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LGBTQ rights activist Nikki Joly is 2018 Citizen of the Year


Guest Nicole

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JACKSON, MI - He has been on his own since his adopted parents, wanting the girl he wasn't, ousted him at 15.

He has been sexually assaulted. He has been called names, subjected to sometimes insulting gender questions and blatantly refused service in bars or restaurants.

And, stubborn and undeterred, he donned a rainbow cape. He assumed the face of a re-energized - and long-failing - movement to pass an ordinance in Jackson protecting people against discrimination because they are gay, because they are transgender, because they aren't as some say they should be.

It drew unprecedented crowds to City Council meetings and passed, despite some fervent opposition, so Nikki Joly grabbed hold of the momentum and went further. He put together the first Jackson Pride Parade and Festival, complete with a RuPaul impersonator in a leopard jumpsuit on Michigan Avenue.

Five days later, Joly's house on Pringle Avenue, shared by his partner Chris Moore, burned in a fire determined to be arson.

"He knows that he is a target. And that is a hard way to live," his friend Kim Cwynar said. "And yet, he perseveres, every single day. Stepping up to the plate, standing up for others, speaking up for others."

For that tenacity and strength, his part in the historic legislation and his continued community volunteerism, Joly, 53, of Jackson has been named the 2018 Citizen of the Year.

"There is no space for hate and ultimately, love will win," Joly said. "I believe that, 99 percent of the time."

Joly directs the Jackson Pride Center, opened this year after people said it wasn't possible, in the St. John United Church of Christ, 801 S. Mechanic St. Unpaid, he takes phone calls any time of the day or night from people in trouble or in need of a listener, from struggling teens without places to stay, from a parent worried about a gay son or daughter. "Just love them," he advises.

A nurse, he volunteers, too, as a member of the local chapter of the American Red Cross Disaster Action Team, called to house fires and other incidents, and has been mobilized to respond to hurricanes, floods or other problems in Louisiana, Texas, Mississippi and elsewhere.

"It's impossible to feel bad when you are doing something for someone else" he says

In response to a challenge levied during discussions of the nondiscrimination ordinance, he attends every City Council meeting - after the usual Tuesday "cocktails and council," open to anyone, typically at The Chase Sports Bar.

He knocked on many doors campaigning for his candidates, is a regular protester outside the offices of U.S. Rep. Tim Walberg, and urges others to take part in democracy. "We need to let them know we are watching," he said.

Somewhat rebellious and willing to break rules, he is also warm and big-hearted. "Like the opposite of the Grinch," Cwynar said.

He is a person of more action than words

'Whatever he thinks is right'

At the Jackson Interfaith Shelter on a recent Friday night, delivering gifts and goodies on behalf of the Pride Center, Joly made a special trip to Meijer when he realized a mix-up left one small girl without a present. 

Joly spent the two earlier days working to deck the downtown train depot since he learned the usual decorator, a dedicated station enthusiast, was struggling with health issues.

The next day, he delivered more presents, some to a disabled transgender woman without family in Jackson. "It made my Christmas," said Diane Schmidt, 50.

Such examples are easy to find. Joly and Moore even volunteered last year at Queen of the Miraculous Medal Catholic Church. This year, they opened their home on Christmas. "You don't need to be alone," Joly wrote on Facebook.

"Nikki just tries to do whatever (he) thinks is right for anybody and everybody," said friend Don Tassie, a former school administrator who enjoys Joly's support in his "Be more kind" movement.

Sitting at his new home shortly before Christmas, Joly was wearing one of Tassie's yellow shirts. The phrase was written in black on the side of the oversized button-down, hanging over loose-fitting jeans.

Never 'pink and sweet'

Joly, born female, has always been activist-minded even if it was not always openly.

In high school, when he was told he had to wear a skirt to graduation, he rolled up his pant legs so they were invisible beneath his gown. In college, he successfully contended he should be able to wear the men's nursing uniforms. "And I almost got kicked out."

He was born in Detroit and grew up in Clare, a small town north of Mount Pleasant. His mother was not able to take care of him. He bounced in and out of foster care homes until he was adopted by a couple, a substitute teacher and a shoe company manager. They were Jehovah's Witnesses, who "reject all sexual misconduct, including homosexuality," states the faith's website.

They wanted a "girly" little girl, Moore explained. "And that's not what they got."

Joly prefers a masculine pronoun and is gender nonconforming, meaning his physical and behavioral characteristics do not correspond with those typically associated with his sex. He has always despised dresses and being "pink and sweet."

"In the church, we were told about the evil homosexuals and there was no other discussion," Joly said.

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      By Guest Nicole
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    • 4Jah2me

      Practical things are so much easier than 'spiritual things'. I've spent the day working on one of my vehicles, hard physical work, but so much easier than trying to understand God's written word.  Oh where are those True Anointed Ones that will guide 'earthly' people ?  I'm convinced that the 'earthly class' are not supposed to fully understand scripture...... One only has to look on this forum to see the totally different 'understandings' people have, or don't have. 
      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      Qu’est-ce que le Jour du Jugement ?

      La Bible dit que Dieu “ a fixé un jour où il va juger la terre habitée ”. (Actes 17:31.) Pour beaucoup, l’idée d’être soumis à un jugement, quel qu’il soit, est désagréable. Voyez-vous les choses ainsi ?
      SI C’EST le cas, rassurez-vous : le Jour du Jugement est une disposition pleine d’amour qui apportera de grands bienfaits à la famille humaine, y compris aux morts (Matthieu 20:28 ; Jean 3:16). Mais pourquoi est-il nécessaire ? Et que se passera-t-il réellement pendant ce “ jour ” ?
      Pourquoi le Jour du Jugement est nécessaire
      Lorsque Dieu a placé les humains sur la terre, il ne la destinait pas à n’être qu’un lieu d’épreuve en vue d’une existence dans un autre monde. Il a créé les humains pour qu’ils y vivent éternellement. Bien que parfaits physiquement et mentalement, Adam et Ève, le premier couple, se sont rebellés contre Dieu. Ils ont alors perdu la perspective de la vie éternelle pour eux-mêmes, et ont transmis le péché et la mort à tous leurs descendants. — Genèse 2:15-17 ; Romains 5:12.
      Le Jour du Jugement sera une période de mille ans durant laquelle les hommes auront la possibilité de retrouver ce qu’Adam et Ève ont perdu*. Remarquez que, selon Actes 17:31, cité plus haut, ce “ jour ” concerne les personnes qui vivent sur “ la terre habitée ”. Celles qui recevront un jugement favorable vivront sur la terre, éternellement et dans des conditions parfaites (Révélation 21:3, 4). Le Jour du Jugement contribue donc à l’accomplissement du dessein originel de Dieu pour l’homme et pour la planète.
      Le Juge que Dieu a établi est Christ Jésus. La Bible révèle qu’il va “ juger les vivants et les morts ”. (2 Timothée 4:1.) Qui sont “ les vivants ” qui seront jugés ? Comment les morts vont-ils revenir à la vie sur “ la terre habitée ” ?
      Jésus juge “ les vivants ”
      Nous sommes maintenant proches de la fin annoncée du présent système de choses, où Dieu va détruire tous les éléments de la société humaine corrompue et supprimer les méchants. Les personnes qui réchapperont seront “ les vivants ” qui seront jugés. — Révélation 7:9-14 ; 19:11-16.
      Durant la période de jugement qui durera mille ans, Christ Jésus ainsi que 144 000 hommes et femmes ressuscités pour vivre dans les cieux dirigeront la terre. Exerçant les fonctions de rois et de prêtres, ils dispenseront les bienfaits du sacrifice rédempteur de Jésus et amèneront progressivement les humains fidèles à la perfection physique et mentale. — Révélation 5:10 ; 14:1-4 ; 20:4-6.
      Pendant le Jour du Jugement, Satan et ses démons ne seront plus libres d’influencer l’activité humaine (Révélation 20:1-3). Toutefois, à la fin de ce “ jour ”, Satan sera autorisé à éprouver la fidélité de tous les humains alors en vie. Ceux qui resteront fidèles à Dieu passeront avec succès l’épreuve à laquelle Adam et Ève ont échoué. Ils seront jugés dignes de recevoir la vie éternelle sur la terre redevenue un paradis. Ceux qui décideront de se rebeller contre Dieu seront détruits pour toujours, de même que Satan et ses démons. — Révélation 20:7-9.
      Le jugement des “ morts ”
      On lit dans la Bible qu’au Jour du Jugement les morts “ se lèveront ”. (Matthieu 12:41.) Jésus a dit : “ L’heure vient où tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix et sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une résurrection de vie, ceux qui ont pratiqué des choses viles, pour une résurrection de jugement. ” (Jean 5:28, 29). Il n’est pas question ici des âmes désincarnées des défunts. Ces derniers sont totalement inconscients et n’ont pas d’âme qui survive à la mort (Ecclésiaste 9:5 ; Jean 11:11-14, 23, 24). Jésus relèvera sur la terre tous ceux qui se sont endormis dans la mort.
      Seront-ils jugés sur la base de ce qu’ils ont fait avant leur mort ? Non. Les Écritures enseignent que “ celui qui est mort a été acquitté de son péché ”. (Romains 6:7.) Ainsi, tout comme les survivants de la fin du système actuel, les ressuscités pour la vie sur la terre seront jugés “ selon leurs actions ” au cours du Jour du Jugement (Révélation 20:12, 13). En fonction de l’issue de leurs actions, leur résurrection se révélera aboutir soit à l’éternité, soit à la destruction. Nombre de ces ressuscités découvriront Jéhovah Dieu et ses exigences pour obtenir la vie. Ils auront la possibilité de se conformer à la volonté de Dieu et de recevoir la vie éternelle sur la terre.
      Aucune raison d’avoir peur
      Le Jour du Jugement ne sera pas seulement un temps d’instruction divine, mais aussi un temps où tous les vivants appliqueront ce qu’ils apprendront et en verront les bienfaits. Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus et progresserez à leurs côtés vers la perfection !
      Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus.
      Au terme du Jour du Jugement, Dieu permettra à Satan d’éprouver la fidélité des êtres humains. Il n’y a cependant pas lieu d’être inquiet ou d’avoir peur. Tous seront alors solidement armés pour faire face à cette dernière épreuve. Ainsi, le Jour du Jugement est une étape dans l’accomplissement du dessein divin qui effacera toutes les conséquences de la rébellion originelle contre Dieu dans le jardin d’Éden.

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    • Eric Ouellet

      Chantons avec coeur et allégresse 
      Psaumes
      146 Louez Jah!
      Que tout mon être loue Jéhovah !
       2 Je veux louer Jéhovah toute ma vie.
      Je veux chanter des louanges à mon Dieu aussi longtemps que je vivrai.
       3 Ne mettez pas votre confiance dans les princes,
      ni dans un fils d’homme, qui est incapable de sauver.
       4 L’esprit de l’homme sort, l’homme retourne au sol ;
      ce jour-là, ses pensées périssent.
       5 Heureux celui qui a pour secours le Dieu de Jacob
      et dont l’espoir est en Jéhovah son Dieu,
       6 Celui qui a fait le ciel et la terre,
      la mer, et tout ce qui s’y trouve,
      celui qui reste fidèle pour toujours,
       7 celui qui garantit la justice aux spoliés,
      celui qui donne du pain aux affamés.
      Jéhovah libère les prisonniers ;
       8 Jéhovah ouvre les yeux des aveugles ;
      Jéhovah relève ceux qui sont courbés ;
      Jéhovah aime les justes.
       9 Jéhovah protège les résidents étrangers ;
      il soutient l’orphelin de père et la veuve,
      mais il contrecarre les projets des méchants
      10 Jéhovah sera Roi pour toujours,
      ton Dieu, ô Sion, de génération en génération.
      Louez Jah !

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    • REDROCHA  »  T.B. (Twyla)

      Thank you Sister !!!!
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    • Eric Ouellet

      LES QUALITÉS D'UN BERGER ET LES ASSISTANTS DE L'ASSEMBLÉE 

      PREMIÈRE LETTRE DE TIMOTHÉE

      3 La parole suivante est digne de foi : Si un homme aspire à être un responsable, il désire une belle œuvre. 2 Il faut donc qu’un responsable soit irréprochable, mari d’une seule femme, modéré dans ses habitudes, réfléchi, ordonné, hospitalier, capable d’enseigner, 3 que ce ne soit pas un ivrogne ni un homme violent, mais un homme raisonnable, non querelleur, non ami de l’argent, 4 un homme qui dirige d’une belle façon sa propre famille, qui tienne ses enfants dans la soumission en toute dignité 5 (car si un homme ne sait pas diriger sa propre famille, comment prendra-t-il soin de l’assemblée de Dieu ?), 6 que ce ne soit pas un homme récemment converti, de peur qu’il se gonfle d’orgueil et tombe sous le coup de la condamnation portée contre le Diable. 7 D’autre part, il faut aussi qu’il reçoive un beau témoignage des gens extérieurs à l’assemblée, afin de ne pas tomber dans le déshonneur et dans un piège du Diable.
      8 De même, il faut que les assistants soient des hommes dignes, qu’ils n’aient pas un langage double, qu’ils soient modérés dans la consommation de vin, non avides d’un gain malhonnête, 9 attachés au saint secret de la foi avec une conscience pure.
      10 De plus, qu’ils soient d’abord mis à l’épreuve quant à leurs aptitudes ; puis, s’ils sont exempts d’accusation, qu’ils servent comme ministres.
      11 De même, il faut que les femmes soient dignes, non calomniatrices, modérées dans leurs habitudes, fidèles en toutes choses.
      12 Les assistants doivent être maris d’une seule femme et diriger d’une belle façon leurs enfants et leur propre famille. 13 Car les hommes qui servent d’une belle façon acquièrent une belle réputation et une grande confiancepour parler de la foi en Christ Jésus.
      14 Je t’écris ces choses, bien que j’espère venir bientôt chez toi, 15 pour que, au cas où je serais retardé, tu saches comment tu dois te conduire dans la maison de Dieu, qui est l’assemblée du Dieu vivant, colonne et soutien de la vérité. 16 Oui, il faut avouer qu’il est grand, le saint secret de l’attachement à Dieu : « Il a été manifesté dans la chair, a été déclaré juste dans l’esprit, est apparu aux anges, a été prêché parmi les nations, a été cru dans le monde, a été enlevé dans la gloire. »





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