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  1. Bible Speaks

    Bible Speaks

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    • Guest
      By Guest
      Total homes destroyed by new criteria: 235.
      Improvements to map display and techniques used in assessing 'homes lost' have been made. Home status in this map now relies on the use of Hawaii County, Real Property Tax Department's publicly released information. The information from the County is used to locate, address, and account for homes lost. This allows for more accurate way to distinguish between a 'home' and a 'structure'. Each home now lists it's associated address. 
      Addresses are determined to be 'lost' via on the ground reporting, aerial comparisons, USGS lava flow surveys, and disclosures by home owners. Homes that have been damaged by cracks, SO2, and even properties totally surrounded by lava were not counted. Also, since this change in methodology relies on tax records many un-permitted homes, and Ohana homes on the same parcel as a primary home, have been excluded. 
      If there are in errors seen in locations of homes marked (not just the slightly off placement of dots) or something that is missed please post in the comments. My condolences to all homeowners who have lost their homes and displaced families. This is a hard time for everyone involved.
      Mahalo to Jen Naylor Sexton for assisting in the map parcel examination and compiling a list of addresses. Heath Dalton for his accurate and robust information on status of specific homes. Ryan Finlay for his many, many contributions. And all residents that have contributed in this hard time by providing information about the homes and neighborhoods in which they lived. Also, a Mahalo to Kris Burmeister and Andrew Hara for their reporting back of addresses as homes are lost. 
       
    • Guest
      By Guest
      @Lindsey Krewson
      @Schuyler
      Incredible footage of the eruptions in Hawaii.
    • By Bible Speaks
      Devastating Hawaii! Pray for Hawaii!
      Volcano ?.
      Tap on Video Link mp4 __________ ????
      .
      #Repost @miguelsaravia89

      B93B54E8-ABC2-4EA4-B5A8-B923F0AE979A.MP4
    • By Bible Speaks
      Massive New Fissures Open On Hawaiian Volcano, Prompting More Evacuations
      Some 37 buildings have been destroyed and nearly 2,000 people ordered to evacuate in the past 10 days.
      PAHOA, Hawaii, May 13 (Reuters) - Two new fissures opened on HawaiiÂ’s Kilauea volcano, hurling bursts of rock and magma with an ear-piercing screech on Sunday, threatening nearby homes and prompting authorities to order new evacuations.
      One new fissure from Sunday morning was a vivid gouge of magma with smoke pouring out both ends and was the 17th to open on the volcano since it began erupting on May 3. Some 37 buildings have been destroyed and nearly 2,000 people ordered to evacuate in the past 10 days.
      Viewed from a helicopter, the crack appeared to be about 1,000 feet (300 meters) long and among the largest of those fracturing the side of Kilauea, a 4,000-foot-high volcano with a lake of lava at its summit.
      “It is a near-constant roar akin to a full-throttle 747 interspersed with deafening, earth-shattering explosions that hurtle 100-pound lava bombs 100 feet into the air,” said Mark Clawson, 64, who lives uphill from the latest fissure and so far is defying an evacuation order.
      Read more:
      https://m.huffpost.com/us/entry/us_5af91febe4b00d7e4c1be095



    • By Bible Speaks
      The Implacable Power of Volcanic Lava
      In 1935, lava from an eruption of the volcano Mauna Loa, on the Big Island of HawaiÂ’i, started oozing toward the Wailuku River, main source of water for the city of Hilo. This danger to the more than 15,000 residents of Hilo was exactly the opportunity that Thomas Jaggar, founder of the Hawaiian Volcano Observatory, had been waiting for: to blow up a volcano.
      This isnÂ’t as crazy as it sounds. Actually, no, it was crazy. Jaggar thought, based on the state of the science, that explosives would collapse and plug the channels and underground tubes through which lava flows.
      He approached the Army Air Corps, which had an airbase on the island of Oahu. There, a young lieutenant colonel named George Patton (yes, that Patton) planned a mission to deploy three Keystone B-3A bombers and two Keystone B-6As—biplanes!—to the slopes of Mauna Loa, where they’d drop 20 600-pound bombs on the lava. Five dropped onto red-hot flows, splashing lava 200 feet into the air upon detonation (which then punched holes through one of the bombers’ wings). Most of the other bombs hit the solidified sides of the flows. A US Geological Survey geologist on board one of the planes, Harold Stearns, reported that most of the bombs merely impacted on the surface.
      So did it work? Well, the lava diverted and stopped flowing before it reached the river. It remains Â… controversial as to whether the bombs or the cessation of the eruption did it. (Jaggar thought the explosions released enough pressure to stop the lava; no one else does.)
      Volcanoes have a lot of ways to kill people—caustic ash, superheated hurricane-like pyroclastic flows, incandescent mudslides called lahars...and, of course, lava. As the world watches the ongoing eruption of the volcano Kilauea, Mauna Loa’s neighbor to the east, you can see why Jaggar would resort to explosives, and why people have been trying to build lava barriers, unsuccessfully, since 1881. Lava’s appearance is rarely a surprise—but where it flows and how fast remain unpredictable. And it is, as researchers say, binary. Wherever it goes, it incinerates or buries everything in its path. There’s not much anyone can do about it except watch.
      “A lot of cultures around the world have come to the conclusion that it’s a bad idea to live too close to a volcano,” says Natalia Deligne, a volcanic hazard and risk modeler at GNS Science, the New Zealand equivalent of the USGS. That’s why lots of volcanoes are magically inside national parks. “If you look at indigenous traditions, often the vent area is a taboo area,” Deligne says. “That’s just another form of land use planning.”
      Unlike the ostentatious, once-in-a-blew-moon eruptors like the stratovolcanoes of the Cascades and the Andes, Hawaiian volcanoes are “shield volcanoes,” slow and steady pumps of relatively runny, low-silica lava. Volcanoes in general aren’t as murderous as other natural disasters—since 1900 volcanoes have killed about 280,000 humans, but in that same time earthquakes have killed more than 2 million. Lava comes in three types (highly viscous, deep “blocky” lava; chunky, fast-moving ‘a ‘a, and smooth pahoehoe), and it tends to move slow enough that it destroys property rather than kills people. So people continue to live on the slopes of the volcanoes. (Hawai'ian volcanoes also emit toxic, corrosive gas—sulfur dioxide turns into sulfuric acid on contact with the atmosphere, creating potentially deadly clouds called vog, short for “volcanic smog” [itself a contraction of “smoke” and “fog”].)
      That’s what’s happening at Kilauea; lava is emerging from 14 fissures in the volcano’s East Rift Zone, amid a housing subdivision called Leilani Estates. More than 1,700 people had to evacuate, and about a dozen homes were consumed. This has been the situation, on and off, since the 1980s. “The lava would flow for a certain distance, then stop, and then rather than resuming travel in the same direction it would go back toward the vent and break out somewhere else,” says Michael Lindell, an emeritus environmental psychologist at Texas A&M who studies attitudes toward volcano risk. “Volcanologists don’t thoroughly understand the underground plumbing. They’ve got a pretty good idea, but they keep getting surprised.”
      Even today, lava is unpredictable. Nobody really understands tube and channel formation or how a’a’ lava becomes pahoehoe and vice versa. Computers can forecast paths of flow from topography, but not speed or how wide the flow will be. (The USGS map of lava hazard zoneson Hawai’i hasn’t been updated since 1992.) “How fast it’s coming out of the vents, how hot it is, how fast it’s cooling, how many crystals you have in the lava—those are all parameters that will dictate how the lava will flow,” Deligne says.
      There’s not much to do about it when it does. Deligne says that hardly anyone actually zones construction or writes building codes with volcanoes in mind. And even if you did, what then? Ash, sure, just build your roofs with a pitch of greater than 35 degrees to shed the stuff. But lava? Maybe … round buildings? According to one of the few analyses of such things, a forensic look at a 2014 eruption of the Fogo volcano on Cape Verde, lava pushes them into compression, actually strengthening them; it tends to just push over flat walls.
      Sometimes the volcano is quiet; sometimes it’s not. “Pele, the goddess of Hawaiian volcanoes, whose home is in Halema‘uma‘u Crater within Kilauea Caldera, is always described with two personas,” young and beautiful—and old and cruel, write James Kauahikaua and Robert Tilling, two past heads of the Hawaiian Volcano Observatory.
      Now, the observatory is warning that things could get worse. A rapid lowering of the lava level in the Overlook crater at Kilauea’s summit was the first sign that lava was on the move. If that lava dips below the groundwater level, it could start making steam, converting this to an explosive eruption, scientists warned at a press conference. The Washington Postreports that a nearby geothermal power plant is moving 12,000 gallons of a flammable fuel called pentane to an industrial park that’s out of range, just to be safe.
      But in the face of the threat, people’s attitudes toward volcanoes aren’t much different from how they feel about other hazards. Deligne loves volcanoes; she says she can’t imagine living anywhere there might be tornadoes. Lindell says if he had to live on the Big Island, he’d definitely try to stay on the north side—away from the volcanoes. As for the south side? “It’s incredibly cheap to live there and it’s a very pleasant life, so it’s an acceptable risk to them,” he says. “In some respects it’s no different than people living on the Hayward fault, or on the flood plain in Houston. They know the risk is getting worse, but they keep on rebuilding.”
      https://www.wired.com/story/the-implacable-power-of-volcanic-lava/?mbid=social_fb_sci

    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A tourist takes pictures of a lava lake inside the crater of the Masaya Volcano in Masaya, some 30km from Managua on May 19, 2016. (AFP)
      Native Central American people were terrified of a witch centuries ago, who they believed lived deep in the earth. They would sacrifice their children and young women to what today is known as Nicaragua’s Masaya volcano, one of the most popular tourist destinations.
      Today, the crater southwest of the capital Managua is an international tourist magnet, where photo-snapping visitors scramble among sulfurous fumes to get views of its bubbling lava — a rare sight.
      The only volcanoes in the world to boast lakes of incandescent magma are Masaya, Hawaii’s Kilauea and Nyiragongo in the Democratic Republic of Congo, explained a Nicaraguan geographer and environmentalist, Jaime Incer.
      “It’s something extraordinary, unique in the world,” said Noheli Pravia, a French visitor filming and photographing the scene which has happened every 20 to 25 years since 1902.
      The red-hot liquid performs an agitated ballet for the spectators, with a cloud of white smoke filling the active crater, whose name is Santiago.
      Masaya volcano is located in the most populated part of Nicaragua’s Pacific coastal stretch and is inside a nature reserve of some 50 square kilometers (20 square miles) where vast fields of petrified lava contrast with the white flowers of frangipanis.
      The 400-meter (1,300-foot) high volcano formed 5,000 years ago, and its activity has intensified in the past six months.
      “This is the first time I’ve seen something like this — it’s really impressive,” said Mijaela Cuba, an Austrian nurse, speaking above the waves of lava.

      The only volcanoes in the world to boast lakes of incandescent magma are Masaya, Hawaii’s Kilauea and Nyiragongo in the Democratic Republic of Congo, explained a Nicaraguan geographer and environmentalist, Jaime Incer. (Shutterstock)
       
      Toxic gases
      She was one of 4,000 tourists whom the Nicaraguan government has given permission to edge up close to the crater’s edge in the past two weeks. Each visit is limited to just a few minutes because of the risk from the toxic gases.
      The only signs of life in the walls of the crater that go down hundreds of meters are green parrots and bats.
      Masaya has erupted twice in recorded history: in 1670 and 1772, scaring the Spanish conquistadors.
      “It is a maw of fire that never ceases to burn,” the first governor of the region, Pedrarias Davila, wrote to the king of Spain in 1525.
      One monk, Francisco de Bobadilla, even considered it to be the gate to hell and erected a big cross on the edge of the crater.
      The pre-Columbian people who inhabited the area believed that a subterranean witch they called Chalchihuehe, lived inside, and they sacrificed young innocent lives to try to appease her.
      According to Incer, the risk now is that, if the lava keeps rising higher inside the volcano each time it appears, a new eruption could occur within the next 150 years on the scale of the one in 1772 -- when it reached as far 30 kilometers away, where today stands Nicaragua’s international airport.
      Source: http://www.hindustantimes.com/travel/active-nicaragua-volcano-a-hit-among-lava-loving-tourists/story-NIDHaWsCXmORzXW1GAtAyK.html



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    • Not the usual Hebrew word for "law" but a late word borrowed from Persian, which is why they say it only shows up in Daniel and Esther (meaning law or custom). It did not come to mean ceremony/ritual until even later. In MODERN Hebrew, not Biblical Hebrew, is it also used to describe someone who is religious. From what I can tell, this is not the same word "dat" which is related to data/datum. That word "dat" is from the word "give" implying "thing" as it to "give a thing" or "any gi
    • Well the GB and Elders act as judges that's for sure, but they will suffer for it later.   
    • Interesting. In both Arabic and Hebrew the words for religion are “din” and “dat”, which both mean “law”. Religious leaders are basically judges. By the way, the word “dat” is the origin of the word “data”.
    • Any collective belief in some approach as "the way" to solve problems is, literally, a bringing together of individuals (re = again, ligio = bond, reverence, and religare = to bind).
    • Bitcoin adoption took another boost in South America yesterday after the Argentinian central bank announced measures to tighten controls on the movement of foreign currency. The announcement came shortly after the Argentine peso plunged over 10%, setting the long-suffering Argentinian people back further. Only 20 years ago, the Argentine peso was 1:1 with the USD, but corruption and mismanagement has seen its economy collapse and the national currency is now artificially pegged at 72:1
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    • Eric Ouellet

      Qu’est-ce que le Jour du Jugement ?

      La Bible dit que Dieu “ a fixé un jour où il va juger la terre habitée ”. (Actes 17:31.) Pour beaucoup, l’idée d’être soumis à un jugement, quel qu’il soit, est désagréable. Voyez-vous les choses ainsi ?
      SI C’EST le cas, rassurez-vous : le Jour du Jugement est une disposition pleine d’amour qui apportera de grands bienfaits à la famille humaine, y compris aux morts (Matthieu 20:28 ; Jean 3:16). Mais pourquoi est-il nécessaire ? Et que se passera-t-il réellement pendant ce “ jour ” ?
      Pourquoi le Jour du Jugement est nécessaire
      Lorsque Dieu a placé les humains sur la terre, il ne la destinait pas à n’être qu’un lieu d’épreuve en vue d’une existence dans un autre monde. Il a créé les humains pour qu’ils y vivent éternellement. Bien que parfaits physiquement et mentalement, Adam et Ève, le premier couple, se sont rebellés contre Dieu. Ils ont alors perdu la perspective de la vie éternelle pour eux-mêmes, et ont transmis le péché et la mort à tous leurs descendants. — Genèse 2:15-17 ; Romains 5:12.
      Le Jour du Jugement sera une période de mille ans durant laquelle les hommes auront la possibilité de retrouver ce qu’Adam et Ève ont perdu*. Remarquez que, selon Actes 17:31, cité plus haut, ce “ jour ” concerne les personnes qui vivent sur “ la terre habitée ”. Celles qui recevront un jugement favorable vivront sur la terre, éternellement et dans des conditions parfaites (Révélation 21:3, 4). Le Jour du Jugement contribue donc à l’accomplissement du dessein originel de Dieu pour l’homme et pour la planète.
      Le Juge que Dieu a établi est Christ Jésus. La Bible révèle qu’il va “ juger les vivants et les morts ”. (2 Timothée 4:1.) Qui sont “ les vivants ” qui seront jugés ? Comment les morts vont-ils revenir à la vie sur “ la terre habitée ” ?
      Jésus juge “ les vivants ”
      Nous sommes maintenant proches de la fin annoncée du présent système de choses, où Dieu va détruire tous les éléments de la société humaine corrompue et supprimer les méchants. Les personnes qui réchapperont seront “ les vivants ” qui seront jugés. — Révélation 7:9-14 ; 19:11-16.
      Durant la période de jugement qui durera mille ans, Christ Jésus ainsi que 144 000 hommes et femmes ressuscités pour vivre dans les cieux dirigeront la terre. Exerçant les fonctions de rois et de prêtres, ils dispenseront les bienfaits du sacrifice rédempteur de Jésus et amèneront progressivement les humains fidèles à la perfection physique et mentale. — Révélation 5:10 ; 14:1-4 ; 20:4-6.
      Pendant le Jour du Jugement, Satan et ses démons ne seront plus libres d’influencer l’activité humaine (Révélation 20:1-3). Toutefois, à la fin de ce “ jour ”, Satan sera autorisé à éprouver la fidélité de tous les humains alors en vie. Ceux qui resteront fidèles à Dieu passeront avec succès l’épreuve à laquelle Adam et Ève ont échoué. Ils seront jugés dignes de recevoir la vie éternelle sur la terre redevenue un paradis. Ceux qui décideront de se rebeller contre Dieu seront détruits pour toujours, de même que Satan et ses démons. — Révélation 20:7-9.
      Le jugement des “ morts ”
      On lit dans la Bible qu’au Jour du Jugement les morts “ se lèveront ”. (Matthieu 12:41.) Jésus a dit : “ L’heure vient où tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix et sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une résurrection de vie, ceux qui ont pratiqué des choses viles, pour une résurrection de jugement. ” (Jean 5:28, 29). Il n’est pas question ici des âmes désincarnées des défunts. Ces derniers sont totalement inconscients et n’ont pas d’âme qui survive à la mort (Ecclésiaste 9:5 ; Jean 11:11-14, 23, 24). Jésus relèvera sur la terre tous ceux qui se sont endormis dans la mort.
      Seront-ils jugés sur la base de ce qu’ils ont fait avant leur mort ? Non. Les Écritures enseignent que “ celui qui est mort a été acquitté de son péché ”. (Romains 6:7.) Ainsi, tout comme les survivants de la fin du système actuel, les ressuscités pour la vie sur la terre seront jugés “ selon leurs actions ” au cours du Jour du Jugement (Révélation 20:12, 13). En fonction de l’issue de leurs actions, leur résurrection se révélera aboutir soit à l’éternité, soit à la destruction. Nombre de ces ressuscités découvriront Jéhovah Dieu et ses exigences pour obtenir la vie. Ils auront la possibilité de se conformer à la volonté de Dieu et de recevoir la vie éternelle sur la terre.
      Aucune raison d’avoir peur
      Le Jour du Jugement ne sera pas seulement un temps d’instruction divine, mais aussi un temps où tous les vivants appliqueront ce qu’ils apprendront et en verront les bienfaits. Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus et progresserez à leurs côtés vers la perfection !
      Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus.
      Au terme du Jour du Jugement, Dieu permettra à Satan d’éprouver la fidélité des êtres humains. Il n’y a cependant pas lieu d’être inquiet ou d’avoir peur. Tous seront alors solidement armés pour faire face à cette dernière épreuve. Ainsi, le Jour du Jugement est une étape dans l’accomplissement du dessein divin qui effacera toutes les conséquences de la rébellion originelle contre Dieu dans le jardin d’Éden.

      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      Chantons avec coeur et allégresse 
      Psaumes
      146 Louez Jah!
      Que tout mon être loue Jéhovah !
       2 Je veux louer Jéhovah toute ma vie.
      Je veux chanter des louanges à mon Dieu aussi longtemps que je vivrai.
       3 Ne mettez pas votre confiance dans les princes,
      ni dans un fils d’homme, qui est incapable de sauver.
       4 L’esprit de l’homme sort, l’homme retourne au sol ;
      ce jour-là, ses pensées périssent.
       5 Heureux celui qui a pour secours le Dieu de Jacob
      et dont l’espoir est en Jéhovah son Dieu,
       6 Celui qui a fait le ciel et la terre,
      la mer, et tout ce qui s’y trouve,
      celui qui reste fidèle pour toujours,
       7 celui qui garantit la justice aux spoliés,
      celui qui donne du pain aux affamés.
      Jéhovah libère les prisonniers ;
       8 Jéhovah ouvre les yeux des aveugles ;
      Jéhovah relève ceux qui sont courbés ;
      Jéhovah aime les justes.
       9 Jéhovah protège les résidents étrangers ;
      il soutient l’orphelin de père et la veuve,
      mais il contrecarre les projets des méchants
      10 Jéhovah sera Roi pour toujours,
      ton Dieu, ô Sion, de génération en génération.
      Louez Jah !

      · 0 replies
    • REDROCHA  »  T.B. (Twyla)

      Thank you Sister !!!!
      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      LES QUALITÉS D'UN BERGER ET LES ASSISTANTS DE L'ASSEMBLÉE 

      PREMIÈRE LETTRE DE TIMOTHÉE

      3 La parole suivante est digne de foi : Si un homme aspire à être un responsable, il désire une belle œuvre. 2 Il faut donc qu’un responsable soit irréprochable, mari d’une seule femme, modéré dans ses habitudes, réfléchi, ordonné, hospitalier, capable d’enseigner, 3 que ce ne soit pas un ivrogne ni un homme violent, mais un homme raisonnable, non querelleur, non ami de l’argent, 4 un homme qui dirige d’une belle façon sa propre famille, qui tienne ses enfants dans la soumission en toute dignité 5 (car si un homme ne sait pas diriger sa propre famille, comment prendra-t-il soin de l’assemblée de Dieu ?), 6 que ce ne soit pas un homme récemment converti, de peur qu’il se gonfle d’orgueil et tombe sous le coup de la condamnation portée contre le Diable. 7 D’autre part, il faut aussi qu’il reçoive un beau témoignage des gens extérieurs à l’assemblée, afin de ne pas tomber dans le déshonneur et dans un piège du Diable.
      8 De même, il faut que les assistants soient des hommes dignes, qu’ils n’aient pas un langage double, qu’ils soient modérés dans la consommation de vin, non avides d’un gain malhonnête, 9 attachés au saint secret de la foi avec une conscience pure.
      10 De plus, qu’ils soient d’abord mis à l’épreuve quant à leurs aptitudes ; puis, s’ils sont exempts d’accusation, qu’ils servent comme ministres.
      11 De même, il faut que les femmes soient dignes, non calomniatrices, modérées dans leurs habitudes, fidèles en toutes choses.
      12 Les assistants doivent être maris d’une seule femme et diriger d’une belle façon leurs enfants et leur propre famille. 13 Car les hommes qui servent d’une belle façon acquièrent une belle réputation et une grande confiancepour parler de la foi en Christ Jésus.
      14 Je t’écris ces choses, bien que j’espère venir bientôt chez toi, 15 pour que, au cas où je serais retardé, tu saches comment tu dois te conduire dans la maison de Dieu, qui est l’assemblée du Dieu vivant, colonne et soutien de la vérité. 16 Oui, il faut avouer qu’il est grand, le saint secret de l’attachement à Dieu : « Il a été manifesté dans la chair, a été déclaré juste dans l’esprit, est apparu aux anges, a été prêché parmi les nations, a été cru dans le monde, a été enlevé dans la gloire. »





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    • Eric Ouellet

      Bergers, imitez les Grands Bergers
       
      Christ [...] a souffert pour vous, vous laissant un modèle pour que vous suiviez fidèlement ses traces » (1 PIERRE 2:21)

      QUAND un berger s’intéresse de près au bien-être de son troupeau, les moutons se portent bien. Selon un manuel sur l’élevage ovin, « l’homme qui se contente de mener le troupeau au pré puis n’y prête plus attention risque fort, en quelques années, d’avoir de nombreuses bêtes malades qui ne rapportent rien ». Par contre, quand les moutons reçoivent l’attention voulue, le troupeau prospère.
      La qualité des soins et de l’attention que les bergers du troupeau de Dieu prodiguent à chaque brebis dont ils sont responsables influera sur la santé spirituelle de toute la congrégation. Tu te souviens peut-être que Jésus a eu pitié des foules parce qu’« elles étaient dépouillées et éparpillées comme des brebis sans berger » (Mat. 9:36). Pourquoi se trouvaient-elles en si piteuse condition ? Parce que les hommes chargés d’enseigner la Loi de Dieu au peuple étaient durs, exigeants et hypocrites. Au lieu de soutenir et de nourrir les membres de leur troupeau, les guides spirituels d’Israël posaient sur leurs épaules de « lourdes charges » (Mat. 23:4).
      Les bergers chrétiens d’aujourd’hui, les anciens, ont donc une lourde responsabilité. Les brebis du troupeau sous leur garde appartiennent à Jéhovah ainsi qu’à Jésus, qui s’est présenté comme « l’excellent berger » (Jean 10:11). Les brebis ont été « acheté[e]s à un prix », que Jésus a payé avec son propre « sang précieux » (1 Cor. 6:20 ; 1 Pierre 1:18, 19). Jésus aime tellement les brebis qu’il a bien voulu sacrifier sa vie pour elles. Les anciens ne devraient jamais oublier qu’ils sont des sous-bergers sous la surveillance du Fils bienveillant de Dieu, Jésus Christ, « le grand berger des brebis » (Héb. 13:20).
      Comment les bergers chrétiens devraient-ils traiter les brebis ? Les membres de la congrégation sont exhortés à « obéi[r] à ceux qui [les] dirigent ». De leur côté, les anciens ne doivent pas « commande[r] en maîtres ceux qui sont l’héritage de Dieu » (Héb. 13:17 ; lire 1 Pierre 5:2, 3). Alors comment peuvent-ils diriger le troupeau sans le commander en maîtres ? Autrement dit, comment peuvent-ils répondre aux besoins des brebis sans abuser de l’autorité dont Dieu les a investis ?
      « IL LES PORTERA SUR SON SEIN »
      Parlant de Jéhovah, le prophète Isaïe a déclaré : « Comme un berger il fera paître son troupeau. De son bras il rassemblera les agneaux ; et sur son sein il les portera. Il conduira doucement celles qui allaitent » (Is. 40:11). Cette comparaison montre que Jéhovah se soucie des besoins des membres de la congrégation faibles et vulnérables. De même qu’un berger connaît les besoins particuliers de chaque brebis de son troupeau et se tient prêt à les combler, Jéhovah connaît les besoins des membres de la congrégation et est heureux de leur apporter le soutien voulu. À l’image d’un berger qui, si nécessaire, porte un agneau nouveau-né dans le pli de son vêtement, « le Père des tendres miséricordes » nous portera, ou nous consolera, quand nous serons durement éprouvés ou rencontrerons un besoin particulier (2 Cor. 1:3, 4).

      Quel exemple admirable pour un berger chrétien ! Comme son Père céleste, il lui faut être attentif aux besoins des brebis. S’il est au courant des difficultés qu’elles rencontrent et des besoins qui méritent une attention immédiate, il sera en mesure d’offrir l’encouragement et le soutien nécessaires (Prov. 27:23). Il doit donc bien communiquer avec ses compagnons chrétiens. Tout en respectant la vie privée de chacun, il s’intéresse à ce qu’il voit et entend dans la congrégation, avec amour, il se rend disponible pour « venir en aide aux faibles » (Actes 20:35 ; 1 Thess. 4:11).
      Parlons de la mentalité de bergers que Jéhovah a désapprouvés. Aux jours d’Ézékiel et de Jérémie, Jéhovah a dénoncé ceux qui auraient dû s’occuper de ses brebis, mais ne le faisaient pas. Quand personne ne surveillait les brebis, le troupeau devenait la proie de bêtes sauvages et se dispersait. Ces bergers exploitaient les brebis et, plutôt que de les faire paître, « ils se paissaient eux-mêmes » (Ézék. 34:7-10 ; Jér. 23:1). Le reproche que Dieu leur a fait est tout aussi valable pour les chefs de la chrétienté. Mais il souligne également combien il est important qu’un ancien s’occupe avec sérieux et amour du troupeau de Jéhovah.
      « JE VOUS AI DONNÉ L’EXEMPLE »
      En raison de l’imperfection humaine, certaines brebis peuvent être lentes à comprendre ce que le Berger suprême attend d’elles. Elles ne se conforment pas toujours à un conseil biblique ou ont un comportement trahissant un manque de maturité spirituelle. Comment les anciens doivent-ils réagir ? Ils devraient imiter la patience qu’a eue Jésus envers ses disciples quand ils cherchaient à savoir qui parmi eux serait le plus grand dans le Royaume. Au lieu de perdre patience, Jésus a continué à les enseigner et à leur donner des conseils bienveillants sur la pratique de l’humilité (Luc 9:46-48 ; 22:24-27). En leur lavant les pieds, il leur a fait une démonstration d’humilité, qualité que les surveillants chrétiens sont tenus de manifester (lire Jean 13:12-15 ; 1 Pierre 2:21).
      Le point de vue de Jésus sur le rôle du berger n’était pas le même que celui que Jacques et Jean ont un jour manifesté. Ces deux apôtres cherchaient à s’assurer une place en vue dans le Royaume. Mais Jésus a rectifié cet état d’esprit ainsi : « Vous savez que les chefs des nations dominent sur elles, et que les grands usent d’autorité sur elles. Il n’en sera pas ainsi parmi vous ; mais quiconque voudra devenir grand parmi vous sera votre serviteur » (Mat. 20:25, 26, Bible de Darby). Les apôtres devaient résister à l’envie de « commander en maîtres » leurs compagnons ou de « dominer sur » eux.
      Jésus tient à ce que les bergers chrétiens traitent le troupeau comme lui le traitait. Ils doivent être disposés à servir leurs compagnons, pas les dominer. Paul a manifesté une telle humilité. Il a dit en effet aux anciens de la congrégation d’Éphèse : « Vous savez bien comment, depuis le premier jour où j’ai mis le pied dans le district d’Asie, j’ai été avec vous tout le temps, travaillant comme un esclave pour le Seigneur, avec la plus grande humilité. » L’apôtre souhaitait que ces anciens soutiennent les brebis avec dévouement et humilité. Il a ajouté : « Je vous ai montré en toutes choses que c’est en peinant ainsi que vous devez venir en aide aux faibles » (Actes 20:18, 19, 35). Il a par ailleurs dit aux Corinthiens qu’il ne dominait pas sur leur foi. Il était plutôt leur humble compagnon de travail, pour leur joie (2 Cor. 1:24). C’est un bel exemple d’humilité et de courage pour les anciens de notre époque.
      « FERMEMENT ATTACHÉ À LA PAROLE FIDÈLE »
      Un ancien doit être « fermement attaché à la parole fidèle pour ce qui est de son art d’enseigner » (Tite 1:9). Mais il le sera « dans un esprit de douceur » (Gal. 6:1). Un bon berger chrétien ne force pas une brebis à agir de telle ou telle façon. Non, il réfléchit à la manière dont il stimulera son cœur. Il attirera peut-être son attention sur les principes bibliques à considérer avant de prendre une décision importante. Il reverra avec elle ce que les publications ont dit sur la question. Il l’exhortera à réfléchir aux conséquences de tel ou tel choix sur ses relations avec Jéhovah. Il pourra aussi insister sur l’importance de demander à Dieu sa direction avant de prendre une décision (Prov. 3:5, 6). Ensuite, il la laissera prendre elle-même sa décision (Rom. 14:1-4).
      La seule autorité que les surveillants chrétiens détiennent leur vient des Écritures. Alors ils doivent absolument se servir de la Bible avec habileté et adhérer à son contenu. Ils se garderont ainsi d’un éventuel abus de pouvoir. Car ils ne sont que sous-bergers ; chaque membre de la congrégation est responsable devant Jéhovah et Jésus de ses propres décisions (Gal. 6:5, 7, 8).
      « DES EXEMPLES POUR LE TROUPEAU »
      Après avoir déconseillé aux anciens ( prêtres )« commander en maîtres ceux qui [leur] sont échus en partage », l’apôtre Pierre les exhorte à « devenir des exemples pour le troupeau » (1 Pierre 5:3, note). De quelle façon sont-ils des exemples pour le troupeau ? Prenons deux des choses requises d’un frère qui « aspire à une fonction de surveillant ». Il lui faut être « sain d’esprit » et « présider de belle façon, sa propre maisonnée ». S’il a une famille, il doit la présider de manière exemplaire, car « si quelqu’un [...] ne sait pas présider sa propre maisonnée, comment prendra-t-il soin de la congrégation ( assemblée) de Dieu ? » (1 Tim. 3:1, 2, 4, 5). Il doit également être sain d’esprit, c’est-à-dire comprendre clairement les principes divins et savoir comment les appliquer dans sa propre vie. Il est calme et équilibré et se garde de porter des jugements hâtifs. Autant de qualités qui inspirent confiance aux membres de la congrégation.
      Les surveillants donnent également l’exemple en prenant la tête dans l’œuvre de prédication. Jésus lui-même leur a donné l’exemple à cet égard. La prédication de la bonne nouvelle du Royaume a occupé une grande partie de son activité terrestre. Il a montré à ses disciples comment il fallait l’accomplir (Marc 1:38 ; Luc 8:1). Qu’il est encourageant, de nos jours, de prêcher aux côtés des anciens, de constater leur zèle pour cette œuvre salvatrice et d’apprendre de leurs méthodes d’enseignement ! Leur détermination à consacrer du temps et de l’énergie à la prédication malgré un emploi du temps chargé insuffle du zèle à toute la congrégation. Enfin, les anciens donnent l’exemple en préparant les réunions de la congrégation et en y participant, mais aussi en prenant part à des activités comme le nettoyage et la maintenance de la Salle du Royaume (Éph. 5:15, 16 ; lire (Hébreux 13:7) 
      « SOUTENEZ LES FAIBLES »
      Quand une brebis se blesse ou tombe malade, un bon berger vole à son secours. Pareillement, quand un membre de la congrégation souffre ou a besoin d’une aide spirituelle, les anciens doivent réagir rapidement. Un chrétien âgé ou malade a sans doute besoin d’une aide pratique, mais il a surtout besoin d’un soutien spirituel et d’encouragements (1 Thess. 5:14). Les jeunes rencontrent peut-être des difficultés. Résister aux « désirs de la jeunesse » en est une (2 Tim. 2:22). Le berger doit donc rendre régulièrement visite aux membres de la congrégation dans le but de comprendre les épreuves qu’ils traversent et de les encourager par des conseils bibliques bien choisis. Quand ces visites pastorales sont faites au bon moment, beaucoup de problèmes peuvent être résolus avant qu’ils ne s’aggravent.
      Et si les difficultés d’un chrétien s’aggravent au point de menacer sa santé spirituelle ? « Quelqu’un parmi vous est-il malade ?, a demandé le rédacteur biblique Jacques. Qu’il appelle à lui les anciens de la congrégation, et qu’ils prient sur lui, l’enduisant d’huile au nom de Jéhovah. Et la prière de la foi rétablira celui qui est souffrant, et Jéhovah le relèvera. De plus, s’il a commis des péchés, il lui sera pardonné » (Jacq. 5:14, 15). Même quand un chrétien « souffrant » « appelle à lui les anciens », ces derniers doivent lui venir en aide dès qu’ils sont au courant de son état. Les anciens qui prient avec sont là pour le fortifier et aussi tout frères en difficulté, et ils les soutiennent, se révèlent une source de réconfort et d’encouragement (lire Isaïe 32:1, 2).
      Dans tout ce qu’ils font au sein de l’organisation de Jéhovah, les bergers s’efforcent d’imiter « le grand berger », Jésus Christ. Grâce à l’aide de ces hommes dignes de confiance, le troupeau se fortifie et prospère. Tout cela nous réjouit profondément et nous pousse à louer le plus Grand Berger sans pareil,  notre Dieu Jéhovah



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