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Draft Copy of December 2016 Watchtower, on Beards.


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This continuous, never-ending global controversy has been going on since the 1960's, that I am aware of personally, and even before, when Judge Rutherford PERSONALLY forbade beards among Jehovah's witnesses, with the possible exception of post-menopausel Sisters .... and the Society has never definitively stated ANYTHING. 

With my usual lack of humor I present the Draft Copy of the December 2016 issue of the Watchtower which showed a Brother shaving on the cover ... it was changed before being distributed, because the Brothers responsible for the VERY GOOD and accurate article ... disappeared mysteriously.

After you save the file to your hard drive, from the TOOL BAR, be sure to set your ADOBE PDF reader under VIEW to "Reading Mode" and under ZOOM,  "Fit Page" to read it.

Dec 2016 Watchtower draft article .pdf

.

 

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Well of course you are right. If it's something JTR has posted then you can be sure that at least half of the time it's something he got (directly or indirectly) from apostate Web sites. He really should stop that habit, he's not helping himself at all, just helping to feed his already negative experiences and cynical viewpoint...like pouring salt on a wound. And although it's meant in jest many times, and sometimes it IS actually funny, sadly, one day it could bring him down to the point of no

. This continuous, never-ending global controversy has been going on since the 1960's, that I am aware of personally, and even before, when Judge Rutherford PERSONALLY forbade beards among Jehovah's witnesses, with the possible exception of post-menopausel Sisters .... and the Society has never definitively stated ANYTHING.  With my usual lack of humor I present the Draft Copy of the December 2016 issue of the Watchtower which showed a Brother shaving on the cover ... it was changed b

or even a "daft" copy?  

  • Guest
On 23/2/2017 at 8:00 AM, James Thomas Rook Jr. said:

I present the Draft Copy of the December 2016 issue of the Watchtower

And how we know this is truly a "draft" copy and not something made up by you or someone else?

It seems fake to me. More like some poor attempt to troll jws...

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  • Member
5 hours ago, ThePraeceptor said:

It seems fake to me. More like some poor attempt to troll jws...

Well of course you are right. If it's something JTR has posted then you can be sure that at least half of the time it's something he got (directly or indirectly) from apostate Web sites. He really should stop that habit, he's not helping himself at all, just helping to feed his already negative experiences and cynical viewpoint...like pouring salt on a wound. And although it's meant in jest many times, and sometimes it IS actually funny, sadly, one day it could bring him down to the point of no return. 

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  • 8 months later...
  • Member

Did Jesus, when on earth, wear a beard? Certainly it was a custom strictly held by the Jews. Jesus, born a Jew, “came to be under law” and he fulfilled the Law. (Ga 4:4; Mt 5:17) Like all other Jews, Jesus was dedicated to Jehovah God from his birth, by reason of the Law covenant, and was under obligation to keep the whole Law, including the prohibition on shaving the extremity of the beard. Also, at the time that Jesus was on earth, the Roman custom was beardlessness. Therefore, if Jesus had been beardless, he would have been challenged as being either a eunuch or a Roman. Significantly, a prophecy concerning Jesus’ suffering states: “My back I gave to the strikers, and my cheeks to those plucking off the hair.”—Isa 50:6.  - Insight, Volume 1 p. 266-267

In old Israel "spiritual paradise" of 1 century male congregants wear beard. That was fine way to show they belonged to true religion in opposition to Romans who surrounded them, physically and spiritually .

Today JW members living also in own spiritual paradise. And they are surrounded too, physically and spiritually, by "Romans and Egyptians and others". But it is little confusing, because one part of those "worldly people" wears beards and one part not. So it is really difficult for GB to make up their mind and chose what is the best solution for male JW members. How to make right distinction between JW who wear beard and non-JW who wear beard too?? How to make right distinction between JW who are beardless and non-JW who are also beardless?? :))))))

P.S. Perhaps by allways be in the suit and tie everywhere. Beach, swimming pool, mowing in the garden ...                                           

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  • 2 weeks later...
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    • By Queen Esther
      Circuit Overseer class at Bethel "Mill Hill"
      Left side first is GB Brother  Barba! A  friend-sister  met  him  by  a  New York Bethel  visit,  she  got  alot  pictures
      That  picture  is  from  the  past  ~  Bro. Barba  is  now  in  Heaven  by  the  others  from  NY.
    • By James Thomas Rook Jr.
      Here is another question.
      If Christ has ALREADY come to Earth as an invisible presence, and is ruling as King NOW ......  starting in 1914 ...... why are we still celebrating the Memorial?
    • Guest
    • Guest Nicole
    • By James Thomas Rook Jr.
      .
      Why doesn't the Society translate and provide the Russian Court Transcripts for us?
      Since somewhere around 5.5 million Brothers spent somewhere around 20 million hours writing letters to the officials of the Russian Federation mailing an average of somewhere around 4 letters each at an international postage rate of perhaps 80 MILLION DOLLARS, total ... why has the WTB&TS not translated FOR THE BROTHERHOOD, translations of the Russian REAL transcripts, so we will know exactly what is going on?
      You would think that for 80 or so MILLION DOLLARS, some usable hard data would be forthcoming, from people that reportedly are the world's best translators !!
      This affects the Brotherhood worldwide, as well as being banned in the Russian Federation .... I sure hope this is not a repeat of the Haiti Relief Fiasco, where the news was so onerous, the WTB&TS Relief efforts intertwined with the United Nations, and the Red Cross that the news of what really happened throughout the relief effort could not be published on the Society's "News" portion of the web site.
      Why doesn't the Society translate and provide the Russian Court Transcripts for us?.
      ... and the WORLD at large!
      .That is hard news EVERYBODY can use!
    • By The Librarian
      except for the sister of course... LOL...
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Genesis 2:9 
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      I was told by some other sisters that I have to wear a black T-Shirt instead of the normal bathing suit. Is this true?
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Wouldn't that constitute "touching the unclean thing" and not "getting out of her"?
       
       
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Si Perú gana el mundial...' así empiezan todos los resultados de esta aplicación de Facebook que muestra resultados como: 'Prometo no caer en sus mentiras', 'Prometo dejar de bebes', 'Prometo abrir la puerta a los testigos de Jehova', entre otras.

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
    • By Israeli Bar Avaddhon
      " When you see a cloud rising in western places, you immediately say: 'It is the time', and it happens. And when you see a south wind blowing, you say, 'There will be a heat wave,' and it happens. Hypocrites, you know to examine the appearance of earth and sky, but why do not you know look at this particular time? "- Luke 12: 54-56   From the first article in this blog wanted to distance itself clearly from all those sites and polemical blogs created solely as a safety valve and cast a shadow on the governing body or the people of God as a whole. Many of these, though not all, are the expression of the frustration of some for losing certain positions, visibility and below. We do not reveal any mystery by asserting that some are puffed up with pride thinking of always being right and being invested supreme authority - 1 Timothy 3: 6 We do not even say nothing strange if we say that some people, seeing recognized their merits, real or perceived, on the job or elsewhere, have seen in the "theocratic assignments" a kind of redemption. One way to demonstrate the "worth something" - Psalm 18:27; Proverbs 6:16, 17 For this and other reasons, when some have seen the collapse of all their "dreams of glory," they thought to start a smear campaign against God's people and also have the pass to do anything - 2 Peter 2:22 Apart from these, you have to recognize or admit the possibility that there are people who have opened sites or blogs contentious because they suffered real injustice or clashing sincerely from a scriptural point of view - John 9:34; Revelation 2: 4, 20 If anyone re-discuss openly the "doctrine" of 1914, for example, would sooner or later expelled from the congregation if they did not fit immediately into the ranks. It would be presumptuous to think that the reflections made in this blog on the 1914, as well as on other subjects, are not already been done by others. Although humanly speaking the author of this blog is close to all those who have been expelled not for a repeated offense but because of his own conscience on biblical themes, none of us has the authority to denigrate, insult or alienate others by the people which, net of all faults and limitations , it is still God's people. That each of us to reflect seriously on the words of the Lord when he said what we find in Matthew 18: 6 So, as much as depends on us and as long as Jehovah will show us clearly something else, no one let the people of God because if within the His People there will be severe discipline (also because of those who were unjustly expelled - compares Giovanni 16: 2), outside of His People there will be something else. Of course, situations may arise in which we listen to our conscience - Romans 14: 5 To avoid this sad event, we are encouraged to be "cautious as serpents" also to our brothers - Matthew 10:16; 24:10 For the moment we can share many things with our brothers including the preaching work, attendance at meetings, etc., without necessarily having to collide on the 1914 or Babylon the Great. So, reiterating the concept, regardless of the GB and errors of God's people as a whole, a blog or website for purely polemical can not be considered a viable option for those who love God and sincerely studying His Word. We should also ask ourselves "What gave me" a site after reading an article that mentioned what is wrong and even make it a novel is the easiest thing in the world * (see footnote). This introduction was necessary to explain the following article because the reasons could be easily misunderstood. As we saw from the very first articles, though this blog is dedicated to the prophecy, it was not possible to treat the prophecy without touching some doctrines associated with them. The Word of God has such a strong internal consistency that is not reasonable to believe that he could explain the prophecies of Revelation (and other prophetic books) without touching the doctrine of the resurrection (which will happen at the end of the millennium and not during), the order chronological or not the book, the "doctrine" of 1914, the seven days of the dream of Nebuchadnezzar and so on. For this reason you will find after not purely prophetic that was inevitable anyway to deal hope to understand something more about the prophecies. This highlights one of the reasons why some will never understand the prophecies in spite of the efforts: the inability or unwillingness to renegotiate certain doctrines that are upstream. On the same principle we must necessarily realize that you can not move forward in the understanding of the times in which we live and those who arrive without touching the sensitive topic of "governing body" or "quality of spiritual food." This has already been done, more or less soft, in several previous post (see for example the article entitled "Restoration of true worship. Dress clean for the High Priest"). At least with regard to the current understanding, the prophecies do understand that the "light" to lead the people of God (which is clearly not the Bible or it may not be less - Psalm 119: 105) will turn off for a certain period of time and this will serve to lay bare the depth of our relationship with Jehovah - compares Isaiah 28:16 So it does not be surprised if before then that the light begins to fade. Many of us have noticed that certain topics are not touched for years and that on certain issues it is more elusive than before. In return, all the paper work which involves legalism for appointments, discipline, legal protections and various committees have greatly strengthened - Psalm 127: 1, 2 So the following article is of course a critical and will be targeted to the specific material , but everything will be done remembering who we are (Romans 3:23, 24; 1 Corinthians 4: 7) with the sole purpose of reflecting as part of prophecy is already fulfilled before our eyes - 1 Corinthians 14: 8, 9 The reader is invited not necessarily share the article but at least compare the scriptures mentioned and to consider whether the arguments are brought forward with logic.   The following article will cover part of the Watchtower in October 2017. The article is titled "Visions of Zechariah: because there concern?"   Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. A vision does not understand something more of a command or a need?     Since the beginning, we can focus on the questions listed in the first paragraph. Why Jehovah gave to the prophet visions so unusual? In what situation were the Israelites at that time? What do we learn today from those visions?   The questions are certainly deep and detailed so that we isolate some notable points to see how we have tried to give an answer. After a brief explanation of the background and necessary (paragraph two), " Jehovah assured them that would help them restore the true worship" (paragraph three). Let us pause a moment and reflect on these words. He took for themselves, without knowing anything of Zechariah, the book and the time in which it was written, one would think that the theme that will be developed will focus precisely on how Jehovah will restore true worship. Doing disquisitions on whether past or future fulfillment of these words, should not talk about this? Among other things paragraph confirms that this will be the sixth and seventh vision and this would appear to suggest that these visions reveal details on how Jehovah will do this. Besides a vision should include something more of a command; the same ten commandments and all the Mosaic law did not need a vision that was dictated and that the Israelites understood the requirements of the Most Almighty and moral norms that should have respect. Instead the following paragraphs, although the steering wheel scroll vision written in front and behind is "very special", they say that "God will punish whoever steals and among Christians there is no place for any kind of theft." Zechariah really needed a vision to understand that God does not tolerate the theft? Apart from that, as we have said, it seems strange that a vision is limited to this, but the question we should ask is ... "Zacharias did not know that Jehovah does not tolerate the theft?" - Compare Exodus 20:15; Leviticus 19:11, 13; Proverbs 11: 1; 20:23 It 's unusual for a prophet of Jehovah but also the rest of the people had to remember a need so obvious, present even in the most primitive human legal systems.
      It would not be sufficient to read "the book of the law" as in the past it was done and how the law itself provided? Until the end of paragraph seven, there is not the slightest indication that this vision can have a deeper explanation and that can be applied particularly in the future. The subsequent paragraphs remain the same "conservative" line. We should not swear falsely, and the promises made to Jehovah - compares Leviticus 19:12; Numbers 30: 2; Ecclesiastes 5: 5, 6 The next vision is even more interesting.   Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Even the arrival city has no prophetic significance?   From the subtitle "The evil is put in its proper place," we can see how the vision that perhaps leaves Zaccaria "horrified" with all its details, it "makes it clear that Jehovah will never tolerate any form of evil within his people and will ensure that it is eliminated quickly. " Then women with wings stork carrying away the mingled with evil in the land of Shinar, underline this aspect. Why they choose Sinar and not Nineveh, for example? Because "Israelites them have thought that Sinar was the place where relegate Evil. Zechariah and his contemporaries Jews, in fact, they could confirm that Babylon wickedness was widespread." Again the vision of the container, the evil woman, women with wings stork and the country of destination have no special meaning, much less prophetic. It must be said that if we had dealt with this issue even thirty years ago, maybe someone would begin to calculate the distance between Jerusalem and Sinar to find some correspondence with some meeting or resolution modern or past. This article is definitely more conservative than those of a few years ago ** (see note below) but it really is prudent that we see in this article, or something else? We try to be very objective without hiring a team cheer attitude. Do we really think that Zacharias had seven visions in such a special time, to learn that Jehovah does not tolerate theft, falsehood and evil? Do we really think that the restoration-of true worship has nothing to do with our days? If we had started from chapter four instead to section five, we would not perhaps have inevitably head towards Revelation? - compares Zechariah 4: 2, 3 and Revelation 11: 4 Zechariah chapter four he not also speaks of the restoration-of true worship, just as do the five chapters and six? If Zechariah and Revelation are connected, even if only in part, we would not have had to reflect on the identity of this "evil woman" which, incidentally, is transported in the most important city of Babylon that "to his own place"?   We said that the article is not intended as a criticism for its own sake so that everyone will have to make their own assessments in the light of the scriptures. Certainly, as we have seen in the articles entitled "We are staggering like drunks?" and "Approaching Storm", we can understand "how far we are" the discipline of Jehovah, and also understand the reasons why he decides have to discipline there meditating on these aspects. If they make a reason all those who believe that the withdrawal of the books "Pay Attention to Daniel's Prophecy" and "The Revelation Its Grand Climax" was the prelude to a new version with "new light." Indeed, there is to be afraid to imagine the explanations that may be. However, those who really pay attention to the prophetic word, they have no reason to be discouraged or be upset. If the light of a certain guide goes out, we have a guide that will never disappoint - Isaiah 40: 8 It 'important and urgent than ever, particularly in view of what will happen, become independent in our research and sharpen our power of reason - Romans 12: 1 We must also realize the responsibility that entails some knowledge. We must help not those who have become critical for bias and with whom you can not think and even those who can not and do not intend to call into question every truth imposed from above - Matthew 15: 6 We must help those who can still asking questions that do not come from the organization or even close their eyes to what is going to happen. We do not know to what extent the people of God will reshaped , but up to the revelation of the two witnesses in sackcloth this will continue to be the people of God and in any case, whatever happens, let us cling tightly to the Word of God that is the only truth - John 17:17 Recalling the words of Jesus quoted at the beginning of this article, and keeping in mind that we are nobody and we have one thousandth of its authority , make sure not to become like those who were part of God's people and that they were recognized as authorities but at the same time, could not understand "their particular time." We do not seek excuses why everyone has a Bible and the basic knowledge to deepen the arguments. Let us not be too full of us, basking in our safety thinking that others will pay. We could wake up in a really unwanted. How would we feel if the Lord said, " You're a hypocrite" ? - compares Amos 3: 2     Footnotes. * This also applies to all those sites that say they are prophetic but are merely interpreting the past Jehovah's judgments to the people of God. This is also a fairly easy game.   ** Just take a look at the book, no longer in publication "Pay Attention to Daniel's Prophecy" where virtually any number of days in the prophetic book were applied to assemblies, resolutions and publications.
    • By Jack Ryan
      Beards and Special Privileges


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      via @Atlantis4  
    • Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Why JW.ORG does not show development regarding sexual abuse cases as it does with other legal issues? 
       
    • By Israeli Bar Avaddhon
      “When you see a cloud rising in the west, at once you say, ‘A storm is coming,Â’ and it happens. And when you see that a south wind is blowing, you say, ‘There will be a heat wave,Â’ and it occurs. Hypocrites, you know how to examine the appearance of earth and sky, but why do you not know how to examine this particular time?” - Luke 12:54-56
      The following article will cover part of the Watch Tower of October 2017.
      The article is titled "The visions of Zechariah: why do they concern us?"

      A vision does not include something more than a command or a need?
       
      From the beginning we can concentrate on the questions reported in the first paragraph.
      Why did Jehovah give such unusual visions to the prophet? In what situation were the Israelites at that time? What do we learn today from those visions?
      The questions are certainly profound and detailed, so we isolate some remarkable points to see how we tried to respond.
      After a brief and dutiful explanation of the background (paragraph two), "Jehovah assured them of the fact that he would help them restore true worship" (paragraph three).
      Let's pause for a moment and reflect on these words.
      Taken by themselves, without knowing anything about Zechariah, the book and the time in which it was written, one would think that the theme that will be developed will focus on how Jehovah will restore true worship.
      Without making any inquiries about the eventual past or future fulfillment of these words, should not you talk about this?
      Among other things, the paragraph confirms that it will be the sixth and seventh vision and this would suggest that these visions will reveal the details on how Jehovah will do this.
      On the other hand, a vision should include something more than a command; the same ten commandments and all the Mosaic law did not need a vision to be dictated and so that the Israelites understood the demands of the Almighty God and the moral norms that they would have to respect.
      On the contrary, the following paragraphs, although the vision of the flying scroll written before and behind is "very particular", they say that "God will punish anyone who steals and among Christians there is no place for any kind of theft".
      Did Zaccaria really need a vision to understand that God does not tolerate theft?
      Apart from that, as we said, it seems strange that a vision is limited to this but the question we should ask ourselves is ... "Zacharias did not know that Jehovah will not tolerate the theft?" - compare Exodus 20:15; Leviticus 19:11, 13; Proverbs 11: 1; 20:23 It is very strange for a prophet of Jehovah but also the rest of the people had to remember such an obvious need, present also in the most primitive human legal systems. Would not it have been enough to read "from the book of the law" as it had been done in the past and how the law itself was foreseen? Until the end of paragraph seven, there is not the slightest indication that this vision can have a deeper explanation and that it can be particularly applied in the future. Also the following paragraphs remain on the same "prudent" line. We must not falsely swear and keep the promises made to Jehovah - compare Leviticus 19:12; Numbers 30: 2; Ecclesiastes 5: 5, 6 The next vision is even more interesting. Does the destination city have no prophetic significance?     From the subtitle "Wickedness is put in its own place" we can see how, the vision that perhaps leaves Zaccaria "horrified" with all its details, makes us clearly understand that Jehovah will never tolerate any form of evil within his people and will ensure that it is quickly eliminated ". So women with stork wings who take away the ephah with wickedness in the land of Sinar, point out this aspect. Why choose Sinar and not Ninive, for example? Because "the Israelites will have thought that Sinar was the right place to relegate Evil, and Zacharias and his contemporaries Jews, in fact, could confirm that wickedness was widespread in Babylon." Also in this case the vision of the container, the wicked woman, the women with stork wings and the country of destination have no particular meaning, let alone prophetic. It must be said that if we had treated this topic only thirty years ago, perhaps someone would have started to calculate the distance between Jerusalem and Sinar to find some correspondence with some modern or past assembly or resolution. This article is certainly more conservative than those of a few years ago ** (see footnote) but is it really prudence what you see in this article or something else? Let's try to be really objective without taking a team-like attitude. Do we really think that Zacharias had seven visions in such a special time, to learn that Jehovah does not tolerate theft, falsehood and evil? Do we really think that the resurgence of true worship has nothing to do with our days? If we had started from chapter four instead of chapter five, would we not perhaps have had to move towards Revelation? - compare Zechariah 4: 2, 3 with Revelation 11: 4 Does not Zechariah chapter four also speak of the resurgence of true worship, exactly as chapters five and six do? If Zechariah and Revelation are connected, even if only partially, we should not have reflected on the identity of this "evil woman" who, incidentally, is transported to the most important city of Babylon or "to her own place"?   What is certain is that, as we have also seen in the articles titled "We are staggering like drunks?" and "Approaching the Storm", we can understand "at what distance we are" from Jehovah's discipline and also understand the reasons why He decides to discipline us by meditating on these aspects. However, all those who really pay attention to the prophetic word, have no reason to be discouraged or upset. If even the light of a certain guide should go out, we have a guide that can never disappoint us - Isaiah 40: 8 It is important and urgent more than ever, precisely in view of what is to happen, to become independent in our research and to sharpen our faculties of reasoning - Romans 12: 1 We must also realize the responsibility that some knowledge entails. We must help not those who have become critical to a party taken and with which one can not reason and even those who fail and do not intend to call into question every truth fallen from above - Matthew 15: 6 We must help those who still know how to ask themselves questions so that they do not leave the organization and do not even close their eyes to what is about to happen. We do not know to what extent God's people will be reshuffled, but until the revelation of the two clothed witnesses this will continue to be the people of God and anyway, whatever happens, let us hold fast to the Word of God which is the only truth - John 17:17 Recalling Jesus' words at the beginning of this article, and bearing in mind that we are nobody and we do not have a thousandth of his authority, we take care not to become like those who were part of God's people and who were recognized as authorities, but at the same time they could not understand "their particular time". We do not look for excuses because each of us has a Bible and the basic knowledge to deepen our arguments. We try not to be too full of us, basking in our safety thinking that others will pay. We could wake up in an unwanted reality. How would we feel if the Lord told us "Are you a hypocrite"? - compare Amos 3: 2
        Final notes * This also applies to all those sites that are said to be prophetic but only apply Jehovah's past judgments to God's people. This is also a fairly easy game. ** Just take a look at the book, no longer in publication "Pay attention to the prophecies of Daniel" where practically every number of days present in the prophetic book have been applied to assemblies, resolutions and publications.
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Do you think that her father Abraham Quintanilla risks promoting idolatry by observing “remembrances” and other shows? Isn’t he profiting from her sin by releasing her songs she made while having left “the truth” to make songs turning her into a “star” that other idolize?   Or would it be ok if he donated the money to the Watchtower society?
    • By Queen Esther
      BEARD ?       
      In your region as seen?  We will be reading them  -
      ( photo @ antonito36 )
      ( for  Germany  its  too  much...  not  allowed )    And  in  your  region,  country ?
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      When conducting a Bible Study for some time (maybe a few months)  you find out that the student is not really interested in knowing the Bible message,  just wants to enjoy friendship, what do you do? Do you politely explain the main reason of your visit or just stop visiting this person without giving an explanation? 
       
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      I wish I could get an answer to this question - it's either yes or no. To become a Jehovah's Witness do you or don't you have to become baptized? I've brought this up before, my neighbor calls herself A Witness even though she hasn't been baptized.
      Submitted by: Lorraine Chloe 
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Do the JWs that teach people how to read and write count their time the same as they would if spent in field service?
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      What is the difference between and oath and a vow?
    • By James Thomas Rook Jr.
      WHY DO MEN HAVE NIPPLES?
      uH .. OR IS IT "NIPPELS"?
    • By Bible Speaks
      #Question? #Answers? #WhoAmI? #JehovahGod #JesusChrist #LiveForever? #LoyalLove #Peace? #WhaleOrBigFish??#GodsKingdom #GoodNews #loveoneanother❤️

    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Was Jesus a minimalist? 
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Why are JW's not allowed to use piñatas at parties? 

    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      At some point or another, you’ve probably seen someone reference research which suggests that having a good sense of humor is linked to better health outcomes. Sometimes, this is referenced as more or less a fact — we know this to be true. And sometimes, the point is stretched yet further: therefore, actively working to have a sense of humor can help you stay healthy.
      But when you look at some of this research, things are actually not quite so simple. In a post published today on BPS Research Digest, Christian Jarrett nicely explains the limitations of some of the health-humor studies and deftly unpacks why they don’t say what they seem to.
      The research in question this time around is an article consisting of a series of studies published in Personality and Social Psychological Bulletin.
      Let’s let Jarrett explain two of the studies’ setups:
      Heidi Fritz at Clarkson University and her colleagues began by conducting a diary study with 21 women and 1 man diagnosed with the chronic pain condition Fibromyalgia Syndrome. The participants first completed baseline questionnaires about their physical health, psychological state, their tendency to see the funny side of things (for example, they were asked whether they would typically experience mirth in situations such as a waiter spilling a drink over them), how much socialising and support they’d had with friends and relatives recently, and how much they tended to reappraise challenges, such as looking for the positives in a difficult situation. Then the participants spent the next four days completing diary entries several times each day about their physical and emotional state.

      A second study involved just over 100 undergrad students answering questions about their psychological and emotional state, their tendency to find things funny and make jokes, and they also recalled a previous distressing event and how much it continued to affect them.
      As Jarrett explains, the results suggested that, overall, those with better senses of humor were more likely to handle certain types of stressors, as well as the lingering effects of trauma. But: “[T]he obvious problem with these first two studies is that it might simply be that the less distressed participants were better able to experience humour, rather than their inclination for humour reducing their stress levels or, in the case of the first study, their physical symptoms.” This is a potential problem with basically all correlational research, of course, and it’s why it’s frustrating to see so many people extract “X causes Y!” takeaways from studies that are a bit more complicated.
      What’s interesting about this particular article is that, as Jarrett explains, a third study was designed to test the causality question — that is, whether a sense of humor causes better health and more resilience — but “it failed, statistically, to establish that a stronger inclination for humour at baseline was directly associated with less distress at follow-up.”
      So what we’re left with are some ambiguous correlations — interesting in their own right and worth probing forward. Which is fine! That’s science. But science is complicated, and the stories we tell should about it should reflect that.

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    • Eric Ouellet

      Que nos sacrifices de paix venant du coeur soit pur aux services de Dieu
      Le Lévitique a été écrit il y a 3 500 ans, mais Jéhovah l’a préservé pour nous instruire  (Rom. 15:4). Ce livre nous aide à comprendre ce que Jéhovah pense et ressent. Nous devrions donc nous y intéresser de près. En fait, nous pouvons tirer beaucoup de leçons de ce livre inspiré de Dieu. Examinons-en quatre.
      COMMENT OBTENIR L’APPROBATION DE JÉHOVAH
      Première leçon : nous devons avoir l’approbation de Jéhovah si nous voulons qu’il accepte nos sacrifices. Chaque année, le jour de la Réconciliation, la nation d’Israël se rassemblait et des sacrifices d’animaux étaient offerts. Ces sacrifices rappelaient aux Israélites qu’ils avaient besoin d’être purifiés de leurs péchés. Mais avant d’entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices, le grand prêtre devait d’abord accomplir une autre tâche, une tâche dont l’objectif était bien plus important que le pardon des péchés de la nation.
      (Lire Lévitique 16:12, 13.) Imagine la scène : Nous sommes le jour de la Réconciliation. Le grand prêtre entre dans le tabernacle. C’est la première des trois fois où il va entrer dans le Très-Saint ce jour-là. Dans une main, il tient un récipient contenant de l’encens parfumé, et dans l’autre un récipient à feu en or rempli de braises. Il s’arrête un instant devant le rideau du Très-Saint. Puis, avec un profond respect, il entre et va se placer devant l’arche de l’Alliance. De façon figurée, il se trouve en présence de Jéhovah lui-même ! Puis il verse avec soin l’encens sacré sur les braises, et la pièce se remplit d’un parfum délicat. Plus tard, il va de nouveau entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices pour le péché. Remarque qu’il brûle l’encens avant de présenter le sang des sacrifices pour le péché
      Qu’apprenons-nous de ce que le grand prêtre devait faire avec l’encens le jour de la Réconciliation ? La Bible montre que, pour Jéhovah, les prières de ses fidèles adorateurs sont comparables à de l’encens (Ps. 141:2 ; Rév. 5:8). Comme nous venons de le voir, c’était avec un profond respect que le grand prêtre apportait l’encens jusque devant l’arche de l’Alliance, qui symbolisait la présence de Jéhovah. De la même façon, quand nous nous approchons de Jéhovah par la prière, nous le faisons avec beaucoup de respect. Nous sommes très reconnaissants au Créateur de l’univers de nous permettre de nous approcher de lui comme un enfant le fait avec son père (Jacq. 4:8). Il accepte que nous soyons ses amis ! (Ps. 25:14). Nous apprécions tellement cet honneur que nous ne voudrions jamais le décevoir.
      Souviens-toi que le grand prêtre devait brûler l’encens avant de pouvoir offrir les sacrifices. Ainsi, il faisait le nécessaire pour avoir l’approbation de Dieu au moment où il les offrirait. Qu’est-ce que cela nous apprend au sujet de Jésus ? Avant de pouvoir offrir sa vie en sacrifice, il a fallu qu’il fasse quelque chose d’essentiel, dont l’objectif était bien plus important que le salut des humains. Qu’a-t-il dû faire ? Il a dû rester fidèle à Dieu et obéir à ses commandements durant toute sa vie sur terre, ce qui permettrait à Jéhovah d’accepter son sacrifice. En restant intègre, Jésus prouverait qu’accomplir la volonté de Jéhovah est la meilleure façon de vivre. Et il justifierait la souveraineté de son Père : il apporterait la preuve que sa façon de gouverner est bonne et juste.
      Durant sa vie sur la terre, Jésus a toujours obéi parfaitement aux normes de Jéhovah. Aucune tentation ni aucune épreuve, ni même la mort atroce qui l’attendait, n’a pu affaiblir son désir de défendre la façon de gouverner de son Père (Phil. 2:8). Dans l’épreuve, Jésus priait « avec des cris puissants et des larmes » (Héb. 5:7). Ses prières intenses venaient d’un cœur fidèle à Dieu, et elles renforçaient son désir de lui rester obéissant. Pour Jéhovah, les prières de Jésus étaient comme le parfum délicat de l’encens. Par sa façon de vivre, Jésus a grandement réjoui le cœur de son Père et a justifié sa souveraineté.
      Nous imiterons Jésus en faisant le maximum pour rester fidèles à Jéhovah et obéir à ses lois. Et dans l’épreuve, comme nous voulons lui plaire, nous le supplierons de nous aider. Nous montrerons alors que nous soutenons sa souveraineté. Nous savons qu’il ne répondra pas à nos prières si nous avons une conduite qu’il n’approuve pas. Cependant, si nous respectons ses normes, nous pouvons être sûrs que nos prières sincères seront pour lui comme de l’encens au parfum délicat. Nous pouvons également être certains que notre fidélité et notre obéissance réjouiront notre Père céleste (Prov. 27:11).
      NOUS SERVONS DIEU PAR RECONNAISSANCE ET PAR AMOUR
      Deuxième leçon : nous servons Jéhovah parce que nous éprouvons pour lui de la reconnaissance. Pour développer cette idée, parlons des sacrifices de paix, un autre aspect important du vrai culte dans l’ancien Israël. Dans le livre du Lévitique, nous apprenons qu’un Israélite pouvait offrir un sacrifice de paix « pour exprimer sa reconnaissance » à Dieu (Lév. 7:11-13, 16-18). Il offrait ce sacrifice, non pas parce qu’il était obligé de le faire, mais parce qu’il le voulait. Il s’agissait donc d’un sacrifice qu’une personne faisait volontairement parce qu’elle aimait son Dieu, Jéhovah. Cette personne ainsi que sa famille et les prêtres mangeaient ensuite la viande de l’animal sacrifié. Mais certaines parties de l’animal étaient réservées exclusivement à Jéhovah. Lesquelles ?
      Troisième leçon : par amour pour Jéhovah, nous lui donnons ce que nous avons de meilleur. Jéhovah considérait la graisse comme la meilleure partie de l’animal. Il a aussi fait savoir que d’autres parties de l’animal, comme les rognons, étaient particulièrement précieuses pour lui (lire Lévitique 3:6, 12, 14-16). Cela lui faisait donc très plaisir quand un Israélite lui offrait volontairement ces parties de l’animal et la graisse. Cet Israélite montrait qu’il désirait vraiment lui offrir le meilleur. De la même façon, Jésus a offert à Jéhovah ce qu’il avait de meilleur en le servant de toute son âme et par amour (Jean 14:31). Pour Jésus, faire la volonté de son Père était un plaisir ; il avait un amour profond pour la loi de Dieu (Ps. 40:8). Comme cela a dû réjouir Jéhovah de voir son Fils le servir avec autant d’enthousiasme !
      Comme ces sacrifices de paix, notre service pour Jéhovah est une façon de lui montrer ce que nous ressentons pour lui. Nous lui donnons ce que nous avons de meilleur, et nous le faisons parce que nous l’aimons de tout notre cœur. Comme cela doit le réjouir de voir des millions de personnes le servir avec plaisir parce qu’elles ont un profond amour pour lui et pour ses normes ! Cela nous réconforte de savoir que Jéhovah voit non seulement nos actions, mais aussi nos mobiles, et qu’il y accorde de la valeur. Par exemple, si tu es âgé et que tu ne peux plus en faire autant qu’avant, sois certain que Jéhovah comprend tes limites. Tu penses peut-être que tu n’as pas grand-chose à lui offrir. Mais lui, il voit que ton profond amour pour lui te pousse à faire ce que tu peux. Il accepte avec plaisir ce que tu as de mieux à lui donner.
      Que nous apprennent les sacrifices de paix ? Alors que le feu consumait les meilleures parties de l’animal, la fumée s’élevait vers le ciel et cela faisait très plaisir à Jéhovah. Tu peux donc être sûr que Jéhovah est vraiment content de toi quand tu fais tout ce que tu peux pour le servir (Col. 3:23). Imagine son sourire d’approbation. Il considère comme très précieux les efforts que tu fournis à son service, qu’ils soient grands ou petits, et il ne les oubliera jamais (Mat. 6:20 ; Héb. 6:10).
      JÉHOVAH BÉNIT SON ORGANISATION
      Quatrième leçon : Jéhovah bénit la partie terrestre de son organisation. Rappelle-toi ce qui est arrivé en 1512 avant notre ère, quand le tabernacle a été dressé au pied du mont Sinaï (Ex. 40:17). Moïse a présidé une cérémonie durant laquelle Aaron et ses fils ont été établis prêtres. La nation d’Israël s’était rassemblée pour voir les prêtres présenter leurs premiers sacrifices (Lév. 9:1-5). Comment Jéhovah a-t-il montré qu’il approuvait cette nouvelle prêtrise ? Alors qu’Aaron et Moïse bénissaient le peuple, Jéhovah a fait descendre du ciel un feu qui a complètement consumé le sacrifice sur l’autel (Lévitique 9:23,24)
      Dans quel objectif Jéhovah a-t-il provoqué ce spectacle impressionnant à la fin de la cérémonie durant laquelle Aaron a été établi grand prêtre ? Il voulait montrer par là qu’il soutenait pleinement la prêtrise aaronique. Et les Israélites ont clairement vu qu’elle avait son approbation. Ils avaient donc toutes les raisons de la soutenir eux aussi. Est-ce important pour nous de savoir cela ? Oui ! La prêtrise en Israël n’était qu’une « ombre » d’une prêtrise bien meilleure. Le Christ est le Grand Prêtre par excellence et 144 000 humains seront prêtres et rois à ses côtés au ciel (Héb. 4:14 ; 8:3-5 ; 10:1).
      En 1919, Jésus a choisi un petit groupe de frères oints pour former l’« esclave fidèle et avisé ». Cet esclave dirige la prédication et donne aux disciples du Christ « leur nourriture au bon moment » (Mat. 24:45). Avons-nous des preuves que Dieu l’approuve
      Satan et son monde font tout ce qu’ils peuvent pour empêcher cet esclave d’assumer ses responsabilités, à tel point que, sans l’aide de Dieu, il n’y arriverait pas. Toutefois, malgré deux guerres mondiales, des persécutions incessantes, des crises économiques mondiales et des traitements injustes, il continue de fournir de la nourriture spirituelle aux disciples du Christ sur la terre. Pense à toute la nourriture spirituelle qui est aujourd’hui disponible gratuitement dans plus de 900 langues ! C’est une preuve incontestable du soutien de Dieu. Et voici une autre preuve encore : la prédication. La bonne nouvelle est prêchée « sur toute la terre » ! (Mat. 24:14). Il n’y a pas de doute, Jéhovah guide et bénit abondamment son organisation.
      Demandons-nous : « Suis-je reconnaissant à Dieu de pouvoir collaborer avec la partie terrestre de son organisation ? » Jéhovah nous donne des preuves qu’il la soutient, des preuves aussi convaincantes que le feu qui est descendu du ciel à l’époque de Moïse et d’Aaron. Nous avons de nombreuses raisons d’être reconnaissants à notre Dieu (1 Thess. 5:18, 19). Comment pouvons-nous soutenir l’organisation qu’il utilise ? En suivant les conseils basés sur la Bible qui nous sont donnés dans nos publications, aux réunions et aux assemblées, ainsi qu’en participant le plus possible à l’activité de prédication et d’enseignement (1 Cor. 15:58).
      Soyons déterminés à appliquer les leçons que nous avons tirées du livre du Lévitique. Cherchons à obtenir l’approbation de Jéhovah pour qu’il accepte nos sacrifices. Servons-le par reconnaissance. Continuons de lui donner par amour ce que nous avons de meilleur. Et soutenons de tout notre cœur l’organisation qu’il bénit. Nous lui montrerons alors que nous chérissons l’honneur de le servir et d’être ses Témoins !
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    • Eric Ouellet

      Soyons remplis de gratitude envers autrui 
       
      AVEZ-VOUS déjà reçu un petit mot de reconnaissance auquel vous ne vous attendiez pas ? Si c’est le cas, cela vous a certainement fait chaud au cœur. Après tout, il est naturel de vouloir être apprécié. — Matthieu 25:19-23.
      Toute expression de gratitude tend à renforcer les liens entre celui qui en est l’auteur et celui qui en est le destinataire. En outre, quiconque manifeste de la gratitude suit les traces de Jésus Christ, qui n’a jamais manqué de remarquer les belles œuvres des autres. — Marc 14:3-9 ; Luc 21:1-4.
      Malheureusement, exprimer sa gratitude, de vive voix ou par écrit, semble se faire de plus en plus rare. La Bible avait annoncé que, durant “ les derniers jours ”, les hommes seraient “ ingrats ”. (2 Timothée 3:1, 2.) Si nous n’y prenons pas garde, cette tendance si répandue aujourd’hui risque d’étouffer en nous tout sentiment de reconnaissance.
      Quelles mesures concrètes les parents peuvent-ils adopter pour enseigner à leurs enfants à manifester de la reconnaissance ? À qui devrions-nous exprimer notre gratitude ? Et pourquoi devrions-nous être reconnaissants, même si ceux qui nous entourent se révèlent ingrats ?
      Dans le cercle familial
      Les parents ne ménagent pas leurs efforts pour subvenir aux besoins de leurs enfants. Mais il leur arrive d’avoir le sentiment que ces efforts ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Que faire pour remédier à cette situation ? Trois paramètres sont à prendre en compte.
      1) L’exemple. Comme cela se vérifie souvent en matière d’éducation, la réussite passe par l’exemple. La Bible disait jadis d’une Israélite travailleuse : “ Ses fils ont voulu la féliciter. ” Où ces enfants avaient-ils appris à exprimer leur reconnaissance ? La suite du verset nous éclaire : “ Son mari est le premier à la louer. ” (Proverbes 31:28, Bible des Peuples). Les parents qui s’expriment de la reconnaissance montrent à leurs enfants que ce genre de témoignage procure du plaisir à celui qui en est l’objet, améliore les relations familiales et constitue un signe de maturité.
      Stephen, un père de famille, déclare : “ Je me suis efforcé de donner l’exemple à mes enfants en remerciant ma femme pour le dîner. ” Qu’en est-il résulté ? “ Mes deux filles l’ont remarqué, et cela leur a fait prendre conscience de l’importance de se montrer reconnaissant ”, dit-il. Si vous êtes marié, remerciez-vous régulièrement votre conjoint pour les tâches quotidiennes qu’il accomplit et qui auraient vite fait de passer inaperçues ? Dites-vous merci à vos enfants, même lorsqu’ils font ce qu’on attend d’eux ?
      2) L’éducation. Le sentiment de reconnaissance est comme une fleur. Il a besoin d’être cultivé pour produire les meilleurs résultats possibles. Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à cultiver et à exprimer de la reconnaissance ? Le sage roi Salomon a mis en évidence un principe clé lorsqu’il a écrit : “ Le cœur du juste médite pour répondre. ” — Proverbes 15:28.
      Pouvez-vous apprendre à vos enfants à songer aux efforts et à la générosité qui ont précédé chaque cadeau qu’ils reçoivent ? Ce genre de réflexion constitue le sol dans lequel la gratitude s’enracine. Maria, qui a élevé trois enfants, constate : “ Cela prend du temps d’expliquer à ses enfants tout ce que signifie recevoir un cadeau : qu’une personne a pensé à eux en particulier et qu’elle a souhaité leur montrer à quel point elle s’intéresse à eux. Mais je suis convaincue que ça en vaut la peine. ” Grâce à de tels échanges, les enfants apprennent non seulement quoi dire pour exprimer leur reconnaissance, mais aussi pourquoi ils doivent le faire.
      Il est sage, pour des parents, de faire en sorte que leurs enfants n’aient pas le sentiment que tout ce qu’ils reçoivent de bon leur revient, finalement, de droit. L’avertissement figurant en Proverbes 29:21 à propos de la manière de traiter son serviteur s’applique tout autant aux enfants : “ Si l’on gâte son serviteur dès sa jeunesse, par la suite dans sa vie il deviendra un ingrat. ”
      Comment aider de très jeunes enfants à témoigner de la reconnaissance ? Linda, mère de trois enfants, explique : “ Mon mari et moi avons encouragé nos enfants à s’associer à nous quand nous écrivions des cartes de remerciement, en y joignant un dessin ou en les signant. ” Naturellement, le dessin sera peut-être simple, et l’écriture approximative, mais la leçon que les enfants tireront de ce geste restera gravée en eux.
      3) La persévérance. Nous avons tous une tendance innée à l’égoïsme, qui risque d’étouffer en nous tout élan de gratitude (Genèse 8:21 ; Matthieu 15:19). Mais la Bible adresse aux serviteurs de Dieu cette exhortation : “ Vous devez être renouvelés dans la force qui anime votre intelligence et revêtir la personnalité nouvelle qui a été créée selon la volonté de Dieu. ” — Éphésiens 4:23, 24.
      Les parents expérimentés savent, toutefois, qu’aider les enfants à “ revêtir la personnalité nouvelle ” est plus facile à dire qu’à faire. Stephen, cité plus haut, déclare : “ Il nous semblait que nos filles mettaient du temps à dire spontanément merci, sans qu’on ait besoin de le leur rappeler. ” Mais lui et sa femme n’ont pas abandonné. “ Notre persévérance a payé, poursuit Stephen : nos filles ont retenu la leçon. Aujourd’hui, nous sommes fiers de la manière dont elles manifestent leur gratitude aux autres. ”
      Envers les amis et le prochain
      Lorsque nous oublions de dire merci, ce n’est pas forcément par manque de reconnaissance, mais parfois simplement par négligence. En définitive, du moment que nous éprouvons de la gratitude, est-il si important que cela de l’exprimer ? Pour répondre à cette question, considérons ce qui s’est passé un jour où Jésus a guéri des lépreux.
      Alors qu’il se rendait à Jérusalem, Jésus a rencontré dix hommes atteints de lèpre. La Bible relate : “ Ils élevèrent la voix et dirent : ‘ Jésus, Instructeur, aie pitié de nous ! ’ Et lorsqu’il les vit, il leur dit : ‘ Allez vous montrer aux prêtres. ’ Or, comme ils s’en allaient, leur purification eut lieu. L’un d’eux, quand il vit qu’il était guéri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu d’une voix forte. Et il tomba sur sa face aux pieds de Jésus, en le remerciant ; or, c’était un Samaritain. ” — Luc 17:11-16.
      Jésus n’a-t-il accordé aucune importance au fait que les autres n’aient pas exprimé de gratitude ? Le récit poursuit : “ En réponse Jésus dit : ‘ Les dix ont été purifiés, n’est-ce pas ? Où sont donc les neuf autres ? Ne s’est-il trouvé personne pour revenir rendre gloire à Dieu, que cet homme d’une autre nation ? ’ ” — Luc 17:17, 18.
      Les neuf autres lépreux n’étaient pas des hommes méchants. Auparavant, ils avaient ouvertement exprimé leur foi en Jésus et avaient suivi de bon gré ses instructions, qui exigeaient qu’ils se rendent à Jérusalem pour se montrer aux prêtres. Or, même s’ils ont indéniablement éprouvé une profonde gratitude pour ce que Jésus avait fait, ils ne la lui ont pas exprimée. Leur comportement a déçu Christ. Et nous ? Quand quelqu’un se montre bon à notre égard, sommes-nous prompts à dire merci et, si cela s’y prête, à lui montrer notre reconnaissance en lui envoyant une petite carte ?
      La Bible dit que l’amour “ ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt ”. (1 Corinthiens 13:5, Bible du Semeur.) Par conséquent, un témoignage de reconnaissance donné avec sincérité non seulement traduit un respect des convenances, mais aussi est une preuve d’amour. Comme nous l’apprend l’exemple des lépreux, ceux qui souhaitent plaire à Christ doivent exprimer un tel amour et une telle reconnaissance à tous, indépendamment de leur nationalité, de leur race ou de leur religion.
      Posez-vous la question : ‘ Quand ai-je pour la dernière fois remercié un voisin, un collègue de travail, un camarade de classe, un membre du personnel hospitalier, un commerçant ou qui que ce soit d’autre qui me soit venu en aide ? ’ Pourquoi ne pas noter pendant un jour ou deux le nombre de fois où vous dites effectivement merci ou exprimez votre reconnaissance d’une façon ou d’une autre  ? Peut-être verrez-vous la nécessité de vous améliorer dans certains domaines.
      Bien entendu, celui qui mérite le plus de remerciements de notre part, c’est Jéhovah Dieu. De lui vient “ tout beau don et tout présent parfait ”. (Jacques 1:17.) À quand remonte la dernière fois où vous avez sincèrement remercié Dieu pour avoir fait quelque chose de particulier en votre faveur ? — 1 Thessaloniciens 5:17, 18.
      Pourquoi se montrer reconnaissant même quand les autres sont ingrats ?
      Nos témoignages de reconnaissance ne seront pas forcément payés de retour. Par conséquent, pourquoi manifester notre gratitude si nous sommes les seuls à le faire ? Arrêtons-nous simplement sur une bonne raison d’agir ainsi.
      Faire du bien à ceux qui ne sont pas enclins à la gratitude, c’est imiter notre Créateur bienveillant, Jéhovah Dieu. Que beaucoup ne soient pas sensibles à l’amour que Jéhovah leur témoigne ne l’empêche pas de leur faire du bien (Romains 5:8 ; 1 Jean 4:9, 10). Il fait “ lever son soleil sur les méchants et sur les bons et [...] fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes ”. Si, bien que vivant dans un monde ingrat, nous nous efforçons d’éprouver et d’exprimer de la gratitude, nous nous montrerons “ fils de [notre] Père qui est dans les cieux ”. — Matthieu 5:45.

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    • Eric Ouellet

      Enracinons nous dans la foi comme un arbre luxuriant.
      EN ISRAËL pousse un arbre presque indestructible. Même lorsqu’on l’abat, sa souche ne tarde pas à produire de nouvelles pousses. Par ailleurs, ses fruits fournissent une grande quantité d’huile utile tant pour la cuisine et l’éclairage que pour l’hygiène et les soins de beauté.
      Selon une parabole des temps bibliques consignée dans le livre des Juges, “ un jour les arbres s’en allèrent pour oindre un roi sur eux ”. Quel arbre choisirent-ils ? Le résistant et fertile olivier. — Juges 9:8.
      Il y a plus de 3 500 ans, le prophète Moïse décrivait Israël comme “ un bon pays, [...] un pays d’olives ”. (Deutéronome 8:7, 8.) Aujourd’hui encore, du pied du mont Hermôn à la campagne de Béershéba en passant par la plaine côtière du Sharôn, les pentes rocailleuses de la Samarie et les vallées fertiles de la Galilée, le paysage est parsemé d’oliveraies du nord au sud.
      Les rédacteurs de la Bible ont souvent parlé de l’olivier dans un sens figuré pour illustrer, par exemple, la miséricorde de Dieu, la promesse de la résurrection ou encore le bonheur familial. L’examen de quelques-unes de ses caractéristiques nous aidera à mieux comprendre ces références et à apprécier cet arbre exceptionnel qui fait honneur au Créateur. — Psaume 148:7, 9.
      Un arbre robuste
      L’olivier n’est pas spécialement impressionnant à première vue. Il n’a pas la majesté des vertigineux cèdres du Liban, son bois n’a pas la qualité du genévrier ni ses fleurs la beauté de celles de l’amandier (Chant de Salomon 1:17 ; Amos 2:9). En fait, sa partie la plus importante demeure invisible, puisque le secret de sa résistance et de sa grande prolificité réside dans ses longues racines, qui peuvent s’enfoncer jusqu’à six mètres sous terre et rayonner plus loin encore.
      Ses racines permettent à l’olivier poussant sur des versants rocailleux de survivre à la sécheresse quand d’autres arbres situés au fond de la vallée sont déjà morts de soif. Elles lui permettent également de produire des olives des siècles durant, même lorsque son tronc noueux ne semble plus bon qu’à servir de bois de chauffage. Tout ce dont cet arbre rustique a besoin, c’est de place pour pousser et d’un sol aéré pour respirer, loin des mauvaises herbes et autres plantes qui peuvent abriter des parasites. Si ces conditions simples sont réunies, un seul arbre peut fournir jusqu’à 60 litres d’huile par an.
      Cette huile était manifestement appréciée des Israélites. Ils s’en servaient pour éclairer leur intérieur à l’aide de lampes à mèches, pour cuisiner, pour protéger leur peau du soleil et pour fabriquer du savon (Lévitique 24:2). Étant donné que le blé, le vin et l’olive constituaient les principales productions de la région, une mauvaise récolte d’olives était une catastrophe pour une famille israélite. — Deutéronome 7:13 ; Habaqouq 3:17.
      Cependant, en général, l’huile d’olive ne manquait pas. Sans doute Moïse a-t-il décrit la Terre promise comme “ un pays d’olives ” parce que l’olivier y était l’arbre le plus cultivé. Au XIXe siècle, le naturaliste Henry Tristram a d’ailleurs qualifié l’olivier d’arbre emblématique de la région ”. En raison de sa valeur et de sa profusion, l’huile d’olive servait même de moyen de paiement dans tout le bassin méditerranéen. De là, l’allusion de Jésus Christ à une dette de “ cent baths d’huile d’olive ”. — Luc 16:5, 6.
      “ Comme des plants d’olivier ”
      L’olivier illustre de façon appropriée les bénédictions divines. Comment l’homme qui craint Dieu serait-il récompensé ? “ Ta femme sera comme une vigne qui porte du fruit tout au fond de ta maison, a chanté un psalmiste. Tes fils seront comme des plants d’olivier autour de ta table. ” (Psaume 128:3). Que sont ces “ plants d’olivier ”, et pourquoi le psalmiste les comparait-il à des fils ?
      L’olivier a ceci de particulier que de nouvelles pousses sortent continuellement de la base de son tronc. Lorsque, en raison de son âge, le tronc principal ne produit plus autant qu’auparavant, les cultivateurs peuvent laisser plusieurs plants, ou nouvelles pousses, se développer jusqu’à devenir partie intégrante de l’arbre. Au bout d’un certain temps, trois ou quatre nouveaux troncs vigoureux entoureront celui d’origine, comme des fils autour d’une table. Ces plants issus de la même souche produisent ensemble une grande quantité d’olives.
      Cette caractéristique de l’olivier illustre bien la façon dont les fils et les filles peuvent devenir fermes dans la foi, grâce aux robustes racines spirituelles de leurs parents. En grandissant, eux aussi portent du fruit et épaulent leurs parents, qui se réjouissent de les voir servir Jéhovah à leurs côtés. — Proverbes 15:20.
      “ Il existe un espoir même pour un arbre ”
      Un père âgé qui sert Jéhovah se réjouit que ses enfants adorent Dieu. Mais quelle tristesse quand ce père finit par ‘ s’en aller par le chemin de toute la terre ’ ! (1 Rois 2:2.) La Bible nous aide à surmonter pareille douleur en nous donnant l’assurance qu’il y aura une résurrection. — Jean 5:28, 29 ; 11:25.
      Job, père de nombreux enfants, était très conscient de la brièveté de la vie, qu’il a comparée à une fleur qui se flétrit rapidement (Job 1:2 ; 14:1, 2). Job désirait la mort pour se soustraire à ses souffrances, considérant la tombe comme une cachette d’où il pourrait revenir. “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” a-t-il demandé. Et d’exprimer sa confiance : “ Tous les jours de ma corvée, j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu [Jéhovah] appelleras, et moi je te répondrai. Tu languiras après l’œuvre de tes mains. ” — Job 14:13-15.
      Comment Job a-t-il illustré sa conviction que Dieu le rappellerait de la tombe ? Au moyen d’un arbre, dont la description correspond apparemment à celle de l’olivier. “ Il existe un espoir même pour un arbre. Si on le coupe, il bourgeonnera encore. ” (Job 14:7). Pour peu qu’il ne soit pas déraciné, l’olivier peut effectivement être coupé sans que cela le fasse mourir. Si ses racines demeurent intactes, il repoussera avec une vigueur renouvelée.
      Même si une sécheresse prolongée dessèche profondément un vieil olivier, la souche ratatinée peut repartir. “ Si sa racine vieillit dans la terre et si sa souche meurt dans la poussière, à l’odeur de l’eau, il bourgeonnera, oui il produira une branche comme une plante nouvelle. ” (Job 14:8, 9). Job vivait dans une région aride et poussiéreuse où il avait probablement dû observer beaucoup de vieux oliviers complètement desséchés qui semblaient morts. Cependant, dès qu’arrivaient les pluies, ils revenaient à la vie, et un nouveau tronc émergeait de leurs racines “ comme une plante nouvelle ”. Cette résistance hors du commun a conduit un horticulteur tunisien à déclarer : “ Il n’est pas exagéré de dire que les oliviers sont immortels. ”
      Tout comme un cultivateur espère voir renaître ses oliviers desséchés, Jéhovah languit de ressusciter ses serviteurs. Il attend avec patience l’époque où des fidèles comme Abraham et Sara, Isaac et Rébecca, et de nombreux autres seront ramenés à la vie (Matthieu 22:31, 32). Comme il sera merveilleux d’accueillir les ressuscités et de les voir mener de nouveau une vie productive !
      L’olivier symbolique
      La miséricorde de Dieu est manifeste dans son impartialité ainsi que dans la disposition qu’est la résurrection. L’apôtre Paul s’est servi de l’olivier pour illustrer comment la miséricorde de Jéhovah s’étend aux humains indifféremment de leur race ou de leur origine. Pendant des siècles, les Juifs se sont enorgueillis d’être le peuple choisi de Dieu, “ la descendance d’Abraham ”. — Jean 8:33 ; Luc 3:8.
      Il n’était pas nécessaire d’être né au sein de la nation juive pour obtenir la faveur divine. Les premiers disciples de Jésus, cependant, étaient tous Juifs et ils ont eu le privilège de figurer parmi les premiers humains choisis par Dieu pour constituer la semence promise d’Abraham (Genèse 22:18 ; Galates 3:29). Paul les a comparés aux branches d’un olivier.
      La majorité des Juifs de naissance ont rejeté Jésus, se privant ainsi de la possibilité de faire partie du “ petit troupeau ”, ou “ Israël de Dieu ”. (Luc 12:32 ; Galates 6:16.) Ils sont devenus comme des branches d’olivier qui auraient été coupées. Qui allait prendre leur place ? En 36 de notre ère, des Gentils ont été choisis pour faire partie de la semence d’Abraham, comme si Jéhovah avait greffé des branches d’olivier sauvage sur un olivier domestique. La semence promise d’Abraham inclurait donc des gens des nations qui pouvaient désormais devenir ‘ participants de la racine de graisse de l’olivier ’. — Romains 11:17.
      Pour un cultivateur, greffer une branche d’olivier sauvage sur un olivier domestique serait impensable et “ contre nature ”. (Romains 11:24.) On lit dans La terre et le Livre (angl.) : “ Greffe le bon sur le sauvage, ont coutume de dire les Arabes, et il dominera le sauvage, mais tu ne pourras pas revenir en arrière. ” Les chrétiens d’origine juive ont été surpris lorsque Jéhovah, “ pour la première fois, s’est occupé des nations pour tirer d’entre elles un peuple pour son nom ”. (Actes 10:44-48 ; 15:14.) C’était la preuve évidente, toutefois, que la réalisation du dessein de Dieu ne dépendait pas d’une nation particulière. En effet, “ en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui ”. — Actes 10:35.
      Paul a souligné que puisque les “ branches ” juives infidèles de l’olivier avaient été coupées la même chose pourrait arriver à toute personne qui, par orgueil ou désobéissance, perdrait la faveur de Jéhovah (Romains 11:19, 20). Cela montre sans l’ombre d’un doute que la faveur imméritée de Dieu ne devrait jamais être considérée comme définitivement acquise. — 2 Corinthiens 6:1.
      Enduire d’huile
      Les Écritures mentionnent l’utilisation de l’huile d’olive non seulement au sens littéral, mais également au sens figuré. Dans les temps anciens, les blessures et les contusions étaient “ adoucies avec de l’huile ” pour accélérer la cicatrisation (Isaïe 1:6). D’après un exemple de Jésus, le bon Samaritain a versé de l’huile et du vin sur les blessures de l’homme qu’il avait trouvé sur la route de Jéricho. — Luc 10:34.
      L’application d’huile sur la tête est rafraîchissante et relaxante (Psaume 141:5). Lorsqu’ils ont à traiter un cas de faiblesse spirituelle, les anciens peuvent ‘ enduire d’huile un membre de la congrégation, au nom de Jéhovah ’. (Jacques 5:14.) Leurs conseils bibliques pleins d’amour et leurs prières sincères en faveur de leur compagnon sont comparables à de l’huile versée sur des plaies. Détail révélateur, en hébreu, “ huile d’olive pure ” est une expression imagée qui sert à désigner un homme bon.
      “ Un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”
      Compte tenu de ce qui précède, il n’est pas surprenant que les serviteurs de Dieu puissent être comparés à des oliviers. David désirait ressembler à “ un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”. (Psaume 52:8.) Tout comme les familles israélites avaient souvent des oliviers autour de leur maison, David souhaitait être proche de Jéhovah pour produire du fruit à sa louange. — Psaume 52:9.
      Tant qu’il est resté fidèle à Jéhovah, le royaume de Juda était comme un “ olivier luxuriant, beau par le fruit et par la forme ”. (Jérémie 11:15, 16.) Mais ses habitants ont perdu leur position privilégiée lorsqu’ils ‘ ont refusé d’obéir aux paroles de Jéhovah et ont marché à la suite d’autres dieux ’. — Jérémie 11:10.
      Pour devenir comme des oliviers luxuriants dans la maison de Dieu, nous devons obéir à Jéhovah et accepter de bon gré la discipline par laquelle il nous “ taille ”, afin que nous puissions porter davantage de fruit en œuvres chrétiennes (Hébreux 12:5, 6). En outre, tout comme un olivier doit avoir de longues racines pour survivre à une période de sécheresse, nous devons fortifier nos racines spirituelles pour endurer les épreuves et la persécution. — Matthieu 13:21 ; Colossiens 2:6, 7.
      L’olivier symbolise bien le chrétien fidèle, inconnu du monde mais connu de Dieu. S’il vient à mourir dans ce système, il reviendra à la vie dans le monde nouveau à venir. — 2 Corinthiens 6:9 ; 2 Pierre 3:13.
      L’olivier, presque indestructible, qui continue de donner du fruit année après année nous rappelle la promesse de Dieu : “ Les jours de mon peuple seront comme les jours d’un arbre ; et ceux que j’ai choisis profiteront pleinement de l’œuvre de leurs mains. ” (Isaïe 65:22). Cette promesse prophétique s’accomplira dans le monde nouveau de Dieu. — 2 Pierre 3:13.


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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour ces bons sujets. Bonne journée Michel

      JAH pas un collectionneur.docx
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    • Eric Ouellet

      “ Jéhovah bénit les actions d'un roi fidèle au Seul vrai Dieu”
      À LA tête de ses troupes, le roi Asa descend à vive allure la vallée qui mène des hauteurs de Juda à la plaine côtière. À l’endroit où la vallée s’élargit, il s’immobilise et retient son souffle. En contrebas s’étend le camp éthiopien, et il est gigantesque ! L’armée ennemie doit avoisiner le million de soldats. Celle d’Asa n’en compte qu’un peu plus de la moitié.
      Alors qu’il s’apprête à livrer bataille, qu’est-ce qui retient le plus l’attention du roi ? Les ordres à donner à ses généraux ? Les encouragements à adresser à ses soldats ? Les lettres à écrire à sa famille ? Non. En ce moment crucial, Asa prie.
      Avant de nous pencher sur sa prière et de découvrir ce qui s’est passé ce jour-là, intéressons-nous au genre d’homme qu’il était. Qu’est-ce qui l’a conduit à agir comme il l’a fait ? Avait-il de bonnes raisons de croire que Dieu l’aiderait ? Que nous apprend sa vie sur la manière dont Jéhovah bénit les actions de ses serviteurs ?
      UN ROI ATTACHÉ AU CULTE PUR
      Au cours des 20 années qui ont suivi la scission d’Israël en deux royaumes, Juda s’est laissé totalement corrompre par des pratiques païennes. Lorsqu’Asa est devenu roi en 977 av. n. è., même la cour s’était souillée en adorant les divinités cananéennes de la fertilité. Mais la Bible rapporte au sujet de son règne : “ Asa se mit à faire ce qui est bien et droit aux yeux de Jéhovah son Dieu. Il enleva [...] les autels étrangers et les hauts lieux, il brisa les colonnes sacrées et abattit les poteaux sacrés. ” (2 Chron. 14:2, 3). Il a chassé du royaume de Juda “ les prostitués sacrés ”, qui pratiquaient la sodomie comme rituel religieux. Il ne s’en est cependant pas tenu là. Il a exhorté ses sujets à “ rechercher Jéhovah le Dieu de leurs ancêtres ” et à observer “ la loi et le commandement ” de Dieu. — 1 Rois 15:12, 13 ; 2 Chron. 14:4.
      Le zèle d’Asa pour le vrai culte a plu à Jéhovah, qui l’a récompensé en lui accordant plusieurs années de paix. Le roi a donc pu dire : “ Nous avons recherché Jéhovah notre Dieu. Nous avons recherché, et il nous procure le repos de tous côtés. ” Les habitants de Juda ont mis à profit cette période favorable pour fortifier les villes du royaume. “ Ils bâtissaient [...] et avaient du succès ”, précise le récit. — 2 Chron. 14:1, 6, 7.
      SUR LE CHAMP DE BATAILLE
      Étant donné son attachement au culte pur, il n’est pas surprenant qu’Asa ait prié lorsqu’il a eu à affronter la plus grande armée mentionnée dans les Écritures. Il savait que Dieu récompense les actes de foi. Dans sa prière, il a sollicité l’aide de Jéhovah, convaincu que, s’il s’appuyait sur lui et obtenait son soutien, peu importait l’effectif ou la puissance de l’armée ennemie. Asa a fait valoir que le nom de Dieu était en jeu dans ce conflit. “ Secours-nous, ô Jéhovah notre Dieu, a-t-il supplié, car sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” (2 Chron. 14:11). C’était comme s’il avait dit : ‘ L’invasion éthiopienne est une attaque contre toi, Jéhovah. Ne permets pas que ton nom soit déshonoré en laissant de faibles humains balayer ceux qui portent ton nom. ’ Sa prière a-t-elle été entendue ? Oui. “ Jéhovah battit les Éthiopiens devant Asa et devant Juda, et les Éthiopiens s’enfuirent. ” — 2 Chron. 14:12.
      De nos jours, nous nous heurtons à des adversaires nombreux et puissants. Nous ne les affrontons pas sur un champ de bataille. Mais nous pouvons être certains que Jéhovah récompensera les fidèles qui mènent un combat spirituel en son nom : il leur accordera la victoire. Au nombre des batailles que nous avons à livrer personnellement figurent peut-être la résistance au relâchement des mœurs, la lutte contre nos propres faiblesses ou la protection de notre famille contre de mauvaises influences. Quelle que soit la menace, nous pouvons puiser des encouragements dans la prière d’Asa. Sa victoire a été celle de Jéhovah. Elle illustre ce à quoi peuvent s’attendre tous ceux qui s’appuient sur Dieu. Rien ni personne ne peut tenir contre lui.
      ENCOURAGEMENTS ET AVERTISSEMENT
      Tandis qu’Asa revenait de la bataille, le prophète Azaria est allé à sa rencontre, porteur d’encouragements, mais aussi d’un avertissement : “ Entendez-moi, ô Asa ainsi que tout Juda et Benjamin ! Jéhovah est avec vous aussi longtemps que vous êtes avec lui ; si vous le recherchez, il se laissera trouver par vous, mais si vous le quittez, il vous quittera. [...] soyez courageux et que vos mains ne retombent pas, car il existe une récompense pour votre action. ” — 2 Chron. 15:1, 2, 7.
      Voilà des paroles qui renforcent notre foi. Elles attestent que Jéhovah sera avec nous aussi longtemps que nous le servirons fidèlement. Quand nous implorons son aide, soyons assurés qu’il nous entend. “ Soyez courageux ”, a dit Azaria. Il faut souvent beaucoup de courage pour faire ce qui est juste, mais nous savons qu’avec le soutien de Jéhovah nous pouvons y arriver.
      Parce que sa grand-mère Maaka avait érigé “ une idole horrible pour le poteau sacré ”, Asa a dû se résoudre à lui enlever la dignité de “ grande dame ”. Il a eu le courage de prendre cette décision ainsi que de brûler l’idole en question (1 Rois 15:13). Cette action résolue lui a valu d’être béni. Nous devons nous aussi rester indéfectiblement attachés à Jéhovah et à ses principes justes, que les membres de notre famille lui soient fidèles ou non. Alors, il récompensera notre intégrité.
      Au nombre des bénédictions qu’il a reçues, Asa a vu de nombreux Israélites quitter le royaume du Nord apostat et affluer en Juda. Ils avaient constaté que Jéhovah était avec Asa, et ils accordaient un tel prix au culte pur qu’ils ont décidé d’abandonner leur foyer pour vivre aux côtés des serviteurs de Jéhovah. Asa et les habitants de Juda ont alors conclu dans la joie ‘ une alliance, pour rechercher Jéhovah de tout leur cœur et de toute leur âme ’. Dieu “ se laissa trouver par eux ; et [il] continua de leur procurer le repos de tous côtés ”. (2 Chron. 15:9-15.) Quand des humains qui aiment la justice se mettent à pratiquer le culte pur, nous nous réjouissons tout autant.
      Rappelons toutefois que les paroles du prophète Azaria comportaient un avertissement : “ Si vous le quittez, [Jéhovah] vous quittera. ” Faisons tout pour éviter d’en arriver là, car qui ne tient pas compte de cette mise en garde s’expose à des conséquences désastreuses (2 Pierre 2:20-22). Les Écritures ne précisent pas pourquoi Jéhovah a adressé cet avertissement à Asa. Mais le fait est que le roi n’y a pas prêté suffisamment attention.
      “ TU AS AGI SOTTEMENT ”
      Dans la 36e année du règne d’Asa, Baasha, roi d’Israël, a manifesté de l’hostilité à l’égard de Juda. Peut-être dans le but d’empêcher ses sujets de se rallier à Asa et au culte pur, il s’est mis à fortifier la ville frontière de Rama, située à 8 kilomètres au nord de Jérusalem. Au lieu de se tourner vers Dieu comme lors de l’invasion éthiopienne, Asa a envoyé un présent au roi de Syrie et lui a demandé d’attaquer le royaume du Nord. Après quelques incursions des Syriens dans son territoire, Baasha s’est retiré de Rama. — 2 Chron. 16:1-5.
      L’initiative d’Asa a déplu à Jéhovah, qui le lui a fait savoir par l’intermédiaire du prophète Hanani. Compte tenu de la victoire que le roi avait remportée sur les Éthiopiens, il aurait dû se souvenir que les “ yeux [de Jéhovah] rôdent par toute la terre, afin de montrer sa force en faveur de ceux dont le cœur est complet à son égard ”. A-t-il été mal conseillé, ou bien a-t-il considéré que Baasha et ses troupes constituaient une menace dont il pouvait se débarrasser par ses propres moyens ? Quoi qu’il en soit, il a raisonné d’un point de vue humain et ne s’est pas appuyé sur Jéhovah. “ Tu as agi sottement dans cette circonstance, a déclaré Hanani, car dès maintenant il existera contre toi des guerres. ” — 2 Chron. 16:7-9.
      Asa n’a pas supporté cette réprimande. Dans un accès de fureur, il a fait mettre Hanani aux ceps (2 Chron. 16:10). A-t-il jugé qu’après tant d’années de fidélité il ne méritait pas un tel blâme ? L’âge avait-il altéré son jugement ? La Bible ne fournit pas d’éléments de réponse.
      Dans la 39e année de son règne, Asa a été atteint d’une grave maladie des pieds. “ Même dans sa maladie, souligne le récit, il ne rechercha pas Jéhovah, mais les guérisseurs. ” Il semble qu’à cette époque Asa négligeait sa spiritualité. C’est manifestement dans ce piètre état et dans cette disposition d’esprit qu’il est mort, au cours de la 41e année de son règne. — 2 Chron. 16:12-14.
      Les qualités d’Asa et son zèle pour le culte pur semblent toutefois l’emporter largement sur ses erreurs. Jamais il n’a cessé de servir Jéhovah (1 Rois 15:14). Que pouvons-nous donc retenir de sa vie ? Qu’il nous faut méditer sur la façon dont Jéhovah nous est venu en aide par le passé, car ces souvenirs peuvent nous inciter à rechercher de nouveau son soutien lorsque nous traversons des épreuves. Par ailleurs, ne partons pas du principe que nous n’avons pas besoin de conseils tirés des Écritures sous prétexte que nous servons Dieu fidèlement depuis des années. Si nous commettons une faute, Jéhovah nous réprimandera. Pour tirer profit de la correction, acceptons-la sans nous offusquer. Mais ce qu’il nous faut surtout retenir, c’est que notre Père céleste sera avec nous aussi longtemps que nous resterons avec lui. Ses yeux parcourent la terre entière et remarquent ceux qui lui sont fidèles. Il les récompense en intervenant puissamment en leur faveur. Il l’a fait pour Asa. Il le fera aussi pour nous.


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