arriver à toute personne qui, par orgueil ou désobéissance, perdrait la faveur de Jéhovah (Romains 11:19, 20). Cela montre sans l’ombre d’un doute que la faveur imméritée de Dieu ne devrait jamais être considérée comme définitivement acquise. — 2 Corinthiens 6:1.
      Enduire d’huile
      Les Écritures mentionnent l’utilisation de l’huile d’olive non seulement au sens littéral, mais également au sens figuré. Dans les temps anciens, les blessures et les contusions étaient “ adoucies avec de l’huile ” pour accélérer la cicatrisation (Isaïe 1:6). D’après un exemple de Jésus, le bon Samaritain a versé de l’huile et du vin sur les blessures de l’homme qu’il avait trouvé sur la route de Jéricho. — Luc 10:34.
      L’application d’huile sur la tête est rafraîchissante et relaxante (Psaume 141:5). Lorsqu’ils ont à traiter un cas de faiblesse spirituelle, les anciens peuvent ‘ enduire d’huile un membre de la congrégation, au nom de Jéhovah ’. (Jacques 5:14.) Leurs conseils bibliques pleins d’amour et leurs prières sincères en faveur de leur compagnon sont comparables à de l’huile versée sur des plaies. Détail révélateur, en hébreu, “ huile d’olive pure ” est une expression imagée qui sert à désigner un homme bon.
      “ Un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”
      Compte tenu de ce qui précède, il n’est pas surprenant que les serviteurs de Dieu puissent être comparés à des oliviers. David désirait ressembler à “ un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”. (Psaume 52:8.) Tout comme les familles israélites avaient souvent des oliviers autour de leur maison, David souhaitait être proche de Jéhovah pour produire du fruit à sa louange. — Psaume 52:9.
      Tant qu’il est resté fidèle à Jéhovah, le royaume de Juda était comme un “ olivier luxuriant, beau par le fruit et par la forme ”. (Jérémie 11:15, 16.) Mais ses habitants ont perdu leur position privilégiée lorsqu’ils ‘ ont refusé d’obéir aux paroles de Jéhovah et ont marché à la suite d’autres dieux ’. — Jérémie 11:10.
      Pour devenir comme des oliviers luxuriants dans la maison de Dieu, nous devons obéir à Jéhovah et accepter de bon gré la discipline par laquelle il nous “ taille ”, afin que nous puissions porter davantage de fruit en œuvres chrétiennes (Hébreux 12:5, 6). En outre, tout comme un olivier doit avoir de longues racines pour survivre à une période de sécheresse, nous devons fortifier nos racines spirituelles pour endurer les épreuves et la persécution. — Matthieu 13:21 ; Colossiens 2:6, 7.
      L’olivier symbolise bien le chrétien fidèle, inconnu du monde mais connu de Dieu. S’il vient à mourir dans ce système, il reviendra à la vie dans le monde nouveau à venir. — 2 Corinthiens 6:9 ; 2 Pierre 3:13.
      L’olivier, presque indestructible, qui continue de donner du fruit année après année nous rappelle la promesse de Dieu : “ Les jours de mon peuple seront comme les jours d’un arbre ; et ceux que j’ai choisis profiteront pleinement de l’œuvre de leurs mains. ” (Isaïe 65:22). Cette promesse prophétique s’accomplira dans le monde nouveau de Dieu. — 2 Pierre 3:13.


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