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Why Angela Merkel, known for embracing liberal values, voted against same-sex marriage


Guest Nicole

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Guest Nicole

Friday's parliamentary vote in Berlin to recognize the right of same-sex couples to wed was a long-awaited victory for German liberals. But the vote was a defeat for the woman who seemed to have emerged as one of the country's most popular icons of liberalism: German Chancellor Angela Merkel.

She welcomed over 1 million refugees, abandoned nuclear energy over safety fears and has urged President Trump to respect human rights.

On Friday, however, Merkel voted against same-sex marriage, despite having paved the way to its recognition only days earlier.

The anti-marriage-equality party line of Merkel's Christian Democratic Union (CDU) had long prevented the law from being passed. But on Monday, the German chancellor cleared the way for the issue to win approval in the German Parliament by allowing lawmakers to choose according to their personal convictions after being pressured into a vote by the Social Democratic Party. “I would like to steer the discussion more toward the situation that it will be a question of conscience instead of me forcing something through by means of a majority vote,” Merkel said earlier this week.

Read more: https://www.washingtonpost.com/news/worldviews/wp/2017/06/30/why-angela-merkel-known-for-embracing-liberal-values-voted-against-same-sex-marriage/?utm_term=.b6ce6745071c

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    • By admin
      German Chancellor Angela Merkel wants the EU to own its data destiny by reducing its reliance on Silicon Valley cloud services, the FT reported.
    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      A sign that we are living in the last days is the fact that love is cooling off. Sadly, the pressures and demands of this cold world has effected many marriages. Close relationships that are full of love and warmth, can easily become cold and distant . This situation can be likened to a large mountain with each mate standing on the opposite side. How can a couple draw close again in this situation? They have to climb towards the top.  In a spiritual sense, mates that have allowed some mountain to come between them have to “climb” toward Jehovah. They can do this by reading the Bible, praying and doing family worship together. When a couple puts forth  the effort to draw closer to Jehovah, they will also draw closer to one another. It can be challenging, painful and exhausting, but those who put forth the effort will have a stronger marriage as a result. (Ecc 4:9-12) Indeed, drawing closer to God is the key to drawing closer to your spouse.

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
    • By Money & Finance
      Negative interest rates = The bizarro market... And it's happening right now in most of Europe. The federal government of Germany just did something nearly unheard of: It issued a 30-year bond with a negative interest rate. Here's why that's weird:
      How a 30-yr bond normally works: An investor gives $900 today, in return for $1,000 in 30 years. Investors make money by lending. How Germany's 30-yr bonds work right now: Investors gave Germany $1,149 today, in return for just $1,000 in 30 years. Investors pay money to lend. The asparagus is white... and you have to pay to keep money in a bank. These are both truths about Germany right now, and it's thanks to the European Central Bank — Europe's equivalent to the Fed. It's using a negative interest rate to force you to take cash from your savings account and invest it instead. It's like opposite day for European bank accounts:
      In Germany, banks won't pay you interest — they charge you interest. Banks have to pay money for holding your money in an account, so they probably pass that charge on to you. THE TAKEAWAY  This is punishing you for not investing... European economies didn't recover from the financial crisis as well or fast as America's did. Policymakers there are still desperate to stimulate growth, which requires investment. So negative interest rates hurt people who don't invest. You're more likely to buy things or invest in stocks if the alternative is your money shrinking in a bank account.
    • By James Thomas Rook Jr.
      Since the Society does NOT recognize Civil Divorces if there is no adultery, and considers a couple to STILL BE MARRIED ... if a man and wife get divorced civilly ONLY ( perhaps for some economic reason, like bankruptcy, or estate management .... or they cannot stand each other more than a few hours a week .. (health reasons (?)) ... and they still shack up (friends, with benefits..) does the Society sanction these ones in any way?
      ( For those in Rio Linda ... "friends with benefits" means friends that have sex ...) ....
       
    • Guest Nicole
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Being widowed, divorced or never married increases the risk of heart disease.
      Being married may reduce the risk of heart disease and cardiovascular death, a review of studies has found.
      Researchers pooled data on more than two million participants in 34 studies carried out in the United States, Britain, Japan, Russia, Sweden, Spain, Greece and eight other countries.
      They found that compared with married people, those who were unmarried — whether never married, widowed or divorced — were 42 percent more likely to have some form of cardiovascular disease and 16 percent more likely to have coronary heart disease. The unmarried also had a 43 percent increased likelihood of coronary heart disease death and a 55 percent increased risk for death from stroke. Stroke risk was increased for the unmarried and divorced, but not for the widowed.
      Read more: https://www.nytimes.com/2018/06/29/well/marriage-heart-married-divorced-single.html?rref=collection/sectioncollection/well
    • By Bible Speaks
      ? HITLER'S EFFORTS TO WIPE OUT JEHOVAH'S WITNESSES IN GERMANY FAILED: “Do not meddle with these men, but let them alone; because, ... if it is from God, you will not be able to overthrow them..." —Acts 5:38, 39.
      During 1933, when Jehovah’s Witnesses in Germany refused to heil Adolf Hitler as their Führer, Hitler vowed to exterminate them. 
      Hitler launched a campaign to annihilate JehovahÂ’s Witnesses in Germany. By 1935 they were proscribed in the entire nation.
      October 7, 1934, Adolf Hitler with clenched fists declared regarding Jehovah’s Witnesses: “This enemy of Great Germany, This brood  of International Bible Students will be exterminated in Germany!” 
       Widespread arrests occurred. A “special Gestapo Command” was formed to fight against the Witnesses. 
      The Nazis did succeed in rounding up thousands of Witnesses and sending them off to concentration camps. Repeatedly they were promised release from the camps if they would only sign a declaration renouncing their beliefs. 
      The Earthly part of Jehovah's Organization wrote a personal letter to Adolf Hitler warning him regarding the situation. J. F. Rutherford along with the entire worldwide brotherhood went into action. Jehovah’s Witnesses throughout the earth met and, after united prayer to Jehovah, sent a cablegram warning the Hitler government: “Your ill-treatment of Jehovah’s witnesses shocks all good people of earth and dishonors God’s name. Refrain from further persecuting Jehovah’s witnesses; otherwise God will destroy you and your national party.” 
      The Witnesses kept right on preaching that God’s Kingdom is mankind’s only hope. At the end of the war, over a thousand surviving Witnesses came out of the camps, with their faith intact and their love for one another strong. 
      The Nazis failed to break the Witnesses’ resolve to worship God alone, and they failed to eliminate God’s servants as a group. 
      Why was Hitler, with his well-equipped army, highly trained police,  unable to carry out his threat to destroy this relatively small and unarmed group of what the world views as ordinary people? 
      The answer lies in some wise advice given by Gamaliel, a Law teacher, to fellow members of the Jewish Sanhedrin when they were dealing with a similar case involving the apostles of Jesus Christ. He said: “Do not meddle with these men, but let them alone; because, if this scheme or this work is from men, it will be overthrown; but if it is from God, you will not be able to overthrow them; otherwise, you may perhaps be found fighters actually against God.”—Acts 5:38, 39.
      Sixty years later, faithful survivors of Hitler’s concentration camps are still serving Jehovah ‘with their whole heart and soul and mind,’ whereas today Hitler and his Nazi party are wiped off the face of the earth,  nowhere to be found, living only in infamy.
      Jehovah's name and his Kingdom is still being proclaimed in Germany by some total of what went from only a few thousand of Jehovah's servants during Hitler's reign to today numbering far over 165,837 and still rapidly growing. The work is from Jehovah, not man, and the work of Jehovah cannot be overthrown. 
      ?? “They will not do any harm or cause any ruin in all my holy mountain; because the earth will certainly be filled with the knowledge of Jehovah as the waters are covering the very sea.”—Isaiah 2:4; 11:9.
      • jv 552, 553, 659-660, 693, w05 12/15 pp. 19-24 
          Whom Do You Obey—God or Men?




    • By Queen Esther
      Kingdom  Hall  in  my  Birth - town  Hamburg, Germany
      Our  Kingdom  Hall  was  alot  bigger,  for  8 Congregations
            ? .•*¨`*•..¸???¸.•*¨`*•. ?
    • By Jack Ryan
      The video starts in a board room meeting where a group of men are brainstorming experiences which they can share – and one of the pinpoints “Sally”. ?
      The clip then cuts to a young woman walking around what appears to be a market.
      She seeÂ’s women wearing rainbow bracelets, with rainbow posters showing two stick-figure women holding hands.
      When she goes to the till she’s asked if she would like to “make a donation to the marathon”, to which Sally says “no, thank you”.
      She then walks to a separate store and purchases a blanket.
      While waiting she sees a number of women wearing the bracelet.
      The woman who serves her asks Sally if she would like her rainbow bracelet in the bag or if she would like to wear it now.
      “No thank you,” Sally repeats again.
      “What’s wrong honey?” A third woman then questions her. “You got something against them?” 
      “Well no I don’t have anything against them personally,” she begins to reply, but she is then cut off.
      “So what’s the problem?”
      “I respect that they have a right to choose their lifestyle but as a Bible reader,” Sally begins to try and explain.
      “Excuse me I’m a bible reader too I go to church and our church is one of the biggest supporters for this marathon,” the woman replies.
       
      “Displaying courage now will help me display courage in the future,” a voice tells her.
      “Well I’m one of Jehovah’s Witnesses and we believe the bible teaches sex is for a man and a woman who are married,” Sally says.
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      On December 29th, 2017, Watchtower attorney Armin Pikl filed a lawsuit against Rowohlt Publishing Company, the highly regarded publishing house in Germany which produced the acclaimed book Goodbye Jehovah!, authored by former Jehovah’s Witness Misha Verollet. The autobiographical novel is subtitled “How I left the world’s most notorious cult.”
      Goodbye Jehovah!
      The suit followed a December cease and desist order from Watchtower which demanded the redaction of numerous passages along with the destruction of all current editions of the book in circulation. Rowohlt ignored Watchtower’s plea, resulting in legal action.
      Goodbye Jehovah! was published in 2014 under the author’s pen name Misha Anouk, and was well received in Germany, reaching #22 on the German best-sellers list.  Media attention was widespread across Germany, Switzerland and Austria, resulting in numerous television appearances, articles and radio interviews. While it was a clear winner in Europe, more than three years later the Jehovah’s Witness organization has opted to take issue with a book which is apparently having an effect on its German-speaking members.
      While Jehovah’s Witnesses are not permitted to read “apostate” books or any materials critical of their religion, Verollet believes some German-speaking JWs are reading his book. During an interview with JW Survey he stated:
      The average E-book share of book sales is 5 percent. With my book, over 20 percent were sold as E-books. This is an absolute outlier for the industry
      Because hardcopy books are easily found and confiscated, Verollet believes a number of Jehovah’s Witnesses are reading his book by downloading it to their tablets and phones. Witnesses are less likely to be caught with the electronic version of a book.
      Read more: 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
    • By Noble Berean
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. indicates that 252 JW congregations have closed in Germany since 2015. Is this a legit statistic? What is causing this decline?
    • By Srecko Sostar
      This is real controversy. But just one among many that came from Watchtower GB spiritual food table. JW living in "spiritual paradise" under rules like this one. :(( 
      Questions from readers - WT magazine January 1 1972
      Do homosexual acts on the part of a married
      person constitute a Scriptural ground for
      divorce, freeing the innocent mate to remarry?
      —U.S.A.
      Homosexuality is definitely condemned in the Bible as something that will prevent individuals from gaining God’s approval. (1 Cor. 6:9, 10)
      However, whether an innocent mate would Scripturally be able to remarry after procuring a legal divorce from a mate guilty of homosexual
      acts must be determined on the basis of what the Bible says respecting divorce and remarriage.
      In the Sermon on the Mount Jesus Christ said: “Everyone divorcing his wife, except on account of fornication, makes her a subject for
      adultery, and whoever marries a divorced woman commits adultery." (Matt. 5:32) On a later occasion he told the Pharisees: “Whoever divorces
      his wife, except on the ground of fornication, and marries another commits adultery." —Matt. 19:9.
      Thus “fornication" is seen to be the only ground for divorce that frees the innocent mate to remarry. The Greek word for fornication is porneia.
      It can refer to illicit sexual relations between either married or unmarried persons. The ancient Greeks, in rare instances, may have understood
      this term to denote acts other than illicit sexual intercourse between a man and a woman. But the sense in which Jesus used the word porneia at Matthew 5:32 and 19:9
      must be ascertained from the context.
      It should be noted that in Matthew chapters 5 and 19 “fornication" is used in the restricted sense of marital unfaithfulness, or illicit relations with another person not one’s marriage mate. Just before bringing up the matter of divorce in the Sermon on the Mount, Jesus Christ pointed out that “everyone [married] that keeps on looking at a woman so as to have a passion for her has already committed adultery with her in his heart.” (Matt. 5:28)
      Consequently, when he afterward alluded to a woman’s committing fornication, his listeners would have understood this in its relative sense, namely, as signifying a married woman’s prostitution or adultery.
      The context of Matthew chapter 19 confirms this conclusion. On the basis of the Hebrew Scriptures, Jesus pointed out that a man and his wife became “one flesh,” and then added: “What God has yoked together let no man put apart.” (Matt. 19:5, 6) Now, in homosexual acts the sex organs are used in an unnatural way, in a way for which they were never purposed. Two persons of the same sex are not complements of each other, as Adam and Eve were. They could never become “one flesh”־ in order to procreate. It might be added, in the case of human copulation with a beast, two different kinds of flesh are involved.
      Wrote the apostle Paul: “Not all flesh is the same flesh, but there is one of mankind, and there is another flesh of cattle, and another flesh of birds, and another of fish.1— ״ Cor. 15:39. While both homosexuality and bestiality are disgusting perversions, in the case of neither one is the marriage tie broken. It is broken only by acts that make an individual “one flesh” with a person of the opposite sex other than his or her legal marriage mate.
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      HereÂ’s what they are:
      1. Be together for the right reasons
      DonÂ’t ever be with someone because someone else pressured you to. I got married the first time because I was raised Catholic and thatÂ’s what you were supposed to do. Wrong. I got married the second time because I was miserable and lonely and thought having a loving wife would fix everything for me. Also wrong. Took me three tries to figure out what should have been obvious from the beginning, the only reason you should ever be with the person youÂ’re with is because you simply love being around them. It really is that simple.
      – Greg
      Before we even get into what you should do in your relationship, letÂ’s start with what not to do.
      When I sent out my request to readers for advice, I added a caveat that turned out to be illuminating. I asked people who were on their second or third (or fourth) marriages what they did wrong. Where did they mess up?
      By far, the most common answer was “being with the person for the wrong reasons.”
      Some of these wrong reasons included:
      Pressure from friends and family Feeling like a “loser” because they were single and settling for the first person that came along Being together for image—because the relationship looked good on paper (or in photos), not because the two people actually admired each other Being young and naive and hopelessly in love and thinking that love would solve everything As we’ll see throughout the rest of this article, everything that makes a relationship “work” (and by work, I mean that it is happy and sustainable for both people involved) requires a genuine, deep-level admiration for each other. Without that mutual admiration, everything else will unravel.
      The other “wrong” reason to enter into a relationship is, like Greg said, to “fix” yourself. This desire to use the love of someone else to soothe your own emotional problems inevitably leads to codependence, an unhealthy and damaging dynamic between two people where they tacitly agree to use each other’s love as a distraction from their own self-loathing. We’ll get more into codependence later in this article, but for now, it’s useful to point out that love, itself, is neutral. It is something that can be both healthy or unhealthy, helpful or harmful, depending on why and how you love someone else and are loved by someone else. By itself, love is never enough to sustain a relationship.
      Read more: https://qz.com/884448/every-successful-relationship-is-successful-for-the-same-exact-reasons/
    • By The Librarian
      After more than 26 years of legal proceedings, the Witnesses now have the same legal status as that granted to major religions in the country.

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    • Guest Nicole
    • By TheWorldNewsOrg
      Four more years for Angela Merkel?
       
       
    • By Bible Speaks
      Germany. The Kingdom Hall Fire, provoked.
      A few days ago we reported that a kingdom hall in Germany had been set on fire at 9 points. The Fire Department controlled the fire.
      The Police, after viewing the security cameras in the building, have arrested the arsonist, who has proved to be a witness to the Lord of this hall.

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    • By Bible Speaks
      "There exists the one speaking thoughtlessly as with the stabs of a sword, but the tongue of the wise ones is a healing."—Prov. 12:18. 2015/8/19
    • By The Librarian
      During a special campaign in 2016, the Witnesses distributed almost 3,000 tracts, had discussions with over 360 Sinti and Roma, and started 19 Bible studies.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      (Eph 5:21-30) An aerialist catapults from his swinging trapeze and folds into a human ball as he somersaults through the air. He snaps out of the spin and extends his arms toward his partner, confident she will be there to catch him. However, his partner is mad at him and unwilling to support him. She refuses to play her role in this very important part of the act. The result is a failed performance, a shocked audience and an injured aerialist. This illustrates the effort required from both husband and wife in a marriage. It takes two to make the marriage a success. However, if one mate refuses to play their God given role as set out in the Bible, the result can be disastrous. We should never let petty differences, or disagreements keep us from doing what God requires of us as a husband or as a wife. This becomes even more important when there is an audience, such as kids, in the home. The way the mother treats the father or vise versa can have a huge effect on them. It could even influence what type of husband or wife they will be in the future. If each member applies the counsel found in the Bible and works together, the "show" can be a success.
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Cancer Does Not Stop Local Jehovah's Witness Couple

      Leslie and Jim Donigan attend the Jehovah's Witnesses conference today at Silverstein Eye Centers Arena in Independence, Missouri. (Mike Sherry | Flatland)
      At happy moments, Jim and Leslie Donigan often find themselves dancing to “Quiet Nights of Quiet Stars,” the Andy Williams hit that has been their song since they first met at a pizza joint in Mission, Kansas, decades ago.
      One of those dance-worthy occasions took place late last year, at the end of a long medical journey. The memory remains strong, even though they have hit a recent bump in the road.
      As Jehovah’s Witnesses, they plan to attend the Midwest convention that runs today through Sunday at Silverstein Eye Centers Arena in Independence, Missouri. Organizers believe few attendees embody this year’s theme, “Don’t Give Up,” more than the Donigans, who are both 71 years old and live in Kansas City. About 5,000 people are expected to attend, said Craig Cochran, the convention’s media services coordinator.
      The ability to be part of a global experience of faith is important to the Donigans, as they once again face medical uncertainty. “It’s like a spiritual family reunion,” Jim said.
      A website for the religion says there are more than 8.3 million Jehovah’s Witnesses in 240 countries. According to the Pew Research Center, fewer than 1 percent of American adults are Jehovah’s Witnesses.

      “Don’t Give Up” is the them of this year’s Jehovah’s Witness conference. (Mike Sherry | Flatland)
      Jehovah’s Witnesses believe in God, who is called Jehovah.  As Christians, they believe in heaven and salvation, but they do not believe in hell or eternal suffering.
      Witnesses, as followers are called, believe the Bible to be the inspired word of God. However, they recognize some parts are symbolic and do not believe all parts of the Bible are to be understood literally.
      Jehovah’s Witnesses also do not believe in blood transfusions, based upon their reading of passages in both the Old and New testaments. They cite Genesis 9:4, for example, where God says, “Only flesh with its soul — its blood — you must not eat.”
      No ‘Cowards in the Foxhole’
      On Oct. 1, 2004, Leslie fainted. That was abnormal for her, a runner who lives a healthy lifestyle.
      Doctors could not pinpoint a cause, and later that month they understood why: They found a gastrointestinal stromal tumor, a rare cancer that leaves no blood marker. The tumor was growing on a section of the small intestine and was also threatening her pancreas.
      The belief about blood transfusions was an obvious complication when it came to surgery.
      So, the Donigans worked through a Jehovah’s Witnesses group in Brooklyn to find Dr. Marvin Romsdahl, a surgeon at MD Anderson Cancer Center in Houston, who performed a modified version of a common surgery to remove pancreatic tumors. The modified version did not require a transfusion.
      The night before the surgery, the anesthesiologist backed out because of the risks of doing surgery without blood transfusions. “That’s good,” Jim told Romsdahl. “We don’t need any cowards in the foxhole.”
      The surgery lasted 13.5 hours, but it was successful.
      Yet further treatment included a prescription for the chemotherapy pill Gleevec. The cost of the therapy, which Leslie said at the time cost $2,500 per month, brought them to the breaking point, even after using Social Security and Medicare.
      “It’s always been more than we could swallow,” Jim said, “and progressively over time, it took everything.”
      More bad news hit in 2008, when Jim lost his banking job during the recession. They had to sell the house they had built nearly four decades before, the same house where they had raised their three children.
      But in one sliver of good news, a neighbor approached them during their garage sale and told them he would buy another house for sale on the block and then rent it to them.
      Things began to look up, as Jim found another job, Leslie qualified for a hardship program that allowed her to take Gleevec for free, and then got off the medication altogether when her cancer went into remission.
      The cancer returned, however, and Leslie must remain on Gleevec for the rest of her life. Now, Gleevec costs $13,000 per month, she said.
      Another Test
      In April 2016, the family was tested again, when Jim started having shortness of breath.
      Their first thought was a heart problem, but the first diagnosis was multiple myeloma, a form of incurable blood cancer. A second opinion was different, but not any better: a form of Non-Hodgkin’s lymphoma, which causes tumors to grow in the lymphatic system.
      A PET scan revealed 100 tumors, and Jim started his own costly round of chemotherapy.

      The Donigans vist with their son, Joel, and his wife, Carrie, at the conference. (Mike Sherry | Flatland)
       
      His lymphatic system failed during treatment, causing fluid buildup around his stomach and lungs. Jim suffered malnutrition when draining the fluid removed electrolytes and proteins.
      By October, doctors gave him two months to live. Leslie got it in writing.
      Yet as he sat in the hospital, saying his goodbyes, Jim had a thought: “Why couldn’t we take those fluids from my stomach and put them back into my heart, where they need to be?”
      The question sparked an idea for one of Jim’s doctors, who inserted a shunt normally used to treat cirrhosis. Within two weeks, the fluid buildup was gone.
      On Dec. 27, when he was home filing paperwork, Jim came across the letter telling him he only had two months to live. He did the math, and then they had an “I ain’t dead yet party.”
      At the party, Jim sipped his first glass of wine in a year, and the couple danced once again to their favorite song. The luster remained up until this week, when an infection flared up around the shunt, and the fear of cancer returned.
      This most recent medical challenge has shown Jim and Leslie how important their faith is in preparing them for the troubles that can lie ahead. The convention, and especially its theme, is coming at just the right time to help guide them through this newest trial, Leslie said.
      “No one is shielded from the human experience,” Leslie said. “But personally, we find it better to be prepared to keep these types of relapses in their proper perspective.”
      — Catherine Wheeler is a multimedia intern for Flatland. She is a graduate student studying journalism at the University of Missouri, Columbia. Catherine has a bachelor’s degree in English-Writing from Fort Lewis College in Durango, Colorado. She currently lives in Kansas City. You can reach her at cwheeler@kcpt.org

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Both Chile and Germany qualified to the finals of the Confederations Cup 2017 finals by defeating Portugal and Mexico respectively. Chile vs Germany final match will kick-start at 7 PM BST or 11:30 PM IST at Stadion Krestovskyi. Based on the Cover365 predictions, Germany will win the finals of FIFA 2017 Confederations Cup by defeating Chile in Russia.
      Chile entered into the finals by defeating Portugal in the Penalty shots in the last week Semi-final game. The Chile vs Germany live streaming will be telecasted on the following TV Channels, the United States – Fox Sports GO, Fox Sports 1 USA, the United Kingdom – ITV 1 UK, India – TEN 1 and TEN 2 channels, Germany – ORF 1, ZDF, Chile – TVN, Canal 13 channels. Playing 11 of Chile vs Germany has been announced already.

      Read more: http://www.cover365.in/2017/07/chile-vs-germany-fifa-confederations-cup-2017-finals/
    • By Queen Esther
      Regional Convention Germany.....
      Greeitngs from Germany Hannover,  a  360* pic:
      This  link  from  our  Reg. CONVENTION  in  HANNOVER  -
      I  got  it  yesterday  from  a  Brother  in  a  message   ENJOY !
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      WONDERFUL  PANORAMA  PICTURE ❤
    • By The Librarian
      One Man, One Woman
      Via



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    • Eric Ouellet

      Que vos prières soit préparées comme une encens apaisante pour Jéhovah

      Chez les Israélites, l’offrande d’encens était un symbole approprié pour désigner les prières que Dieu entend. C’est pourquoi le psalmiste David a chanté à Jéhovah : 

      “ Que ma prière soit préparée comme l’encens devant toi. ”
      — Psaume 141 : 2
      JÉHOVAH DIEU a chargé son prophète Moïse de préparer un encens sacré à l’usage du culte qui lui était rendu dans le tabernacle d’Israël. Il a donné lui-même la formule de ce mélange composé de quatre ingrédients aromatiques qui dégageaient une bonne odeur. — Exode 30:34-38.
      L’alliance de la Loi dans laquelle la nation d’Israël avait été admise prévoyait de faire brûler quotidiennement de l’encens (Exode 30:7, 8). Ce geste avait-il une signification particulière ? Oui. En témoignent ces paroles du psalmiste : “ Que ma prière soit préparée comme l’encens devant toi [Jéhovah Dieu], l’élévation de mes paumes comme l’offrande de grain du soir. ” (Psaume 141:2). De plus, dans le livre de la Révélation, l’apôtre Jean dit de ceux qui se tiennent autour du trône céleste de Dieu qu’ils ont des bols d’or pleins d’encens. “ Et, précise le récit inspiré, l’encens représente les prières des saints. ” (Révélation 5:8). Il apparaît donc que la combustion d’encens odorant symbolise les prières agréées que les serviteurs de Jéhovah offrent jour et nuit. — 1 Thessaloniciens 3:10 ; Hébreux 5:7
      Pour que Dieu agrée nos prières, nous devons le prier au nom de Jésus Christ (Jean 16:23, 24). Au demeurant, comment pouvons-nous améliorer la qualité de nos prières ? L’examen de quelques exemples pris dans les Écritures devrait nous aider à préparer nos prières comme l’encens devant Jéhovah. — Proverbes 15:8.
      Prions avec foi
      Si nous voulons que nos prières montent vers Dieu comme un encens de bonne odeur, il nous faut les lui offrir avec foi (Hébreux 11:6). Lorsque des anciens ont affaire à une personne spirituellement malade qui réagit bien à leurs conseils bibliques, ‘ leur prière de foi rétablit celui qui est souffrant ’. (Jacques 5:15.) Notre Père céleste prend plaisir à voir quelqu’un le prier avec foi et étudier consciencieusement sa Parole. Un psalmiste qui manifestait cet excellent état d’esprit a écrit : “ Je lèverai mes paumes vers tes commandements que j’ai aimés, et je veux m’intéresser à tes prescriptions. Enseigne-moi la bonté, le bon sens et la connaissance, car j’ai exercé la foi en tes commandements. ” (Psaume 119:48, 66). ‘ Étendons nos paumes ’ en priant avec humilité et exerçons la foi en observant les commandements de Dieu.
      La prière un lien véritable à la sagesse divine
      Supposons que nous manquions de sagesse pour surmonter une épreuve ; par exemple, nous pourrions ne pas être convaincus qu’une certaine prophétie soit déjà en train de se réaliser. Plutôt que de laisser cette incertitude nous déstabiliser spirituellement, prions pour recevoir de la sagesse (Galates 5:7, 8 ; Jacques 1:5-8). N’escomptons pas cependant que Dieu nous réponde d’une manière spectaculaire, mais démontrons la sincérité de nos prières en faisant ce qu’il attend de tous ses serviteurs : qu’ils bâtissent leur foi en étudiant les Écritures à l’aide des publications fournies par l’intermédiaire de “ l’esclave fidèle et avisé ”. (Matthieu 24:45-47 ; Josué 1:7, 8.) Nous avons besoin également d’augmenter notre connaissance en prenant part régulièrement aux réunions du peuple de Dieu. — Hébreux 10:24, 25.
      Certains chrétiens semblent avoir perdu de vue que nous sommes à un stade avancé du “ temps de la fin ”. (Daniel 12:4.) C’est ce que révèlent l’orientation qu’ils donnent à leur vie et leurs centres d’intérêt. Il convient de prier pour que ces chrétiens ravivent ou affermissent leur foi dans les preuves que fournit la Bible que la présence du Christ a commencé en 1914 et que, ayant été intronisé au ciel par Jéhovah cette année-là, il règne depuis lors au milieu de ses ennemis (Psaume 110:1, 2 ; Matthieu 24:3). Nous devrions tous être bien conscients du fait que des événements annoncés, tels que la destruction de la fausse religion (“ Babylone la Grande ”), l’attaque satanique de Gog de Magog contre les serviteurs de Jéhovah et l’intervention salvatrice de Dieu le Tout-Puissant lors de la guerre d’Har-Maguédôn, peuvent survenir avec une rapidité saisissante et s’enchaîner sur une période relativement courte (Révélation 16:14, 16 ; 18:1-5 ; Ézékiel 38:18-23). Aussi, prions Dieu de nous aider à rester spirituellement éveillés. Puissions-nous tous prier avec conviction pour que le nom de Jéhovah soit sanctifié, pour que son Royaume vienne et pour que sa volonté se fasse sur la terre comme elle est faite au ciel ! Puissions-nous aussi continuer à exercer la foi et à démontrer par des actes la sincérité de nos prières (Matthieu 6:9, 10) ! Que tous ceux qui aiment Jéhovah puissent vraiment chercher d’abord le Royaume et Sa justice, et participer le plus possible à la prédication de la bonne nouvelle avant que vienne la fin ! — Matthieu 6:33 ; 24:14.
      Louons et remercions Jéhovah
      Une manière importante de ‘ préparer nos prières comme l’encens ’ consiste à louer et à remercier Dieu du fond de notre cœur. Le roi David a prononcé une prière de ce genre quand lui et le peuple d’Israël ont fait des contributions pour la construction du temple de Jéhovah. Il s’est exprimé ainsi : “ Béni sois-tu, ô Jéhovah le Dieu d’Israël notre père, depuis des temps indéfinis et pour des temps indéfinis. À toi, ô Jéhovah, sont la grandeur, la puissance, la beauté, la supériorité et la dignité ; car tout, dans les cieux et sur la terre, est à toi. À toi est le royaume, ô Jéhovah, Celui qui t’élève aussi en chef au-dessus de tout. La richesse et la gloire sont grâce à toi, et tu domines tout ; dans ta main il y a force et puissance, et dans ta main est le pouvoir de rendre grand et de donner de la vigueur à tous. Et maintenant, ô notre Dieu, nous te remercions et nous louons ton nom magnifique. ” — 1 Chroniques 29:10-13.
      Quelles splendides expressions de louange et de reconnaissance ! Même si nos prières ne sont pas aussi éloquentes, elles peuvent témoigner de la même sincérité. Les actions de grâces et les louanges abondent dans le livre des Psaumes. Les Psaumes 148, 149 et 150, en particulier, louent Dieu en des termes particulièrement choisis. La gratitude envers Dieu imprègne également de nombreux psaumes. “ J’ai demandé une chose à Jéhovah, a chanté David, — c’est ce que je chercherai : Que j’habite dans la maison de Jéhovah tous les jours de ma vie, pour contempler le charme de Jéhovah et pour regarder avec admiration son temple. ” (Psaume 27:4). Agissons en harmonie avec de telles prières en participant avec zèle à toutes les activités des “ foules rassemblées ” par Jéhovah (Psaume 26:12). Ajoutons à cela la méditation quotidienne de sa Parole, et nous aurons quantité de raisons de louer et de remercier sincèrement Jéhovah.
      Recherchons humblement l’aide de Jéhovah
      Nous avons l’assurance que Jéhovah entend les appels à l’aide de ses Témoins qui le servent d’un cœur entier (Isaïe 43:10-12). C’est ce qu’illustre un épisode de la vie d’Asa, qui a été roi de Juda pendant 41 ans (977-937 av. n. è.). Après dix premières années de règne marquées par la paix, le pays a été envahi par une armée de un million d’hommes conduite par Zérah l’Éthiopien. Bien qu’infiniment moins nombreux, Asa et ses hommes sont sortis à la rencontre de l’ennemi. Cependant, avant de livrer bataille, Asa a prononcé une prière fervente, dans laquelle il a exprimé sa confiance dans le pouvoir salvateur de Jéhovah. Implorant son aide, il a dit : “ Sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” En conséquence, Jéhovah a sauvé Juda à cause de son grand nom ; il a donné aux Israélites une victoire totale (2 Chroniques 14:1-15). Qu’il nous délivre de l’épreuve ou qu’il nous donne la force de l’endurer, il est hors de doute que Dieu entend nos appels à l’aide.
      Soyons certains que Jéhovah entend tout autant nos requêtes lorsque nous ne savons pas comment agir dans une certaine situation critique. C’est ce qu’a pu vérifier le roi de Juda Yehoshaphat, dont les 25 ans de règne ont commencé en 936 avant notre ère. Quand Juda s’est trouvé menacé par les armées coalisées de Moab, d’Ammôn et de la région montagneuse de Séïr, Yehoshaphat a fait cette supplication : “ Ô notre Dieu, n’exécuteras-tu pas le jugement sur eux ? Car en nous il n’y a pas de force devant cette foule nombreuse qui vient contre nous ; et nous, nous ne savons que faire, mais nos yeux sont tournés vers toi. ” Jéhovah a répondu à cette prière humble : il a combattu en faveur de Juda en semant la confusion dans les rangs des ennemis de sorte que ceux-ci se sont entretués. À la suite de cela, la crainte a saisi les nations d’alentour, et Juda a connu la paix (2 Chroniques 20:1-30). Lorsque nous manquons de la sagesse nécessaire pour résoudre une grave difficulté, reconnaissons, comme Yehoshaphat : ‘ Nous ne savons que faire, mais nos yeux sont tournés vers toi, Jéhovah. ’ L’esprit saint peut nous rappeler alors à la mémoire des pensées bibliques qui nous donneront la solution, à moins que l’aide divine ne revête une forme qui dépasse l’entendement humain. — Romains 8:26, 27.
       Avant de recevoir l’aide de Dieu, peut-être nous faudra-t-il persévérer dans la prière. Nehémia a mené deuil, a pleuré, jeûné et prié pendant des jours à propos de la muraille en ruine de Jérusalem et de la situation pitoyable des habitants de Juda (Nehémia 1:1-11). Ses prières sont manifestement montées vers Dieu comme un encens de bonne odeur. Devant la mine abattue de Nehémia, le roi perse Artaxerxès lui a un jour demandé : “ Que cherches-tu donc à obtenir ? ” “ Aussitôt, raconte Nehémia, je priai le Dieu des cieux. ” Cette requête courte et silencieuse a été exaucée : Nehémia a reçu l’autorisation d’accomplir ce qui lui tenait à cœur : se rendre à Jérusalem pour y rebâtir la muraille. — Nehémia 2:1-8.
      Jésus nous apprend à prier
      De toutes les prières qui ont été conservées dans les Écritures, il en est une particulièrement instructive ; c’est la prière modèle, que Jésus Christ a présentée comme un encens de bonne odeur. Voici ce que nous lisons dans l’Évangile de Luc : “ Un [des] disciples [de Jésus] lui dit : ‘ Seigneur, apprends-nous à prier, comme Jean aussi l’a appris à ses disciples. ’ Alors il leur dit : ‘ Quand vous priez, dites : “ Père, que ton nom soit sanctifié. Que ton royaume vienne. Donne-nous notre pain pour le jour selon les besoins du jour. Et pardonne-nous nos péchés, car nous-mêmes aussi nous pardonnons à tous ceux qui nous doivent ; et ne nous fais pas entrer en tentation. ” ’ ” (Luc 11:1-4 ; Matthieu 6:9-13). Cette prière n’était pas destinée à être récitée, mais plutôt à donner une indication de ce pour quoi il faut prier. 
       “ Père, que ton nom soit sanctifié. ” Jéhovah accorde à ceux qui le servent et lui sont voués le privilège spécial de l’appeler Père. Comme des enfants qui confient tout à un père qu’ils savent miséricordieux, nous devrions prendre régulièrement le temps d’adresser à Dieu des prières empreintes de dignité et de vénération (Psaume 103:13, 14). Nos prières devraient traduire l’intérêt que nous portons à la sanctification de son nom, que nous aspirons à voir lavé de tout l’opprobre dont il a été couvert. Oui, nous voulons que le nom de Jéhovah soit mis à part et tenu pour saint, ou sacré. — Psaumes 5:11 ; 63:3, 4 ; 148:12, 13 ; Ézékiel 38:23.
      “ Que ton royaume vienne. ”
      “ Que ton royaume vienne. ” Le Royaume représente la domination que Jéhovah exerce par l’intermédiaire du gouvernement céleste messianique qu’il a confié à son Fils, Jésus, et aux “ saints ” qui lui sont associés (Daniel 7:13, 14, 18, 27 ; Révélation 20:6). Bientôt, ce Royaume ‘ viendra ’ contre tous ceux sur la terre qui s’opposent à la souveraineté divine et il les fera disparaître (Daniel 2:44). Après cela, la volonté de Jéhovah sera faite sur la terre, comme elle l’est au ciel (Matthieu 6:10). Quelle joie ce sera pour toutes les créatures qui servent fidèlement le Souverain de l’univers !
       “ Donne-nous notre pain pour le jour selon les besoins du jour. ” En demandant à Jéhovah la nourriture “ pour le jour ”, nous montrons que nous ne cherchons pas à avoir abondance de biens, mais seulement de quoi satisfaire nos besoins quotidiens. Tout en comptant sur Dieu, nous travaillons et mettons à profit les moyens à notre disposition pour nous procurer la nourriture et les autres choses nécessaires à la vie (2 Thessaloniciens 3:7-10). Nous devrions évidemment remercier notre Bienfaiteur céleste, car c’est grâce à son amour, à sa sagesse et à sa puissance que nous avons tout cela. — Actes 14:15-17
       “ Pardonne-nous nos péchés, car nous-mêmes aussi nous pardonnons à tous ceux qui nous doivent. ” Étant donné que nous sommes imparfaits et pécheurs, il nous est impossible de nous conformer absolument aux normes parfaites de Jéhovah. Nous avons donc besoin de le prier de nous accorder son pardon en vertu du sacrifice rédempteur de Jésus. Mais pour que ‘ Celui qui entend la prière ’ applique le mérite de ce sacrifice à nos péchés, il nous faut également nous repentir et accepter toute discipline qu’il juge bon de nous administrer (Psaume 65:2 ; Romains 5:8 ; 6:23 ; Hébreux 12:4-11). Enfin, nous ne pouvons nous attendre à ce que Dieu nous pardonne que si nous “ avons remis à nos débiteurs ”, c’est-à-dire à ceux qui ont péché contre nous. — Matthieu 6:12, 14, 15.
       “ Ne nous fais pas entrer en tentation. ” Quand la Bible dit que Jéhovah fait telle ou telle chose, c’est parfois simplement pour dire qu’il permet qu’elle se produise (Ruth 1:20, 21). Ce n’est pas lui qui nous tente pour nous faire pécher (Jacques 1:13). Les tentations de commettre le mal viennent du Diable, de notre chair imparfaite et du monde. Satan est le Tentateur qui essaie par ses manœuvres de nous faire pécher contre Dieu (Matthieu 4:3 ; 1 Thessaloniciens 3:5). Lorsque nous prions Dieu de ‘ ne pas nous faire entrer en tentation ’, nous lui demandons en fait de ne pas permettre que nous cédions si nous sommes tentés de lui désobéir. Il peut nous indiquer la voie à suivre pour ne pas succomber ni nous laisser vaincre par Satan, le “ méchant ”. — Matthieu 6:13 ; 1 Corinthiens 10:13.
      Agissons en harmonie avec nos prières
      Comment pouvons-nous agir en harmonie avec les prières dans lesquelles nous demandons à être heureux en mariage et dans notre vie de famille?
      La prière modèle de Jésus aborde les points principaux, mais il y a toutes sortes de choses qui peuvent faire l’objet de nos prières. Ce peut être, par exemple, le désir d’être heureux en mariage ; ou bien celui de rester pur jusqu’au jour des noces. Dans ce cas, prions pour avoir de la maîtrise de soi. Mais soyons également conséquents avec nos prières en rejetant les lectures et les divertissements impurs. Soyons déterminés aussi à ‘ nous marier seulement dans le Seigneur ’. (1 Corinthiens 7:39 ; Deutéronome 7:3, 4.) Une fois mariés, ne nous contentons pas de prier pour être heureux : appliquons les conseils venant de Dieu. Si nous avons des enfants, aspirons-nous à les voir devenir de fidèles serviteurs de Jéhovah ? Alors, tout en priant dans ce sens, faisons tout notre possible pour leur inculquer les vérités divines en étudiant la Bible avec eux et en les emmenant régulièrement aux réunions chrétiennes. — Deutéronome 6:5-9 ; 31:12 ; Proverbes 22:6.
      Prions-nous pour que Dieu bénisse notre ministère ? Agissons en harmonie avec ces prières en participant de façon significative à la prédication du Royaume. Si nous prions pour avoir des occasions d’aider les autres à emprunter le chemin de la vie éternelle, ayons soin de bien prendre note des personnes qui manifestent de l’intérêt et soyons prêts à adapter notre programme pour y inclure des études bibliques. Enfin, si nous poursuivons l’objectif de devenir pionniers afin de prendre part à l’œuvre d’évangélisation à plein temps, allons dans le sens de nos prières en augmentant notre participation au ministère et en prêchant avec des pionniers. Nous montrerons ainsi que nous agissons en harmonie avec nos prières.
      Si nous servons Jéhovah fidèlement, nous pouvons être certains qu’il répondra aux prières conformes à sa volonté que nous lui adresserons (1 Jean 5:14, 15).. Faisant une comparaison avec l’odeur agréable de l’encens que les prêtres offraient dans le temple, la Parole de Dieu nous donne cette assurance : “ La prière des hommes droits est pour lui un plaisir. ” — Proverbes 15:8.
       

      · 0 replies
    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric, as tu déjà préparé le sujet des joyaux du 10 novembre concernant le but des sacrifices et offrandes, sachant que nous devons d'abord présenter le livre du Lévitique. Comment être concis?
      Le but des sacrifices et des offrandes.dot la Mer Morte.pps
      · 1 reply
    • Emma Rose

      Would a kind soul please help me with how to reply using the quote more than once.
      · 5 replies
    • Dee Gordon  »  T.B. (Twyla)

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      · 3 replies
    • Eric Ouellet

      Apprenons à craindre Jéhovah
      “ La crainte de Jéhovah est le début de la sagesse. ” — PROVERBES 9:10.

      IL FUT un temps où dire de quelqu’un craignait Dieu était un compliment. Beaucoup jugent aujourd’hui désuète et illogique l’idée de craindre Dieu. " Pourquoi craindre Dieu s’il est amour?" s’étonnent-ils. C’est que la crainte est à leurs yeux un sentiment forcément négatif, voire paralysant. Or, la crainte de Dieu, la vraie, est bien autre chose que de la peur et, comme nous allons le voir, elle ne se résume pas à un sentiment.
       La Bible présente la crainte de Dieu sous un jour positif (Isaïe 11:3). Craindre Dieu, c’est éprouver envers lui un profond respect et désirer vivement ne pas lui déplaire (Psaume 115:11). C’est aussi accepter ses normes morales et s’y conformer strictement, appliquer dans notre vie ses critères du bien et du mal. Un ouvrage de référence indique que cette crainte salutaire exprime “ un rapport à Dieu, une disposition d’esprit dominante, qui incite à se conduire avec sagesse et à rejeter le mal sous toutes ses formes ”. La Bible dit d’ailleurs que “ la crainte de Jéhovah est le début de la sagesse ”. — Proverbes 9:10.
      La crainte de Dieu influe sur de nombreux domaines de l’existence. Outre la sagesse, elle favorise la joie, la paix, la prospérité, la longévité, l’espoir, la confiance (Psaume 2:11 ; Proverbes 1:7 ; 10:27 ; 14:26 ; 22:4 ; 23:17, 18 ; Actes 9:31). Elle est étroitement liée à la foi et à l’amour. Pour tout dire, elle touche tous les aspects de nos relations avec Dieu et avec les humains (Deutéronome 10:12 ; Job 6:14 ; Hébreux 11:7). Craindre Dieu, enfin, c’est avoir la ferme conviction que notre Père céleste se soucie de nous personnellement et qu’il est disposé à pardonner nos transgressions (Psaume 130:4). Il n’y a donc qu’aux pécheurs non repentants que Dieu devrait inspirer de la terreur. — Hébreux 10:26-31.
      APPRENONS À CRAINDRE DIEU
      Puisqu’il est indispensable de le craindre pour prendre de sages décisions et recevoir ses bénédictions, comment "apprendre à craindre Jéhovah"
      dans le bon sens du terme (Deutéronome 17:19) ? De nombreux exemples d’hommes et de femmes qui craignaient Dieu ont été consignés dans les Écritures “ pour notre instruction ”. (Romains 15:4.) Intéressons-nous à la vie de l’un de ces personnages, le roi David.
      Saül, le premier roi d’Israël, avait la crainte du peuple, mais pas la crainte de Dieu. Cela lui a valu d’être rejeté par Jéhovah (1 Samuel 15:24-26). David, lui, était un homme qui craignait vraiment Dieu ; sa vie et son intimité avec Jéhovah en témoignent. Les nombreuses nuits à la belle étoile qu’il avait passées dans sa jeunesse à faire paître les moutons de son père l’avaient certainement aidé à comprendre ce qu’est la crainte de Jéhovah (1 Samuel 16:11). De l’immense univers, il n’avait contemplé qu’une infime partie, mais cela lui avait suffi pour saisir l’essentiel : Dieu mérite respect et adoration. “ Quand je vois tes cieux, les œuvres de tes doigts, la lune et les étoiles que tu as préparées, écrira-t-il plus tard, qu’est-ce que le mortel pour que tu penses à lui, et le fils de l’homme tiré du sol pour que tu t’occupes de lui ? ” — Psaume 8:3, 4.
      Il était normal que David soit impressionné quand il comparait sa petitesse à l’immensité des cieux étoilés. Mais, loin de l’effrayer, cette connaissance le portait à louer Jéhovah. “ Les cieux proclament la gloire de Dieu, a-t-il écrit ; et l’œuvre de ses mains, l’étendue l’annonce. ” (Psaume 19:1). Ce profond respect le rapprochait de Jéhovah ; il lui donnait envie d’apprendre ses voies parfaites et de les suivre. Percevez-vous les sentiments qui l’habitaient quand il chantait ce psaume : “ Tu es grand et tu fais des choses prodigieuses ; tu es Dieu, toi seul. Instruis-moi de ta voie, ô Jéhovah ! Je marcherai dans ta vérité. Unifie mon cœur pour craindre ton nom. ” — Psaume 86:10, 11.
      Quand les Philistins ont envahi le pays d’Israël, leur champion, Goliath, a provoqué les Israélites du haut de ses trois mètres. " Envoyez donc quelqu’un m’affronter en combat singulier ! les narguait-il. S’il me bat, nous serons vos serviteurs. " (1 Samuel 17:4-10). Saül et toute son armée étaient terrifiés. Mais pas David. S’il devait craindre quelqu’un, c’était Jéhovah, et non un homme, si fort soit-il. “ Je viens vers toi avec le nom de Jéhovah des armées, a-t-il lancé à Goliath. [...] Et toute cette assemblée saura que ce n’est ni par l’épée ni par la lance que Jéhovah sauve réellement, car à Jéhovah appartient la bataille. ” Grâce à Jéhovah, une fronde et une pierre ont suffi à David pour abattre le géant. — 1 Samuel 17:45-47.
      Il peut arriver que nous nous trouvions devant des obstacles ou des ennemis aussi intimidants que ceux qu’a dû affronter David. Que faire alors ? Imiter David et d’autres fidèles du passé en s’armant de la crainte de Dieu. La crainte de Dieu l’emporte sur la crainte de l’homme. À ses compatriotes en butte à l’opposition, le fidèle Nehémia a adressé cette exhortation : “ N’ayez pas peur à cause d’eux. Souvenez-vous de Jéhovah le Grand et le Redoutable. ” (Nehémia 4:14). C’est parce qu’ils avaient son soutien que David, Nehémia et d’autres ont réussi à faire ce que Jéhovah attendait d’eux. Nous le pourrons également si nous craignons Dieu.
      Après celle sur Goliath, Jéhovah a accordé d’autres victoires à David. Jaloux, Saül a tenté de tuer le jeune homme, d’abord dans un geste de colère, puis par des moyens détournés, enfin en mobilisant toute une armée contre lui. Même si David avait reçu l’assurance qu’il serait roi, pendant des années il a dû fuir, se battre, et attendre le moment fixé par Jéhovah. Dans toutes ces situations, il ne s’est jamais départi de sa crainte du vrai Dieu. — 1 Samuel 18:9, 11, 17 ; 24:2.
      À un moment donné, David s’est réfugié auprès d’Akish, le roi de Gath, ville philistine d’où était originaire Goliath (1 Samuel 21:10-15). Les serviteurs d’Akish l’ont dénoncé comme ennemi. Comment a-t-il réagi à cette situation périlleuse ? Il s’est confié à Jéhovah de tout son cœur (Psaume 56:1-4, 11-13). Il s’est finalement sorti du guêpier en simulant la démence, mais il était bien conscient de devoir son salut à Jéhovah, qui avait béni son stratagème. David a prouvé qu’il craignait vraiment Dieu en plaçant toute sa confiance en lui. — Psaume 34:4-6, 9-11.
      À l’exemple de David, nous montrerons que nous craignons Dieu en ayant confiance en sa promesse de nous aider dans les épreuves. “ Roule ta voie sur Jéhovah, compte sur lui, et c’est lui qui agira ”, a affirmé David (Psaume 37:5). Cela ne veut pas dire qu’il faut mettre nos problèmes entre les mains de Jéhovah sans rien faire d’autre qu’attendre son intervention. David ne s’est pas contenté de prier et de voir venir. Il a cherché une solution à son problème en utilisant les capacités physiques et intellectuelles dont Jéhovah l’avait doté. Pour autant, il ne pensait pas que ses efforts d’humain suffiraient. Cette façon de voir devrait aussi être la nôtre. Faisons tout ce qui est en notre pouvoir, puis laissons Jéhovah se charger du reste. Cela étant, il est fréquent que nous ne puissions rien faire d’autre que compter sur Jéhovah. C’est là que la crainte de Dieu revêt un caractère très personnel. Combien est réconfortante cette réflexion de David : “ L’intimité avec Jéhovah appartient à ceux qui le craignent. ” — Psaume 25:14.
      Il s’agit donc de ne pas banaliser nos prières et nos relations avec Dieu. Lorsque nous nous ‘ avançons ’ vers Jéhovah, nous devons “ croire qu’il est, et qu’il devient celui qui récompense ceux qui le cherchent réellement ”. (Hébreux 11:6 ; Jacques 1:5-8.) Et quand il vient à notre aide, il nous faut, conformément au conseil de l’apôtre Paul, ‘ nous montrer reconnaissants ’. (Colossiens 3:15, 17.) Ne ressemblons jamais à ceux dont un chrétien oint expérimenté a dit : “ Ils prennent Dieu pour une sorte de garçon de café. Ils aimeraient qu’il réponde à un claquement de doigts dès qu’ils ont besoin de quelque chose, et qu’il disparaisse dès qu’ils ont eu ce qu’ils voulaient. ” Où est leur crainte de Dieu ?
      Le fait que Jéhovah l’ait secouru a augmenté la confiance et la crainte que David éprouvait envers lui (Psaume 31:22-24). Trois fois, cependant, David a mis notablement sa crainte de Dieu entre parenthèses, ce qui a eu des conséquences tragiques. La première fois, c’est quand il a décidé de faire transporter l’arche de l’alliance à Jérusalem sur un chariot, et non sur les épaules des Lévites comme le prescrivait la Loi. Ouzza, qui conduisait le chariot, a saisi l’Arche pour l’empêcher de tomber. Dieu l’a fait mourir sur le champ pour cet “ acte d’irrévérence ”. Certes, Ouzza avait commis un péché grave, mais c’est bien David qui, pour n’avoir pas respecté la Loi divine, était responsable de ce drame. Craindre Dieu suppose que l’on fasse les choses comme lui l’entend. — 2 Samuel 6:2-9 ; Nombres 4:15 ; 7:9.
      Une autre fois, sous l’impulsion de Satan, David a procédé au dénombrement des hommes de guerre en Israël (1 Chroniques 21:1). Là encore, il a cessé momentanément de craindre Dieu, ce qui a coûté la vie à 70 000 de ses compatriotes. Bien qu’il se soit repenti devant Jéhovah, lui et le peuple ont beaucoup souffert en la circonstance. — 2 Samuel 24:1-16
      C’est aussi parce qu’il avait oublié sa crainte de Dieu que David a couché avec Bath-Shéba, la femme d’Ouriya. David savait qu’il était mal, non seulement de commettre l’adultère, mais aussi de désirer la femme d’un autre (Exode 20:14, 17). Tout a commencé quand il a aperçu Bath-Shéba qui se baignait. La crainte de Dieu lui commandait de détourner son regard immédiatement et de maîtriser ses pensées. Mais il a manifestement ‘ continué à regarder ’, si bien que la passion l’a emporté sur sa crainte de Dieu (Matthieu 5:28 ; 2 Samuel 11:1-4). David a oublié que Jéhovah devait être présent dans tous les domaines de sa vie. — Psaume 139:1-7.
      De son adultère avec Bath-Shéba est né un fils. Peu après, Jéhovah a envoyé le prophète Nathân dénoncer le péché de David. Retrouvant la crainte de Dieu en même temps que la raison, celui-ci s’est repenti. Il a supplié Jéhovah de ne pas le rejeter et de ne pas lui retirer son esprit saint (Psaume 51:7, 11). Jéhovah lui a pardonné et a atténué le châtiment, mais il ne lui a pas épargné toutes les conséquences de ses actes. Le fils de David est mort ; les malheurs se sont succédé dans sa famille. Quel prix à payer pour avoir momentanément fait abstraction de la crainte de Dieu ! — 2 Samuel 12:10-14 ; 13:10-14 ; 15:14.
      Aujourd’hui de même, ne pas craindre Dieu dans le domaine de la moralité peut avoir des conséquences graves et durables. Imaginez la douleur de cette jeune femme qui découvre que son mari chrétien l’a trompée lors d’un déplacement professionnel à l’étranger. Choquée, anéantie par le chagrin, elle enfouit son visage dans ses mains et pleure toutes les larmes de son corps. Combien de temps faudra-t-il au mari infidèle pour regagner la confiance et le respect de sa femme ? Des situations aussi pénibles peuvent être évitées grâce à la crainte de Dieu. — 1 Corinthiens 6:18.
      Satan détruit les valeurs morales de la société humaine les unes après les autres, et il cherche particulièrement à corrompre les vrais chrétiens. Pour ce faire, il exploite le chemin le plus direct vers le cœur et l’esprit : nos sens, avec une prédilection pour l’ouïe et la vue (Éphésiens 4:17-19). Comment réagissez-vous quand, involontairement, vous vous trouvez exposé à des images ou à des paroles obscènes, ou encore en présence d’individus immoraux ?
      Voyez le cas d’André. Cet ancien et père de famille est médecin dans un pays d’Europe. Quand il était de garde de nuit à l’hôpital, des collègues féminines avaient pris l’habitude d’épingler sur son oreiller des mots doux ornés de petits cœurs pour l’inviter à coucher avec elles. André s’interdisait résolument d’accorder la moindre pensée à ces avances. Mieux, pour se soustraire à cet environnement malsain, il a changé d’établissement. Sa crainte de Dieu s’est révélée sage et lui a valu des bénédictions, puisqu’il effectue aujourd’hui une partie de ses activités au siège des Témoins de Jéhovah de son pays.
      Troquer nos précieuses relations avec Jéhovah contre quelque chose auquel nous n’avons pas droit : voilà où nous risquons d’en arriver en cultivant de mauvaises pensées (Jacques 1:14, 15). Si nous craignons Jéhovah, en revanche, nous nous tiendrons éloignés — et même nous nous écarterons délibérément — des gens, des lieux, des activités ou des divertissements qui pourraient nous faire baisser notre garde (Proverbes 22:3). Quel que soit l’inconvénient ou le sacrifice que cela implique, il n’est rien à côté de la perte de la faveur divine (Matthieu 5:29, 30). La crainte de Dieu nous commande de ne jamais nous exposer intentionnellement à quoi que ce soit d’immoral — à commencer par la pornographie sous toutes ses formes —, mais aussi de faire en sorte que nos yeux “ passent sans s’arrêter à la vue de ce qui n’est que néant ”. Soyons convaincus que Jéhovah, alors, nous ‘ gardera en vie ’ et nous donnera tout ce dont nous avons réellement besoin. — Psaume 84:11 ; 119:37.
       Assurément, c’est toujours faire preuve de sagesse que de laisser la crainte de Dieu dicter nos actions. C’est aussi la source du vrai bonheur (Psaume 34:9)

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