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What properties does the Watchtower Bible and Tract Society hold title to?


Guest Kurt

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Jehovahs Witnesses obey the secular laws in the lands in which they operate. This information would be on file for public review by the New York State Real Estate Office. The Christian Congregation of Jehovahs Witnesses is a preaching organization, we believe, carrying out the same work that Jesus, Paul, and the faithful Christians in the first century engaged in. They are not a real estate holding company. Because the real estate market has boomed in many cities, including Brooklyn, New York, some of these properties have gained in value. Remember though that the Witnesses held firm in Brooklyn while the neighborhood around them was being left to decay.
many do not realize how much property watchtower bible and tract society actually own. we take the work of spreading the kingdom news very seriously and are convinced that Jehovah God and his son have entrusted this responsability to this organization. therefore, it would take alot of money to accomplish the work of educating the entire population of this planet about Jehovah's ways and standards, and prepare them to survive armageddon. so even though most have not responded we continue to take the message throughout the earth in hopes that many more will listen and be saved.
The watchtower bible and tract society holds title to: Properties in brooklyn new york; Facility near Walkill, NY; Agricultural Farmland (3-6 Sections) near Walkill, NY; Educational Center @ Patterson, NY Branch office properties in Toronto Canada, England, Europe; some parts of Africa; Most of the countries of South America; New Zealand, Austrailia, Indonesia, the Philipines, Japan, and Tiawan. The watchtower bible and tract society holds title to Notes secured by real estate on tens of thousands of properties as a result of "quick build" kingdom halls and renovations on other similar properties. (aggregate amount of notes estimated in 2004 to be in excess of $11,000,000,000 in the United States alone) Current estimate of existing market prices would place the value of the notes held in the United States in the neighborhood of $30 to $40 Billion as of 5-13-08 World wide the estimate aggregate value of real estate and debentures held would be in the neighborhood of $300 to $600 Billion. This does not include Owned or subsidized commercial operations. Those would increase that value by 25% to 50% more.

 

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Where did you get that from? From year to year, the Brooklyn Heights neighborhood has continued to be built up and get better and be made cleaner and more expensive than most other parts of Brooklyn for the last 100 years. The Watchtower Society was not the only entity that had been building up and investing in this area of Brooklyn. But the Watchtower kept its buildings and factories very clean and well-maintained, and made it a point to obtain empty lots for new buildings and to purchase build

  • Member
8 hours ago, Kurt said:

Remember though that the Witnesses held firm in Brooklyn while the neighborhood around them was being left to decay.

Where did you get that from? From year to year, the Brooklyn Heights neighborhood has continued to be built up and get better and be made cleaner and more expensive than most other parts of Brooklyn for the last 100 years. The Watchtower Society was not the only entity that had been building up and investing in this area of Brooklyn. But the Watchtower kept its buildings and factories very clean and well-maintained, and made it a point to obtain empty lots for new buildings and to purchase buildings in need of renovation. The WTS generally had a very positive effect on the prices of Brooklyn Heights property, even though it produced a loss of tax revenue that the city would have obtained if those buildings had been owned by for-profit corporations. Then again, for profit corporations had a higher rate of failure and building abandonment during several periods economic depression and recession over the last 100 years -- so all in all, Brooklyn Heights was made much better for the time we spent there.

I have a feeling your numbers are a bit high from a true outside perspective. The real estate numbers might be correct, or they might be too high, but the value of the "commercial operations" is in an industry (primarily pre-press, printing, binding, shipping) which is not a function of the percent of the real estate owned. There is a value in non-depreciated equipment (laundry, printing presses, bindery equipment, computers, tractors, trucks). But its value must be measured on a case-by-case basis in each individual market. The range given above indicates that this portion could be anywhere from $75 to $300 billion [25% of $300B up to 50% of $600B]. My guess is that competitive valuations of these particular global assets could not total more than 1 to 2 billion, $US.

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  • Guest
  On 2017-12-12 at 12:35 PM, Kurt said:

Remember though that the Witnesses held firm in Brooklyn while the neighborhood around them was being left to decay.

@JW Insider sorry I forgot to refer where I took this from!! If you want, you can correct the perryman: 

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    • By Jack Ryan
      GRAND TOTAL OF $2,194,513,000
      It was announced in 2003 that the printing was to be moved to Wallkill leading to the sell-off of six named properties in Brooklyn for a total of $302,620,000.
      It was announced in 2011 that the World Headquarters was to be moved to Warwick leading to a sell-off of twenty-seven named properties in Brooklyn for a total of $1,891,893,000.
      It is believed that the Watchtower still owns two small (non-commercial) residential properties in Brooklyn.
      .
      .
      Printing Moves to Wallkill
      .
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      .
      World Headquarters Moves to Warwick
      .
      Property Price Date Sales Ledger 50 Orange Street $7,100,000 Dec 2011 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 165 Columbia Heights $4,100,000 Jan 2012 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 161 Columbia Heights $2,950,000 Mar 2012 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 105 Willow Street $3,330,000 Apr 2012 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 183 Columbia Heights $6,600,000 Apr 2012 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 67 Remsen Street $3,250,000 Sep 2012 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 34 Orange Street $2,825,000 Nov 2012 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Bossert Hotel (98 Montague St) $81,000,000 Nov 2012 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 200 Water St (173 & 177 Front St) $30,600,000 Mar 2013 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 76 Willow Street $3,025,000 Jul 2013 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 81 Prospect Street $23,000,000 Oct 2013 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 64 Prospect St (117 Adams St) $46,000,000 Oct 2013 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 175 Pearl Street $53,000,000 Oct 2013 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 137 Pearl Street (77 Sands St) $54,000,000 Oct 2013 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 107 Adams Street $64,000,000 Oct 2013 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 124 Columbia Height (122 & 128 Columbia Hts) $105,000,000 Apr 2016 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 25-30 Columbia Hts/55 & 67 Furman St $340,000,000 Aug 2016 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 61 Adams Street $65,000,000 Nov 2016 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 85 Jay Street $345,000,000 Dec 2016 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 107 Columbia Heights $87,500,000 May 2017 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 119 Columbia Heights $18,000,000 Aug 2017 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 97 Columbia Heights $58,000,000 Aug 2017 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 90 Sands Street $135,000,000 Aug 2017 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Towers Hotel (21 Clark St) $202,500,000 Oct 2017 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 74 Adams Street $60,000,000 Nov 2017 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 30 Front Street (One York St) $91,113,000 Dec 2018 Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. TOTAL $1,891,893,000     .
      .
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      .
      NOTE Property Addresses: Some of the above properties - which sometimes span whole blocks - have a number of official addresses which are also sometimes different to the 'as-used' WT address. Although 'one' property sale is listed above, it might actually 'officially' represent up to four properties that are joined together. There where no property sales between November 2007 and December 2011.
      .
      Please comment below if you have a query
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      This LoopNet Kingdom Hall Of Jehovah's Witnesses tenant and owner information is organized and aggregated from public records and the millions of historical and current sale and lease listings provided by members of the LoopNet commercial real estate marketplace.
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      $215,000 1.24 AC Commercial/Other (land)
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      RFR Realty has closed its sale of 90 Sands Street in Dumbo to a low-income housing developer for $170 million, according to city records.
      After purchasing the building from the Jehovah’s Witnesses last year for $135 million with the intent of renovated the 600-key hotel, RFR dealt the property to Breaking Ground, a not-for-profit organization focused on creating and maintaining affordable housing.
      The sale was widely reported on earlier this summer. Christian Bautista of The Real Deal was the first to report on the sales closing, which was recorded on August 31, according to the city’s Department of Finance.
      Standing 30 stories tall and made of brick, 90 Sands stands between the entrance ramps to both the Brooklyn and Manhattan Bridges. It also shares a skybridge with a retail and office complex that includes Etsy, software companies and WeWork Dumbo Heights.
      Breaking Ground used a $157 million mortgage from the city’s Department of Housing Preservation and Development’s Supportive Housing Loan Program as well as a $10 million sponsor loan from its own housing development fund.
      Founded in 1990, Breaking Ground opened its first supportive housing center at the 652-unit Times Square Hotel in 1992 and now operates 3,500 units throughout the city, with roughly 1,000 more in the work, according to its website.
      Led by president and CEO Brenda Rosen, the organization is funded by donations, many of which are from corporate and institutional investors in the fields of real estate and finance.
      With properties in New York City, Stamford, Connecticut and Seattle, RFR Realty invests in office, residential, retail and hospitality assets.
      Neither company returned calls seeking comment on Tuesday afternoon.

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    • By James Thomas Rook Jr.
      Siberian Jehovah's Witnesses try to shield property from confiscation
      JEHOVAH'S WITNESSES' REAL ESTATE DEAL RULED FICTITIOUS
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
      The Seversk city court ruled a transaction regarding real estate belonging to Jehovah's Witnesses to be fictitious. The property was transferred to federal ownership; similar cases are now being reviewed in another two district courts in Tomsk oblast. How and why this is happening is the topic of this RIA Tomsk article.
      The prosecutor's office acted as the initiator of a judicial investigation in Seversk (a satellite town of Tomsk). It sent a plaintiff's declaration to the Seversk city court for challenging the real estate deal on the part of Jehovah's Witnesses in Seversk. According to the prosecutor's office's account, the transaction bears a fictitious character and is intended to prevent the transfer of the property to the ownership of the Russian federation.
      Earlier, federal news media reported that in October 2016, a court issued a warning to the "Administrative Center of Jehovah's Witnesses in Russia" regarding extremist activity. In March 2017, the Russian Ministry of Justice filed a lawsuit in the Supreme Court for finding the organization extremist, preventing its activity, and liquidating it, and it also suspended the activity of the movement within Russia. The lawsuit was granted on 20 April 2017.
      After the filing by the Russian Ministry of Justice (25 March 2017) of the administrative plaintiff's declaration in the Russian Supreme Court for the liquidation of the "Administrative Center of Jehovah's Witnesses in Russia" and 395 local religious divisions that are part of its structure, the organization's property was transferred by the court to state income.
      However law enforcement agencies thought that local religious organizations, on order from the administrative center, undertook measures for shielding assets on the basis of fictitious transactions.
      Seversk precedent
      An example of such a transaction was discovered in the ZATO [closed administrative territorial formation] of Seversk in Tomsk oblast. The oblast prosecutor's office challenged the sales transaction of the premises of a house of worship by the Seversk organization of Jehovah's Witnesses.
      "The prosecutor's office of Tomsk oblast filed plaintiff's statements in the Seversk city court regarding the illegal alienation of immovable property of local religious organizations, the North Tomsk Jehovah's Witnesses and the Seversk Jehovah's Witnesses, by fictitious transactions. They had been eliminated from the Uniform State Register of Legal Entities in August 2017," a source in law enforcement agencies of the region explained.
      He said that on 10 March 2017, the Seversk religious organization of Jehovah's Witnesses concluded a fictitious contract for sale of a building belonging to the organization and located in Seversk at 3 Komsomolskaia Street. At the same time, funds were not received in the organization's account. The investigation does not rule out the possibility that the money simply was appropriated by the leadership of this organization, which includes local bureaucrats.
      "The investigation established that Andrei Sergeevich Ledyaikin acted as the seller; he is a member of the committee of the 'Administrative Center of Jehovah's Witnesses in Russia,'" the source stressed.
      The prosecutor's office of Tomsk maintained that this transaction was fictitious and aimed at the prevention of the transfer of the building and land to federal ownership. The court recognized the correctness of the prosecutor's office. In addition, similar cases now are ongoing in the October court of Tomsk and the court of Asino.
      Religious or commercial structure?
      According to information from public sources, the parent organization of Jehovah's Witnesses is registered not as a religious but as a commercial structure. More precisely, as a publishing house created in the U.S.A. The activity of Witnesses was prohibited in Russia on 20 April 2017 by the Russian Supreme Court for extremist activity. This was by no means a unique incident; this organization is considered dangerous in 37 countries, primarily Muslim countries.
      In the opinion of a docent of the history faculty of Tomsk State University, Dmitry Konikov, the Jehovah's Witnesses are not a purely religious organization. "But it is still incorrect to call Jehovah's Witnesses just a commercial organization. The commercialization of their activity is a rather recent trend," Konikov told RIA Tomsk.
      He said that to define some religious movement as a sect requires understanding from which doctrines its adherents derive.
      "A sect, like a heresy, is always the denial of belief in some doctrines asserted by a 'mother' church or teaching. At the same time, in the protestant movement there are many kinds of protestant churches and a single canon simply does not exist; there is no main line from which to depart is considered a heresy," the scholar explained.
      Perhaps the most blatant scandal involving Jehovah's Witnessses occurred several years ago in France, news media write. There a court ruled them to be a commercial structure and ordered recovery from the organization of unpaid taxes of more than four million euros. In the opinion of French authorities, the Witnesses conducted not religious but commercial activity. Of course, they appealed the decision to the European court.
      Some history
      According to historical information from TASS, the Jehovah's Witnesses are an international religious organization. It was founded in the 1870s in the U.SA., in Pittsburg, Pennsylvania, by a preacher, Charles Russell. The Jehovists deny a majority of Christian doctrines, including the creation of the world, the immortality of the soul, and the doctrine of the Trinity.
      Characteristic of this religious movement is the expectation of the imminent end of the world and the establishment of paradise on earth, where those whom the Jehovists consider to be worthy will live eternally. At the same time, it should be noted that none of their predictions of the end of the world have come true.
      The doctrines of the movement have frequently been revised. Jehovah's Witnesses maintain that while studying the Bible they come to new conclusions and reject older "mistakes" (for example, veneration of the cross). Jehovists do not recognize governmental institutions and civic obligations, they refuse service in the army, and they forbid blood transfusion, including for children.
      Unconditional submission to the will and goals of the organization is required from each adherent to the teaching. Nobody has the right to depart from it independently. The movement cultivates and supports among its devotees hostility to those who do not acknowledge its teaching. Because of this, Jehovists are often accused of inflaming religious hatred and many call it a sect.
      The main activity of Jehovah's Witnesses is the spreading of their teaching and the sale of their own literature. In the U.S.A. they have the possibility of conducting propaganda on radio and television. In order to advance its goals the movement uses a number of legal entities, the oldest and most well known of which is the "Watchtower Society." The funds of the organization are collected by contributions and sale of printed products, purchased and produced by adherents.
      The movement has a multi-layered administrative structure, headed by the Governing Body, consisting of ten to fifteen persons; as a rule, membership in it is life-long. The total number of active members of the movement is estimated to be about eight million persons. Jehovah's Witnesses' activity is forbidden in many countries, including China, North Korea, Uzbekistan, Turkmenistan, Georgia, Tajikistan, Saudi Arabia, Iran, and Iraq. (tr. by PDS, posted 15 March 2018)
      Editorial disclaimer: RRN does not intend to certify the accuracy of information presented in articles. RRN simply intends to certify the accuracy of the English translation of the contents of the articles as they appeared in news media of countries of the former USSR.
       
    • By Jack Ryan
      River-to-River Trail to Provide a Pedestrian Route to Gunks
      From the Open Space Institute's website:
      River-to-Ridge Trail to Feature Local Agrarian Culture: 
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    • Not the usual Hebrew word for "law" but a late word borrowed from Persian, which is why they say it only shows up in Daniel and Esther (meaning law or custom). It did not come to mean ceremony/ritual until even later. In MODERN Hebrew, not Biblical Hebrew, is it also used to describe someone who is religious. From what I can tell, this is not the same word "dat" which is related to data/datum. That word "dat" is from the word "give" implying "thing" as it to "give a thing" or "any gi
    • Well the GB and Elders act as judges that's for sure, but they will suffer for it later.   
    • Interesting. In both Arabic and Hebrew the words for religion are “din” and “dat”, which both mean “law”. Religious leaders are basically judges. By the way, the word “dat” is the origin of the word “data”.
    • Any collective belief in some approach as "the way" to solve problems is, literally, a bringing together of individuals (re = again, ligio = bond, reverence, and religare = to bind).
    • Bitcoin adoption took another boost in South America yesterday after the Argentinian central bank announced measures to tighten controls on the movement of foreign currency. The announcement came shortly after the Argentine peso plunged over 10%, setting the long-suffering Argentinian people back further. Only 20 years ago, the Argentine peso was 1:1 with the USD, but corruption and mismanagement has seen its economy collapse and the national currency is now artificially pegged at 72:1
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    • Eric Ouellet

      Qu’est-ce que le Jour du Jugement ?

      La Bible dit que Dieu “ a fixé un jour où il va juger la terre habitée ”. (Actes 17:31.) Pour beaucoup, l’idée d’être soumis à un jugement, quel qu’il soit, est désagréable. Voyez-vous les choses ainsi ?
      SI C’EST le cas, rassurez-vous : le Jour du Jugement est une disposition pleine d’amour qui apportera de grands bienfaits à la famille humaine, y compris aux morts (Matthieu 20:28 ; Jean 3:16). Mais pourquoi est-il nécessaire ? Et que se passera-t-il réellement pendant ce “ jour ” ?
      Pourquoi le Jour du Jugement est nécessaire
      Lorsque Dieu a placé les humains sur la terre, il ne la destinait pas à n’être qu’un lieu d’épreuve en vue d’une existence dans un autre monde. Il a créé les humains pour qu’ils y vivent éternellement. Bien que parfaits physiquement et mentalement, Adam et Ève, le premier couple, se sont rebellés contre Dieu. Ils ont alors perdu la perspective de la vie éternelle pour eux-mêmes, et ont transmis le péché et la mort à tous leurs descendants. — Genèse 2:15-17 ; Romains 5:12.
      Le Jour du Jugement sera une période de mille ans durant laquelle les hommes auront la possibilité de retrouver ce qu’Adam et Ève ont perdu*. Remarquez que, selon Actes 17:31, cité plus haut, ce “ jour ” concerne les personnes qui vivent sur “ la terre habitée ”. Celles qui recevront un jugement favorable vivront sur la terre, éternellement et dans des conditions parfaites (Révélation 21:3, 4). Le Jour du Jugement contribue donc à l’accomplissement du dessein originel de Dieu pour l’homme et pour la planète.
      Le Juge que Dieu a établi est Christ Jésus. La Bible révèle qu’il va “ juger les vivants et les morts ”. (2 Timothée 4:1.) Qui sont “ les vivants ” qui seront jugés ? Comment les morts vont-ils revenir à la vie sur “ la terre habitée ” ?
      Jésus juge “ les vivants ”
      Nous sommes maintenant proches de la fin annoncée du présent système de choses, où Dieu va détruire tous les éléments de la société humaine corrompue et supprimer les méchants. Les personnes qui réchapperont seront “ les vivants ” qui seront jugés. — Révélation 7:9-14 ; 19:11-16.
      Durant la période de jugement qui durera mille ans, Christ Jésus ainsi que 144 000 hommes et femmes ressuscités pour vivre dans les cieux dirigeront la terre. Exerçant les fonctions de rois et de prêtres, ils dispenseront les bienfaits du sacrifice rédempteur de Jésus et amèneront progressivement les humains fidèles à la perfection physique et mentale. — Révélation 5:10 ; 14:1-4 ; 20:4-6.
      Pendant le Jour du Jugement, Satan et ses démons ne seront plus libres d’influencer l’activité humaine (Révélation 20:1-3). Toutefois, à la fin de ce “ jour ”, Satan sera autorisé à éprouver la fidélité de tous les humains alors en vie. Ceux qui resteront fidèles à Dieu passeront avec succès l’épreuve à laquelle Adam et Ève ont échoué. Ils seront jugés dignes de recevoir la vie éternelle sur la terre redevenue un paradis. Ceux qui décideront de se rebeller contre Dieu seront détruits pour toujours, de même que Satan et ses démons. — Révélation 20:7-9.
      Le jugement des “ morts ”
      On lit dans la Bible qu’au Jour du Jugement les morts “ se lèveront ”. (Matthieu 12:41.) Jésus a dit : “ L’heure vient où tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix et sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une résurrection de vie, ceux qui ont pratiqué des choses viles, pour une résurrection de jugement. ” (Jean 5:28, 29). Il n’est pas question ici des âmes désincarnées des défunts. Ces derniers sont totalement inconscients et n’ont pas d’âme qui survive à la mort (Ecclésiaste 9:5 ; Jean 11:11-14, 23, 24). Jésus relèvera sur la terre tous ceux qui se sont endormis dans la mort.
      Seront-ils jugés sur la base de ce qu’ils ont fait avant leur mort ? Non. Les Écritures enseignent que “ celui qui est mort a été acquitté de son péché ”. (Romains 6:7.) Ainsi, tout comme les survivants de la fin du système actuel, les ressuscités pour la vie sur la terre seront jugés “ selon leurs actions ” au cours du Jour du Jugement (Révélation 20:12, 13). En fonction de l’issue de leurs actions, leur résurrection se révélera aboutir soit à l’éternité, soit à la destruction. Nombre de ces ressuscités découvriront Jéhovah Dieu et ses exigences pour obtenir la vie. Ils auront la possibilité de se conformer à la volonté de Dieu et de recevoir la vie éternelle sur la terre.
      Aucune raison d’avoir peur
      Le Jour du Jugement ne sera pas seulement un temps d’instruction divine, mais aussi un temps où tous les vivants appliqueront ce qu’ils apprendront et en verront les bienfaits. Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus et progresserez à leurs côtés vers la perfection !
      Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus.
      Au terme du Jour du Jugement, Dieu permettra à Satan d’éprouver la fidélité des êtres humains. Il n’y a cependant pas lieu d’être inquiet ou d’avoir peur. Tous seront alors solidement armés pour faire face à cette dernière épreuve. Ainsi, le Jour du Jugement est une étape dans l’accomplissement du dessein divin qui effacera toutes les conséquences de la rébellion originelle contre Dieu dans le jardin d’Éden.

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    • Eric Ouellet

      Chantons avec coeur et allégresse 
      Psaumes
      146 Louez Jah!
      Que tout mon être loue Jéhovah !
       2 Je veux louer Jéhovah toute ma vie.
      Je veux chanter des louanges à mon Dieu aussi longtemps que je vivrai.
       3 Ne mettez pas votre confiance dans les princes,
      ni dans un fils d’homme, qui est incapable de sauver.
       4 L’esprit de l’homme sort, l’homme retourne au sol ;
      ce jour-là, ses pensées périssent.
       5 Heureux celui qui a pour secours le Dieu de Jacob
      et dont l’espoir est en Jéhovah son Dieu,
       6 Celui qui a fait le ciel et la terre,
      la mer, et tout ce qui s’y trouve,
      celui qui reste fidèle pour toujours,
       7 celui qui garantit la justice aux spoliés,
      celui qui donne du pain aux affamés.
      Jéhovah libère les prisonniers ;
       8 Jéhovah ouvre les yeux des aveugles ;
      Jéhovah relève ceux qui sont courbés ;
      Jéhovah aime les justes.
       9 Jéhovah protège les résidents étrangers ;
      il soutient l’orphelin de père et la veuve,
      mais il contrecarre les projets des méchants
      10 Jéhovah sera Roi pour toujours,
      ton Dieu, ô Sion, de génération en génération.
      Louez Jah !

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    • REDROCHA  »  T.B. (Twyla)

      Thank you Sister !!!!
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    • Eric Ouellet

      LES QUALITÉS D'UN BERGER ET LES ASSISTANTS DE L'ASSEMBLÉE 

      PREMIÈRE LETTRE DE TIMOTHÉE

      3 La parole suivante est digne de foi : Si un homme aspire à être un responsable, il désire une belle œuvre. 2 Il faut donc qu’un responsable soit irréprochable, mari d’une seule femme, modéré dans ses habitudes, réfléchi, ordonné, hospitalier, capable d’enseigner, 3 que ce ne soit pas un ivrogne ni un homme violent, mais un homme raisonnable, non querelleur, non ami de l’argent, 4 un homme qui dirige d’une belle façon sa propre famille, qui tienne ses enfants dans la soumission en toute dignité 5 (car si un homme ne sait pas diriger sa propre famille, comment prendra-t-il soin de l’assemblée de Dieu ?), 6 que ce ne soit pas un homme récemment converti, de peur qu’il se gonfle d’orgueil et tombe sous le coup de la condamnation portée contre le Diable. 7 D’autre part, il faut aussi qu’il reçoive un beau témoignage des gens extérieurs à l’assemblée, afin de ne pas tomber dans le déshonneur et dans un piège du Diable.
      8 De même, il faut que les assistants soient des hommes dignes, qu’ils n’aient pas un langage double, qu’ils soient modérés dans la consommation de vin, non avides d’un gain malhonnête, 9 attachés au saint secret de la foi avec une conscience pure.
      10 De plus, qu’ils soient d’abord mis à l’épreuve quant à leurs aptitudes ; puis, s’ils sont exempts d’accusation, qu’ils servent comme ministres.
      11 De même, il faut que les femmes soient dignes, non calomniatrices, modérées dans leurs habitudes, fidèles en toutes choses.
      12 Les assistants doivent être maris d’une seule femme et diriger d’une belle façon leurs enfants et leur propre famille. 13 Car les hommes qui servent d’une belle façon acquièrent une belle réputation et une grande confiancepour parler de la foi en Christ Jésus.
      14 Je t’écris ces choses, bien que j’espère venir bientôt chez toi, 15 pour que, au cas où je serais retardé, tu saches comment tu dois te conduire dans la maison de Dieu, qui est l’assemblée du Dieu vivant, colonne et soutien de la vérité. 16 Oui, il faut avouer qu’il est grand, le saint secret de l’attachement à Dieu : « Il a été manifesté dans la chair, a été déclaré juste dans l’esprit, est apparu aux anges, a été prêché parmi les nations, a été cru dans le monde, a été enlevé dans la gloire. »





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    • Eric Ouellet

      Bergers, imitez les Grands Bergers
       
      Christ [...] a souffert pour vous, vous laissant un modèle pour que vous suiviez fidèlement ses traces » (1 PIERRE 2:21)

      QUAND un berger s’intéresse de près au bien-être de son troupeau, les moutons se portent bien. Selon un manuel sur l’élevage ovin, « l’homme qui se contente de mener le troupeau au pré puis n’y prête plus attention risque fort, en quelques années, d’avoir de nombreuses bêtes malades qui ne rapportent rien ». Par contre, quand les moutons reçoivent l’attention voulue, le troupeau prospère.
      La qualité des soins et de l’attention que les bergers du troupeau de Dieu prodiguent à chaque brebis dont ils sont responsables influera sur la santé spirituelle de toute la congrégation. Tu te souviens peut-être que Jésus a eu pitié des foules parce qu’« elles étaient dépouillées et éparpillées comme des brebis sans berger » (Mat. 9:36). Pourquoi se trouvaient-elles en si piteuse condition ? Parce que les hommes chargés d’enseigner la Loi de Dieu au peuple étaient durs, exigeants et hypocrites. Au lieu de soutenir et de nourrir les membres de leur troupeau, les guides spirituels d’Israël posaient sur leurs épaules de « lourdes charges » (Mat. 23:4).
      Les bergers chrétiens d’aujourd’hui, les anciens, ont donc une lourde responsabilité. Les brebis du troupeau sous leur garde appartiennent à Jéhovah ainsi qu’à Jésus, qui s’est présenté comme « l’excellent berger » (Jean 10:11). Les brebis ont été « acheté[e]s à un prix », que Jésus a payé avec son propre « sang précieux » (1 Cor. 6:20 ; 1 Pierre 1:18, 19). Jésus aime tellement les brebis qu’il a bien voulu sacrifier sa vie pour elles. Les anciens ne devraient jamais oublier qu’ils sont des sous-bergers sous la surveillance du Fils bienveillant de Dieu, Jésus Christ, « le grand berger des brebis » (Héb. 13:20).
      Comment les bergers chrétiens devraient-ils traiter les brebis ? Les membres de la congrégation sont exhortés à « obéi[r] à ceux qui [les] dirigent ». De leur côté, les anciens ne doivent pas « commande[r] en maîtres ceux qui sont l’héritage de Dieu » (Héb. 13:17 ; lire 1 Pierre 5:2, 3). Alors comment peuvent-ils diriger le troupeau sans le commander en maîtres ? Autrement dit, comment peuvent-ils répondre aux besoins des brebis sans abuser de l’autorité dont Dieu les a investis ?
      « IL LES PORTERA SUR SON SEIN »
      Parlant de Jéhovah, le prophète Isaïe a déclaré : « Comme un berger il fera paître son troupeau. De son bras il rassemblera les agneaux ; et sur son sein il les portera. Il conduira doucement celles qui allaitent » (Is. 40:11). Cette comparaison montre que Jéhovah se soucie des besoins des membres de la congrégation faibles et vulnérables. De même qu’un berger connaît les besoins particuliers de chaque brebis de son troupeau et se tient prêt à les combler, Jéhovah connaît les besoins des membres de la congrégation et est heureux de leur apporter le soutien voulu. À l’image d’un berger qui, si nécessaire, porte un agneau nouveau-né dans le pli de son vêtement, « le Père des tendres miséricordes » nous portera, ou nous consolera, quand nous serons durement éprouvés ou rencontrerons un besoin particulier (2 Cor. 1:3, 4).

      Quel exemple admirable pour un berger chrétien ! Comme son Père céleste, il lui faut être attentif aux besoins des brebis. S’il est au courant des difficultés qu’elles rencontrent et des besoins qui méritent une attention immédiate, il sera en mesure d’offrir l’encouragement et le soutien nécessaires (Prov. 27:23). Il doit donc bien communiquer avec ses compagnons chrétiens. Tout en respectant la vie privée de chacun, il s’intéresse à ce qu’il voit et entend dans la congrégation, avec amour, il se rend disponible pour « venir en aide aux faibles » (Actes 20:35 ; 1 Thess. 4:11).
      Parlons de la mentalité de bergers que Jéhovah a désapprouvés. Aux jours d’Ézékiel et de Jérémie, Jéhovah a dénoncé ceux qui auraient dû s’occuper de ses brebis, mais ne le faisaient pas. Quand personne ne surveillait les brebis, le troupeau devenait la proie de bêtes sauvages et se dispersait. Ces bergers exploitaient les brebis et, plutôt que de les faire paître, « ils se paissaient eux-mêmes » (Ézék. 34:7-10 ; Jér. 23:1). Le reproche que Dieu leur a fait est tout aussi valable pour les chefs de la chrétienté. Mais il souligne également combien il est important qu’un ancien s’occupe avec sérieux et amour du troupeau de Jéhovah.
      « JE VOUS AI DONNÉ L’EXEMPLE »
      En raison de l’imperfection humaine, certaines brebis peuvent être lentes à comprendre ce que le Berger suprême attend d’elles. Elles ne se conforment pas toujours à un conseil biblique ou ont un comportement trahissant un manque de maturité spirituelle. Comment les anciens doivent-ils réagir ? Ils devraient imiter la patience qu’a eue Jésus envers ses disciples quand ils cherchaient à savoir qui parmi eux serait le plus grand dans le Royaume. Au lieu de perdre patience, Jésus a continué à les enseigner et à leur donner des conseils bienveillants sur la pratique de l’humilité (Luc 9:46-48 ; 22:24-27). En leur lavant les pieds, il leur a fait une démonstration d’humilité, qualité que les surveillants chrétiens sont tenus de manifester (lire Jean 13:12-15 ; 1 Pierre 2:21).
      Le point de vue de Jésus sur le rôle du berger n’était pas le même que celui que Jacques et Jean ont un jour manifesté. Ces deux apôtres cherchaient à s’assurer une place en vue dans le Royaume. Mais Jésus a rectifié cet état d’esprit ainsi : « Vous savez que les chefs des nations dominent sur elles, et que les grands usent d’autorité sur elles. Il n’en sera pas ainsi parmi vous ; mais quiconque voudra devenir grand parmi vous sera votre serviteur » (Mat. 20:25, 26, Bible de Darby). Les apôtres devaient résister à l’envie de « commander en maîtres » leurs compagnons ou de « dominer sur » eux.
      Jésus tient à ce que les bergers chrétiens traitent le troupeau comme lui le traitait. Ils doivent être disposés à servir leurs compagnons, pas les dominer. Paul a manifesté une telle humilité. Il a dit en effet aux anciens de la congrégation d’Éphèse : « Vous savez bien comment, depuis le premier jour où j’ai mis le pied dans le district d’Asie, j’ai été avec vous tout le temps, travaillant comme un esclave pour le Seigneur, avec la plus grande humilité. » L’apôtre souhaitait que ces anciens soutiennent les brebis avec dévouement et humilité. Il a ajouté : « Je vous ai montré en toutes choses que c’est en peinant ainsi que vous devez venir en aide aux faibles » (Actes 20:18, 19, 35). Il a par ailleurs dit aux Corinthiens qu’il ne dominait pas sur leur foi. Il était plutôt leur humble compagnon de travail, pour leur joie (2 Cor. 1:24). C’est un bel exemple d’humilité et de courage pour les anciens de notre époque.
      « FERMEMENT ATTACHÉ À LA PAROLE FIDÈLE »
      Un ancien doit être « fermement attaché à la parole fidèle pour ce qui est de son art d’enseigner » (Tite 1:9). Mais il le sera « dans un esprit de douceur » (Gal. 6:1). Un bon berger chrétien ne force pas une brebis à agir de telle ou telle façon. Non, il réfléchit à la manière dont il stimulera son cœur. Il attirera peut-être son attention sur les principes bibliques à considérer avant de prendre une décision importante. Il reverra avec elle ce que les publications ont dit sur la question. Il l’exhortera à réfléchir aux conséquences de tel ou tel choix sur ses relations avec Jéhovah. Il pourra aussi insister sur l’importance de demander à Dieu sa direction avant de prendre une décision (Prov. 3:5, 6). Ensuite, il la laissera prendre elle-même sa décision (Rom. 14:1-4).
      La seule autorité que les surveillants chrétiens détiennent leur vient des Écritures. Alors ils doivent absolument se servir de la Bible avec habileté et adhérer à son contenu. Ils se garderont ainsi d’un éventuel abus de pouvoir. Car ils ne sont que sous-bergers ; chaque membre de la congrégation est responsable devant Jéhovah et Jésus de ses propres décisions (Gal. 6:5, 7, 8).
      « DES EXEMPLES POUR LE TROUPEAU »
      Après avoir déconseillé aux anciens ( prêtres )« commander en maîtres ceux qui [leur] sont échus en partage », l’apôtre Pierre les exhorte à « devenir des exemples pour le troupeau » (1 Pierre 5:3, note). De quelle façon sont-ils des exemples pour le troupeau ? Prenons deux des choses requises d’un frère qui « aspire à une fonction de surveillant ». Il lui faut être « sain d’esprit » et « présider de belle façon, sa propre maisonnée ». S’il a une famille, il doit la présider de manière exemplaire, car « si quelqu’un [...] ne sait pas présider sa propre maisonnée, comment prendra-t-il soin de la congrégation ( assemblée) de Dieu ? » (1 Tim. 3:1, 2, 4, 5). Il doit également être sain d’esprit, c’est-à-dire comprendre clairement les principes divins et savoir comment les appliquer dans sa propre vie. Il est calme et équilibré et se garde de porter des jugements hâtifs. Autant de qualités qui inspirent confiance aux membres de la congrégation.
      Les surveillants donnent également l’exemple en prenant la tête dans l’œuvre de prédication. Jésus lui-même leur a donné l’exemple à cet égard. La prédication de la bonne nouvelle du Royaume a occupé une grande partie de son activité terrestre. Il a montré à ses disciples comment il fallait l’accomplir (Marc 1:38 ; Luc 8:1). Qu’il est encourageant, de nos jours, de prêcher aux côtés des anciens, de constater leur zèle pour cette œuvre salvatrice et d’apprendre de leurs méthodes d’enseignement ! Leur détermination à consacrer du temps et de l’énergie à la prédication malgré un emploi du temps chargé insuffle du zèle à toute la congrégation. Enfin, les anciens donnent l’exemple en préparant les réunions de la congrégation et en y participant, mais aussi en prenant part à des activités comme le nettoyage et la maintenance de la Salle du Royaume (Éph. 5:15, 16 ; lire (Hébreux 13:7) 
      « SOUTENEZ LES FAIBLES »
      Quand une brebis se blesse ou tombe malade, un bon berger vole à son secours. Pareillement, quand un membre de la congrégation souffre ou a besoin d’une aide spirituelle, les anciens doivent réagir rapidement. Un chrétien âgé ou malade a sans doute besoin d’une aide pratique, mais il a surtout besoin d’un soutien spirituel et d’encouragements (1 Thess. 5:14). Les jeunes rencontrent peut-être des difficultés. Résister aux « désirs de la jeunesse » en est une (2 Tim. 2:22). Le berger doit donc rendre régulièrement visite aux membres de la congrégation dans le but de comprendre les épreuves qu’ils traversent et de les encourager par des conseils bibliques bien choisis. Quand ces visites pastorales sont faites au bon moment, beaucoup de problèmes peuvent être résolus avant qu’ils ne s’aggravent.
      Et si les difficultés d’un chrétien s’aggravent au point de menacer sa santé spirituelle ? « Quelqu’un parmi vous est-il malade ?, a demandé le rédacteur biblique Jacques. Qu’il appelle à lui les anciens de la congrégation, et qu’ils prient sur lui, l’enduisant d’huile au nom de Jéhovah. Et la prière de la foi rétablira celui qui est souffrant, et Jéhovah le relèvera. De plus, s’il a commis des péchés, il lui sera pardonné » (Jacq. 5:14, 15). Même quand un chrétien « souffrant » « appelle à lui les anciens », ces derniers doivent lui venir en aide dès qu’ils sont au courant de son état. Les anciens qui prient avec sont là pour le fortifier et aussi tout frères en difficulté, et ils les soutiennent, se révèlent une source de réconfort et d’encouragement (lire Isaïe 32:1, 2).
      Dans tout ce qu’ils font au sein de l’organisation de Jéhovah, les bergers s’efforcent d’imiter « le grand berger », Jésus Christ. Grâce à l’aide de ces hommes dignes de confiance, le troupeau se fortifie et prospère. Tout cela nous réjouit profondément et nous pousse à louer le plus Grand Berger sans pareil,  notre Dieu Jéhovah



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