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    • By César Chávez
      Well at least Theologians are beginning to see how CORRECT the Watchtower is by them demonstrating in their new Bible Studies the 3 Babylonian deportations of the Judeans.
      However, they still have to conjoin the fall of Jerusalem from 586 BC to an earlier date written in human history and scripture.
      An honest assessment, that can’t be found here by questionable people.
      NIV, Bible Study has been introduced here, not to show the publishing house but the actions that are now being considered and printed that agrees in similar fashion with the Watchtower. If they are willing to reconsider that stance, then it shouldn’t be a problem about 1914.
      The NIV Study Bible
      Copyright © 1985, 1995, 2002, 2008, 2011, 2020 by Zondervan


      Therefore, 1914 is not problematic to those that, understand.
    • By JW Insider
      I think you referenced my opinion here. It's as follows:
      We know that Jesus' invisible presence began in the first century, around 33 CE, because, as Jesus said:
      (Matthew 18:20) For where there are two or three gathered together in my name, there I am in their midst.”
      (Matthew 28:20) . . .And look! I am with you all the days until the conclusion of the system of things.”
      So, Jesus is invisibly present with Christians always from his resurrection UNTIL the conclusion (Gk, synteleia). If the conclusion began in 1914, then Jesus was saying he would be invisibly present with us UNTIL 1914.
      But this is not the "parousia" which can also be translated "presence" or "visitation." The scriptures tie the "parousia" to the "glorious manifestation" of Jesus when he is revealed, and "every eye shall see him" and a time of sudden, bright flashing like lightning. (Scripture references available upon request. 😊) Thus, for several years, the following comment was included in the NWT appendix, which has since been removed from the 2013 Revised NWT:
      *** Rbi8 p. 1577 5B Christ’s Presence (Parousia) ***
      Also, Bauer, p. 630, states that pa·rou·siʹa “became the official term for a visit of a person of high rank, esp[ecially] of kings and emperors visiting a province.”
      These visitations of royal personages were a spectacle, often with trumpeted fanfare and with the official accompanied by throngs of persons brought with him and joined by spectators alongside the parade. To make sure that the "parousia" went smoothly, the local authorities could even raise a special tax on the local citizens to fix the roads to make straight paths for the king's chariots and horses and entourage on foot. That tax was minted on "parousia" coins, or later "adventus" coins, just as they were in Paul's day. (This can explain why the first Bible translations did not translate "parousia" as presence, while koine (NT) Greek was still a living language. They used a word that meant "advent" or "visitation" focusing, therefore, on the arrival/coming, not the presence that followed.)
      It seems obvious that this "parousia" did not start in 1914.
      On the issue of when Jesus sat down in his Kingdom, this also seems pretty obvious from the scriptures. Jesus is called "king of kings" in the first century.
      (1 Timothy 6:13-15) ...I give you orders 14 to observe the commandment in a spotless and irreprehensible way until the manifestation of our Lord Jesus Christ, 15 which the happy and only Potentate will show in its own appointed times. He is the King of those who rule as kings and Lord of those who rule as lords,
      (Revelation 1:5, 6) . . .and from Jesus Christ, “the Faithful Witness,” “the firstborn from the dead,” and “the Ruler of the kings of the earth.” To him who loves us and who set us free from our sins by means of his own blood— 6 and he made us to be a kingdom, priests to his God and Father. . .
      Immediately after his resurrection, Jesus said that "ALL authority" had bee given to him in heaven and on earth.
      (Matthew 28:18) . . .“All authority has been given me in heaven and on the earth.
      Trying to minimize this kingdom authority in the first century appears to take away from the scriptures. In the scriptures, Jesus is already "crowned" in the first century.
      (Hebrews 2:9) 9 But we do see Jesus, who was made a little lower than angels, now crowned with glory and honor for having suffered death,. . .
      (Hebrews 1:3) . . .he sustains all things by the word of his power. And after he had made a purification for our sins, he sat down at the right hand of the Majesty on high.
      He already has a scepter:
      (Hebrews 1:8) 8 But about the Son, he says: “God is your throne forever and ever, and the scepter of your Kingdom is the scepter of uprightness.
      And "sitting at God's right hand" means the same as "rule as king" as said above:
      (1 Corinthians 15:25) . . .For he must rule as king until God has put all enemies under his feet.
      So with this in mind, I think that 1 Cor 15:23 makes sense:
      (1 Corinthians 15:20-26) . . .But now Christ has been raised from the dead, the firstfruits of those who have fallen asleep in death. 21 For since death came through a man, resurrection of the dead also comes through a man. 22 For just as in Adam all are dying, so also in the Christ all will be made alive. 23 But each one in his own proper order: Christ the firstfruits, afterward those who belong to the Christ during his presence. 24 Next, the end, when he hands over the Kingdom to his God and Father, when he has brought to nothing all government and all authority and power. 25 For he must rule as king until God has put all enemies under his feet. 26 And the last enemy, death, is to be brought to nothing.
      In other words, Jesus has now been raised from the dead, and he is the first of those to be raised alive "in the Christ." The word "during" is only used here because the NWT translators believe we should focus on a long time period. Most often the word just means "at."
      So, first Jesus, then those who belong to him "at his visitation," at his parousia, at his manifestation, at his coming, at his arrival, at his presence, at that day.
      (2 Thessalonians 2:8, 9) 8 Then, indeed, the lawless one will be revealed, whom the Lord Jesus will do away with by the spirit of his mouth and bring to nothing by the manifestation of his presence [parousia].
      Also.
      (2 Timothy 4:1) I solemnly charge you before God and Christ Jesus, who is to judge the living and the dead, and by his manifestation and his Kingdom:
      Paul does not ever speak about 1,000 years, specifically, but he makes it appear that there is a resurrection of those "in the Christ" and then the end, when he brings to nothing all government and authority and power. Paul appears to refer to only one single end that includes bringing to nothing all these other governments, and that this results in the end of death. Mission accomplished.
      From Paul alone, then, we can't tell where a 1,000 year reign fits in. Paul speaks from the perspective of this particular kingdom of Christ accomplishing its purpose, and in some sense being handed back to God at the point where the final enemy (death) is fully subjected. 
    • By JW Insider
      There is no doubt that In the last 106 years since 1914 the Christian congregation has had to deal with an entire world era of much more critical times than previous historical eras that have come upon the Christian congregation. Yet, when Paul said that in the last days the Christian congregation would see critical times hard to deal with, Paul was preparing Timothy for the fact that Timothy should expect to see these "critical times" in the 1st century congregations he was working with.
      Currently, the Watchtower ties 1914 to the beginning of an era, or generation, that has seen greater wars than were ever seen previously in the history of the world. It is also supposed to be the beginning of a generation that has seen greater pestilence, famine, and earthquakes than any other previous generation in the history of the world.
      Surely, there is nothing wrong with seeing this year as a time of great change in the world. If we ever needed proof that the world was lying in the power of the wicked one, then events that began in this particular year offered unassailable proof. Also, especially looking back, it seemed to be a sudden change to many people. European powers had exploited the wealth of many nations through violence to keep them as their own colonies. And the number of squabbles over who could exploit which nations had reached a boiling point. The Great European War starting in 1914 was supposed to be the final fight over how the exploitation of colonies around the world would be defined going forward. Lines would be drawn in the sand, and the "jungles". Who gets to exploit whom, would finally be defined and it would therefore be the war to end all wars.
      But instead it just thrust upon mankind even more wars for greed, power, ego, persecution, murder, and theft. As one person on this forum commented, maybe WWI never ended.
      So what could possibly be wrong with a doctrine that teaches that the final generation of mankind in this system of things should start in 1914?
      Does the Bible say this is impossible? Does it go against any Biblical principles. Doesn't it fulfill prophecy?
      What about Matthew 24, Mark 13, Luke 21, Revelation 12?
      Doesn't common sense tell us that the end is getting closer all the time, and that a final generation must appear at some point? With all the global problems, terrors, and fears, isn't now the most likely time to see ourselves in that final generation?
    • By John Paul
      People here should go back and reread their historical understanding of Russell. He had a wait and see attitude about 1914 while he had claimed Jesus presence was felt in 1874. That of course had nothing to do with Jesus being enthroned in 1914, nor does it revise a historical fact world war one started in 1914.
      “CHRONOLOGY--Beginning or End of Time of Trouble Re 1914.
      Q71:1: QUESTION (1905)--1--Will the time of trouble begin or end in 1914 and why?
      ANSWER--We answer that there have been times of trouble this good while. (You know we have a trouble corner over there, and he smiled and pointed over to his little office.) There have been and there will be times of trouble as far as the Church is concerned. Look at the persecutions. But the reference here, and properly enough, is to the "Great Time of Trouble" that is referred to in Daniel, twelfth chapter, where he says, "there shall be a time of trouble such as never was before," and our Lord adds, "No and never shall be again." Well that is the time of trouble that is in our minds, and it will not begin nor end in 1914. The time of trouble may be a beginning now, but those beginnings are only leading up to the real trouble.
      Oct. 15, 1913 WT p.5336
      The divine plan presented in the STUDIES IN THE SCRIPTURES. We are advised that it give's seven different corroborative proofs that the close of the year 1914--namely, about October, 1914-will mark the closing of the Times of the Gentiles, and the beginning of the masonic reign. Many of the dear friends are rejoicing in these cobnrrohon1tions.
      We wish still, however, to reiterate what we have said from the first respecting the date of the close of the Times of the Gentiles; namely, that the calculations as we presented them in Vol. II, STUDIES IN THE SCRIPTURES, are the truth to the best of our knowledge and belief. Nevertheless, there is enough uncertainty about the matter of chronology to make it a matter of faith rather than of positive knowledge. We remind our readers that our consecration to the Lord is not to October, 1914, nor to any other time except that mentioned by the Savior'' Be thou faithful unto death, and I will give thee a crown of life.' '-Rev. 2:10.
      Therefore, Russell never implied the world would end in 1914.
      However, some copies of the 1913 WT omit the Morton Great Pyramid reference by some Bible Student Associations for unknown reason. Then those flat out lies that people keep telling themselves, are made by people that have inherited a bias with worthless research.
      What should be noted, Russell didn’t control all the independent churches, and how they viewed their own understanding of prophecy.
      No more than overthinking about 1975, and 2000. The Org never claimed those dates would bring the end of the world. 1975 was the 6000 years mark and the 2000 was revealed to hold significance to certain “other” religious sects and some doomsayers in which the Org spoke about.
      Aside from the obvious Y2K scare?

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. The Org was making sure people understood what a true apocalypse would entail.
      *** w99 12/1 p. 5 Why the Apocalypse Scare? ***
      Similarly today, there are religious and secular fears that the year 2000 or 2001 will bring with it a terrifying apocalypse. But are these fears justified? And is the message contained in the Bible book of Revelation, or Apocalypse, something to be feared or, on the contrary, is it something we should hope for? Please read on.
      *** g98 5/8 p. 21 How Significant Is the Year 2000? ***
      Granted, the Bible talks about the time when Jehovah God will intervene in human affairs by removing badness and ushering in a new world. Bible prophecy speaks of “the time of the end,” “the conclusion of the system of things,” “the last days,” and “the day of Jehovah.” (Daniel 8:17; Matthew 24:3; 2 Timothy 3:1; 2 Peter 3:12) However, the “end” prophesied in the Bible is not connected in any way to the year 2000. There is nothing in the Scriptures ascribing special significance to the end of the second millennium as calculated by the Gregorian calendar.
      Therefore, the Org was NOT being vague in both instances. I believe evidence was given about 1975 in a 1974 article submitted here that has been erased, that debunks that theory. I will re-post the Article from 1974. Why people keep bringing it up as though it still has conclusive evidence is beyond logic.
      *** w74 10/15 p. 635 Growing in Appreciation for the “Divine Purpose” ***
      The publications of Jehovah’s witnesses have shown that, according to Bible chronology, it appears that 6,000 years of man’s existence will be completed in the mid-1970’s. But these publications have never said that the world’s end would come then. Nevertheless, there has been considerable individual speculation on the matter. So the assembly presentation “Why We Have Not Been Told ‘That Day and Hour’” was very timely. It emphasized that we do not know the exact time when God will bring the end. All we know is that the end will come within the generation that sees fulfilled on it the sign that Jesus Christ said would then be in evidence. (See Matthew chapters 24, 25.) All indications are that the fulfillment of this sign began in 1914. So we can be confident that the end is near; we do not have the slightest doubt that God will bring it about, the speaker stressed. But we have to wait and see exactly when, in the meantime keeping busy in God’s service
      Once again, to be clear, the Watchtower made it crystal clear in late 1974 about 1975. Therefore, it is a careless and an unconscionable act by which certain witnesses would consider a false theory by opposers.
    • Guest Kurt
      By Guest Kurt
      Here's something you may not have seen, from the JW archives, a countdown to Armegeddon as we once believed would occur in oct 1914. Our brothers used this to help them keep track on their faith. Just a bit of JW history.
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
    • By Anna
      Something I thought might be relevant since we are studying the God's Kingdom book. Not long ago, in a WT article, it was mentioned in reference to the "Kingdom being preached in all the inhabited earth" that this will not mean that literally everyone on Earth would have heard about the Kingdom before Armageddon starts.
      When one does a bit of mathematics (not my forte) and calculates the percentage of current Jehovah's Witnesses in comparison to the World's population we arrive at 0.1%. This is a very small percentage indeed. (8 million JW to 8 billion population)
      If we were to assume some averages, and use the United States as a fair example, then we can assume the ratio of 1 publisher to roughly around 400. This seems a fair number since "only a few are the ones finding the road to life". However, as we know, there is practically a non existent ratio when it comes to India and China, two of the world's countries with a population of over 1billion each (the majority of whom have never heard of the Bible, never mind Jehovah's Witnesses).  If we would assume the same ratio of 1:400, then this would immediately create over 3 million Witnesses in each of the two countries, i.e. over 6 million in India and China alone, bringing the total of JWs to over 14 million. If we were to also add 650 thousand in Indonesia, 485 thousand from Pakistan, and 402 thousand from Bangladesh that adds another 1.5 million bringing the total to over 15 million, almost doubling the Witnesses today.
      If we go by the fact that all people are equal in Jehovah's eyes, and that no nation is above another when it comes to salvation, and that all people are basically the same, then we have to assume that there are people in those countries who, if given the chance, would embrace the truth and put themselves on Jehovah's side and create that ratio of 1:400.
      With that in mind, it is evident that either there is going to have to be a lot of preaching done, verging on the miraculous, in order to bring in over 7 million new Witnesses within the allotted time of the "Generation", or, Jehovah will judge their hearts and allow nearly HALF of the people, (agnostics or believers in false Gods) entry into the new world without them even needing to know him.
      Or, is "this Generation" a lot longer than we think.....
      Any scriptural thoughts?
       
    • By Jesus.defender
      1888 "In this chapter we present the Bible evidence proving that the full end of the times of the gentiles, i.e., the full end of their lease of dominion, will be reached in A.D. 1914; and that the date will be the farthest limit of the rule of imperfect men. And be it observed, that if this is shown to be a fact firmly established by the Scriptures, it will prove; Firstly, that at that date the Kingdom of God, for which our Lord taught us to pray, saying, Thy Kingdom come, will obtain full, universal control, and that it will then be set up, or firmly established, in the earth, on the ruins of present institutions." (The Time Is At Hand, 1888, p. 76, 77)
       
       
      1889 "Be not surprised, then, when in subsequent chapters we present proofs that the setting up of the Kingdom of God is already begun, that it is pointed out in prophecy as due to begin the exercise of power in A.D. 1878, and that the 'battle of the great day of God Almighty (Rev. 16:14) which will end in A.D. 1914 with the complete overthrow of earth's present rulership, is already commenced. The gathering of the armies is plainly visible from the standpoint of God's word." (Studies in the Scriptures, Vol. 2, The Time Is At Hand, 1889 Ed., p. 101. The 1915 Edition of this texts changed "A.D. 1914" to read 'A.D. 1915')
       
    • By Jesus.defender
      In 1889, the WT said " we present PROOFS that the setting up of the kingdom of God has already begun...and that 'the battle of the great day of God almighty' (Revelation16:14),which will end in AD1914 with the complete overthrow of the earth's present rulership, is already commenced.".
      The watchtower presented "proofs".
      These "proofs" were wrong, so what credibility do they have to "proclaim" anything?
       
    • By Bible Speaks
      The ‘International Bible Students’ . . . have been proclaiming to the world that the Day of Wrath prophesied in the Bible would dawn in 1914.”
      It is a historical fact worth noting that, on the basis of the points and evidence above presented, the March 1880 edition of the Watch Tower magazine identified the year 1914 as the time for the close of “the appointed times of the nations” (and the end of the lease of power granted the Gentile rulers). 
      This was some 34 years before the arrival of that year and the momentous events it initiated. In the August 30, 1914, edition of The World, a leading New York newspaper at that time, a feature article in the paper’s Sunday magazine section commented on this as follows: “The terrific war outbreak in Europe has fulfilled an extraordinary prophecy. 
      For a quarter of a century past, through preachers and through press, the ‘International Bible Students’ . . . have been proclaiming to the world that the Day of Wrath prophesied in the Bible would dawn in 1914.”
      The events that took place from and after the year 1914 C.E. are well-known history to all, beginning with the great war that erupted, the first world war in mankind’s history and the first to be fought over the issue, not of the domination of Europe alone, nor of Africa, nor of Asia, but of the domination of the world.—Lu 21:7-24, 29-33; Re 11:15-18.
      jw.org

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    • By Brother Rando
      Being a student of Prophecy and intently studying the words of our Lord Jesus Christ, 1914 is only the beginning of the end. “For nation will rise against nation and kingdom against kingdom, and there will be food shortages and earthquakes in one place after another. ?All these things are a beginning of pangs of distress.” (Matthew 24:7-8)
      In 1914 the world as we know it, has entered into its death throes.  God’s Kingdom would slowly begin crushing all kingdoms of the earth. (Daniel 2:44)  Those inhabiting the earth would enter into an ‘allotted amount of time of distress'. “During that time Michael will stand up, the great prince who is standing in behalf of your people. And there will occur a time of distress such as has not occurred since there came to be a nation until that time. And during that time your people will escape, everyone who is found written down in the book.” (Daniel 12:1)
      What is causing this ‘time of distress’?  “And war broke out in heaven: Michael and his angels battled with the dragon, and the dragon and its angels battled ?but they did not prevail, nor was a place found for them any longer in heaven.” (Rev 12:7-8)  “Woe for the earth and for the sea, because the Devil has come down to you, having great anger, knowing that he has a short period of time.” (Rev 12:12)  Here’s an important teaching from Jesus Christ, he stated, “For just as the days of Noah were, so the presence of the Son of man will be.” (Matthew 24:37)  Did you catch that?  So the presence of the Son of man will be.  Jesus Christ has been ruling from Heaven since 1914 and he compared his presence like the days of Noah!  Few people understand this, but the Days of Noah lasted 120 years. (Genesis 6:3)  Jesus continues, “For as they were in those days before the Flood, eating and drinking, men marrying and women being given in marriage, until the day that Noah entered into the ark, ?and they took no note until the Flood came and swept them all away, so the presence of the Son of man will be.” (Matthew 24:38-39)  Folks, the presence of the Son of man is now 103 years from 1914 and counting.  Yet, the World is taking no note.
      The Last Days must reach their full time allotted, which is 120 years.  1914 + 120 = 2034.   Since the Great Tribulation is Spiritual, many will  fall away from the faith. But it’s during this time period that the one’s separated to the right hand of Christ, will come out of the Great Tribulation as Survivors.  In response one of the elders said to me: “These who are dressed in the white robes, who are they and where did they come from?” (Rev 7:13)
      So right away I said to him: “My lord, you are the one who knows.” And he said to me: “These are the ones who come out of the great tribulation, and they have washed their robes and made them white in the blood of the Lamb.” (Rev 7:14)  “Keep on the watch, therefore, because you do not know on what day your Lord is coming.” (Matthew 24:42)
      Armageddon is an act of undeserved kindness of removing the wicked by means of the second death.  Soon, those outside our interior rooms will be dying the second death in the same manner as Adam and Eve. 
       
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    • By Albert Michelson
      What is the good news?
       
      The Bible is clear that even if someone had been clearly selected by god if they deviate from the truth they are to be rejected. 
       
      Galatians 1:8-9 However, even if we or an angel out of heaven were to declare to YOU as good news something beyond what we declared to YOU as good news, let him be accursed.  9 As we have said above, I also now say again, Whoever it is that is declaring to YOU as good news something beyond what YOU accepted, let him be accursed.
       
      This holds even more weight for ones like the GB who are not clearly selected and who's claim to authority rests solely on a demonstrably false interpretation of scripture.
      The organization claims that the 1914 teaching is necessary for salvation and even goes as far as to claim that the 1914 teaching is the good news spoken of in the Bible.
      *** w67 12/15 pp. 753-754 pars. 3-4 What Now Distinguishes the Good News to Be Preached ***
      "What a joy-inspiring addition or enlargement to the good news now to be preached! Now has come the victorious kingdom of our God together with the authority of his Christ, his Messiah! As for Satan the Devil and his demons, they have only a short period of time until they are bound and imprisoned in the abyss after the “war of the great day of God the Almighty” at Armageddon. All this additional wonderful information has been true since the end of the “appointed times of the nations” in 1914, and particularly since World War I closed in the year 1918. Not before the “appointed times of the nations” ended in the fall of 1914 could the good news be preached of the newborn, established heavenly kingdom of God and of his Messiah. This, then, must be the good news that Jesus Christ in his prophecy said had to be preached first in all the nations. (Mark 13:10) This generation of human society that has seen and experienced the world events since the Gentile Times closed in 1914—this is the “generation” that will not pass away until all the things foretold have happened, including the preaching of the good news first in all nations.
      4 Jesus’ prophecy in Mark 13:10, “Also, in all the nations the good news has to be preached first,” has not been undergoing fulfillment during the past nineteen centuries. It is only since the second decade of our twentieth century that this prophecy has been undergoing fulfillment. This began to be realized by the International Bible Students Association and the Watch Tower Bible & Tract Society since the end of the second decade of our century. In the magazine issue of July 1, 1920, of The Watch Tower and Herald of Christ’s Presence the article was published entitled “Gospel of the Kingdom” and based on the theme text, “‘And this gospel of the kingdom shall be preached in all the world for a witness unto all nations; and then shall the end come.’—Matthew 24:14.”
       It is for this reason that the organization is chained to the 1914 teaching. As the scripture I quoted above demonstrates the Bible says that one who teaches a good news that is false is cursed. If the organization admits that the 1914 and 1919 teachings are false they will have to admit that not only were they not selected as gods channel but that they have been teaching a false good news for the majority of their existence. It is for that reason that they disfellowship and shun people who cannot conscientiously remain in the faith. It's easier to just eliminate the opposition then to actually address the real issues with your theology. 
      *** w86 4/1 pp. 30-31 Questions From Readers ***
      Why have Jehovah’s Witnesses disfellowshipped (excommunicated) for apostasy some who still profess belief in God, the Bible, and Jesus Christ?
       
      "Approved association with Jehovah’s Witnesses requires accepting the entire range of the true teachings of the Bible, including those Scriptural beliefs that are unique to Jehovah’s Witnesses. What do such beliefs include?
       
      That the great issue before humankind is the rightfulness of Jehovah’s sovereignty, which is why he has allowed wickedness so long. (Ezekiel 25:17) That Jesus Christ had a prehuman existence and is subordinate to his heavenly Father. (John 14:28) That there is a “faithful and discreet slave” upon earth today ‘entrusted with all of Jesus’ earthly interests,’ which slave is associated with the Governing Body of Jehovah’s Witnesses. (Matthew 24:45-47) That 1914 marked the end of the Gentile Times and the establishment of the Kingdom of God in the heavens, as well as the time for Christ’s foretold presence. (Luke 21:7-24; Revelation 11:15–12:10) That only 144,000 Christians will receive the heavenly reward. (Revelation 14:1, 3) That Armageddon, referring to the battle of the great day of God the Almighty, is near. (Revelation 16:14, 16; 19:11-21) That it will be followed by Christ’s Millennial Reign, which will restore an earth-wide paradise. That the first to enjoy it will be the present “great crowd” of Jesus’ “other sheep.”—John 10:16; Revelation 7:9-17; 21:3, 4."
       
      This is supposedly a list of the fundamental doctrines of Jehovah's Witnesses that all are required to believe. You will in most cases be disfellowshiped for not believing in one or more of them. Unfortunately the truth is most of them are false.
    • By Noble Berean
      "Then, indeed, the lawless one will be revealed, whom the Lord Jesus will do away with by the spirit of his mouth and bring to nothing by the manifestation of his presence" (2 Thessalonians 2:8).
      I understand that Jehovah's Witnesses believe Jesus Christ presence began back in 1914. I also understand that JWs believe the clergy of Christendom represent the Man of Lawlessness. However, if that is the case, why have the clergy thrived since 1914? Shouldn't they be brought to "...nothing by the manifestation of his presence"?
    • By JW Insider
      A recent topic about whether the Watchtower view of 607 BCE is SCRIPTURALLY supported is linked below. This new topic should provide a better place to discuss the SECULAR evidence. I also think it would be useful to discuss the methodology that the Watch Tower Society has historically used to treat this evidence.
      I would hope that we can do this without so much side discussions of unrelated topics. To avoid another topic that goes on for 30+ pages where only half of them were on-topic, I would suggest that if we get enough off-topic posts, we merely move them to another more appropriate topic.
      The link to the most recent topic on a similar subject is here:


       
    • By JW Insider
      Why another topic about 1914 and 607?
      Because we could use a topic where we can all agree a little more easily. Seriously. In this topic, we don't need to worry about whether 607 is correct, or 1914 is correct. No one needs to say why it does or doesn't make sense to them. Let's just see if we can review the possible and probable sources that were influential, and ultimately resulted in 607 and 1914 being accepted as a Bible-based fulfillment of prophecy.
      No one needs to jump from another thread about 607 and Biblical evidence over to this one. In fact, I just read a couple of books last night for the first time, and I had some questions that I couldn't find an answer to, and hoped that someone from that other thread, or anyone really, might have run across the resources that might have answered the questions. I'm reading one more book first, and don't think I'll finish it tonight, so consider this topic to be kind of a placeholder for a couple days.
      So this is the purpose of the three current threads:
      https://www.theworldnewsmedia.org/topic/5510-607-bce-is-it-biblically-supported/ a place to discuss mostly the Scriptural evidence for or against the 607 portion of the 1914 doctrine. https://www.theworldnewsmedia.org/topic/51655-607-bce-is-there-any-secular-support-for-the-watch-towers-view/ a place to discuss mostly the Secular evidence for or against the 607 portion of the 1914 doctrine. And this current one: a place to discuss the sources that were influential in the WTS accepting the 607 date as part of the 1914 doctrine. One place to start is with a couple sentences in the "Proclaimers" book (next post). I personally intend to avoid a certain book by COJ for this topic, to avoid unnecessary controversy, although anyone should feel free to use any resources from anywhere they wish, as long as it appears to be a statement of fact. Again, this is not about questioning the correctness of the doctrine.
    • By The Librarian
      Master Chronological List > 1914
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  pointed to 1914 as the end of the "Gentile Times" or "The Appointed Times of the Nations."

      Subsequent President of the Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  established 1914 as the date of "Christ's Invisible Return" and crowning as King of Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  which had been previously believed to be 1878. Hence, Jehovah's heavenly Kingdom is established.

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  teach that Satan and his demons were cast down to earth from heaven after October 1, 1914 at which point the end times began.

      From 1914 C.E. to the early part of 1918 C.E. or 1,260 days Jehovah's people preached a "sackcloth" message concerning Christendom and the world, in fulfillment of Revelation 11:3, 4. See re pgs. 164-7 pars. 10-18, also see yw pgs. 264-307, also bf pg. 592.

      [KING OF THE NORTH is now Germany, the KING OF THE SOUTH is the alliance between Great Britian and the United States of America, see Daniel 11:27-29], Archduke Francis Ferdinand and his wife, Countess Sophie Chotek, duchess of Hohenberg were assassinated on June 28th in Sarajevo, Bosnia, (now in Bosnia and Herzegovina), by a Serb nationalist. This action precipitated World War I. 
       
      On October 2, 1914, Jesus took the throne. Shortly thereafter, a war in heaven broke out wherein Satan and his demons were cast from the heavens. Satan then became so enraged that he began to wreak havoc upon the earth. One of the first things he did was to start the Great War (WWI). So WWI must have started a few days after October 2, 1914.
       
      “World War I set the violent twentieth century in motion. It was the first use of chemical weapons; the first mass bombardment of civilians from the sky; the century’s first genocide.” So begins the 1996 PBS series The Great War and the Shaping of the Twentieth Century.


      The war’s horrendous prosecution and unsatisfactory end were made even worse by the Versailles Peace Conference, a conclave which created the false peace that only allowed the combatants to rearm and proceed to a second conflict which was even more destructive than the first one. World War II merely took up the Great War’s unfinished business. Indeed many historians call both conflicts Europe’s “Second Thirty Years’ War.”

      The First World War led to the birth of the first communist dictatorship. The world flirted with nuclear destruction as that dictatorship engaged in a murderous rivalry with its erstwhile allies. When the USSR finally imploded, some of the splinter states which emerged from its ruins fell to either fighting among themselves or suffering internecine bloodletting. And the problems elsewhere in southwest Asia as well as the Middle East can be traced to hatreds fostered by European colonialism which the Great War only intensified.

      The world we have today had its birth pangs in World War I. It was Austria-Hungary’s invasion of Serbia on 28 July 1914 that caused a myriad of dominoes to fall—and they are continuing to tumble even now.


      The war shattered an entire world order. In 1914, sixty percent of the world's population lived under the rule of kingdoms or empires. Today less than ten percent do so. The only important royal dynasty to survive the war was the House of Windsor and that was not without challenge. The fragmentation of these empires led to the rise of independent states which continues down to this day as the doctrine of "self-determination", promulgated by Wilson at Versailles, continues to govern many movements in our time.

      But what makes the Great War different from its predecessors is that it was the first fought in all four quarters of the globe and by blocs of nations as opposed to just a few. Its carnage also was unmatched in previous world history. Nobody knows how many actually died although estamates range from fourteen to twenty million. Among its aftershocks were the Spanish Flu, the pandemic that killed more people than the war itself, and widespread famine. So to say that the Great War was not much different from earlier ones entirely misses the point,
       
        Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. by Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. .  
       
      July 28, 1914. Austria-Hungary declares war on Serbia. August 1, 1914. Germany Declares War on Russia. August 3, 1914. Germany declares war on France. August 4, 1914. Britain declares war on Germany. August 6, 1914. Austria declares war on Russia. April 6, 1917 - The United States declares war on Germany.
      Depiction from the 
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      Older depiction from the 1982 book "
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      Related Links and Questions
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      1914-2014 - One Hundred Years of Kingdom Rule!

      Where did you find the theme text for 1914?

      Jesus said that "This generation will not pass away until all these things occur." Did he mean the generation that saw saw World War 1 in 1914?

      What shows that Christ became King in 1914?

      When Jesus began ruling as King in 1914, was that the start of the Millennial reign of the Messianic Kingdom?

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      Watchtower Publications from 1914
      YearText: “Be strong and courageous.” Joshua 1:9
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      Berean Studies on The New Creation - C.T. Russell 
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      Watchtower_May_15_1984_pages_1_to_7.pdf
      Previous Watchtower Publications quotations concerning 1914
      “Some persons living A.D. 1914 when the series of foretold events began will also be living when the series ends with Armageddon.” - The Watchtower, September 1, 1952, p. 543

      THE TRAIN ILLUSTRATION - Awake!, October 8, 1968, p. 5

      “The fact that fifty-four years of the period called the ‘last days’ have already gone by is highly significant. It means that only a few years, at most, remain before the corrupt system of things dominating the earth is destroyed by God...Jesus was obviously speaking about those who were old enough to witness with understanding what took place when the ‘last days’ began. Jesus was saying that some of those persons who were alive at the appearance of the ‘sign of the last days’ would still be alive when God brought this system to its end.” - Awake!, October 8, 1968, p. 13


      “But there are people still living who were alive in 1914 and saw what was happening then and who were old enough that they still remember those events. This generation is getting up in years now. A great number of them have already passed away in death. Yet Jesus very pointedly said: ‘This generation will by no means pass away until all these things occur.’ Some of them will still be alive to see the end of this wicked system. This means that only a short time is left before the end comes!” - Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.

      “However, there are people still living who were alive in 1914 and saw what was happening then and who were old enough that they still remember those events. This generation is getting up in years now. A great number of them have already passed away in death. Yet Jesus very pointedly said: ‘This generation will by no means pass away until all these things occur.’ Some of them will still be alive to see the end of this wicked system. This means that only a short time is left before the end comes!” - The Watchtower, February 15, 1969, p. 101

      “Men of this world offer you nothing stable, nothing sure. Their promises and predictions of better things have failed time and again. Why let yourself be carried along with them in a steadily downward course to ultimate disaster due to rejecting God’s will? God’s prophetic Word has not failed. Time has confirmed its truthfulness, its unerring accuracy. The generation that saw the start of the time of distress that began in 1914 is now dwindling in numbers. Before it passes off the scene the prophesied ‘great tribulation’ will come. You can be among the joyful survivors, experience deliverance from a world system that has proved oppressive, unworkable and death dealing.” - The Watchtower, February 1, 1971, p. 69

      “And the remaining ones of that generation of 1914 are still talking about it. Some of them will be talking about it right down to the time when the ‘great tribulation’ wipes Satan’s wicked system of things off the face of our globe. For Jesus Christ himself assures us: ‘Truly I say to you that this generation [the generation that saw the ‘beginning of pangs of distress’ in 1914] will by no means pass away [completely] until all these things occur. Heaven and earth will pass away, but my words will by no means pass away.’--Matthew 24:3,8,34,35.” - The Watchtower, May 1, 1982, p. 15

      “After drawing attention to the many things that have marked the period from 1914 onward, Jesus said: ‘This generation will by no means pass away until all these things [including the end of this system] occur.’ (Matthew 24:34,14) Which generation did Jesus mean? He meant the generation of people who were living in 1914. Those persons yet remaining of that generation are now very old. However, some of them will still be alive to see the end of this wicked system. So of this we can be certain: Shortly now there will be a sudden end to all wickedness and wicked people at Armageddon. Some of the generation living in 1914 will see the end of the system of things and survive it.” - Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.

      ILLUSTRATION: “1914 The Generation That Will Not Pass Away” - The Watchtower, May 15, 1984, title page

      “If Jesus used ‘generation’ in that sense and we apply it to 1914, then the babies of that generation are now 70 years old or older. And others alive in 1914 are in their 80’s or 90’s, a few even having reached a hundred. There are still many millions of that generation alive. Some of them ‘will by no means pass away until all things occur.’ --Luke 21:32” - The Watchtower, May 15, 1984, p. 5

      “From a purely human viewpoint, it could appear that these developments could hardly take place before the generation of 1914 disappears from the scene. But fulfillment of all the foretold events affecting the generation of 1914 does not depend on comparatively slow human action. Jehovah’s prophetic word through Christ Jesus is: ‘This generation [of 1914] will by no means pass away until all things occur.’ (Luke 21:32) And Jehovah, who is the source of inspired and unfailing prophecy, will bring about the fulfillment of his Son’s words in a relatively short time.--Isaiah 46:9,10; 55:10,11.”
      - The Watchtower, May 15, 1984, pp. 6-7

      “Today, a small percentage of mankind can still recall the dramatic events of 1914. Will that elderly generation pass away before God saves the earth from ruin? Not according to Bible prophecy. ‘When you see all these things,’ Jesus promised, ‘know that he is near at the doors. Truly I say to you that this generation will by no means pass away until all these things occur.’--Matthew 24:33,34” - The Watchtower, May 1, 1992, p. 3

      “Most important, this magazine builds confidence in the Creator’s promise of a peaceful and secure new world before the generation that saw the events of 1914 passes away.” - Awake!, October 22, 1995, p. 4


      “Eager to see the end of this evil system, Jehovah’s people have at times speculated about the time when the ‘great tribulation’ would break out, even tying this to calculations of what is the lifetime of a generation since 1914. However, we ‘bring a heart of wisdom in,’ not by speculating about how many years or days make up a generation, but by thinking about how we ‘count our days’ in bringing joyful praise to Jehovah. (Psalm 90:12) Rather than provide a rule for measuring time, the term ‘generation’ as used by Jesus refers principally to contemporary people of a certain historical period, with their identifying characteristics.” - The Watchtower, November 1, 1995, p. 17


      “Therefore, in the final fulfillment of Jesus’ prophecy today, ‘this generation’ apparently refers to the peoples of earth who see the sign of Christ’s presence but fail to mend their ways...Does our more precise viewpoint on ‘this generation’ mean that Armageddon is further away than we had thought? Not at all! Though we at no time have known the ‘day and hour,’ Jehovah God has always known it, and he does not change.” - The Watchtower, November 1, 1995, pp. 19-20

      “Most important, this magazine builds confidence in the Creator’s promise of a peaceful and secure new world that is about to replace the present wicked, lawless system of things.” - Awake!, November 8, 1995, p. 4
       
      One hundred years on from the Great War

       
    • By JW Insider
      There are evidently FOUR basic problems in the latest explanation of the "GENERATION" teaching. Of course, this is the teaching based on Jesus' words in Matthew 24:34 where he says that "This generation will by no means pass away until all these things occur." The latest update to the explanation is that Jesus was referring to two groups of anointed persons: the first group who could discern the meaning of the sign they witnessed in 1914, and a second group of anointed persons, whose lives overlapped with that first group.
      #1. It creates a set time limit for Armageddon to occur. #2. It is based on the idea that the date 1914 was predicted in the Bible. #3. It is based on a false definition of the word "generation." #4. It is based on a false premise about a supposed belief in 1914 that didn't even exist in 1914. If we're serious about:
      paying constant attention to ourselves and our teaching, (1 Tim 4:16) handling the word of God aright, having nothing to be ashamed of, (2 Tim 2:15) not paying attention to false stories, (1 Tim 1:4-7) making sure of all things, (1 Thess 5:21) knowing that teachers will receive heavier judgment, etc., (James 3:1) then we would not be very good Christians if any of us taught something that we were not sure about.
      On this forum, participants have already dealt extensively with #1 and #2 above, but there has not yet been a thorough discussion and focus on points #3 and #4.
    • By Patrick J Delaney
      After much prayerful reflection on the Scriptures, I have come to the realisation that the true identity of the “generation” Jesus spoke of at Matthew
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. may soon be revealed. There Jesus said, “This generation will by no means pass away until all these things occur.” I think the understanding Jehovah’s Witnesses currently hold on this scripture is incorrect. I believe that Joel chapter 2 will have a second fulfillment in the last days of this complete world system, just as it had a primary fulfillment in the last days of the Jewish system at Pentecost 33 CE. At that time true Christians were sealed with Holy Spirit. I believe that there will be yet another true spirit anointing or sealing in the near future. This is what John was referring to when he spoke of the sealing of the 144,000 in revelation chapter 7. The spiritual Israelite nation must be reborn. (Isaiah 66:8). The great crowd mentioned in the same chapter belong to the same group but are seen standing before the throne after Armageddon coming out of all nations. This sealing will result in a true restoration of pure worship as indicated by Ezekiel’s prophecy of the valley of dry bones. (Ezekiel 37). Jehovah blows his spirit into the bones and they live. The preaching work up to now could be compared to the work of John the Baptist. It is a baptism of repentance for forgiveness of sins. By their actions Jehovah’s Witnesses prove themselves to be true Christians having repented of their sins. Yet they are not spirit anointed. I believe Jehovah is preparing them for a true spirit anointing. Their understanding of scripture will be refined. (See Malachi 3:1) The great worldwide preaching work, in fulfillment of the the “angel flying in mid heaven with everlasting good news to declare” is yet future. (Revelation 14) The fulfillment of the prophecies in Matthew 24, and other related prophecies concerning the last days find their real fulfillment in the future. The last days have not yet begun. Jesus told his followers to “Learn from the fig tree when it’s branch grows tender and puts forth leaves.” (Matthew Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. -34). The fig tree represents Israel. I believe that this illustration could be a referring to the spiritual Israelite nation blossoming forth beginning with an outpouring of Holy Spirit. At least some of the generation of Christians that witness the birth of this new spiritual nation will be still alive on earth to witness the end of the age. This outpouring of Holy Spirit may occur in the very near future.  
       
       
    • By gfnslave
      So, I am reading in Matthew about how many generations there we're from the deportation from Babylon until the Christ, 14 generations. The way I do math 607 divided by 14 equals 43.3 years. This is how Scripture measures a generation.The way I see it since 1914 we have had 2 complete generations and are now working on a 3rd. According to Jesus shouldn't the end have come by now?
       
    • Guest Nicole
    • By JW Insider
      There seems to be be several ways to read Matthew 24 (and parallel accounts in Mark 13 and Luke 21). This has been noted by many Bible commentaries through the years, and even C. T. Russell admits some things about Matthew 24 that might surprise a lot of Witnesses today.
      The primary discussions about Matthew 24 revolve around the question of whether it was ONLY about the destruction of Jerusalem in 70 C.E., or primarily about the final Great Tribulation on the whole earth, or was it about BOTH judgment events.  (Even if this were primarily about 70 C.E., of course, it would still provide principles to guide Christians in every era and generation, especially about the expectation of the judgment event. -- 2 Tim 3:16; 1 Cor 10:11)
      Over the years, the Watchtower has proposed slightly different ways to read Matthew 24, including splitting it up into two and sometimes three parts, where the first part referred pretty much equally to both a "minor" fulfillment on the first-century generation and a "major" fulfillment on the "final" generation that sees the final judgment event. Then, a middle portion of the chapter was often said to be primarily for the first century without direct application to the "final" generation. Then, later parts of the chapter were said to be meant primarily or sometimes ONLY for the final judgment event on the whole world. None of the differences in these variations was very significant in the overall picture, because in general the Watchtower has seen the greater "major" important fulfillment of almost all of Matthew 24 to be tied to the final generation that sees that "parousia" or "presence."
      If we assume that the primarily fulfillment of Matthew 24 was intended for the final generation, then the secondary discussion is about whether we have correctly understood what Jesus meant with respect to the sign, the parousia, the conclusion, the generation, etc. So, that's the basic discussion being proposed here: that we look carefully at Matthew 24 and see if we have not perhaps tried to fit unlikely definitions of words so that we could make our specific doctrine fit.
      Of course, it is quite proper to look at unlikely definitions of words if the meaning derived becomes the only possible way to understand a passage and the only way in which it properly fits the context and related scriptures. But what if the more likely definitions of each of the words also produces an overall meaning that fits just as well with the context and other scripture? What if accepting the more likely definitions of words in the chapter resulted in an even BETTER fit overall for the rest of the scriptures? What if it were seen that trying to make a doctrine out of the unlikely definitions actually created scriptural contradictions?
      What I'd propose is that we try to let scripture explain scripture wherever possible and then try to give an honest appraisal of whether or not our "special definitions" we have infused into the meaning of several words in the chapter really makes more sense than the more common definitions of these words.  We could start with general ideas that we can all agree on (hopefully) and then check those ideas as either more or less likely to fit the ideas created from other parts of the chapter that depend on special definitions. I think this will help us evaluate whether we have built a doctrine upon the more likely or the less likely meaning of the words that Jesus used.
    • Guest Kurt
      By Guest Kurt
      Why did Jack cry? Maybe it was because he realized the old will get young again....JWs do have the Truth...and soon everyone will see that.....
    • By PeterR
      So if this is the basis for your belief, then probably what you'll want to do is first of all find out which bible book your foundational scripture is in. (It's Exodus by the way.)
       
      Ex 1:6 - Eventually Joseph died, and also all his brothers and all that generation.
       
      It's not a complicated scripture.
      Let me ask you this. If you die in 2017 and all your brothers and all your generation also die at some point, what does "generation" mean if you don't impose any weirdness on the text? Do your precise birth and death times change the fundamental meaning of the word generation?
      Of course there are overlaps in a "generation". The only possible way for there not to be overlaps would be for each generation to have a batch of children be born at the same minute of a certain year, and die at a simultanous minute of a later year.
      But does your grandfather suddenly become part of your generation just because your life overlapped with him? Does that overlap of a few years between you and your brothers give latitude to distort the language to allow for President Kennedy to be of your generation even if your life overlapped with him?
       
       
       
       
    • By PeterR
      You would be asking the wrong question Anna.
      You need to ask him whether someone could be disfellowshipped for NOT believing it after baptism.
      If he says no, he is either misinformed, forgetful, or lying.
      Now I grant you, not every elder will apply the letter of the law (although in a JC it's more likely because of the group dynamics). But that there are procedures in place to allow for DF'ing someone who refuses to believe in particular teachings is very real.
      Let me ask you Anna - if I could prove beyond doubt that this was true would you accept it, or would you continue to make light of it?
      If you are determined to see only what you want to see I have no agenda to change that. But I can assure you that I do not speak from a position of ignorance or partial information in this regard.
    • Guest Nicole
    • By Bible Speaks
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. "Your house and your kingdom will be secure forever before you; your throne will be firmly established forever.”’” (2 Samuel 7:16) NWT
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      Que nos sacrifices de paix venant du coeur soit pur aux services de Dieu
      Le Lévitique a été écrit il y a 3 500 ans, mais Jéhovah l’a préservé pour nous instruire  (Rom. 15:4). Ce livre nous aide à comprendre ce que Jéhovah pense et ressent. Nous devrions donc nous y intéresser de près. En fait, nous pouvons tirer beaucoup de leçons de ce livre inspiré de Dieu. Examinons-en quatre.
      COMMENT OBTENIR L’APPROBATION DE JÉHOVAH
      Première leçon : nous devons avoir l’approbation de Jéhovah si nous voulons qu’il accepte nos sacrifices. Chaque année, le jour de la Réconciliation, la nation d’Israël se rassemblait et des sacrifices d’animaux étaient offerts. Ces sacrifices rappelaient aux Israélites qu’ils avaient besoin d’être purifiés de leurs péchés. Mais avant d’entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices, le grand prêtre devait d’abord accomplir une autre tâche, une tâche dont l’objectif était bien plus important que le pardon des péchés de la nation.
      (Lire Lévitique 16:12, 13.) Imagine la scène : Nous sommes le jour de la Réconciliation. Le grand prêtre entre dans le tabernacle. C’est la première des trois fois où il va entrer dans le Très-Saint ce jour-là. Dans une main, il tient un récipient contenant de l’encens parfumé, et dans l’autre un récipient à feu en or rempli de braises. Il s’arrête un instant devant le rideau du Très-Saint. Puis, avec un profond respect, il entre et va se placer devant l’arche de l’Alliance. De façon figurée, il se trouve en présence de Jéhovah lui-même ! Puis il verse avec soin l’encens sacré sur les braises, et la pièce se remplit d’un parfum délicat. Plus tard, il va de nouveau entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices pour le péché. Remarque qu’il brûle l’encens avant de présenter le sang des sacrifices pour le péché
      Qu’apprenons-nous de ce que le grand prêtre devait faire avec l’encens le jour de la Réconciliation ? La Bible montre que, pour Jéhovah, les prières de ses fidèles adorateurs sont comparables à de l’encens (Ps. 141:2 ; Rév. 5:8). Comme nous venons de le voir, c’était avec un profond respect que le grand prêtre apportait l’encens jusque devant l’arche de l’Alliance, qui symbolisait la présence de Jéhovah. De la même façon, quand nous nous approchons de Jéhovah par la prière, nous le faisons avec beaucoup de respect. Nous sommes très reconnaissants au Créateur de l’univers de nous permettre de nous approcher de lui comme un enfant le fait avec son père (Jacq. 4:8). Il accepte que nous soyons ses amis ! (Ps. 25:14). Nous apprécions tellement cet honneur que nous ne voudrions jamais le décevoir.
      Souviens-toi que le grand prêtre devait brûler l’encens avant de pouvoir offrir les sacrifices. Ainsi, il faisait le nécessaire pour avoir l’approbation de Dieu au moment où il les offrirait. Qu’est-ce que cela nous apprend au sujet de Jésus ? Avant de pouvoir offrir sa vie en sacrifice, il a fallu qu’il fasse quelque chose d’essentiel, dont l’objectif était bien plus important que le salut des humains. Qu’a-t-il dû faire ? Il a dû rester fidèle à Dieu et obéir à ses commandements durant toute sa vie sur terre, ce qui permettrait à Jéhovah d’accepter son sacrifice. En restant intègre, Jésus prouverait qu’accomplir la volonté de Jéhovah est la meilleure façon de vivre. Et il justifierait la souveraineté de son Père : il apporterait la preuve que sa façon de gouverner est bonne et juste.
      Durant sa vie sur la terre, Jésus a toujours obéi parfaitement aux normes de Jéhovah. Aucune tentation ni aucune épreuve, ni même la mort atroce qui l’attendait, n’a pu affaiblir son désir de défendre la façon de gouverner de son Père (Phil. 2:8). Dans l’épreuve, Jésus priait « avec des cris puissants et des larmes » (Héb. 5:7). Ses prières intenses venaient d’un cœur fidèle à Dieu, et elles renforçaient son désir de lui rester obéissant. Pour Jéhovah, les prières de Jésus étaient comme le parfum délicat de l’encens. Par sa façon de vivre, Jésus a grandement réjoui le cœur de son Père et a justifié sa souveraineté.
      Nous imiterons Jésus en faisant le maximum pour rester fidèles à Jéhovah et obéir à ses lois. Et dans l’épreuve, comme nous voulons lui plaire, nous le supplierons de nous aider. Nous montrerons alors que nous soutenons sa souveraineté. Nous savons qu’il ne répondra pas à nos prières si nous avons une conduite qu’il n’approuve pas. Cependant, si nous respectons ses normes, nous pouvons être sûrs que nos prières sincères seront pour lui comme de l’encens au parfum délicat. Nous pouvons également être certains que notre fidélité et notre obéissance réjouiront notre Père céleste (Prov. 27:11).
      NOUS SERVONS DIEU PAR RECONNAISSANCE ET PAR AMOUR
      Deuxième leçon : nous servons Jéhovah parce que nous éprouvons pour lui de la reconnaissance. Pour développer cette idée, parlons des sacrifices de paix, un autre aspect important du vrai culte dans l’ancien Israël. Dans le livre du Lévitique, nous apprenons qu’un Israélite pouvait offrir un sacrifice de paix « pour exprimer sa reconnaissance » à Dieu (Lév. 7:11-13, 16-18). Il offrait ce sacrifice, non pas parce qu’il était obligé de le faire, mais parce qu’il le voulait. Il s’agissait donc d’un sacrifice qu’une personne faisait volontairement parce qu’elle aimait son Dieu, Jéhovah. Cette personne ainsi que sa famille et les prêtres mangeaient ensuite la viande de l’animal sacrifié. Mais certaines parties de l’animal étaient réservées exclusivement à Jéhovah. Lesquelles ?
      Troisième leçon : par amour pour Jéhovah, nous lui donnons ce que nous avons de meilleur. Jéhovah considérait la graisse comme la meilleure partie de l’animal. Il a aussi fait savoir que d’autres parties de l’animal, comme les rognons, étaient particulièrement précieuses pour lui (lire Lévitique 3:6, 12, 14-16). Cela lui faisait donc très plaisir quand un Israélite lui offrait volontairement ces parties de l’animal et la graisse. Cet Israélite montrait qu’il désirait vraiment lui offrir le meilleur. De la même façon, Jésus a offert à Jéhovah ce qu’il avait de meilleur en le servant de toute son âme et par amour (Jean 14:31). Pour Jésus, faire la volonté de son Père était un plaisir ; il avait un amour profond pour la loi de Dieu (Ps. 40:8). Comme cela a dû réjouir Jéhovah de voir son Fils le servir avec autant d’enthousiasme !
      Comme ces sacrifices de paix, notre service pour Jéhovah est une façon de lui montrer ce que nous ressentons pour lui. Nous lui donnons ce que nous avons de meilleur, et nous le faisons parce que nous l’aimons de tout notre cœur. Comme cela doit le réjouir de voir des millions de personnes le servir avec plaisir parce qu’elles ont un profond amour pour lui et pour ses normes ! Cela nous réconforte de savoir que Jéhovah voit non seulement nos actions, mais aussi nos mobiles, et qu’il y accorde de la valeur. Par exemple, si tu es âgé et que tu ne peux plus en faire autant qu’avant, sois certain que Jéhovah comprend tes limites. Tu penses peut-être que tu n’as pas grand-chose à lui offrir. Mais lui, il voit que ton profond amour pour lui te pousse à faire ce que tu peux. Il accepte avec plaisir ce que tu as de mieux à lui donner.
      Que nous apprennent les sacrifices de paix ? Alors que le feu consumait les meilleures parties de l’animal, la fumée s’élevait vers le ciel et cela faisait très plaisir à Jéhovah. Tu peux donc être sûr que Jéhovah est vraiment content de toi quand tu fais tout ce que tu peux pour le servir (Col. 3:23). Imagine son sourire d’approbation. Il considère comme très précieux les efforts que tu fournis à son service, qu’ils soient grands ou petits, et il ne les oubliera jamais (Mat. 6:20 ; Héb. 6:10).
      JÉHOVAH BÉNIT SON ORGANISATION
      Quatrième leçon : Jéhovah bénit la partie terrestre de son organisation. Rappelle-toi ce qui est arrivé en 1512 avant notre ère, quand le tabernacle a été dressé au pied du mont Sinaï (Ex. 40:17). Moïse a présidé une cérémonie durant laquelle Aaron et ses fils ont été établis prêtres. La nation d’Israël s’était rassemblée pour voir les prêtres présenter leurs premiers sacrifices (Lév. 9:1-5). Comment Jéhovah a-t-il montré qu’il approuvait cette nouvelle prêtrise ? Alors qu’Aaron et Moïse bénissaient le peuple, Jéhovah a fait descendre du ciel un feu qui a complètement consumé le sacrifice sur l’autel (Lévitique 9:23,24)
      Dans quel objectif Jéhovah a-t-il provoqué ce spectacle impressionnant à la fin de la cérémonie durant laquelle Aaron a été établi grand prêtre ? Il voulait montrer par là qu’il soutenait pleinement la prêtrise aaronique. Et les Israélites ont clairement vu qu’elle avait son approbation. Ils avaient donc toutes les raisons de la soutenir eux aussi. Est-ce important pour nous de savoir cela ? Oui ! La prêtrise en Israël n’était qu’une « ombre » d’une prêtrise bien meilleure. Le Christ est le Grand Prêtre par excellence et 144 000 humains seront prêtres et rois à ses côtés au ciel (Héb. 4:14 ; 8:3-5 ; 10:1).
      En 1919, Jésus a choisi un petit groupe de frères oints pour former l’« esclave fidèle et avisé ». Cet esclave dirige la prédication et donne aux disciples du Christ « leur nourriture au bon moment » (Mat. 24:45). Avons-nous des preuves que Dieu l’approuve
      Satan et son monde font tout ce qu’ils peuvent pour empêcher cet esclave d’assumer ses responsabilités, à tel point que, sans l’aide de Dieu, il n’y arriverait pas. Toutefois, malgré deux guerres mondiales, des persécutions incessantes, des crises économiques mondiales et des traitements injustes, il continue de fournir de la nourriture spirituelle aux disciples du Christ sur la terre. Pense à toute la nourriture spirituelle qui est aujourd’hui disponible gratuitement dans plus de 900 langues ! C’est une preuve incontestable du soutien de Dieu. Et voici une autre preuve encore : la prédication. La bonne nouvelle est prêchée « sur toute la terre » ! (Mat. 24:14). Il n’y a pas de doute, Jéhovah guide et bénit abondamment son organisation.
      Demandons-nous : « Suis-je reconnaissant à Dieu de pouvoir collaborer avec la partie terrestre de son organisation ? » Jéhovah nous donne des preuves qu’il la soutient, des preuves aussi convaincantes que le feu qui est descendu du ciel à l’époque de Moïse et d’Aaron. Nous avons de nombreuses raisons d’être reconnaissants à notre Dieu (1 Thess. 5:18, 19). Comment pouvons-nous soutenir l’organisation qu’il utilise ? En suivant les conseils basés sur la Bible qui nous sont donnés dans nos publications, aux réunions et aux assemblées, ainsi qu’en participant le plus possible à l’activité de prédication et d’enseignement (1 Cor. 15:58).
      Soyons déterminés à appliquer les leçons que nous avons tirées du livre du Lévitique. Cherchons à obtenir l’approbation de Jéhovah pour qu’il accepte nos sacrifices. Servons-le par reconnaissance. Continuons de lui donner par amour ce que nous avons de meilleur. Et soutenons de tout notre cœur l’organisation qu’il bénit. Nous lui montrerons alors que nous chérissons l’honneur de le servir et d’être ses Témoins !
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    • Eric Ouellet

      Soyons remplis de gratitude envers autrui 
       
      AVEZ-VOUS déjà reçu un petit mot de reconnaissance auquel vous ne vous attendiez pas ? Si c’est le cas, cela vous a certainement fait chaud au cœur. Après tout, il est naturel de vouloir être apprécié. — Matthieu 25:19-23.
      Toute expression de gratitude tend à renforcer les liens entre celui qui en est l’auteur et celui qui en est le destinataire. En outre, quiconque manifeste de la gratitude suit les traces de Jésus Christ, qui n’a jamais manqué de remarquer les belles œuvres des autres. — Marc 14:3-9 ; Luc 21:1-4.
      Malheureusement, exprimer sa gratitude, de vive voix ou par écrit, semble se faire de plus en plus rare. La Bible avait annoncé que, durant “ les derniers jours ”, les hommes seraient “ ingrats ”. (2 Timothée 3:1, 2.) Si nous n’y prenons pas garde, cette tendance si répandue aujourd’hui risque d’étouffer en nous tout sentiment de reconnaissance.
      Quelles mesures concrètes les parents peuvent-ils adopter pour enseigner à leurs enfants à manifester de la reconnaissance ? À qui devrions-nous exprimer notre gratitude ? Et pourquoi devrions-nous être reconnaissants, même si ceux qui nous entourent se révèlent ingrats ?
      Dans le cercle familial
      Les parents ne ménagent pas leurs efforts pour subvenir aux besoins de leurs enfants. Mais il leur arrive d’avoir le sentiment que ces efforts ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Que faire pour remédier à cette situation ? Trois paramètres sont à prendre en compte.
      1) L’exemple. Comme cela se vérifie souvent en matière d’éducation, la réussite passe par l’exemple. La Bible disait jadis d’une Israélite travailleuse : “ Ses fils ont voulu la féliciter. ” Où ces enfants avaient-ils appris à exprimer leur reconnaissance ? La suite du verset nous éclaire : “ Son mari est le premier à la louer. ” (Proverbes 31:28, Bible des Peuples). Les parents qui s’expriment de la reconnaissance montrent à leurs enfants que ce genre de témoignage procure du plaisir à celui qui en est l’objet, améliore les relations familiales et constitue un signe de maturité.
      Stephen, un père de famille, déclare : “ Je me suis efforcé de donner l’exemple à mes enfants en remerciant ma femme pour le dîner. ” Qu’en est-il résulté ? “ Mes deux filles l’ont remarqué, et cela leur a fait prendre conscience de l’importance de se montrer reconnaissant ”, dit-il. Si vous êtes marié, remerciez-vous régulièrement votre conjoint pour les tâches quotidiennes qu’il accomplit et qui auraient vite fait de passer inaperçues ? Dites-vous merci à vos enfants, même lorsqu’ils font ce qu’on attend d’eux ?
      2) L’éducation. Le sentiment de reconnaissance est comme une fleur. Il a besoin d’être cultivé pour produire les meilleurs résultats possibles. Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à cultiver et à exprimer de la reconnaissance ? Le sage roi Salomon a mis en évidence un principe clé lorsqu’il a écrit : “ Le cœur du juste médite pour répondre. ” — Proverbes 15:28.
      Pouvez-vous apprendre à vos enfants à songer aux efforts et à la générosité qui ont précédé chaque cadeau qu’ils reçoivent ? Ce genre de réflexion constitue le sol dans lequel la gratitude s’enracine. Maria, qui a élevé trois enfants, constate : “ Cela prend du temps d’expliquer à ses enfants tout ce que signifie recevoir un cadeau : qu’une personne a pensé à eux en particulier et qu’elle a souhaité leur montrer à quel point elle s’intéresse à eux. Mais je suis convaincue que ça en vaut la peine. ” Grâce à de tels échanges, les enfants apprennent non seulement quoi dire pour exprimer leur reconnaissance, mais aussi pourquoi ils doivent le faire.
      Il est sage, pour des parents, de faire en sorte que leurs enfants n’aient pas le sentiment que tout ce qu’ils reçoivent de bon leur revient, finalement, de droit. L’avertissement figurant en Proverbes 29:21 à propos de la manière de traiter son serviteur s’applique tout autant aux enfants : “ Si l’on gâte son serviteur dès sa jeunesse, par la suite dans sa vie il deviendra un ingrat. ”
      Comment aider de très jeunes enfants à témoigner de la reconnaissance ? Linda, mère de trois enfants, explique : “ Mon mari et moi avons encouragé nos enfants à s’associer à nous quand nous écrivions des cartes de remerciement, en y joignant un dessin ou en les signant. ” Naturellement, le dessin sera peut-être simple, et l’écriture approximative, mais la leçon que les enfants tireront de ce geste restera gravée en eux.
      3) La persévérance. Nous avons tous une tendance innée à l’égoïsme, qui risque d’étouffer en nous tout élan de gratitude (Genèse 8:21 ; Matthieu 15:19). Mais la Bible adresse aux serviteurs de Dieu cette exhortation : “ Vous devez être renouvelés dans la force qui anime votre intelligence et revêtir la personnalité nouvelle qui a été créée selon la volonté de Dieu. ” — Éphésiens 4:23, 24.
      Les parents expérimentés savent, toutefois, qu’aider les enfants à “ revêtir la personnalité nouvelle ” est plus facile à dire qu’à faire. Stephen, cité plus haut, déclare : “ Il nous semblait que nos filles mettaient du temps à dire spontanément merci, sans qu’on ait besoin de le leur rappeler. ” Mais lui et sa femme n’ont pas abandonné. “ Notre persévérance a payé, poursuit Stephen : nos filles ont retenu la leçon. Aujourd’hui, nous sommes fiers de la manière dont elles manifestent leur gratitude aux autres. ”
      Envers les amis et le prochain
      Lorsque nous oublions de dire merci, ce n’est pas forcément par manque de reconnaissance, mais parfois simplement par négligence. En définitive, du moment que nous éprouvons de la gratitude, est-il si important que cela de l’exprimer ? Pour répondre à cette question, considérons ce qui s’est passé un jour où Jésus a guéri des lépreux.
      Alors qu’il se rendait à Jérusalem, Jésus a rencontré dix hommes atteints de lèpre. La Bible relate : “ Ils élevèrent la voix et dirent : ‘ Jésus, Instructeur, aie pitié de nous ! ’ Et lorsqu’il les vit, il leur dit : ‘ Allez vous montrer aux prêtres. ’ Or, comme ils s’en allaient, leur purification eut lieu. L’un d’eux, quand il vit qu’il était guéri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu d’une voix forte. Et il tomba sur sa face aux pieds de Jésus, en le remerciant ; or, c’était un Samaritain. ” — Luc 17:11-16.
      Jésus n’a-t-il accordé aucune importance au fait que les autres n’aient pas exprimé de gratitude ? Le récit poursuit : “ En réponse Jésus dit : ‘ Les dix ont été purifiés, n’est-ce pas ? Où sont donc les neuf autres ? Ne s’est-il trouvé personne pour revenir rendre gloire à Dieu, que cet homme d’une autre nation ? ’ ” — Luc 17:17, 18.
      Les neuf autres lépreux n’étaient pas des hommes méchants. Auparavant, ils avaient ouvertement exprimé leur foi en Jésus et avaient suivi de bon gré ses instructions, qui exigeaient qu’ils se rendent à Jérusalem pour se montrer aux prêtres. Or, même s’ils ont indéniablement éprouvé une profonde gratitude pour ce que Jésus avait fait, ils ne la lui ont pas exprimée. Leur comportement a déçu Christ. Et nous ? Quand quelqu’un se montre bon à notre égard, sommes-nous prompts à dire merci et, si cela s’y prête, à lui montrer notre reconnaissance en lui envoyant une petite carte ?
      La Bible dit que l’amour “ ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt ”. (1 Corinthiens 13:5, Bible du Semeur.) Par conséquent, un témoignage de reconnaissance donné avec sincérité non seulement traduit un respect des convenances, mais aussi est une preuve d’amour. Comme nous l’apprend l’exemple des lépreux, ceux qui souhaitent plaire à Christ doivent exprimer un tel amour et une telle reconnaissance à tous, indépendamment de leur nationalité, de leur race ou de leur religion.
      Posez-vous la question : ‘ Quand ai-je pour la dernière fois remercié un voisin, un collègue de travail, un camarade de classe, un membre du personnel hospitalier, un commerçant ou qui que ce soit d’autre qui me soit venu en aide ? ’ Pourquoi ne pas noter pendant un jour ou deux le nombre de fois où vous dites effectivement merci ou exprimez votre reconnaissance d’une façon ou d’une autre  ? Peut-être verrez-vous la nécessité de vous améliorer dans certains domaines.
      Bien entendu, celui qui mérite le plus de remerciements de notre part, c’est Jéhovah Dieu. De lui vient “ tout beau don et tout présent parfait ”. (Jacques 1:17.) À quand remonte la dernière fois où vous avez sincèrement remercié Dieu pour avoir fait quelque chose de particulier en votre faveur ? — 1 Thessaloniciens 5:17, 18.
      Pourquoi se montrer reconnaissant même quand les autres sont ingrats ?
      Nos témoignages de reconnaissance ne seront pas forcément payés de retour. Par conséquent, pourquoi manifester notre gratitude si nous sommes les seuls à le faire ? Arrêtons-nous simplement sur une bonne raison d’agir ainsi.
      Faire du bien à ceux qui ne sont pas enclins à la gratitude, c’est imiter notre Créateur bienveillant, Jéhovah Dieu. Que beaucoup ne soient pas sensibles à l’amour que Jéhovah leur témoigne ne l’empêche pas de leur faire du bien (Romains 5:8 ; 1 Jean 4:9, 10). Il fait “ lever son soleil sur les méchants et sur les bons et [...] fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes ”. Si, bien que vivant dans un monde ingrat, nous nous efforçons d’éprouver et d’exprimer de la gratitude, nous nous montrerons “ fils de [notre] Père qui est dans les cieux ”. — Matthieu 5:45.

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    • Eric Ouellet

      Enracinons nous dans la foi comme un arbre luxuriant.
      EN ISRAËL pousse un arbre presque indestructible. Même lorsqu’on l’abat, sa souche ne tarde pas à produire de nouvelles pousses. Par ailleurs, ses fruits fournissent une grande quantité d’huile utile tant pour la cuisine et l’éclairage que pour l’hygiène et les soins de beauté.
      Selon une parabole des temps bibliques consignée dans le livre des Juges, “ un jour les arbres s’en allèrent pour oindre un roi sur eux ”. Quel arbre choisirent-ils ? Le résistant et fertile olivier. — Juges 9:8.
      Il y a plus de 3 500 ans, le prophète Moïse décrivait Israël comme “ un bon pays, [...] un pays d’olives ”. (Deutéronome 8:7, 8.) Aujourd’hui encore, du pied du mont Hermôn à la campagne de Béershéba en passant par la plaine côtière du Sharôn, les pentes rocailleuses de la Samarie et les vallées fertiles de la Galilée, le paysage est parsemé d’oliveraies du nord au sud.
      Les rédacteurs de la Bible ont souvent parlé de l’olivier dans un sens figuré pour illustrer, par exemple, la miséricorde de Dieu, la promesse de la résurrection ou encore le bonheur familial. L’examen de quelques-unes de ses caractéristiques nous aidera à mieux comprendre ces références et à apprécier cet arbre exceptionnel qui fait honneur au Créateur. — Psaume 148:7, 9.
      Un arbre robuste
      L’olivier n’est pas spécialement impressionnant à première vue. Il n’a pas la majesté des vertigineux cèdres du Liban, son bois n’a pas la qualité du genévrier ni ses fleurs la beauté de celles de l’amandier (Chant de Salomon 1:17 ; Amos 2:9). En fait, sa partie la plus importante demeure invisible, puisque le secret de sa résistance et de sa grande prolificité réside dans ses longues racines, qui peuvent s’enfoncer jusqu’à six mètres sous terre et rayonner plus loin encore.
      Ses racines permettent à l’olivier poussant sur des versants rocailleux de survivre à la sécheresse quand d’autres arbres situés au fond de la vallée sont déjà morts de soif. Elles lui permettent également de produire des olives des siècles durant, même lorsque son tronc noueux ne semble plus bon qu’à servir de bois de chauffage. Tout ce dont cet arbre rustique a besoin, c’est de place pour pousser et d’un sol aéré pour respirer, loin des mauvaises herbes et autres plantes qui peuvent abriter des parasites. Si ces conditions simples sont réunies, un seul arbre peut fournir jusqu’à 60 litres d’huile par an.
      Cette huile était manifestement appréciée des Israélites. Ils s’en servaient pour éclairer leur intérieur à l’aide de lampes à mèches, pour cuisiner, pour protéger leur peau du soleil et pour fabriquer du savon (Lévitique 24:2). Étant donné que le blé, le vin et l’olive constituaient les principales productions de la région, une mauvaise récolte d’olives était une catastrophe pour une famille israélite. — Deutéronome 7:13 ; Habaqouq 3:17.
      Cependant, en général, l’huile d’olive ne manquait pas. Sans doute Moïse a-t-il décrit la Terre promise comme “ un pays d’olives ” parce que l’olivier y était l’arbre le plus cultivé. Au XIXe siècle, le naturaliste Henry Tristram a d’ailleurs qualifié l’olivier d’arbre emblématique de la région ”. En raison de sa valeur et de sa profusion, l’huile d’olive servait même de moyen de paiement dans tout le bassin méditerranéen. De là, l’allusion de Jésus Christ à une dette de “ cent baths d’huile d’olive ”. — Luc 16:5, 6.
      “ Comme des plants d’olivier ”
      L’olivier illustre de façon appropriée les bénédictions divines. Comment l’homme qui craint Dieu serait-il récompensé ? “ Ta femme sera comme une vigne qui porte du fruit tout au fond de ta maison, a chanté un psalmiste. Tes fils seront comme des plants d’olivier autour de ta table. ” (Psaume 128:3). Que sont ces “ plants d’olivier ”, et pourquoi le psalmiste les comparait-il à des fils ?
      L’olivier a ceci de particulier que de nouvelles pousses sortent continuellement de la base de son tronc. Lorsque, en raison de son âge, le tronc principal ne produit plus autant qu’auparavant, les cultivateurs peuvent laisser plusieurs plants, ou nouvelles pousses, se développer jusqu’à devenir partie intégrante de l’arbre. Au bout d’un certain temps, trois ou quatre nouveaux troncs vigoureux entoureront celui d’origine, comme des fils autour d’une table. Ces plants issus de la même souche produisent ensemble une grande quantité d’olives.
      Cette caractéristique de l’olivier illustre bien la façon dont les fils et les filles peuvent devenir fermes dans la foi, grâce aux robustes racines spirituelles de leurs parents. En grandissant, eux aussi portent du fruit et épaulent leurs parents, qui se réjouissent de les voir servir Jéhovah à leurs côtés. — Proverbes 15:20.
      “ Il existe un espoir même pour un arbre ”
      Un père âgé qui sert Jéhovah se réjouit que ses enfants adorent Dieu. Mais quelle tristesse quand ce père finit par ‘ s’en aller par le chemin de toute la terre ’ ! (1 Rois 2:2.) La Bible nous aide à surmonter pareille douleur en nous donnant l’assurance qu’il y aura une résurrection. — Jean 5:28, 29 ; 11:25.
      Job, père de nombreux enfants, était très conscient de la brièveté de la vie, qu’il a comparée à une fleur qui se flétrit rapidement (Job 1:2 ; 14:1, 2). Job désirait la mort pour se soustraire à ses souffrances, considérant la tombe comme une cachette d’où il pourrait revenir. “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” a-t-il demandé. Et d’exprimer sa confiance : “ Tous les jours de ma corvée, j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu [Jéhovah] appelleras, et moi je te répondrai. Tu languiras après l’œuvre de tes mains. ” — Job 14:13-15.
      Comment Job a-t-il illustré sa conviction que Dieu le rappellerait de la tombe ? Au moyen d’un arbre, dont la description correspond apparemment à celle de l’olivier. “ Il existe un espoir même pour un arbre. Si on le coupe, il bourgeonnera encore. ” (Job 14:7). Pour peu qu’il ne soit pas déraciné, l’olivier peut effectivement être coupé sans que cela le fasse mourir. Si ses racines demeurent intactes, il repoussera avec une vigueur renouvelée.
      Même si une sécheresse prolongée dessèche profondément un vieil olivier, la souche ratatinée peut repartir. “ Si sa racine vieillit dans la terre et si sa souche meurt dans la poussière, à l’odeur de l’eau, il bourgeonnera, oui il produira une branche comme une plante nouvelle. ” (Job 14:8, 9). Job vivait dans une région aride et poussiéreuse où il avait probablement dû observer beaucoup de vieux oliviers complètement desséchés qui semblaient morts. Cependant, dès qu’arrivaient les pluies, ils revenaient à la vie, et un nouveau tronc émergeait de leurs racines “ comme une plante nouvelle ”. Cette résistance hors du commun a conduit un horticulteur tunisien à déclarer : “ Il n’est pas exagéré de dire que les oliviers sont immortels. ”
      Tout comme un cultivateur espère voir renaître ses oliviers desséchés, Jéhovah languit de ressusciter ses serviteurs. Il attend avec patience l’époque où des fidèles comme Abraham et Sara, Isaac et Rébecca, et de nombreux autres seront ramenés à la vie (Matthieu 22:31, 32). Comme il sera merveilleux d’accueillir les ressuscités et de les voir mener de nouveau une vie productive !
      L’olivier symbolique
      La miséricorde de Dieu est manifeste dans son impartialité ainsi que dans la disposition qu’est la résurrection. L’apôtre Paul s’est servi de l’olivier pour illustrer comment la miséricorde de Jéhovah s’étend aux humains indifféremment de leur race ou de leur origine. Pendant des siècles, les Juifs se sont enorgueillis d’être le peuple choisi de Dieu, “ la descendance d’Abraham ”. — Jean 8:33 ; Luc 3:8.
      Il n’était pas nécessaire d’être né au sein de la nation juive pour obtenir la faveur divine. Les premiers disciples de Jésus, cependant, étaient tous Juifs et ils ont eu le privilège de figurer parmi les premiers humains choisis par Dieu pour constituer la semence promise d’Abraham (Genèse 22:18 ; Galates 3:29). Paul les a comparés aux branches d’un olivier.
      La majorité des Juifs de naissance ont rejeté Jésus, se privant ainsi de la possibilité de faire partie du “ petit troupeau ”, ou “ Israël de Dieu ”. (Luc 12:32 ; Galates 6:16.) Ils sont devenus comme des branches d’olivier qui auraient été coupées. Qui allait prendre leur place ? En 36 de notre ère, des Gentils ont été choisis pour faire partie de la semence d’Abraham, comme si Jéhovah avait greffé des branches d’olivier sauvage sur un olivier domestique. La semence promise d’Abraham inclurait donc des gens des nations qui pouvaient désormais devenir ‘ participants de la racine de graisse de l’olivier ’. — Romains 11:17.
      Pour un cultivateur, greffer une branche d’olivier sauvage sur un olivier domestique serait impensable et “ contre nature ”. (Romains 11:24.) On lit dans La terre et le Livre (angl.) : “ Greffe le bon sur le sauvage, ont coutume de dire les Arabes, et il dominera le sauvage, mais tu ne pourras pas revenir en arrière. ” Les chrétiens d’origine juive ont été surpris lorsque Jéhovah, “ pour la première fois, s’est occupé des nations pour tirer d’entre elles un peuple pour son nom ”. (Actes 10:44-48 ; 15:14.) C’était la preuve évidente, toutefois, que la réalisation du dessein de Dieu ne dépendait pas d’une nation particulière. En effet, “ en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui ”. — Actes 10:35.
      Paul a souligné que puisque les “ branches ” juives infidèles de l’olivier avaient été coupées la même chose pourrait arriver à toute personne qui, par orgueil ou désobéissance, perdrait la faveur de Jéhovah (Romains 11:19, 20). Cela montre sans l’ombre d’un doute que la faveur imméritée de Dieu ne devrait jamais être considérée comme définitivement acquise. — 2 Corinthiens 6:1.
      Enduire d’huile
      Les Écritures mentionnent l’utilisation de l’huile d’olive non seulement au sens littéral, mais également au sens figuré. Dans les temps anciens, les blessures et les contusions étaient “ adoucies avec de l’huile ” pour accélérer la cicatrisation (Isaïe 1:6). D’après un exemple de Jésus, le bon Samaritain a versé de l’huile et du vin sur les blessures de l’homme qu’il avait trouvé sur la route de Jéricho. — Luc 10:34.
      L’application d’huile sur la tête est rafraîchissante et relaxante (Psaume 141:5). Lorsqu’ils ont à traiter un cas de faiblesse spirituelle, les anciens peuvent ‘ enduire d’huile un membre de la congrégation, au nom de Jéhovah ’. (Jacques 5:14.) Leurs conseils bibliques pleins d’amour et leurs prières sincères en faveur de leur compagnon sont comparables à de l’huile versée sur des plaies. Détail révélateur, en hébreu, “ huile d’olive pure ” est une expression imagée qui sert à désigner un homme bon.
      “ Un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”
      Compte tenu de ce qui précède, il n’est pas surprenant que les serviteurs de Dieu puissent être comparés à des oliviers. David désirait ressembler à “ un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”. (Psaume 52:8.) Tout comme les familles israélites avaient souvent des oliviers autour de leur maison, David souhaitait être proche de Jéhovah pour produire du fruit à sa louange. — Psaume 52:9.
      Tant qu’il est resté fidèle à Jéhovah, le royaume de Juda était comme un “ olivier luxuriant, beau par le fruit et par la forme ”. (Jérémie 11:15, 16.) Mais ses habitants ont perdu leur position privilégiée lorsqu’ils ‘ ont refusé d’obéir aux paroles de Jéhovah et ont marché à la suite d’autres dieux ’. — Jérémie 11:10.
      Pour devenir comme des oliviers luxuriants dans la maison de Dieu, nous devons obéir à Jéhovah et accepter de bon gré la discipline par laquelle il nous “ taille ”, afin que nous puissions porter davantage de fruit en œuvres chrétiennes (Hébreux 12:5, 6). En outre, tout comme un olivier doit avoir de longues racines pour survivre à une période de sécheresse, nous devons fortifier nos racines spirituelles pour endurer les épreuves et la persécution. — Matthieu 13:21 ; Colossiens 2:6, 7.
      L’olivier symbolise bien le chrétien fidèle, inconnu du monde mais connu de Dieu. S’il vient à mourir dans ce système, il reviendra à la vie dans le monde nouveau à venir. — 2 Corinthiens 6:9 ; 2 Pierre 3:13.
      L’olivier, presque indestructible, qui continue de donner du fruit année après année nous rappelle la promesse de Dieu : “ Les jours de mon peuple seront comme les jours d’un arbre ; et ceux que j’ai choisis profiteront pleinement de l’œuvre de leurs mains. ” (Isaïe 65:22). Cette promesse prophétique s’accomplira dans le monde nouveau de Dieu. — 2 Pierre 3:13.


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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour ces bons sujets. Bonne journée Michel

      JAH pas un collectionneur.docx
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    • Eric Ouellet

      “ Jéhovah bénit les actions d'un roi fidèle au Seul vrai Dieu”
      À LA tête de ses troupes, le roi Asa descend à vive allure la vallée qui mène des hauteurs de Juda à la plaine côtière. À l’endroit où la vallée s’élargit, il s’immobilise et retient son souffle. En contrebas s’étend le camp éthiopien, et il est gigantesque ! L’armée ennemie doit avoisiner le million de soldats. Celle d’Asa n’en compte qu’un peu plus de la moitié.
      Alors qu’il s’apprête à livrer bataille, qu’est-ce qui retient le plus l’attention du roi ? Les ordres à donner à ses généraux ? Les encouragements à adresser à ses soldats ? Les lettres à écrire à sa famille ? Non. En ce moment crucial, Asa prie.
      Avant de nous pencher sur sa prière et de découvrir ce qui s’est passé ce jour-là, intéressons-nous au genre d’homme qu’il était. Qu’est-ce qui l’a conduit à agir comme il l’a fait ? Avait-il de bonnes raisons de croire que Dieu l’aiderait ? Que nous apprend sa vie sur la manière dont Jéhovah bénit les actions de ses serviteurs ?
      UN ROI ATTACHÉ AU CULTE PUR
      Au cours des 20 années qui ont suivi la scission d’Israël en deux royaumes, Juda s’est laissé totalement corrompre par des pratiques païennes. Lorsqu’Asa est devenu roi en 977 av. n. è., même la cour s’était souillée en adorant les divinités cananéennes de la fertilité. Mais la Bible rapporte au sujet de son règne : “ Asa se mit à faire ce qui est bien et droit aux yeux de Jéhovah son Dieu. Il enleva [...] les autels étrangers et les hauts lieux, il brisa les colonnes sacrées et abattit les poteaux sacrés. ” (2 Chron. 14:2, 3). Il a chassé du royaume de Juda “ les prostitués sacrés ”, qui pratiquaient la sodomie comme rituel religieux. Il ne s’en est cependant pas tenu là. Il a exhorté ses sujets à “ rechercher Jéhovah le Dieu de leurs ancêtres ” et à observer “ la loi et le commandement ” de Dieu. — 1 Rois 15:12, 13 ; 2 Chron. 14:4.
      Le zèle d’Asa pour le vrai culte a plu à Jéhovah, qui l’a récompensé en lui accordant plusieurs années de paix. Le roi a donc pu dire : “ Nous avons recherché Jéhovah notre Dieu. Nous avons recherché, et il nous procure le repos de tous côtés. ” Les habitants de Juda ont mis à profit cette période favorable pour fortifier les villes du royaume. “ Ils bâtissaient [...] et avaient du succès ”, précise le récit. — 2 Chron. 14:1, 6, 7.
      SUR LE CHAMP DE BATAILLE
      Étant donné son attachement au culte pur, il n’est pas surprenant qu’Asa ait prié lorsqu’il a eu à affronter la plus grande armée mentionnée dans les Écritures. Il savait que Dieu récompense les actes de foi. Dans sa prière, il a sollicité l’aide de Jéhovah, convaincu que, s’il s’appuyait sur lui et obtenait son soutien, peu importait l’effectif ou la puissance de l’armée ennemie. Asa a fait valoir que le nom de Dieu était en jeu dans ce conflit. “ Secours-nous, ô Jéhovah notre Dieu, a-t-il supplié, car sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” (2 Chron. 14:11). C’était comme s’il avait dit : ‘ L’invasion éthiopienne est une attaque contre toi, Jéhovah. Ne permets pas que ton nom soit déshonoré en laissant de faibles humains balayer ceux qui portent ton nom. ’ Sa prière a-t-elle été entendue ? Oui. “ Jéhovah battit les Éthiopiens devant Asa et devant Juda, et les Éthiopiens s’enfuirent. ” — 2 Chron. 14:12.
      De nos jours, nous nous heurtons à des adversaires nombreux et puissants. Nous ne les affrontons pas sur un champ de bataille. Mais nous pouvons être certains que Jéhovah récompensera les fidèles qui mènent un combat spirituel en son nom : il leur accordera la victoire. Au nombre des batailles que nous avons à livrer personnellement figurent peut-être la résistance au relâchement des mœurs, la lutte contre nos propres faiblesses ou la protection de notre famille contre de mauvaises influences. Quelle que soit la menace, nous pouvons puiser des encouragements dans la prière d’Asa. Sa victoire a été celle de Jéhovah. Elle illustre ce à quoi peuvent s’attendre tous ceux qui s’appuient sur Dieu. Rien ni personne ne peut tenir contre lui.
      ENCOURAGEMENTS ET AVERTISSEMENT
      Tandis qu’Asa revenait de la bataille, le prophète Azaria est allé à sa rencontre, porteur d’encouragements, mais aussi d’un avertissement : “ Entendez-moi, ô Asa ainsi que tout Juda et Benjamin ! Jéhovah est avec vous aussi longtemps que vous êtes avec lui ; si vous le recherchez, il se laissera trouver par vous, mais si vous le quittez, il vous quittera. [...] soyez courageux et que vos mains ne retombent pas, car il existe une récompense pour votre action. ” — 2 Chron. 15:1, 2, 7.
      Voilà des paroles qui renforcent notre foi. Elles attestent que Jéhovah sera avec nous aussi longtemps que nous le servirons fidèlement. Quand nous implorons son aide, soyons assurés qu’il nous entend. “ Soyez courageux ”, a dit Azaria. Il faut souvent beaucoup de courage pour faire ce qui est juste, mais nous savons qu’avec le soutien de Jéhovah nous pouvons y arriver.
      Parce que sa grand-mère Maaka avait érigé “ une idole horrible pour le poteau sacré ”, Asa a dû se résoudre à lui enlever la dignité de “ grande dame ”. Il a eu le courage de prendre cette décision ainsi que de brûler l’idole en question (1 Rois 15:13). Cette action résolue lui a valu d’être béni. Nous devons nous aussi rester indéfectiblement attachés à Jéhovah et à ses principes justes, que les membres de notre famille lui soient fidèles ou non. Alors, il récompensera notre intégrité.
      Au nombre des bénédictions qu’il a reçues, Asa a vu de nombreux Israélites quitter le royaume du Nord apostat et affluer en Juda. Ils avaient constaté que Jéhovah était avec Asa, et ils accordaient un tel prix au culte pur qu’ils ont décidé d’abandonner leur foyer pour vivre aux côtés des serviteurs de Jéhovah. Asa et les habitants de Juda ont alors conclu dans la joie ‘ une alliance, pour rechercher Jéhovah de tout leur cœur et de toute leur âme ’. Dieu “ se laissa trouver par eux ; et [il] continua de leur procurer le repos de tous côtés ”. (2 Chron. 15:9-15.) Quand des humains qui aiment la justice se mettent à pratiquer le culte pur, nous nous réjouissons tout autant.
      Rappelons toutefois que les paroles du prophète Azaria comportaient un avertissement : “ Si vous le quittez, [Jéhovah] vous quittera. ” Faisons tout pour éviter d’en arriver là, car qui ne tient pas compte de cette mise en garde s’expose à des conséquences désastreuses (2 Pierre 2:20-22). Les Écritures ne précisent pas pourquoi Jéhovah a adressé cet avertissement à Asa. Mais le fait est que le roi n’y a pas prêté suffisamment attention.
      “ TU AS AGI SOTTEMENT ”
      Dans la 36e année du règne d’Asa, Baasha, roi d’Israël, a manifesté de l’hostilité à l’égard de Juda. Peut-être dans le but d’empêcher ses sujets de se rallier à Asa et au culte pur, il s’est mis à fortifier la ville frontière de Rama, située à 8 kilomètres au nord de Jérusalem. Au lieu de se tourner vers Dieu comme lors de l’invasion éthiopienne, Asa a envoyé un présent au roi de Syrie et lui a demandé d’attaquer le royaume du Nord. Après quelques incursions des Syriens dans son territoire, Baasha s’est retiré de Rama. — 2 Chron. 16:1-5.
      L’initiative d’Asa a déplu à Jéhovah, qui le lui a fait savoir par l’intermédiaire du prophète Hanani. Compte tenu de la victoire que le roi avait remportée sur les Éthiopiens, il aurait dû se souvenir que les “ yeux [de Jéhovah] rôdent par toute la terre, afin de montrer sa force en faveur de ceux dont le cœur est complet à son égard ”. A-t-il été mal conseillé, ou bien a-t-il considéré que Baasha et ses troupes constituaient une menace dont il pouvait se débarrasser par ses propres moyens ? Quoi qu’il en soit, il a raisonné d’un point de vue humain et ne s’est pas appuyé sur Jéhovah. “ Tu as agi sottement dans cette circonstance, a déclaré Hanani, car dès maintenant il existera contre toi des guerres. ” — 2 Chron. 16:7-9.
      Asa n’a pas supporté cette réprimande. Dans un accès de fureur, il a fait mettre Hanani aux ceps (2 Chron. 16:10). A-t-il jugé qu’après tant d’années de fidélité il ne méritait pas un tel blâme ? L’âge avait-il altéré son jugement ? La Bible ne fournit pas d’éléments de réponse.
      Dans la 39e année de son règne, Asa a été atteint d’une grave maladie des pieds. “ Même dans sa maladie, souligne le récit, il ne rechercha pas Jéhovah, mais les guérisseurs. ” Il semble qu’à cette époque Asa négligeait sa spiritualité. C’est manifestement dans ce piètre état et dans cette disposition d’esprit qu’il est mort, au cours de la 41e année de son règne. — 2 Chron. 16:12-14.
      Les qualités d’Asa et son zèle pour le culte pur semblent toutefois l’emporter largement sur ses erreurs. Jamais il n’a cessé de servir Jéhovah (1 Rois 15:14). Que pouvons-nous donc retenir de sa vie ? Qu’il nous faut méditer sur la façon dont Jéhovah nous est venu en aide par le passé, car ces souvenirs peuvent nous inciter à rechercher de nouveau son soutien lorsque nous traversons des épreuves. Par ailleurs, ne partons pas du principe que nous n’avons pas besoin de conseils tirés des Écritures sous prétexte que nous servons Dieu fidèlement depuis des années. Si nous commettons une faute, Jéhovah nous réprimandera. Pour tirer profit de la correction, acceptons-la sans nous offusquer. Mais ce qu’il nous faut surtout retenir, c’est que notre Père céleste sera avec nous aussi longtemps que nous resterons avec lui. Ses yeux parcourent la terre entière et remarquent ceux qui lui sont fidèles. Il les récompense en intervenant puissamment en leur faveur. Il l’a fait pour Asa. Il le fera aussi pour nous.


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