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Ozarkers in the national spotlight


Guest Nicole

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A common belief holds that our rural ancestors, especially in upland regions such as the Ozarks, lived happily in primitive little worlds independent of the larger society. And while there is a grain of truth in this generalization, settlers on the Arkansas frontier found themselves inextricably bound to the larger national and regional economy, government, and culture. How Ozarkers reacted and reluctantly adjusted to being part of the national scene is the subject of Hillbilly Hellraisers, a fine new book by an up-and-coming young Arkansas historian, assistant professor Blake Perkins of Williams Baptist College in Walnut Ridge.

Many modern Ozarkers have little in common with people who lived in the Ozarks prior to World War II. In the late 19th and first half of the 20th centuries, many Ozarkers turned to political populism as they fought the growing economic inequalities of the time. They believed that moneyed elites were to blame for many of the challenges facing working people. Defiance of the federal government was a central tenet of this "Populist Ethic."

An impressive example of the populist impulse in the Ozarks--as well as the entire state and region too--was the Brothers of Freedom movement. Founded in 1882, it established lodges across the western and northern parts of Arkansas. The main organizer was Isaac McCracken of Ozone in Johnson County, a Canadian who moved to Arkansas by way of Massachusetts and Wisconsin. This group later affiliated with the larger national agrarian movement known as the Farmers' Alliance. An estimated 100,000 Arkansans belonged to the Farmers' Alliance by 1890.

While the populist movements of the late 1800s involved massive numbers of people, they did little to improve the condition of "the wool hat boys," as populist Gov. Jeff Davis described his avid agrarian supporters. Though the governor was full of reformist bombast and received substantial election victories, Davis "effected practically no substantive change for working people during his long political career," Perkins concludes.

One of the best known means by which Ozarkers defied the government was by flouting the laws on making and selling whiskey. Corn, which was one of the main cash crops of the Ozarks, brought farmers only a few cents' profit per bushel, but that same bushel could produce more than a gallon of "moonshine." Illegal distilling was a federal offense, and confrontations between U.S. officers and local moonshiners sometimes resulted in tragic results--such as the August 1897 Searcy County shootout in which two deputy U.S. marshals were killed.

A ballad resulting from the shootout lionized the bootlegger Harve Bruce and contained these lines: Old Harve Bruce he done well/Killed Ben Taylor dead as hell/Old Harve Bruce [was] never tried/Shot Clay Renfro through the side.

Many poor Ozarkers viewed World War I as another example of the government sacrificing poor people in a fight with no benefit for the people doing the fighting. "It is a rich man's war, but a poor man's fight" was a common refrain heard whenever Ozarkers discussed the conflict. Hillbilly Hellraisers has a chapter titled " 'Silk-Hatted Fellers' and Their War" which recounts an ongoing effort by Ozarkers to avoid the draft.

The first violence over the draft occurred not in the Ozarks but in the Ouachita Mountains in Polk County near the border with Oklahoma. On May 25, 1918, the Polk County sheriff and a posse of 36 men attacked the draft resisters in their hideout in the mountains south of Mena. Two resisters were killed and three wounded, and numerous prisoners taken. One of the resisters was sentenced to death--Ben Caughron, a socialist and vocal opponent of this "rich man's war." Gov. Charles H. Brough refused a pardon, preferring "that an example should be made in this case."

In less than a month after the violence in Polk County--referred to by some as "the battle of Hatten Gap" after the village near where it occurred--a violent clash near Oxley in Searcy County resulted in the death of an army deserter and the arrest of several other resisters.

Interestingly, the resisters at Oxley tended to be members of small independent Baptist churches--"churches of the disinherited" as Perkins described denominations which today most likely do not harbor too many socialists among their membership--Churches of Christ, for example. The newly emerged Holiness and Pentecostal movements also tended to oppose the conflict in Europe.

Religion played the central role in the Cleburne County Draft War of July 1918, a conflict which pitted County Sheriff Jasper Duke against the Tom Atkinson family of Rosebud. The extended Atkinson family members were "Russellite Christians," today known as Jehovah's Witnesses. Then as today, Jehovah's Witnesses were opposed to military service. An initial attempt to arrest Atkinson resulted in the death of a posse member. A second attack later on the same day resulted in a 45-minute shootout, but the draft resisters escaped. The governor sent a militia company to help with the pursuit, and the resisters were eventually captured.

Another source of conflict between Ozarkers and governmental authority was a program intended to eliminate Texas fever among cattle herds. Due to the prevalence of the tick-borne disease among southern cattle, the U.S. Department of Agriculture established a quarantine in 1891 which greatly curtailed the cattle industry in Arkansas and the South.

An initial effort to deal with the problem through a volunteer cattle dipping program did not work, and eventually a mandatory dipping fee of five cents per head was assessed on all cattle. Small-scale cattlemen were furious with the twice-weekly dipping requirement, which was not only costly but also required rounding up the herd and driving them to a central concrete dipping vat set into the ground.

Once again, it was in the uplands where the dipping program ran into trouble. Vats were blown up in Izard and other counties. In March 1922, a federal cattle tick inspector from Jamestown in Independence County was shot from ambush and killed.

One of the most interesting chapters in the book recounts how the Ozarks changed dramatically after World War II. Nothing has brought more change to Arkansas in the past 50 years than the influx of non-natives, especially retirees from the Midwest. The impact has been felt culturally, economically, and especially politically. As Perkins notes, in-migration is a demographic change which continues "largely unabated into the second decade of the 21st century."

Hillbilly Hellraisers is published by the University of Illinois Press, contains 296 pages, and sells for $24.95 in soft cover.

Tom Dillard is a historian and retired archivist living near Glen Rose in rural Hot Spring County. Email him at Arktopia.td@gmail.com.

Editorial on 10/29/2017

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    • By TheWorldNewsOrg
      Archaeologists unearthed what they believe are remains of a large wooden Christian cross Spanish explorer Hernando de Soto placed atop a hill in 1541 at what is now part of Parkin Archeological State Park in Cross County.

      Photo by JESSICA CRAWFORD / Special to the Democrat-Gazette
      Archaeologist Jeffery Mitchem holds baldcypress fragments that researchers believe are from the cross.
      J̶e̶f̶f̶e̶r̶y̶ Jeffrey Mitchem*, the Parkin park site archaeologist for the Arkansas Archeological Survey, said he will send a 2-foot chunk of baldcypress thought to have been used for the cross more than 500 years ago to the University of Arkansas at Fayetteville next week for further testing.
      Archaeologists first found a large wooden post at the site in 1966 while covering holes left by looters and surmised it could be de Soto's cross. Carbon-dating conducted then indicated the post was cut from a cypress tree between 1515 and 1663.
      The holes were filled a̶n̶d̶ ̶w̶i̶t̶h̶i̶n̶ ̶a̶ ̶f̶e̶w̶ ̶y̶e̶a̶r̶s̶. In the 1900s to 1940s,* a lumber company built atop the land, preserving the site along the St. Francis River, Mitchem said.
      The Parkin park opened in 1994.
      "It's in the ballpark," he said of the carbon-dating results. "We want to do further testing to make sure."
      Mitchem learned of the discovery of the potential cross in 1992 -- two years b̶e̶f̶o̶r̶e̶ after* he became the Parkin park's archaeologist -- and began his research, theorizing then that the wood was from de Soto's cross.
      "It became my career," he said.
      De Soto and his explorers, including several Catholic priests, landed in Florida in 1539 and forged across the southeastern United States seeking gold and other riches. He crossed the Mississippi River into Arkansas in June 1541 and traveled to Casqui, an Indian village named after its chief, which is now the site of the state park.
      According to four accounts of the journey written by de Soto's voyagers, de Soto ordered several of his men to cut a tall cypress tree and build a massive cross. On July 4, 1541, about 100 men raised the cross, according to the written accounts.
      The explorers only stayed in Casqui for two days before leaving. They returned again later that summer for another two days before heading to southeastern Arkansas. De Soto died in May 1542.
      The Parkin artifact may be one of only two crosses de Soto placed while in the United States, said Patricia Galloway, a professor of the School of Information at the University of Texas at Austin, who has studied de Soto's U.S. exploration.
      "He may have placed it to impress the natives, but he was traveling with several priests and most of the places he stopped were not friendly," she said. "This [Casqui] may have been one of the few safe spots."
      Mitchem said that the Arkansas site may have been one of only a few places de Soto and his men could "relax" and not battle tribes.
      Galloway said she was sure de Soto did not convert the Indians there to Christianity, but the natives may have accepted the cross because de Soto's men helped Casqui and his village overcome a warring tribe.
      "They would be perfectly happy if he left it there," Galloway said. "It may have been a sign of victory. A sign of the village was not to be messed with."
      Mitchem conducted several excavations at Parkin, but none on the largest mound where evidence showed the Casqui chief built his home. Last year, the Archaeological Conservancy, a nonprofit organization in New Mexico that acquires and preserves significant archaeological sites, found a New York foundation to help fund Mitchem's research.
      The Elfrieda Frank Foundation in Forest Hills, N.Y., agreed to support Mitchem.
      "I told them it was a gamble," Mitchem said. "I said that, so far, everything points the right way and it's a good chance it's de Soto's cross, but we needed more research."
      On Monday, Mitchem and his team began work. Survey archaeologist Tim Mulvilhill located the cross's spot, which was marked by UA archaeologists in 1966.
      The team then found a section of wooden post Tuesday buried about 2 feet into the soil atop the park's largest mound. Much of the wood was rotted or burned.
      A portion of the post was still wrapped in plastic covering, left by archaeologists 50 years ago.
      A day later, after clearing the wooden post, Mitchem and his team found the outline of a large posthole about 35 inches in diameter. They also found that the pit reached more than 5 feet below the surface -- another indication that it was the mounting for the cross. Mitchem also found several Indian pot shards.
      "The best indication we could have is if the carbon-14 testing says it's from 1541," he said. "But that wood may not be enough to tell.
      "Everything about it, though, indicates it is his cross," Mitchem said. "The location, the baldcypress used and the Spanish artifacts we found there. Everything points to the fact that it is what we believe."
      Mitchem said he will take the findings to David Stalhe, a tree-ring specialist at UA, on Monday to determine the post's age.
      "To me, this is pretty incredible," Mitchem said. "I've been dreaming about doing this my whole career. This is probably related exactly to [de Soto's] expedition."
      https://www.arkansasonline.com/news/2016/apr/23/piece-of-wood-exciting-find-20160423/#//
    • Guest Nicole
    • By Bible Speaks
      Your History! - Brother Russell and International Bible Students from    Arkansas 1913

    • By TheWorldNewsOrg
      “Horrifying” is how witnesses have described the latest in a string of executions in the American state of Arkansas. Convicted murderer Kenneth Williams was sentenced to death by lethal injection. Here’s what happened during his execution according to a reporter there.


      World News
    • By ComfortMyPeople
      Following with brother Lett talk in the 2015 Annual Meeting, he goes to mention that brothers in IWW period did not behave so badly, they did what they could or knew how to do. And sure we agree.

      But, in spite of the fact this could be said about the brotherhood in general, there is some basic principle to bring up.

      ·        (Luke 12:48) “Indeed, everyone to whom much was given, much will be demanded of him, and the one who was put in charge of much will have more than usual demanded of him.”
      As these words would directly apply to servants with serious responsibility in the congregation (interpretations apart), what would be the degree of responsibility of the bureau of editors at those times, regarding this petition addressed to all congregations in 1918?

       
      As quoted, with some emphasis in a 1967 Watchtower:

      *** w67 2/15 pp. 111-112 pars. 27-28 Jehovah Makes Full Might Abound ***

      And just as Samson slept on the treacherous Delilah’s knees, so the Samson class’ conciliatory attitude toward languishing apostates finally brought weakening, and a beginning of compromise. That the dedicated witnesses fell into just such a trap in 1918 is shown by an article appearing in The Watch Tower of June 1 of that year. This came out in support of the “day of prayer and supplication” proclaimed by the president of the United States for May 30, 1918, stating: “Let there be praising and thanksgiving to God for the promised glorious outcome of the war . . . and the making of the world safe for the common people.”
      28 Worldly compromise resulted in loss of Jehovah’s spirit. The hair of the Samson class was shorn off in a symbolic way, and their “power kept departing” from them.

       

      Now, follows the whole text, only emphasizing the, perhaps, the most embarrassing expressions. (sorry if any type errors)

      The Watch Tower, June 1, 1918

      ================quote follows

      MAY 30 FOR PRAYER AND SUPPLICATION

      In accordance with the resolution of Congress of April 2nd, and with the proclamation for the President of the United States of May 11, it is suggested that the Lord’s people everywhere make May 30th a day of prayer and supplication. God was graciously pleased to cause this nation to be formed and to grow under the most favorable conditions in the world for the preservation of liberty, civil and religious.

      This is the land divinely “shadowed with wings” –overshadowed by the providential watchcare of God’s Word—where God has lifted up an ensign on the mountain (kingdom), and where he has blown the trumpet message of the truth. Here the love of truth has for three hundred years attracted from all quarters of the world people who love God, love the Bible and love religious liberty. Here, practically alone of all the nations, exists in the fundamentals laws of the land the safeguard that so long as the Constitution stands no law may be made nor any governmental action taken prohibiting the free exercise of religion, or abridging the freedom of speech or of the press.

                     Countless blessings have flowed to devout people through the wise provisions of the laws of the United States, blessings whose influences have been felt to the remotest corners of the earth, wherever even a spark of love for God-given freedom might be fanned into a glow. Here, more perhaps than elsewhere, exits that “present”  which shall be brought unto Jehovah (Isaiah 18:7), earth’s oblation (Ezequiel 45:1) to God of that class who, when in the age to come the restitution hosts shall be numbered, shall be found to have been “born in Zion” (Psalm 87:5,6), taken out of the world and given, in a figure, as humanity’s present to their God, to be forever sons and servants of the Most High.

                     This class love to “assemble themselves together, and so much the more as they see de day approaching” (Hebrews 10:25), and they will be of all people the most ready to embrace an opportunity of gathering in an additional service of prayer and supplication. As says the spirit through the Apostle Paul:  “I exhort, therefore, that first of all, supplications, prayers, intercessions and giving of thanks, be made for all men; for kings, and for all that are in authority; and we may lead a quiet and peaceable life in all godliness and honesty. For this is good and acceptable in the sight of God our Savior.” (1 Timothy 2:1-3) Let there be praise and thanksgiving to God for the promised glorious outcome of the war, the breaking of the shackles of autocracy, the freeing of captives (Isaiah 61:1) and the making of the world safe for the common people ---blessings all assured by the Word of God to the people of this country and of the whole world of mankind.

      =============================end of quote

      It’s easy one century later to criticize this behavior. Well, according the aforementioned word from brother Lett, the brothers could not be punished because they did the best they could. Right. But according Jesus words, the brothers overseeing the work had greater responsibility, hadn’t they?

      If this is correct, perhaps it explains what happened later, you know. The seven brothers, mainly the directors, were imprisoned. Curious this fact contained in the next quotation:

      *** w87 6/15 pp. 15-16 pars. 4-5 Testing and Sifting in Modern Times ***

      The clergy and the governments brought great pressure to bear on Jehovah’s anointed servants. Falsely accused of sedition, the anointed remnant attempted to make their innocence clear publicly. However, on May 7, 1918, warrants were issued for the arrest of eight members of the management and editorial staff of the Watch Tower Bible and Tract Society, including the president, J. F. Rutherford. Their trial began Monday, June 3. On June 20 the jury returned a verdict of guilty on four counts. Then on July 4, 1918, these dedicated Christian men were taken by train to prison in Atlanta, Georgia, U.S.A.

      The same nation they praised so much imprisoned them. And did you note when, exactly, start their trip to prison? Yes, on July 4. Surely, they had so much to ponder, sitting in the train, while the fireworks exploded around them.

       


    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
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    • By The Librarian
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    • By Jack Ryan
      FRANKLIN COUNTY (KFSM) — An Area Agency on Aging transportation van driver was booked into the Franklin County Jail Wednesday (June 22) on suspicion of failing to stop the rape of a 9-year-old boy.
      Jordan Byrd, 71, is facing charges of felony permitting of child abuse and a misdemeanor for failing to report the child abuse, according to his probable cause affidavit.
      The affidavit states a 14-year-old boy raped and sodomized the 9-year-old boy in March while the two were the only passengers on the van driven by Byrd from their alternative schools in Fort Smith and the incident was captured on surveillance video.
      The video shows the first sexual assault begins at 3:53 p.m. and lasts for six minutes, according to the affidavit. The suspect forces the victim to perform oral sex and the victim could be heard loudly saying it hurts, the affidavit states. Byrd could be seen looking up several times during the assault, but does not say anything or try to intervene, according to the affidavit.
      The second sexual assault, during which the suspect sodomizes the victim, can also be seen on the video, the affidavit states. The victim can be heard screaming in pain, but again, Byrd looks up several times during the assault and does not say or do anything to stop it, according to the affidavit. Only once the screaming gets worse does Byrd ask what is going on and the suspect tells him that he hit the victim, but Byrd does not stop the van to separate the suspect from the victim, the affidavit states.
      The assault stops after Byrd asks what is happening and eventually the suspect is dropped off by the van, according to the affidavit. When the van stops to drop off the victim, the victim asks Byrd if he saw what the suspect did to him, to which Byrd replies “huh” and does not say anything else, but does wave at the victim’s parents as he drives away, the affidavit states.
      A supervisor at the Area Agency on Aging told investigators Byrd did not report the incident to the agency and she had heard about it through someone else, according to the affidavit.
      Several days later, investigators interviewed Byrd, who told them he did not see the first sexual assault, but did see the second sexual assault, the affidavit states. He said he knew what was happening and described the suspect and victim as having a “relationship,” according to the affidavit.
      The victim’s family is now suing the Area Agency on Aging of Western Arkansas and Valley Behavioral Health System, according to Fort Smith attorney Joey McCutchen who filed the lawsuit in Sebastian County Circuit Court.
      McCutchen said the 14-year-old is also being criminally investigated.
      Valley Behavioral Health System in Fort Smith provides mental health care for children and adults. According to the lawsuit, the suspect was a patient at Valley Behavioral health at the time of the sexual assaults.
      The lawsuit states the treatment facility officials knew the 14-year-old patient would masturbate in public places and posed a threat of causing permanent physical and emotional harm, including rape and/or sexual abuse to others who were minors. It states the treatment facility had an obligation to tell the transport officials of the patients condition, but did not.
      The lawsuit also states the 14-year-old suspect is related to Byrd, who has since resigned from his position.
      The victim’s family is seeing damages upwards of $75,000 for the victim’s medical treatment past and present.

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      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. states that he is 100% sure of the driver being a member of the Jehovah's Witnesses
    • By admin
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    • Eric Ouellet

      Qu’est-ce que le Jour du Jugement ?

      La Bible dit que Dieu “ a fixé un jour où il va juger la terre habitée ”. (Actes 17:31.) Pour beaucoup, l’idée d’être soumis à un jugement, quel qu’il soit, est désagréable. Voyez-vous les choses ainsi ?
      SI C’EST le cas, rassurez-vous : le Jour du Jugement est une disposition pleine d’amour qui apportera de grands bienfaits à la famille humaine, y compris aux morts (Matthieu 20:28 ; Jean 3:16). Mais pourquoi est-il nécessaire ? Et que se passera-t-il réellement pendant ce “ jour ” ?
      Pourquoi le Jour du Jugement est nécessaire
      Lorsque Dieu a placé les humains sur la terre, il ne la destinait pas à n’être qu’un lieu d’épreuve en vue d’une existence dans un autre monde. Il a créé les humains pour qu’ils y vivent éternellement. Bien que parfaits physiquement et mentalement, Adam et Ève, le premier couple, se sont rebellés contre Dieu. Ils ont alors perdu la perspective de la vie éternelle pour eux-mêmes, et ont transmis le péché et la mort à tous leurs descendants. — Genèse 2:15-17 ; Romains 5:12.
      Le Jour du Jugement sera une période de mille ans durant laquelle les hommes auront la possibilité de retrouver ce qu’Adam et Ève ont perdu*. Remarquez que, selon Actes 17:31, cité plus haut, ce “ jour ” concerne les personnes qui vivent sur “ la terre habitée ”. Celles qui recevront un jugement favorable vivront sur la terre, éternellement et dans des conditions parfaites (Révélation 21:3, 4). Le Jour du Jugement contribue donc à l’accomplissement du dessein originel de Dieu pour l’homme et pour la planète.
      Le Juge que Dieu a établi est Christ Jésus. La Bible révèle qu’il va “ juger les vivants et les morts ”. (2 Timothée 4:1.) Qui sont “ les vivants ” qui seront jugés ? Comment les morts vont-ils revenir à la vie sur “ la terre habitée ” ?
      Jésus juge “ les vivants ”
      Nous sommes maintenant proches de la fin annoncée du présent système de choses, où Dieu va détruire tous les éléments de la société humaine corrompue et supprimer les méchants. Les personnes qui réchapperont seront “ les vivants ” qui seront jugés. — Révélation 7:9-14 ; 19:11-16.
      Durant la période de jugement qui durera mille ans, Christ Jésus ainsi que 144 000 hommes et femmes ressuscités pour vivre dans les cieux dirigeront la terre. Exerçant les fonctions de rois et de prêtres, ils dispenseront les bienfaits du sacrifice rédempteur de Jésus et amèneront progressivement les humains fidèles à la perfection physique et mentale. — Révélation 5:10 ; 14:1-4 ; 20:4-6.
      Pendant le Jour du Jugement, Satan et ses démons ne seront plus libres d’influencer l’activité humaine (Révélation 20:1-3). Toutefois, à la fin de ce “ jour ”, Satan sera autorisé à éprouver la fidélité de tous les humains alors en vie. Ceux qui resteront fidèles à Dieu passeront avec succès l’épreuve à laquelle Adam et Ève ont échoué. Ils seront jugés dignes de recevoir la vie éternelle sur la terre redevenue un paradis. Ceux qui décideront de se rebeller contre Dieu seront détruits pour toujours, de même que Satan et ses démons. — Révélation 20:7-9.
      Le jugement des “ morts ”
      On lit dans la Bible qu’au Jour du Jugement les morts “ se lèveront ”. (Matthieu 12:41.) Jésus a dit : “ L’heure vient où tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix et sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une résurrection de vie, ceux qui ont pratiqué des choses viles, pour une résurrection de jugement. ” (Jean 5:28, 29). Il n’est pas question ici des âmes désincarnées des défunts. Ces derniers sont totalement inconscients et n’ont pas d’âme qui survive à la mort (Ecclésiaste 9:5 ; Jean 11:11-14, 23, 24). Jésus relèvera sur la terre tous ceux qui se sont endormis dans la mort.
      Seront-ils jugés sur la base de ce qu’ils ont fait avant leur mort ? Non. Les Écritures enseignent que “ celui qui est mort a été acquitté de son péché ”. (Romains 6:7.) Ainsi, tout comme les survivants de la fin du système actuel, les ressuscités pour la vie sur la terre seront jugés “ selon leurs actions ” au cours du Jour du Jugement (Révélation 20:12, 13). En fonction de l’issue de leurs actions, leur résurrection se révélera aboutir soit à l’éternité, soit à la destruction. Nombre de ces ressuscités découvriront Jéhovah Dieu et ses exigences pour obtenir la vie. Ils auront la possibilité de se conformer à la volonté de Dieu et de recevoir la vie éternelle sur la terre.
      Aucune raison d’avoir peur
      Le Jour du Jugement ne sera pas seulement un temps d’instruction divine, mais aussi un temps où tous les vivants appliqueront ce qu’ils apprendront et en verront les bienfaits. Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus et progresserez à leurs côtés vers la perfection !
      Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus.
      Au terme du Jour du Jugement, Dieu permettra à Satan d’éprouver la fidélité des êtres humains. Il n’y a cependant pas lieu d’être inquiet ou d’avoir peur. Tous seront alors solidement armés pour faire face à cette dernière épreuve. Ainsi, le Jour du Jugement est une étape dans l’accomplissement du dessein divin qui effacera toutes les conséquences de la rébellion originelle contre Dieu dans le jardin d’Éden.

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    • Eric Ouellet

      Chantons avec coeur et allégresse 
      Psaumes
      146 Louez Jah!
      Que tout mon être loue Jéhovah !
       2 Je veux louer Jéhovah toute ma vie.
      Je veux chanter des louanges à mon Dieu aussi longtemps que je vivrai.
       3 Ne mettez pas votre confiance dans les princes,
      ni dans un fils d’homme, qui est incapable de sauver.
       4 L’esprit de l’homme sort, l’homme retourne au sol ;
      ce jour-là, ses pensées périssent.
       5 Heureux celui qui a pour secours le Dieu de Jacob
      et dont l’espoir est en Jéhovah son Dieu,
       6 Celui qui a fait le ciel et la terre,
      la mer, et tout ce qui s’y trouve,
      celui qui reste fidèle pour toujours,
       7 celui qui garantit la justice aux spoliés,
      celui qui donne du pain aux affamés.
      Jéhovah libère les prisonniers ;
       8 Jéhovah ouvre les yeux des aveugles ;
      Jéhovah relève ceux qui sont courbés ;
      Jéhovah aime les justes.
       9 Jéhovah protège les résidents étrangers ;
      il soutient l’orphelin de père et la veuve,
      mais il contrecarre les projets des méchants
      10 Jéhovah sera Roi pour toujours,
      ton Dieu, ô Sion, de génération en génération.
      Louez Jah !

      · 0 replies
    • REDROCHA  »  T.B. (Twyla)

      Thank you Sister !!!!
      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      LES QUALITÉS D'UN BERGER ET LES ASSISTANTS DE L'ASSEMBLÉE 

      PREMIÈRE LETTRE DE TIMOTHÉE

      3 La parole suivante est digne de foi : Si un homme aspire à être un responsable, il désire une belle œuvre. 2 Il faut donc qu’un responsable soit irréprochable, mari d’une seule femme, modéré dans ses habitudes, réfléchi, ordonné, hospitalier, capable d’enseigner, 3 que ce ne soit pas un ivrogne ni un homme violent, mais un homme raisonnable, non querelleur, non ami de l’argent, 4 un homme qui dirige d’une belle façon sa propre famille, qui tienne ses enfants dans la soumission en toute dignité 5 (car si un homme ne sait pas diriger sa propre famille, comment prendra-t-il soin de l’assemblée de Dieu ?), 6 que ce ne soit pas un homme récemment converti, de peur qu’il se gonfle d’orgueil et tombe sous le coup de la condamnation portée contre le Diable. 7 D’autre part, il faut aussi qu’il reçoive un beau témoignage des gens extérieurs à l’assemblée, afin de ne pas tomber dans le déshonneur et dans un piège du Diable.
      8 De même, il faut que les assistants soient des hommes dignes, qu’ils n’aient pas un langage double, qu’ils soient modérés dans la consommation de vin, non avides d’un gain malhonnête, 9 attachés au saint secret de la foi avec une conscience pure.
      10 De plus, qu’ils soient d’abord mis à l’épreuve quant à leurs aptitudes ; puis, s’ils sont exempts d’accusation, qu’ils servent comme ministres.
      11 De même, il faut que les femmes soient dignes, non calomniatrices, modérées dans leurs habitudes, fidèles en toutes choses.
      12 Les assistants doivent être maris d’une seule femme et diriger d’une belle façon leurs enfants et leur propre famille. 13 Car les hommes qui servent d’une belle façon acquièrent une belle réputation et une grande confiancepour parler de la foi en Christ Jésus.
      14 Je t’écris ces choses, bien que j’espère venir bientôt chez toi, 15 pour que, au cas où je serais retardé, tu saches comment tu dois te conduire dans la maison de Dieu, qui est l’assemblée du Dieu vivant, colonne et soutien de la vérité. 16 Oui, il faut avouer qu’il est grand, le saint secret de l’attachement à Dieu : « Il a été manifesté dans la chair, a été déclaré juste dans l’esprit, est apparu aux anges, a été prêché parmi les nations, a été cru dans le monde, a été enlevé dans la gloire. »





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    • Eric Ouellet

      Bergers, imitez les Grands Bergers
       
      Christ [...] a souffert pour vous, vous laissant un modèle pour que vous suiviez fidèlement ses traces » (1 PIERRE 2:21)

      QUAND un berger s’intéresse de près au bien-être de son troupeau, les moutons se portent bien. Selon un manuel sur l’élevage ovin, « l’homme qui se contente de mener le troupeau au pré puis n’y prête plus attention risque fort, en quelques années, d’avoir de nombreuses bêtes malades qui ne rapportent rien ». Par contre, quand les moutons reçoivent l’attention voulue, le troupeau prospère.
      La qualité des soins et de l’attention que les bergers du troupeau de Dieu prodiguent à chaque brebis dont ils sont responsables influera sur la santé spirituelle de toute la congrégation. Tu te souviens peut-être que Jésus a eu pitié des foules parce qu’« elles étaient dépouillées et éparpillées comme des brebis sans berger » (Mat. 9:36). Pourquoi se trouvaient-elles en si piteuse condition ? Parce que les hommes chargés d’enseigner la Loi de Dieu au peuple étaient durs, exigeants et hypocrites. Au lieu de soutenir et de nourrir les membres de leur troupeau, les guides spirituels d’Israël posaient sur leurs épaules de « lourdes charges » (Mat. 23:4).
      Les bergers chrétiens d’aujourd’hui, les anciens, ont donc une lourde responsabilité. Les brebis du troupeau sous leur garde appartiennent à Jéhovah ainsi qu’à Jésus, qui s’est présenté comme « l’excellent berger » (Jean 10:11). Les brebis ont été « acheté[e]s à un prix », que Jésus a payé avec son propre « sang précieux » (1 Cor. 6:20 ; 1 Pierre 1:18, 19). Jésus aime tellement les brebis qu’il a bien voulu sacrifier sa vie pour elles. Les anciens ne devraient jamais oublier qu’ils sont des sous-bergers sous la surveillance du Fils bienveillant de Dieu, Jésus Christ, « le grand berger des brebis » (Héb. 13:20).
      Comment les bergers chrétiens devraient-ils traiter les brebis ? Les membres de la congrégation sont exhortés à « obéi[r] à ceux qui [les] dirigent ». De leur côté, les anciens ne doivent pas « commande[r] en maîtres ceux qui sont l’héritage de Dieu » (Héb. 13:17 ; lire 1 Pierre 5:2, 3). Alors comment peuvent-ils diriger le troupeau sans le commander en maîtres ? Autrement dit, comment peuvent-ils répondre aux besoins des brebis sans abuser de l’autorité dont Dieu les a investis ?
      « IL LES PORTERA SUR SON SEIN »
      Parlant de Jéhovah, le prophète Isaïe a déclaré : « Comme un berger il fera paître son troupeau. De son bras il rassemblera les agneaux ; et sur son sein il les portera. Il conduira doucement celles qui allaitent » (Is. 40:11). Cette comparaison montre que Jéhovah se soucie des besoins des membres de la congrégation faibles et vulnérables. De même qu’un berger connaît les besoins particuliers de chaque brebis de son troupeau et se tient prêt à les combler, Jéhovah connaît les besoins des membres de la congrégation et est heureux de leur apporter le soutien voulu. À l’image d’un berger qui, si nécessaire, porte un agneau nouveau-né dans le pli de son vêtement, « le Père des tendres miséricordes » nous portera, ou nous consolera, quand nous serons durement éprouvés ou rencontrerons un besoin particulier (2 Cor. 1:3, 4).

      Quel exemple admirable pour un berger chrétien ! Comme son Père céleste, il lui faut être attentif aux besoins des brebis. S’il est au courant des difficultés qu’elles rencontrent et des besoins qui méritent une attention immédiate, il sera en mesure d’offrir l’encouragement et le soutien nécessaires (Prov. 27:23). Il doit donc bien communiquer avec ses compagnons chrétiens. Tout en respectant la vie privée de chacun, il s’intéresse à ce qu’il voit et entend dans la congrégation, avec amour, il se rend disponible pour « venir en aide aux faibles » (Actes 20:35 ; 1 Thess. 4:11).
      Parlons de la mentalité de bergers que Jéhovah a désapprouvés. Aux jours d’Ézékiel et de Jérémie, Jéhovah a dénoncé ceux qui auraient dû s’occuper de ses brebis, mais ne le faisaient pas. Quand personne ne surveillait les brebis, le troupeau devenait la proie de bêtes sauvages et se dispersait. Ces bergers exploitaient les brebis et, plutôt que de les faire paître, « ils se paissaient eux-mêmes » (Ézék. 34:7-10 ; Jér. 23:1). Le reproche que Dieu leur a fait est tout aussi valable pour les chefs de la chrétienté. Mais il souligne également combien il est important qu’un ancien s’occupe avec sérieux et amour du troupeau de Jéhovah.
      « JE VOUS AI DONNÉ L’EXEMPLE »
      En raison de l’imperfection humaine, certaines brebis peuvent être lentes à comprendre ce que le Berger suprême attend d’elles. Elles ne se conforment pas toujours à un conseil biblique ou ont un comportement trahissant un manque de maturité spirituelle. Comment les anciens doivent-ils réagir ? Ils devraient imiter la patience qu’a eue Jésus envers ses disciples quand ils cherchaient à savoir qui parmi eux serait le plus grand dans le Royaume. Au lieu de perdre patience, Jésus a continué à les enseigner et à leur donner des conseils bienveillants sur la pratique de l’humilité (Luc 9:46-48 ; 22:24-27). En leur lavant les pieds, il leur a fait une démonstration d’humilité, qualité que les surveillants chrétiens sont tenus de manifester (lire Jean 13:12-15 ; 1 Pierre 2:21).
      Le point de vue de Jésus sur le rôle du berger n’était pas le même que celui que Jacques et Jean ont un jour manifesté. Ces deux apôtres cherchaient à s’assurer une place en vue dans le Royaume. Mais Jésus a rectifié cet état d’esprit ainsi : « Vous savez que les chefs des nations dominent sur elles, et que les grands usent d’autorité sur elles. Il n’en sera pas ainsi parmi vous ; mais quiconque voudra devenir grand parmi vous sera votre serviteur » (Mat. 20:25, 26, Bible de Darby). Les apôtres devaient résister à l’envie de « commander en maîtres » leurs compagnons ou de « dominer sur » eux.
      Jésus tient à ce que les bergers chrétiens traitent le troupeau comme lui le traitait. Ils doivent être disposés à servir leurs compagnons, pas les dominer. Paul a manifesté une telle humilité. Il a dit en effet aux anciens de la congrégation d’Éphèse : « Vous savez bien comment, depuis le premier jour où j’ai mis le pied dans le district d’Asie, j’ai été avec vous tout le temps, travaillant comme un esclave pour le Seigneur, avec la plus grande humilité. » L’apôtre souhaitait que ces anciens soutiennent les brebis avec dévouement et humilité. Il a ajouté : « Je vous ai montré en toutes choses que c’est en peinant ainsi que vous devez venir en aide aux faibles » (Actes 20:18, 19, 35). Il a par ailleurs dit aux Corinthiens qu’il ne dominait pas sur leur foi. Il était plutôt leur humble compagnon de travail, pour leur joie (2 Cor. 1:24). C’est un bel exemple d’humilité et de courage pour les anciens de notre époque.
      « FERMEMENT ATTACHÉ À LA PAROLE FIDÈLE »
      Un ancien doit être « fermement attaché à la parole fidèle pour ce qui est de son art d’enseigner » (Tite 1:9). Mais il le sera « dans un esprit de douceur » (Gal. 6:1). Un bon berger chrétien ne force pas une brebis à agir de telle ou telle façon. Non, il réfléchit à la manière dont il stimulera son cœur. Il attirera peut-être son attention sur les principes bibliques à considérer avant de prendre une décision importante. Il reverra avec elle ce que les publications ont dit sur la question. Il l’exhortera à réfléchir aux conséquences de tel ou tel choix sur ses relations avec Jéhovah. Il pourra aussi insister sur l’importance de demander à Dieu sa direction avant de prendre une décision (Prov. 3:5, 6). Ensuite, il la laissera prendre elle-même sa décision (Rom. 14:1-4).
      La seule autorité que les surveillants chrétiens détiennent leur vient des Écritures. Alors ils doivent absolument se servir de la Bible avec habileté et adhérer à son contenu. Ils se garderont ainsi d’un éventuel abus de pouvoir. Car ils ne sont que sous-bergers ; chaque membre de la congrégation est responsable devant Jéhovah et Jésus de ses propres décisions (Gal. 6:5, 7, 8).
      « DES EXEMPLES POUR LE TROUPEAU »
      Après avoir déconseillé aux anciens ( prêtres )« commander en maîtres ceux qui [leur] sont échus en partage », l’apôtre Pierre les exhorte à « devenir des exemples pour le troupeau » (1 Pierre 5:3, note). De quelle façon sont-ils des exemples pour le troupeau ? Prenons deux des choses requises d’un frère qui « aspire à une fonction de surveillant ». Il lui faut être « sain d’esprit » et « présider de belle façon, sa propre maisonnée ». S’il a une famille, il doit la présider de manière exemplaire, car « si quelqu’un [...] ne sait pas présider sa propre maisonnée, comment prendra-t-il soin de la congrégation ( assemblée) de Dieu ? » (1 Tim. 3:1, 2, 4, 5). Il doit également être sain d’esprit, c’est-à-dire comprendre clairement les principes divins et savoir comment les appliquer dans sa propre vie. Il est calme et équilibré et se garde de porter des jugements hâtifs. Autant de qualités qui inspirent confiance aux membres de la congrégation.
      Les surveillants donnent également l’exemple en prenant la tête dans l’œuvre de prédication. Jésus lui-même leur a donné l’exemple à cet égard. La prédication de la bonne nouvelle du Royaume a occupé une grande partie de son activité terrestre. Il a montré à ses disciples comment il fallait l’accomplir (Marc 1:38 ; Luc 8:1). Qu’il est encourageant, de nos jours, de prêcher aux côtés des anciens, de constater leur zèle pour cette œuvre salvatrice et d’apprendre de leurs méthodes d’enseignement ! Leur détermination à consacrer du temps et de l’énergie à la prédication malgré un emploi du temps chargé insuffle du zèle à toute la congrégation. Enfin, les anciens donnent l’exemple en préparant les réunions de la congrégation et en y participant, mais aussi en prenant part à des activités comme le nettoyage et la maintenance de la Salle du Royaume (Éph. 5:15, 16 ; lire (Hébreux 13:7) 
      « SOUTENEZ LES FAIBLES »
      Quand une brebis se blesse ou tombe malade, un bon berger vole à son secours. Pareillement, quand un membre de la congrégation souffre ou a besoin d’une aide spirituelle, les anciens doivent réagir rapidement. Un chrétien âgé ou malade a sans doute besoin d’une aide pratique, mais il a surtout besoin d’un soutien spirituel et d’encouragements (1 Thess. 5:14). Les jeunes rencontrent peut-être des difficultés. Résister aux « désirs de la jeunesse » en est une (2 Tim. 2:22). Le berger doit donc rendre régulièrement visite aux membres de la congrégation dans le but de comprendre les épreuves qu’ils traversent et de les encourager par des conseils bibliques bien choisis. Quand ces visites pastorales sont faites au bon moment, beaucoup de problèmes peuvent être résolus avant qu’ils ne s’aggravent.
      Et si les difficultés d’un chrétien s’aggravent au point de menacer sa santé spirituelle ? « Quelqu’un parmi vous est-il malade ?, a demandé le rédacteur biblique Jacques. Qu’il appelle à lui les anciens de la congrégation, et qu’ils prient sur lui, l’enduisant d’huile au nom de Jéhovah. Et la prière de la foi rétablira celui qui est souffrant, et Jéhovah le relèvera. De plus, s’il a commis des péchés, il lui sera pardonné » (Jacq. 5:14, 15). Même quand un chrétien « souffrant » « appelle à lui les anciens », ces derniers doivent lui venir en aide dès qu’ils sont au courant de son état. Les anciens qui prient avec sont là pour le fortifier et aussi tout frères en difficulté, et ils les soutiennent, se révèlent une source de réconfort et d’encouragement (lire Isaïe 32:1, 2).
      Dans tout ce qu’ils font au sein de l’organisation de Jéhovah, les bergers s’efforcent d’imiter « le grand berger », Jésus Christ. Grâce à l’aide de ces hommes dignes de confiance, le troupeau se fortifie et prospère. Tout cela nous réjouit profondément et nous pousse à louer le plus Grand Berger sans pareil,  notre Dieu Jéhovah



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