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2018 Annual Meeting of Jehovah's Witnesses (Watchtower)


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New Ezekiel book has been released Book will be released for every one on Monday. The old one was released in 1971

Any word on the 2018 Annual Meeting? Usually by this time there have been announcements—have I missed something?

A new book....

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  • 2 months later...
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On 10/6/2018 at 11:33 PM, Jack Ryan said:

Everyone with the same talk, worldwide, will be working on same counsel point, as found in the weekly meeting

This is clear prove, evidence about worldwide unity .....or uniformity? :))

.............,

What is an advantage, and what is a flaw in unity and what in uniformity?

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
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    • By The Librarian
      The 2018 Circuit Assembly Talk Outlines are available here in English. There are two ONE-DAY circuit assemblies. The theme of one is “Don’t Give Up in Fulfilling the Law of Christ!” and is hosted by a Branch Representative. The theme of the other is “Don’t Give Up in Doing What Is Fine!” and is hosted by the Circuit Overseer.
      Theme: Don’t Give Up in Fulfilling the Law of Christ!
      Hosted by the Branch Representative
      Morning Session
      9:40 Music
      9:50 Song Number 17 and Prayer
      10:00 What Is the Law of Christ?
      10:15 Fulfilling the Law of Christ When Unseen by Humans
      10:30 Fulfilling the Law of Christ in the Field Ministry
      10:55 Song Number 70 and Announcements
      11:05 The Law of Christ—Why Superior?
      11:35 Dedication and Baptism
      Never Abandon Your Loyal Love for Jehovah Do Not Give In to Fear! 12:05 Song Number 51
      Afternoon Session
      1:20 Music
      1:30 Song Number 76
      1:35 Experiences
      1:45 Summary of The Watchtower
      2:15 Fulfilling the Law of Christ in the Family
      2:30 Fulfilling the Law of Christ at School
      2:45 Song Number 35 and Announcements
      2:55 Love One Another, Just as Jesus Loved You
      3:55 Song Number 13 and Prayer
      Full Video for Morning Session
       
       
       
       
       
      Theme: Don’t Give Up in Doing What Is Fine!
      Hosted by the Circuit Overseer
      Theme: Don’t Give Up in Doing What Is Fine!
      Hosted by the Circuit Overseer
      Morning Session
      9:30 Music
      9:40 Song Number 77 and Prayer
      9:50 Why Is It Difficult to Do What Is Fine?
      10:05 Symposium: Avoid Sowing to the Flesh
      Use Social Media Wisely Choose Wholesome Entertainment Fight the Spirit of Envy Invest in a Secure Future 11:05 Song Number 45 and Announcements
      11:15 Keep Working Good Toward All
      11:30 Dedication and Baptism
      Never Abandon Your Loyal Love for Jehovah Do Not Give In to Fear! 12:00 Song Number 63
      Afternoon Session
      1:10 Music
      1:20 Song Number 127 and Prayer
      1:30 Public Bible Discourse: Avoid Mocking God—In What Sense?
      2:00 Summary of The Watchtower
      2:30 Song Number 59 and Announcements
      2:40 Symposium: Keep Sowing to the Spirit
      Develop Good Study Habits Use Bible Principles to Guide Your Life “Do Not Let Your Hand Rest” 3:40 What We Will Reap if We Do Not Tire Out
      4:15 Song Number 126 and Prayer
      Full Video for Afternoon Session
    • By Jack Ryan
      Down to one meal a day ? Doing their own laundry. Downsizing British building project.
      Maybe bread and water once a day will be next.
      So the GB is now going to do their own laundry, cook their own food, clean their own room? Not!
    • By The Librarian
      This issue contains the study articles for February 4 to March 3, 2019.

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    • By The Librarian
      When we attend a convention, we feel the unity and love of our worldwide brotherhood.

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      Those who sincerely want to know God can do so if they make the effort to search for him.

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    • By The Librarian
      The Bible book of Ezekiel contains many prophecies that focus on the restoration of pure worship. How do these prophecies involve us?

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    • By The Librarian
      It’s not easy for parents to see their children move to a place far away.

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      This publication is designed to help sharpen your skills in public reading and in the arts of speaking and teaching.

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      This issue contains the study articles for September 3-30, 2018.

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      This issue contains the study articles for December 31, 2018 to February 3, 2019.

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    • By The Librarian
      Use the program to follow along at this circuit assembly. The theme of the assembly is “Be Bold!”
       
       
       
       
    • By Jack Ryan
      July 2018 - Announcements and Reminders

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. SEE ALSO:
      Congregation Record of Processing Activities - Europe GDPR (click image to enlarge)
      Britain Branch Relocation – Visitor Centre News – Summer 2018 - Chelmsford UK
      ANNOUNCEMENTS AND REMINDERS - July 2018
      Coordinator of the body of elders: The announcements and reminders for the congregation should be read at the next midweek meeting and thereafter posted on the information board for one month.
      FOR THE ELDERS ONLY
      FOR THE CONGREGATION
       
    • By Jack Ryan
      Dear Brothers:
      The General Data Protection Regulation (GDPR) will come into force in the United Kingdom and the Republic of Ireland in May of this year with the objective of harmonizing data protection laws in countries subject to European Union Law. The GDPR, among other things, will introduce new rights for individuals and significantly increase penalties for non-compliance.
      Consequently, all congregations will need to adjust the way they handle personal data. In preparation for the implementation of the GDPR, please take the following steps:
      All elders should immediately become familiar with the contents of the Notice and Consent for Use of Personal Data (S-290) and Instructions for Use of Personal Data (S-291) forms (attached) and the Use of Personal Data page in the “Privacy Policy” section of jw.org. The S-290 and S-291 forms will be available in the “Forms” section of the “Documents” tab on jw.org.
      Please follow the direction in the April 2018 Announcements and Reminders (S-147) form about informing the congregation of the GDPR and action to be taken by group overseers and the secretary.
      In relation to paragraphs 4-6 of the Instructions for Use of Personal Data (S-291) form, please note the following:
      For data protection purposes, in the United Kingdom and the Republic of Ireland a minor is a person below 13 years of age.
      Where a person is a minor, the holder of parental responsibility should sign the Notice and Consent for Use of Personal Data (S-290) form. Usually this will be one or both of the minor’s parents but could include others if, for example, this is specified in a court order. In the United Kingdom only one holder of parental responsibility need give consent. However, in the Republic of Ireland two holders of parental responsibility must sign the Notice and Consent for Use of Personal Data (S-290).
      Thank you very much for your diligence and good cooperation in implementing this new procedure. Changes in the secular law at times require that we make adjustments to organizational procedures. Such adjustments, however, often result in protecting and bolstering our privacy rights and those of our brothers and sisters. (Dan. 6:4; Rom. 13:1) We take this opportunity to send our warm Christian love and best wishes.
      Yours brothers,
      Legal Department
      INSTRUCTIONS FOR USE OF PERSONAL DATA: S-291-E (March 2018)
      Table of Contents
      INTRODUCTION
      1 “Personal data” is data that can identify a person, such as his name, address, phone number, or age, including pictures and videos. “Sensitive personal data” is any personal data that reveals someone’s racial/ethnic origin, religious beliefs, physical/mental health, or sexual life.
      2 Data protection regulations require that consent must be provided by a publisher in order for the congregation and branch office to collect and transfer his personal data in a lawful manner. Failure to comply with such regulations could bring reproach on the organization and lead to large fines and/or criminal prosecution of the organization, as well as of individuals.—Rom. 13:1.
      3 The Notice and Consent for Use of Personal Data (S-290) form should be used so that: (1) the organization can properly inform the publisher of the use of his personal data; (2) the publisher is aware of the information provided on the Use of Personal Data page in the Privacy Policy section on jw.org; and (3) the publisher can consent to the use and transfer of his personal data for certain religious activities.
      REQUESTING CONSENT
      4 A publisher, or the parent or legal guardian of a publisher who is a minor, should be invited by an elder to complete a Notice and Consent for Use of Personal Data (S-290) form on the following occasions:
      (1) When an individual is newly approved to become an unbaptized publisher
      (2) When a publisher (baptized or unbaptized) moves into the congregation and a signed consent form is not received with the letter of introduction
      (3) When an individual is reactivated or reinstated as one of Jehovah’s Witnesses regardless of whether the publisher previously signed a consent form or not
      5 When inviting an individual to complete the consent form, the elder should explain the purpose of the form and, if needed, provide a printed copy of the Use of Personal Data page that is found in the Privacy Policy section on jw.org. The Notice and Consent for Use of Personal Data form is available in a variety of languages. It should be provided to the individual in the language he understands best. The elder should take the time to answer any questions the individual may have. The individual should be given the opportunity to read the complete Use of Personal Data page and to return the signed form within a reasonable period of time.
      6 When inviting the parent or legal guardian of a publisher who is a minor to submit the form on behalf of the minor, the minor’s name should be printed on the top portion of the form. However, the minor should not sign or date the form. If local regulations require that both parents provide consent on behalf of a minor, then the second parent’s signature, name, and date should be written below that of the first parent. When the publisher reaches the age at which he is no longer considered a minor, he should be asked to sign and date the consent form already on file for him.
      7 Individuals who desire to present student assignments during the Life and Ministry Meeting but who are not yet publishers do not need to sign a Notice and Consent for Use of Personal Data form.
      TRANSFERS TO ANOTHER CONGREGATION
      8 When a publisher transfers to another congregation, the signed Notice and Consent for Use of Personal Data (S-290) form should be sent to the new congregation with the letter of introduction and Congregation’s Publisher Record (S-21) cards. If the publisher refused to sign a consent form, call the Service Department before sending a letter of introduction.
      CONGREGATION FILE
      9 The congregation secretary is responsible for maintaining the signed Notice and Consent for Use of Personal Data (S-290) forms in the congregation file. The secretary should keep the body of elders informed if anyone refuses to complete the form or later revokes his consent. The signed consent form for a publisher should be kept in the congregation file for as long as any records for that individual are retained.
      REFUSAL TO CONSENT
      10 An adult publisher might initially refuse to sign the Notice and Consent for Use of Personal Data (S-290) form. If this occurs, an elder should take the time to answer any questions the publisher may have. Often, a clear explanation can help the publisher to feel comfortable with providing consent. However, the publisher should not feel pressured to sign the form. If consent for the use of personal data is not provided, the affected individual may remain a publisher (baptized or unbaptized) and the congregation may keep his personal data related to his activity as a publisher, including the information recorded on the Congregation’s Publisher Record (S-21) card. However, the individual should be informed that the congregation or branch office may not be able to evaluate his suitability to fill certain roles within the congregation or participate in many congregation activities, such as serving as a regular pioneer, a ministerial servant, or an elder. His name or other personal data should not be posted on the information board, be entered on the jw.org website, or appear in any correspondence sent via jw.org e-mail. However, his limited personal data from the Congregation’s Publisher Record (S-21) card could be used on internal congregation documents. Additionally, if the congregation’s meetings are recorded for the purpose of being uploaded to JW Stream, the publisher could not be recorded in such congregation meetings.
      11 A parent or legal guardian might refuse to sign the Notice and Consent for Use of Personal Data form for a publisher who is a minor. If the minor is an unbaptized publisher, no personal data should be collected for him. Nor should a Congregation’s Publisher Record card be kept for him. The report of field service activity may be collected from the minor as long as his name is not written on the report. The count of the individual and his activity may then be added to the Congregation’s Field Service Report (S-1) that is submitted to the branch office. If the minor is a baptized publisher, two elders should contact the Service Department for direction.
      12 If at any time a publisher informs the elders that he wishes to revoke his consent for the congregation to use his personal data, two elders should call the Service Department immediately. The secretary should write the date of revocation on top of the Notice and Consent for Use of Personal Data form.
      NOTICE AND CONSENT FOR USE OF PERSONAL DATA: S-290-E (March 2018)
      Upon becoming a publisher, I acknowledge that the worldwide religious organization of Jehovah’s Witnesses, including my congregation, local branch office, and similar cooperating organizations of Jehovah’s Witnesses, lawfully uses my personal data in accordance with its legitimate religious interests. Additionally, I consent to the use of my personal data so that I may participate in some religious activities in connection with my worship and so that I may receive spiritual support. I also agree that my personal data may be sent to any of the cooperating organizations of Jehovah’s Witnesses, which may be located in countries whose laws provide different levels of data protection, that are not always equivalent to the level of data protection in the country in which I currently reside. I have been informed about and had the opportunity to read the Use of Personal Data page available in the Privacy Policy section of jw.org and available to me as a hard copy upon request. I consent to the use of my personal data as stated on that page and as it may be amended from time to time.
      Signature: _____________ Print name: _____________
      Date: __________
      I, as the parent or legal guardian of the minor named above, consent to the above Notice and Con-sent for Use of Personal Data on behalf of the minor.
      Signature: _____________ Print name: _____________
      Date: __________
      edited to update the original links
      March 31, 2018 - Re: General Data Protection Regulation
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    • Not the usual Hebrew word for "law" but a late word borrowed from Persian, which is why they say it only shows up in Daniel and Esther (meaning law or custom). It did not come to mean ceremony/ritual until even later. In MODERN Hebrew, not Biblical Hebrew, is it also used to describe someone who is religious. From what I can tell, this is not the same word "dat" which is related to data/datum. That word "dat" is from the word "give" implying "thing" as it to "give a thing" or "any gi
    • Well the GB and Elders act as judges that's for sure, but they will suffer for it later.   
    • Interesting. In both Arabic and Hebrew the words for religion are “din” and “dat”, which both mean “law”. Religious leaders are basically judges. By the way, the word “dat” is the origin of the word “data”.
    • Any collective belief in some approach as "the way" to solve problems is, literally, a bringing together of individuals (re = again, ligio = bond, reverence, and religare = to bind).
    • Bitcoin adoption took another boost in South America yesterday after the Argentinian central bank announced measures to tighten controls on the movement of foreign currency. The announcement came shortly after the Argentine peso plunged over 10%, setting the long-suffering Argentinian people back further. Only 20 years ago, the Argentine peso was 1:1 with the USD, but corruption and mismanagement has seen its economy collapse and the national currency is now artificially pegged at 72:1
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    • Eric Ouellet

      Qu’est-ce que le Jour du Jugement ?

      La Bible dit que Dieu “ a fixé un jour où il va juger la terre habitée ”. (Actes 17:31.) Pour beaucoup, l’idée d’être soumis à un jugement, quel qu’il soit, est désagréable. Voyez-vous les choses ainsi ?
      SI C’EST le cas, rassurez-vous : le Jour du Jugement est une disposition pleine d’amour qui apportera de grands bienfaits à la famille humaine, y compris aux morts (Matthieu 20:28 ; Jean 3:16). Mais pourquoi est-il nécessaire ? Et que se passera-t-il réellement pendant ce “ jour ” ?
      Pourquoi le Jour du Jugement est nécessaire
      Lorsque Dieu a placé les humains sur la terre, il ne la destinait pas à n’être qu’un lieu d’épreuve en vue d’une existence dans un autre monde. Il a créé les humains pour qu’ils y vivent éternellement. Bien que parfaits physiquement et mentalement, Adam et Ève, le premier couple, se sont rebellés contre Dieu. Ils ont alors perdu la perspective de la vie éternelle pour eux-mêmes, et ont transmis le péché et la mort à tous leurs descendants. — Genèse 2:15-17 ; Romains 5:12.
      Le Jour du Jugement sera une période de mille ans durant laquelle les hommes auront la possibilité de retrouver ce qu’Adam et Ève ont perdu*. Remarquez que, selon Actes 17:31, cité plus haut, ce “ jour ” concerne les personnes qui vivent sur “ la terre habitée ”. Celles qui recevront un jugement favorable vivront sur la terre, éternellement et dans des conditions parfaites (Révélation 21:3, 4). Le Jour du Jugement contribue donc à l’accomplissement du dessein originel de Dieu pour l’homme et pour la planète.
      Le Juge que Dieu a établi est Christ Jésus. La Bible révèle qu’il va “ juger les vivants et les morts ”. (2 Timothée 4:1.) Qui sont “ les vivants ” qui seront jugés ? Comment les morts vont-ils revenir à la vie sur “ la terre habitée ” ?
      Jésus juge “ les vivants ”
      Nous sommes maintenant proches de la fin annoncée du présent système de choses, où Dieu va détruire tous les éléments de la société humaine corrompue et supprimer les méchants. Les personnes qui réchapperont seront “ les vivants ” qui seront jugés. — Révélation 7:9-14 ; 19:11-16.
      Durant la période de jugement qui durera mille ans, Christ Jésus ainsi que 144 000 hommes et femmes ressuscités pour vivre dans les cieux dirigeront la terre. Exerçant les fonctions de rois et de prêtres, ils dispenseront les bienfaits du sacrifice rédempteur de Jésus et amèneront progressivement les humains fidèles à la perfection physique et mentale. — Révélation 5:10 ; 14:1-4 ; 20:4-6.
      Pendant le Jour du Jugement, Satan et ses démons ne seront plus libres d’influencer l’activité humaine (Révélation 20:1-3). Toutefois, à la fin de ce “ jour ”, Satan sera autorisé à éprouver la fidélité de tous les humains alors en vie. Ceux qui resteront fidèles à Dieu passeront avec succès l’épreuve à laquelle Adam et Ève ont échoué. Ils seront jugés dignes de recevoir la vie éternelle sur la terre redevenue un paradis. Ceux qui décideront de se rebeller contre Dieu seront détruits pour toujours, de même que Satan et ses démons. — Révélation 20:7-9.
      Le jugement des “ morts ”
      On lit dans la Bible qu’au Jour du Jugement les morts “ se lèveront ”. (Matthieu 12:41.) Jésus a dit : “ L’heure vient où tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix et sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une résurrection de vie, ceux qui ont pratiqué des choses viles, pour une résurrection de jugement. ” (Jean 5:28, 29). Il n’est pas question ici des âmes désincarnées des défunts. Ces derniers sont totalement inconscients et n’ont pas d’âme qui survive à la mort (Ecclésiaste 9:5 ; Jean 11:11-14, 23, 24). Jésus relèvera sur la terre tous ceux qui se sont endormis dans la mort.
      Seront-ils jugés sur la base de ce qu’ils ont fait avant leur mort ? Non. Les Écritures enseignent que “ celui qui est mort a été acquitté de son péché ”. (Romains 6:7.) Ainsi, tout comme les survivants de la fin du système actuel, les ressuscités pour la vie sur la terre seront jugés “ selon leurs actions ” au cours du Jour du Jugement (Révélation 20:12, 13). En fonction de l’issue de leurs actions, leur résurrection se révélera aboutir soit à l’éternité, soit à la destruction. Nombre de ces ressuscités découvriront Jéhovah Dieu et ses exigences pour obtenir la vie. Ils auront la possibilité de se conformer à la volonté de Dieu et de recevoir la vie éternelle sur la terre.
      Aucune raison d’avoir peur
      Le Jour du Jugement ne sera pas seulement un temps d’instruction divine, mais aussi un temps où tous les vivants appliqueront ce qu’ils apprendront et en verront les bienfaits. Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus et progresserez à leurs côtés vers la perfection !
      Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus.
      Au terme du Jour du Jugement, Dieu permettra à Satan d’éprouver la fidélité des êtres humains. Il n’y a cependant pas lieu d’être inquiet ou d’avoir peur. Tous seront alors solidement armés pour faire face à cette dernière épreuve. Ainsi, le Jour du Jugement est une étape dans l’accomplissement du dessein divin qui effacera toutes les conséquences de la rébellion originelle contre Dieu dans le jardin d’Éden.

      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      Chantons avec coeur et allégresse 
      Psaumes
      146 Louez Jah!
      Que tout mon être loue Jéhovah !
       2 Je veux louer Jéhovah toute ma vie.
      Je veux chanter des louanges à mon Dieu aussi longtemps que je vivrai.
       3 Ne mettez pas votre confiance dans les princes,
      ni dans un fils d’homme, qui est incapable de sauver.
       4 L’esprit de l’homme sort, l’homme retourne au sol ;
      ce jour-là, ses pensées périssent.
       5 Heureux celui qui a pour secours le Dieu de Jacob
      et dont l’espoir est en Jéhovah son Dieu,
       6 Celui qui a fait le ciel et la terre,
      la mer, et tout ce qui s’y trouve,
      celui qui reste fidèle pour toujours,
       7 celui qui garantit la justice aux spoliés,
      celui qui donne du pain aux affamés.
      Jéhovah libère les prisonniers ;
       8 Jéhovah ouvre les yeux des aveugles ;
      Jéhovah relève ceux qui sont courbés ;
      Jéhovah aime les justes.
       9 Jéhovah protège les résidents étrangers ;
      il soutient l’orphelin de père et la veuve,
      mais il contrecarre les projets des méchants
      10 Jéhovah sera Roi pour toujours,
      ton Dieu, ô Sion, de génération en génération.
      Louez Jah !

      · 0 replies
    • REDROCHA  »  T.B. (Twyla)

      Thank you Sister !!!!
      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      LES QUALITÉS D'UN BERGER ET LES ASSISTANTS DE L'ASSEMBLÉE 

      PREMIÈRE LETTRE DE TIMOTHÉE

      3 La parole suivante est digne de foi : Si un homme aspire à être un responsable, il désire une belle œuvre. 2 Il faut donc qu’un responsable soit irréprochable, mari d’une seule femme, modéré dans ses habitudes, réfléchi, ordonné, hospitalier, capable d’enseigner, 3 que ce ne soit pas un ivrogne ni un homme violent, mais un homme raisonnable, non querelleur, non ami de l’argent, 4 un homme qui dirige d’une belle façon sa propre famille, qui tienne ses enfants dans la soumission en toute dignité 5 (car si un homme ne sait pas diriger sa propre famille, comment prendra-t-il soin de l’assemblée de Dieu ?), 6 que ce ne soit pas un homme récemment converti, de peur qu’il se gonfle d’orgueil et tombe sous le coup de la condamnation portée contre le Diable. 7 D’autre part, il faut aussi qu’il reçoive un beau témoignage des gens extérieurs à l’assemblée, afin de ne pas tomber dans le déshonneur et dans un piège du Diable.
      8 De même, il faut que les assistants soient des hommes dignes, qu’ils n’aient pas un langage double, qu’ils soient modérés dans la consommation de vin, non avides d’un gain malhonnête, 9 attachés au saint secret de la foi avec une conscience pure.
      10 De plus, qu’ils soient d’abord mis à l’épreuve quant à leurs aptitudes ; puis, s’ils sont exempts d’accusation, qu’ils servent comme ministres.
      11 De même, il faut que les femmes soient dignes, non calomniatrices, modérées dans leurs habitudes, fidèles en toutes choses.
      12 Les assistants doivent être maris d’une seule femme et diriger d’une belle façon leurs enfants et leur propre famille. 13 Car les hommes qui servent d’une belle façon acquièrent une belle réputation et une grande confiancepour parler de la foi en Christ Jésus.
      14 Je t’écris ces choses, bien que j’espère venir bientôt chez toi, 15 pour que, au cas où je serais retardé, tu saches comment tu dois te conduire dans la maison de Dieu, qui est l’assemblée du Dieu vivant, colonne et soutien de la vérité. 16 Oui, il faut avouer qu’il est grand, le saint secret de l’attachement à Dieu : « Il a été manifesté dans la chair, a été déclaré juste dans l’esprit, est apparu aux anges, a été prêché parmi les nations, a été cru dans le monde, a été enlevé dans la gloire. »





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    • Eric Ouellet

      Bergers, imitez les Grands Bergers
       
      Christ [...] a souffert pour vous, vous laissant un modèle pour que vous suiviez fidèlement ses traces » (1 PIERRE 2:21)

      QUAND un berger s’intéresse de près au bien-être de son troupeau, les moutons se portent bien. Selon un manuel sur l’élevage ovin, « l’homme qui se contente de mener le troupeau au pré puis n’y prête plus attention risque fort, en quelques années, d’avoir de nombreuses bêtes malades qui ne rapportent rien ». Par contre, quand les moutons reçoivent l’attention voulue, le troupeau prospère.
      La qualité des soins et de l’attention que les bergers du troupeau de Dieu prodiguent à chaque brebis dont ils sont responsables influera sur la santé spirituelle de toute la congrégation. Tu te souviens peut-être que Jésus a eu pitié des foules parce qu’« elles étaient dépouillées et éparpillées comme des brebis sans berger » (Mat. 9:36). Pourquoi se trouvaient-elles en si piteuse condition ? Parce que les hommes chargés d’enseigner la Loi de Dieu au peuple étaient durs, exigeants et hypocrites. Au lieu de soutenir et de nourrir les membres de leur troupeau, les guides spirituels d’Israël posaient sur leurs épaules de « lourdes charges » (Mat. 23:4).
      Les bergers chrétiens d’aujourd’hui, les anciens, ont donc une lourde responsabilité. Les brebis du troupeau sous leur garde appartiennent à Jéhovah ainsi qu’à Jésus, qui s’est présenté comme « l’excellent berger » (Jean 10:11). Les brebis ont été « acheté[e]s à un prix », que Jésus a payé avec son propre « sang précieux » (1 Cor. 6:20 ; 1 Pierre 1:18, 19). Jésus aime tellement les brebis qu’il a bien voulu sacrifier sa vie pour elles. Les anciens ne devraient jamais oublier qu’ils sont des sous-bergers sous la surveillance du Fils bienveillant de Dieu, Jésus Christ, « le grand berger des brebis » (Héb. 13:20).
      Comment les bergers chrétiens devraient-ils traiter les brebis ? Les membres de la congrégation sont exhortés à « obéi[r] à ceux qui [les] dirigent ». De leur côté, les anciens ne doivent pas « commande[r] en maîtres ceux qui sont l’héritage de Dieu » (Héb. 13:17 ; lire 1 Pierre 5:2, 3). Alors comment peuvent-ils diriger le troupeau sans le commander en maîtres ? Autrement dit, comment peuvent-ils répondre aux besoins des brebis sans abuser de l’autorité dont Dieu les a investis ?
      « IL LES PORTERA SUR SON SEIN »
      Parlant de Jéhovah, le prophète Isaïe a déclaré : « Comme un berger il fera paître son troupeau. De son bras il rassemblera les agneaux ; et sur son sein il les portera. Il conduira doucement celles qui allaitent » (Is. 40:11). Cette comparaison montre que Jéhovah se soucie des besoins des membres de la congrégation faibles et vulnérables. De même qu’un berger connaît les besoins particuliers de chaque brebis de son troupeau et se tient prêt à les combler, Jéhovah connaît les besoins des membres de la congrégation et est heureux de leur apporter le soutien voulu. À l’image d’un berger qui, si nécessaire, porte un agneau nouveau-né dans le pli de son vêtement, « le Père des tendres miséricordes » nous portera, ou nous consolera, quand nous serons durement éprouvés ou rencontrerons un besoin particulier (2 Cor. 1:3, 4).

      Quel exemple admirable pour un berger chrétien ! Comme son Père céleste, il lui faut être attentif aux besoins des brebis. S’il est au courant des difficultés qu’elles rencontrent et des besoins qui méritent une attention immédiate, il sera en mesure d’offrir l’encouragement et le soutien nécessaires (Prov. 27:23). Il doit donc bien communiquer avec ses compagnons chrétiens. Tout en respectant la vie privée de chacun, il s’intéresse à ce qu’il voit et entend dans la congrégation, avec amour, il se rend disponible pour « venir en aide aux faibles » (Actes 20:35 ; 1 Thess. 4:11).
      Parlons de la mentalité de bergers que Jéhovah a désapprouvés. Aux jours d’Ézékiel et de Jérémie, Jéhovah a dénoncé ceux qui auraient dû s’occuper de ses brebis, mais ne le faisaient pas. Quand personne ne surveillait les brebis, le troupeau devenait la proie de bêtes sauvages et se dispersait. Ces bergers exploitaient les brebis et, plutôt que de les faire paître, « ils se paissaient eux-mêmes » (Ézék. 34:7-10 ; Jér. 23:1). Le reproche que Dieu leur a fait est tout aussi valable pour les chefs de la chrétienté. Mais il souligne également combien il est important qu’un ancien s’occupe avec sérieux et amour du troupeau de Jéhovah.
      « JE VOUS AI DONNÉ L’EXEMPLE »
      En raison de l’imperfection humaine, certaines brebis peuvent être lentes à comprendre ce que le Berger suprême attend d’elles. Elles ne se conforment pas toujours à un conseil biblique ou ont un comportement trahissant un manque de maturité spirituelle. Comment les anciens doivent-ils réagir ? Ils devraient imiter la patience qu’a eue Jésus envers ses disciples quand ils cherchaient à savoir qui parmi eux serait le plus grand dans le Royaume. Au lieu de perdre patience, Jésus a continué à les enseigner et à leur donner des conseils bienveillants sur la pratique de l’humilité (Luc 9:46-48 ; 22:24-27). En leur lavant les pieds, il leur a fait une démonstration d’humilité, qualité que les surveillants chrétiens sont tenus de manifester (lire Jean 13:12-15 ; 1 Pierre 2:21).
      Le point de vue de Jésus sur le rôle du berger n’était pas le même que celui que Jacques et Jean ont un jour manifesté. Ces deux apôtres cherchaient à s’assurer une place en vue dans le Royaume. Mais Jésus a rectifié cet état d’esprit ainsi : « Vous savez que les chefs des nations dominent sur elles, et que les grands usent d’autorité sur elles. Il n’en sera pas ainsi parmi vous ; mais quiconque voudra devenir grand parmi vous sera votre serviteur » (Mat. 20:25, 26, Bible de Darby). Les apôtres devaient résister à l’envie de « commander en maîtres » leurs compagnons ou de « dominer sur » eux.
      Jésus tient à ce que les bergers chrétiens traitent le troupeau comme lui le traitait. Ils doivent être disposés à servir leurs compagnons, pas les dominer. Paul a manifesté une telle humilité. Il a dit en effet aux anciens de la congrégation d’Éphèse : « Vous savez bien comment, depuis le premier jour où j’ai mis le pied dans le district d’Asie, j’ai été avec vous tout le temps, travaillant comme un esclave pour le Seigneur, avec la plus grande humilité. » L’apôtre souhaitait que ces anciens soutiennent les brebis avec dévouement et humilité. Il a ajouté : « Je vous ai montré en toutes choses que c’est en peinant ainsi que vous devez venir en aide aux faibles » (Actes 20:18, 19, 35). Il a par ailleurs dit aux Corinthiens qu’il ne dominait pas sur leur foi. Il était plutôt leur humble compagnon de travail, pour leur joie (2 Cor. 1:24). C’est un bel exemple d’humilité et de courage pour les anciens de notre époque.
      « FERMEMENT ATTACHÉ À LA PAROLE FIDÈLE »
      Un ancien doit être « fermement attaché à la parole fidèle pour ce qui est de son art d’enseigner » (Tite 1:9). Mais il le sera « dans un esprit de douceur » (Gal. 6:1). Un bon berger chrétien ne force pas une brebis à agir de telle ou telle façon. Non, il réfléchit à la manière dont il stimulera son cœur. Il attirera peut-être son attention sur les principes bibliques à considérer avant de prendre une décision importante. Il reverra avec elle ce que les publications ont dit sur la question. Il l’exhortera à réfléchir aux conséquences de tel ou tel choix sur ses relations avec Jéhovah. Il pourra aussi insister sur l’importance de demander à Dieu sa direction avant de prendre une décision (Prov. 3:5, 6). Ensuite, il la laissera prendre elle-même sa décision (Rom. 14:1-4).
      La seule autorité que les surveillants chrétiens détiennent leur vient des Écritures. Alors ils doivent absolument se servir de la Bible avec habileté et adhérer à son contenu. Ils se garderont ainsi d’un éventuel abus de pouvoir. Car ils ne sont que sous-bergers ; chaque membre de la congrégation est responsable devant Jéhovah et Jésus de ses propres décisions (Gal. 6:5, 7, 8).
      « DES EXEMPLES POUR LE TROUPEAU »
      Après avoir déconseillé aux anciens ( prêtres )« commander en maîtres ceux qui [leur] sont échus en partage », l’apôtre Pierre les exhorte à « devenir des exemples pour le troupeau » (1 Pierre 5:3, note). De quelle façon sont-ils des exemples pour le troupeau ? Prenons deux des choses requises d’un frère qui « aspire à une fonction de surveillant ». Il lui faut être « sain d’esprit » et « présider de belle façon, sa propre maisonnée ». S’il a une famille, il doit la présider de manière exemplaire, car « si quelqu’un [...] ne sait pas présider sa propre maisonnée, comment prendra-t-il soin de la congrégation ( assemblée) de Dieu ? » (1 Tim. 3:1, 2, 4, 5). Il doit également être sain d’esprit, c’est-à-dire comprendre clairement les principes divins et savoir comment les appliquer dans sa propre vie. Il est calme et équilibré et se garde de porter des jugements hâtifs. Autant de qualités qui inspirent confiance aux membres de la congrégation.
      Les surveillants donnent également l’exemple en prenant la tête dans l’œuvre de prédication. Jésus lui-même leur a donné l’exemple à cet égard. La prédication de la bonne nouvelle du Royaume a occupé une grande partie de son activité terrestre. Il a montré à ses disciples comment il fallait l’accomplir (Marc 1:38 ; Luc 8:1). Qu’il est encourageant, de nos jours, de prêcher aux côtés des anciens, de constater leur zèle pour cette œuvre salvatrice et d’apprendre de leurs méthodes d’enseignement ! Leur détermination à consacrer du temps et de l’énergie à la prédication malgré un emploi du temps chargé insuffle du zèle à toute la congrégation. Enfin, les anciens donnent l’exemple en préparant les réunions de la congrégation et en y participant, mais aussi en prenant part à des activités comme le nettoyage et la maintenance de la Salle du Royaume (Éph. 5:15, 16 ; lire (Hébreux 13:7) 
      « SOUTENEZ LES FAIBLES »
      Quand une brebis se blesse ou tombe malade, un bon berger vole à son secours. Pareillement, quand un membre de la congrégation souffre ou a besoin d’une aide spirituelle, les anciens doivent réagir rapidement. Un chrétien âgé ou malade a sans doute besoin d’une aide pratique, mais il a surtout besoin d’un soutien spirituel et d’encouragements (1 Thess. 5:14). Les jeunes rencontrent peut-être des difficultés. Résister aux « désirs de la jeunesse » en est une (2 Tim. 2:22). Le berger doit donc rendre régulièrement visite aux membres de la congrégation dans le but de comprendre les épreuves qu’ils traversent et de les encourager par des conseils bibliques bien choisis. Quand ces visites pastorales sont faites au bon moment, beaucoup de problèmes peuvent être résolus avant qu’ils ne s’aggravent.
      Et si les difficultés d’un chrétien s’aggravent au point de menacer sa santé spirituelle ? « Quelqu’un parmi vous est-il malade ?, a demandé le rédacteur biblique Jacques. Qu’il appelle à lui les anciens de la congrégation, et qu’ils prient sur lui, l’enduisant d’huile au nom de Jéhovah. Et la prière de la foi rétablira celui qui est souffrant, et Jéhovah le relèvera. De plus, s’il a commis des péchés, il lui sera pardonné » (Jacq. 5:14, 15). Même quand un chrétien « souffrant » « appelle à lui les anciens », ces derniers doivent lui venir en aide dès qu’ils sont au courant de son état. Les anciens qui prient avec sont là pour le fortifier et aussi tout frères en difficulté, et ils les soutiennent, se révèlent une source de réconfort et d’encouragement (lire Isaïe 32:1, 2).
      Dans tout ce qu’ils font au sein de l’organisation de Jéhovah, les bergers s’efforcent d’imiter « le grand berger », Jésus Christ. Grâce à l’aide de ces hommes dignes de confiance, le troupeau se fortifie et prospère. Tout cela nous réjouit profondément et nous pousse à louer le plus Grand Berger sans pareil,  notre Dieu Jéhovah



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