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JW.org Says Apostates are "Mentally Diseased"


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It would seem that some JW's on here wear blinkers and worship their Governing Body. So be it if it gives them comfort.

@Anna  Side tracks by comparing the GB to the Pope, instead of comparing the GB to God's high standards of truth and honesty. 

Mr Harley side tracks by trying to make fun of others. 

I have mentioned before that i could feed you a meal of ¾ good food and ¼ poison. The problem being that the poison would contaminate the good food. 

The Bible Students and the JW Org have indeed produced some really 'good food', but unfortunately the GB go beyond the things written and jump ahead by interpreting Bible scriptures in their own way, without spiritual guidance it would seem. You don't need to ask me for examples as it's all been shown on this blog here before. 

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First of all, before I begin answering, I wanted to say that I have long expected that any JWs who go online to defend their views publicly will see more and more of what is beginning to happen here. The specific challenges coming from you (@4Jah2me), @Witness and @Srecko Sostar (and a few others) have lately seemed like a stronger "anti-JW onslaught" than this forum has seen before. Personally, I think it's a good thing that more and more JWs are prepared for just this type of barrage. At the m

This might be true, but I think that you have had some trouble pinning this "GB worshiper" label on people here. You probably see a lot of potentially contradictory ideas that seem like cognitive dissonance to you. But this might just be a point that many thousands of JWs have reached, while trying to make sense of the extent of human imperfection in trying to put a human structure around good spiritual concepts. We often look back at Israel's past, or even note the imperfect leadership of

The original post states that "JW.org Says "Apostates are Mentally Diseased." Whilst true, what is ommitted is that JW.org  is reflecting the Bible's view. Apart from what has already been quoted, Peter makes reference to that early apostate Balaam who sought to attack God's people. He says that when Balaam was hindered in his attempt to stumble worshippers of Jehovah by a "voiceless beast of burden", the effect was to hinder "the prophet's mad course" 2Pet.2:16. In using the Greek word "pa

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35 minutes ago, Anna said:

Are you kidding? 😀

The real JW forum is in...ahem.... the closed club

Where never is heard a discouraging word

and the skys are not cloudy all day.    :)

1 hour ago, 4Jah2me said:

Mr Harley side tracks by trying to make fun of others. 

He’s just getting started. See comment on the other thread:

Come, come. This is not a gentlemans’ club. The only gentleman here is @JW Insider, who astounds me with his civility, even in the face of downright hostile comments. I confess that I sometimes wonder if I should try to emulate him more.

His civility does him no good, however. Malcontents take his civility and beat him over the head with it. But he is of the sort who believes that theocracy dies in darkness, and I think their response does not matter to him,

   58 minutes ago,  4Jah2me said: 

A case in point where by Mr Harley only answers by trying to make fun of someone. 

It is a little mean, I will concede the point. And I have no problem apologizing. Still, when you take the stage to level the most outlandish accusations, ill-informed except for from the playbook of other opponents, you cannot cry if someone pointedly takes exception to your shooting from the hip.

Furthermore, my place is enshrined here by none other than @The Librarian herself (that old hen). It was her idea—not mine—to put me on a thread entitled TrueTom vs the Apostates. I protested. I didn’t want the job. I don’t go out of my way to pick fights with these characters. My protest fell on deaf ears. So I tackled the job with such ferocity that the entire thread was thrown into the abyss and I had to wear a Scarlet Letter, same as Hester Pryine—mine for “abuse.” (hers for “adultery”)

Two years later the experience proved the germ of an ebook, “TrueTom vs the Apostates!”

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8 hours ago, 4Jah2me said:

It would seem that some JW's on here wear blinkers and worship their Governing Body.

This might be true, but I think that you have had some trouble pinning this "GB worshiper" label on people here. You probably see a lot of potentially contradictory ideas that seem like cognitive dissonance to you. But this might just be a point that many thousands of JWs have reached, while trying to make sense of the extent of human imperfection in trying to put a human structure around good spiritual concepts.

We often look back at Israel's past, or even note the imperfect leadership of the early Christian congregation. Do we expect to be any better? Jesus said of the Pharisees and other religious leaders in his day that they had put themselves in the seat of Moses, and some ended up making "disciples" who were worse off than before they started. Yet what did Jesus also say about some of the same leaders?

Matthew 23:2-4 says: 2“The scribes and Pharisees sit in Moses’ seat. 3

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 4They tie up heavy, burdensome loads and lay them on men’s shoulders, but they themselves are not willing to lift a finger to move them.…

We can still follow, even "obey" religious leaders, even when we know they are very imperfect.

Any organized religious structure will end up being led by men who are imperfect, and therefore by men that we can never trust 100 percent, no matter how well they think they are doing. This is really what we must always expect: "Put not your trust in earthling man (even princes/nobles) in whom no salvation belongs" "Let God be found true though every man be found a liar."

Still, Christianity requires a human, social structure because it is a "brotherhood." It's a place where we can comfort others and be comforted, encourage others and be encouraged, feed and clothe and visit others, and be fed, clothed, and visited as needed. But those who would be "leaders" at the very top of any organization will always tend to grasp at reasons to explain and hold on to their authority. They may not well understand this authoritative position they are engaged in, and human nature will lead them to continue in the type of behavior that works best for persons in authority. They will tend to look for what they believe is the best solution to any religious questions (doctrine, process), and then make a "command" out of it. It's the reason that we don't see a lot of public admission that a question has them vexed. Instead, in order for authority to work (for most of us) they must make a private decision about what solution works the best (least number of unexplained discrepencies) and then teach this "solution" (often conjecture) as if it is gospel. 

(1 Peter 4:11) . . .If anyone speaks, [let him speak] as it were [the] sacred pronouncements of God;. . .

(NIV) If anyone speaks, they should do so as one who speaks the very words of God. If anyone serves, they should do so with the strength God provides, so.

Some of these "oracles" will attract sycophantic followers. That's also human nature. Russell acted as one of those "oracles" and so did Rutherford and Fred Franz, and David Splane to an extent. Just like in the first century congregation, people followed Paul, or Apollos, or Peter, who were all fine ministers. Some of us want to think of these modern day examples as being apostle-like. Some might even be apostle-like, but it's up to us to never just accept them this way, but to put all new teachings to the test.

(Revelation 2:2, 14) . . .and that you put to the test those who say they are apostles, but they are not, and you found them to be liars.. . . you have there those adhering to the teaching of Baʹlaam, . . . you also have those adhering to the teaching of the sect of Nic·o·laʹus. . . . you tolerate that woman Jezʹe·bel . . . I say to the rest of you who are in Thy·a·tiʹra, all those who do not follow this teaching . . .

Notice that Jesus' instructions to the 7 congregations was never about waiting for a governing body of apostle-like persons to tell them what was true and false teaching. It was the congregation's own responsibility to put to the test anyone who wanted them to be accepted as apostle-like. They were responsible to compare it to the true original apostolic source (for us, the Biblical source of teaching)  "Therefore, continue mindful of how you have received and how you heard, and go on keeping it. . ." (Revelation 3:3)

As an aside, I would also say that the congregation is a place to inculcate the existing Bible teachings, not a place to find "new" teachings. It's a place to keep our spirits up, and keep our love alive, so that we can endure. Jesus addresses those in the congregations, but ends this section by making a point about how they all would stand to be judged as individuals.

(Revelation 3:19-22) 19 “‘All those for whom I have affection, I reprove and discipline. So be zealous and repent. 20 Look! I am standing at the door and knocking. If anyone hears my voice and opens the door, I will come into his house and take the evening meal with him and he with me. 21 To the one who conquers I will grant to sit down with me on my throne, just as I conquered and sat down with my Father on his throne. 22 Let the one who has an ear hear what the spirit says to the congregations.’”

We're never going to get away from leaders who are imperfect and who will, by human nature, tend to ask us to believe and act only in a certain way. This is useful for some, especially at first. But we should also mature:

(Hebrews 5:14) 14 But solid food belongs to mature people, to those who through use have their powers of discernment trained to distinguish both right and wrong.

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4 hours ago, JW Insider said:

Jesus' instructions to the 7 congregations was never about waiting for a governing body of apostle

Thank you for this reply. I showed it to a bible student. 

To add a thought:  by this time,  most apostles had died and congregations had to learn to be more mature and function on their own. Many of the issues encountered by early congregations such as adherance to the law were resolved by the GB in Jerusalem.  Now they had to keep out apostacy (which was already present especially the Greek philosophy / influence in Greek congregations. Worship of individuals, or following has always been an inclination of some.....and John warns about this.

Yet, individual responsibility - as you brought out- is prime.

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14 hours ago, Srecko Sostar said:

why would I, or you, be occupied with idea how only Me or You are in position of having best Bible knowledge  in comparison to some other religious group who also think how they know the Bible (better than others)??

 

Just to mention one thought: churches teach the immortality of the soul - so even if they profess that they believe in the sacrifice of Jesus ..... they do not teach that Jesus "really" died. The bible says Jesus put his "soul" in death ...... he did not exist at all for 3 days but   after 3 days jehovah resurrected him with immortality. Jehovah  gave him immortality as a reward for his faithfulness.  He was the first to receive immortality.  

I just want you to think how important it is that one must understand the death of Jesus to call yourself a Christian. I can bombard you with many scriptures to prove the above truth to you but I do not think this forum  is the place to do it.

The same goes for the teachings about the Jehovah' s name, the future kingdom of God etc.  These CORE teachings of truth are not adjusted. Other things regarding prophecy, better understanding of illustrations etc time related teachings, have been adjusted..... but the core teachings - which make us totally different to all other religions  - is core teachings of truth from the bible.

Hindus, Buddhists, Islam, and most other religions teach the immortality of the soul........ which is a lie from satan. Its origins come from ancient Babylon in teachings of the "underworld". Some of this has led to the teaching that people will burn forever in a literal fire because the soul cannot be destroyed..... it is immortal.   But the bible says: the soul that sinneth, it shall die.  Ezekiel 18:4. King James. 

On 11/14/2019 at 6:55 AM, Witness said:

You're kidding, right?

We were talking about modern times.  I should have remembered you always revert back  to the past.

The GB are 'now' very careful to not infer anything which can be interpreted as a date for Armageddon because of the maliciousness of enemies who dig up things to accuse. 

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8 hours ago, JW Insider said:

This might be true, but I think that you have had some trouble pinning this "GB worshiper" label on people here. You probably see a lot of potentially contradictory ideas that seem like cognitive dissonance to you. But this might just be a point that many thousands of JWs have reached, while trying to make sense of the extent of human imperfection in trying to put a human structure around good spiritual concepts.

We often look back at Israel's past, or even note the imperfect leadership of the early Christian congregation. Do we expect to be any better? Jesus said of the Pharisees and other religious leaders in his day that they had put themselves in the seat of Moses, and some ended up making "disciples" who were worse off than before they started. Yet what did Jesus also say about some of the same leaders?

Matthew 23:2-4 says: 2“The scribes and Pharisees sit in Moses’ seat. 3

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 4They tie up heavy, burdensome loads and lay them on men’s shoulders, but they themselves are not willing to lift a finger to move them.…

We can still follow, even "obey" religious leaders, even when we know they are very imperfect.

Any organized religious structure will end up being led by men who are imperfect, and therefore by men that we can never trust 100 percent, no matter how well they think they are doing. This is really what we must always expect: "Put not your trust in earthling man (even princes/nobles) in whom no salvation belongs" "Let God be found true though every man be found a liar."

Still, Christianity requires a human, social structure because it is a "brotherhood." It's a place where we can comfort others and be comforted, encourage others and be encouraged, feed and clothe and visit others, and be fed, clothed, and visited as needed. But those who would be "leaders" at the very top of any organization will always tend to grasp at reasons to explain and hold on to their authority. They may not well understand this authoritative position they are engaged in, and human nature will lead them to continue in the type of behavior that works best for persons in authority. They will tend to look for what they believe is the best solution to any religious questions (doctrine, process), and then make a "command" out of it. It's the reason that we don't see a lot of public admission that a question has them vexed. Instead, in order for authority to work (for most of us) they must make a private decision about what solution works the best (least number of unexplained discrepencies) and then teach this "solution" (often conjecture) as if it is gospel. 

(1 Peter 4:11) . . .If anyone speaks, [let him speak] as it were [the] sacred pronouncements of God;. . .

(NIV) If anyone speaks, they should do so as one who speaks the very words of God. If anyone serves, they should do so with the strength God provides, so.

Some of these "oracles" will attract sycophantic followers. That's also human nature. Russell acted as one of those "oracles" and so did Rutherford and Fred Franz, and David Splane to an extent. Just like in the first century congregation, people followed Paul, or Apollos, or Peter, who were all fine ministers. Some of us want to think of these modern day examples as being apostle-like. Some might even be apostle-like, but it's up to us to never just accept them this way, but to put all new teachings to the test.

(Revelation 2:2, 14) . . .and that you put to the test those who say they are apostles, but they are not, and you found them to be liars.. . . you have there those adhering to the teaching of Baʹlaam, . . . you also have those adhering to the teaching of the sect of Nic·o·laʹus. . . . you tolerate that woman Jezʹe·bel . . . I say to the rest of you who are in Thy·a·tiʹra, all those who do not follow this teaching . . .

Notice that Jesus' instructions to the 7 congregations was never about waiting for a governing body of apostle-like persons to tell them what was true and false teaching. It was the congregation's own responsibility to put to the test anyone who wanted them to be accepted as apostle-like. They were responsible to compare it to the true original apostolic source (for us, the Biblical source of teaching)  "Therefore, continue mindful of how you have received and how you heard, and go on keeping it. . ." (Revelation 3:3)

As an aside, I would also say that the congregation is a place to inculcate the existing Bible teachings, not a place to find "new" teachings. It's a place to keep our spirits up, and keep our love alive, so that we can endure. Jesus addresses those in the congregations, but ends this section by making a point about how they all would stand to be judged as individuals.

(Revelation 3:19-22) 19 “‘All those for whom I have affection, I reprove and discipline. So be zealous and repent. 20 Look! I am standing at the door and knocking. If anyone hears my voice and opens the door, I will come into his house and take the evening meal with him and he with me. 21 To the one who conquers I will grant to sit down with me on my throne, just as I conquered and sat down with my Father on his throne. 22 Let the one who has an ear hear what the spirit says to the congregations.’”

We're never going to get away from leaders who are imperfect and who will, by human nature, tend to ask us to believe and act only in a certain way. This is useful for some, especially at first. But we should also mature:

(Hebrews 5:14) 14 But solid food belongs to mature people, to those who through use have their powers of discernment trained to distinguish both right and wrong.

@JW Insider  Having just put my computer on (11 am UK time) I find i have eleven comments to read through. Your comment here is number one. So if anyone has already answered you I haven't read it yet, and I am just answering on this comment alone  

I see a lot of confusion here, but I'll try my best. 

Quote 'We're never going to get away from leaders who are imperfect and who will, by human nature, tend to ask us to believe 'and act only in a certain way. '   In short you are saying that the GB dictate to the congregants and the congregants are expected to obey. 

However, Quote 'Jesus' instructions to the 7 congregations was never about waiting for a governing body of apostle-like persons to tell them what was true and false teaching. It was the congregation's own responsibility to put to the test anyone who wanted them to be accepted as apostle-like.' 

(Revelation 2:2, 14) . . .and that you put to the test those who say they are apostles, but they are not, and you found them to be liars..

So there you have the GB that tells congregants to do as they are told and to  " believe 'and act only in a certain way. ' "

But Jesus said it was the congregations responsibility to put them to the test.  However if a member of a congregation does put the GB to the test, you and I know exactly what would happen to them. We can see on here what happens to anyone that should dare to say the GB are not the F&DS.  Even though the GB admit that they are not inspired.

And on that point, everyone should note that HUGE difference between our time, and the first century Christian time.

The leaders of first century Christianity WERE Inspired. The leaders, of any religion now are NOT inspired. That makes a huge difference when making any comparison. In fact IMO it takes away all comparison.  It also questions how anyone now would know if they are of the Anointed, if they are not inspired ? but maybe that is for another topic.

  2“The scribes and Pharisees sit in Moses’ seat. 3

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Well actually Jesus' disciples didn't practice and observe many of those things. Animal sacrifices, circumcision, probably the washing of hands (how many times ?)  etc.   

Quote "We can still follow, even "obey" religious leaders, even when we know they are very imperfect."

But would you honestly want to ? Would you want to go door to door with a message, if in your heart you knew it was not a true message ?  Overlapping generations for instance?   And would not your heart be heavy if you obeyed just to remain 'true and faithful' to your leaders ?  Hence worshipping the GB and its Elders. 

For instance I remember reading on here, and I'm sorry i cannot reference it,  about the GB /Writing Dept / Watchtower, saying it was OK for witnesses to tell lies as it was Spiritual Warfare. It may have been referring to Elders under certain circumstances, but to give the ok to tell lies. I think it was from a Watchtower publication and it looked genuine when i read it. 

"Put not your trust in earthling man (even princes/nobles) in whom no salvation belongs"

Didn't one of the GB make a statement that God trusts the GB so all congregants should trust the GB ?  Oh, I do wish I could find these things to show proof ! 

Anyway I'm sure you can see my quandary, and this is just with this one comment of yours. I have ten more comments to read yet. I need coffee :) 

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44 minutes ago, 4Jah2me said:

We can see on here what happens to anyone that should dare to say the GB are not the F&DS.

I don’t think that we can see it here. In fact, JWI has said just that about the GB, or something very close. 

This is the second time you have addressed JWI and I have interrupted before he can answer. Ideally, I won’t do it again. But you make very strong statements on things you do not understand. You had no idea the role of the workbook, for example, and yet made the most ludicrous charge about it. 

If this is going to be your gig, it may be that you should attend congregation meetings for awhile, or even accept a Bible study, so that you can familiarize yourself with what you have decided to weigh in on.

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52 minutes ago, TrueTomHarley said:

I don’t think that we can see it here. In fact, JWI has said just that about the GB, or something very close. 

This is the second time you have addressed JWI and I have interrupted before he can answer. Ideally, I won’t do it again. But you make very strong statements on things you do not understand. You had no idea the role of the workbook, for example, and yet made the most ludicrous charge about it. 

If this is going to be your gig, it may be that you should attend congregation meetings for awhile, or even accept a Bible study, so that you can familiarize yourself with what you have decided to weigh in on.

@TrueTomHarley  Yes My Harley you do poke your nose in :) .

I have attended enough congregation meetings to know that on a Thursday eve' here in the UK, congregants are given instruction with demonstrations as to what and how to present material on the doors. Magazine demonstrations are regular items. 

As for a Bible study, the title is actually misrepresentation. It is actual a book study sometimes using the scriptures as reference. It can therefore be seen as indoctrination of GB / JW Org thinking. If it was purely a JW answering questions asked by a member of the public, and using the Bible to answer those questions, that could be called a Bible study. As an example of this, if you have copies of JW books from the 1960's / 70's, you will notice great changes in 'doctrines' / teachings from then up till now. But if you have a Bible from back 100 years, God's word never changes. 

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3 minutes ago, 4Jah2me said:

As for a Bible study, the title is actually misrepresentation. It is actual a book study sometimes using the scriptures as reference

In school, I studied math. But I refused a textbook because that was not really math, but was a book about math. 

I also studied science. But I refused a textbook because that was not really science, but was a book about science. 

What! Those frauds were trying to indoctrinate me!  But I was too clever for them.

7 minutes ago, 4Jah2me said:

Yes My Harley you do poke your nose i

Well....you do have me there.

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13 hours ago, JW Insider said:

Yet what did Jesus also say about some of the same leaders?

Matthew 23:2-4 says: 2“The scribes and Pharisees sit in Moses’ seat. 3

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 4They tie up heavy, burdensome loads and lay them on men’s shoulders, but they themselves are not willing to lift a finger to move them.…

We can still follow, even "obey" religious leaders, even when we know they are very imperfect.

Any organized religious structure will end up being led by men who are imperfect, and therefore by men that we can never trust 100 percent, no matter how well they think they are doing. This is really what we must always expect: "Put not your trust in earthling man (even princes/nobles) in whom no salvation belongs" "Let God be found true though every man be found a liar."

…for they do not practice what they preach”.  They were teachers of the law, and it was God’s law that they were not practicing. They had veered away from purely teaching the Word of God, resulting in spiritual immorality. So they, too, were “Jezebels”, who tacked on their own laws and traditions that were to be observed by the people.   Prov 30:5,6

“You shall not add to the word that I command you, nor take from it, that you may keep the commandments of the Lord your God that I command you.”  Deut 4:2

“But woe to you Pharisees! For you tithe mint and rue and all manner of herbs, and pass by justice and the love of God. These you ought to have done, without leaving the others undone. 43 Woe to you Pharisees! For you love the best seats in the synagogues and greetings in the marketplaces. 44 Woe to you, scribes and Pharisees, hypocrites! For you are like graves which are not seen, and the men who walk over them are not aware of them.”

45 Then one of the lawyers answered and said to Him, “Teacher, by saying these things You reproach us also.”

46 And He said, “Woe to you also, lawyers! For you load men with burdens hard to bear, and you yourselves do not touch the burdens with one of your fingers.

The entire time Jesus preached, he told the Jews to “come to me”, which would require leaving a corrupt system of leadership.  Matt 11:28

“Let them alone; they are blind guides. And if the blind lead the blind, both will fall into a pit.” Matt 15:14

That system was abandoned by God. Matt 23:38  Jesus taught that he brought fulfillment of the law through his teachings. Matt 5:17-20  If any anointed one fails to lead people to Christ, and instead lead people to themselves and their expectations of obedience to what they say; they too, are “jezebels”. 

19 Therefore whoever relaxes one of the least of these commandments and teaches others to do the same will be called least in the kingdom of heaven, but whoever does them and teaches them will be called great in the kingdom of heaven. 20 For I tell you, unless your righteousness exceeds that of the scribes and Pharisees, you will never enter the kingdom of heaven. Matt 5:19-20

Has the GB relaxed the commandments God established with his anointed priesthood?  Yes.  2 Chron 13:9; 23:6,7  Does the GB practice justice?  No, that is even recognized in the court systems.    Do they follow the form of a perfect “religion”?  No. Have they been exposed as liars?  Yes.  Do we have any obligation to adhere to their teachings?  No. Jer 23:16  Has their righteousness exceeded that of the Pharisees?  Absolutely not.  

 The reality when following Christ is that an earthly organized structure patterned after any other religion in the world, is not needed to worship God.  John 4:24  We can trust Christ and the Father to direct us, if we have faith.   

 

 

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7 hours ago, Arauna said:

Just to mention one thought: churches teach the immortality of the soul - so even if they profess that they believe in the sacrifice of Jesus ..... they do not teach that Jesus "really" died.

 

7 hours ago, Arauna said:

These CORE teachings of truth are not adjusted. Other things regarding prophecy, better understanding of illustrations etc time related teachings, have been adjusted..... but the core teachings - which make us totally different to all other religions  - is core teachings of truth from the bible.

In one hand this way of reasoning is valid. But, of course i need to notice this too. We can argue or make consensus about "core" teachings and about those that are "less" important teachings. If such categorization even exist!!! 

For example, blood transfusion.

1) CORE teaching is: we do not take transfusion of whole blood.

2) MINOR teaching is: we can take blood fractions.

What makes this two teachings to be in 2 categories? The 1) is command, mandatory and disobey such teaching brings you dfd and JHVH judgment. The 2) is not command, but your personal choice and no one will ask you to give report on your decision. 

Also, i would like to incorporate in this conversation and reasoning another element. But that doesn’t mean that the law has lost its force. It is easier for heaven and earth to disappear than for the smallest point of God’s law to be overturned. ...... But it is easier for heaven and earth to pass away, than for one tiny stroke of a pen in the Law to become void. - Luke 16 two versions

In this Jesus' words i see just opposite of common custom when WT Society and elders interpret, and you repeat it here, how some teachings are core and some are not. Why? Another reasoning we also find in Bible. If you are faithful in little things, you will be faithful in large ones. - Luke 16 With this looking on subject about teachings, that some  people consider to be somehow small or smallest in  significance and value, we see how Jesus' perspective is not on same level that people have, about what is big and important and what is small and unimportant.

With this what i wrote, I can't agree with explanation you offered, how some WT Society teachings are more important than others. Because, Jesus words showed me different way on how to look on details.

Also, as conclusion, few JW doctrines that are supposedly the truth, can't save you from judgement about others doctrines that are supposedly lie.  :))    But I tell you that everyone will have to give account on the day of judgment for every empty word they have spoken. - Mat 12

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      Proposed 26 September 2019
      The Chamber,
      having heard the deliberations,
      noting that people from orthodox religious communities may encounter a great deal of resistance from their environment if they choose to abandon certain precepts or their faith;
      whereas feelings of loneliness, exclusion and sadness for what is lost can cause a grieving process that people need help with;
      whereas feelings of loneliness, exclusion and sorrow for what has been lost can cause a process of mourning, which people need help with;
      calls on the government to ensure proper care and guidance of apostates, and moves on to the order of the day.
      Van Kooten-Arissen
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      OPPOSERS GROUPS
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      • Loyal followers of Jehovah’s Organisation JW (please note the ‘s’ instead of ‘z’ in title)
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      • Jehovah Witness End Time Prophecy
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      • AUSTRALIA AND NEW ZEALAND EX-JEHOVAH’S WITNESSES (also Canadian, Portugal, New England, New York, NY Capitol Region, NORTH DAKOTA, ONTARIO, PENNSYLVANIA, Pittsburgh, RHODE ISLAND, SOUTH AFRICA, United Kingdom, U.S. Southern, WASHINGTON, )
      • JEHOVAH’S WITNESSES PORTUGAL AND BRAZIL
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      Wt. 11/7/15 - “HOW DO FALSE TEACHERS OPERATE? THEIR METHODS REVEAL A CUNNING SPIRIT. APOSTATES “QUIETLY BRING IN” CORRUPTIVE IDEAS. LIKE SMUGGLERS, THEY OPERATE IN A CLANDESTINE MANNER, SUBTLY INTRODUCING APOSTATE VIEWS”.
      It begins benignly, truthfully, like this:
      Wt. 1882, pgs 71-71 – “BEWARE OF ‘ORGANIZATION’. It is wholly unnecessary. The Bible rules will be the only rules you will need. DO NOT SEEK TO BIND OTHERS’ CONSCIENCES, AND DO NOT PERMIT OTHERS TO BIND YOURS. Believe and obey so far as you can understand God’s Word today, and so continue growing in grace and knowledge and love day by day”.
      And escalates into this:
      Wt. 11/15/81 “Make haste to IDENTIFY the visible theocratic ORGANIZATION of God that represents his king, Jesus Christ. IT IS ESSENTIAL FOR LIFE. Doing so, be complete in accepting its every aspect”.
      Wt. 13/11/15 –“ At that time, the life-saving direction that we receive from JEHOVAH’S ORGANIZATION may not appear practical from a human standpoint. ALL OF US MUST BE READY TO OBEY any instructions we may receive, whether these appear sound from a strategic or human standpoint or not.”
      Rev 16:13,14:
      “And I saw coming out of the mouth of the dragon and out of the mouth of the beast and out of the mouth of the false prophet, three unclean spirits like frogs; for they are spirits of demons, performing signs, which go out to the kings of the earth, (the anointed ones Rev 1:5) and of the whole world, to gather them together for the war of the great day of God, the Almighty.”
      We are aware that a fertilized egg of a frog is laid in a mass under water. In a few days, a tadpole is formed, and eventually, the metamorphosis is complete, as a mature frog has developed. Even the diet during this process changes from grasses to meat.
      In the Watchtower, what begins as a scriptural truth, becomes a full-fledged lie, sourced in Satan’s “sea”, that consumes the individual who submits his mind and heart to it. Each beginning of a lie is part of many, that the Watchtower has ‘morphed’ over the years. These teachings have become unique to Jehovah’s Witnesses. Rev 13:1,2 (Prov 14:25) 
       
      Again, from the WT 11/7/15:
      “AND JUST AS A CLEVER FORGER TRIES TO PASS PHONY DOCUMENTS, SO APOSTATES USE ‘COUNTERFEIT WORDS’, OR FALSE ARGUMENTS, TRYING TO PASS THEIR FABRICATED VIEWS AS IF THEY WERE TRUE.” 
      Here's an example of a fabricated view:
      Wt. 14/1/15 - “How did Jehovah become King in 1914, and what were some of the Kingdom’s early accomplishments? The subsequent famines, earthquakes, and pestilences as well as the fulfillment of other Bible prophecies proved CONCLUSIVELY that Jesus Christ had begun to rule in heaven as King of God’s Kingdom in 1914. By enthroning his Son as the Messianic King, Jehovah had, indeed, become King in a new sense!” 
      The SYMBOLIC famines, earthquakes, pestilences are the labor pains that PRECEDE the birth of God’s Kingdom. This is the natural order of birth. Luke 21:8,9; Mark 13:8; Ezek 22:28  
       “Now we request you, brethren, with regard to the COMING OF OUR LORD JESUS CHRIST and our gathering together to Him, that you not be quickly shaken from your ]composure or be disturbed either by a spirit or a MESSAGE OR A LETTER AS IF FROM US, TO THE EFFECT THAT THE DAY OF THE LORD HAS COME. Let no one in any way deceive you, for it will not come unless the apostasy comes first, and the man of lawlessness is revealed, the son of destruction, who opposes and exalts himself above every so-called god or object of worship, so that he takes his seat in the temple of God, displaying himself as being God.” 2 Thess 2:1-4
      Watchtower continues: 
      “THEY SPREAD 'DECEPTIVE TEACHINGS,' 'TWISTING'...THE SCRIPTURES TO FIT THEIR OWN IDEAS. (2 Pet. 2:1, 3, 13; 3:16)” 
      Twisting the scriptures, and creating new doctrine such as:
      Wt 02/8/1 - “Representing the royal priesthood are appointed elders, who serve in positions of responsibility in congregations of Jehovah’s people around the earth. These men deserve our respect and wholehearted support, whether they are of the anointed or not. Why? Because, through his holy spirit, Jehovah has appointed the older men to their positions. Hebrews 13:7,17" 
      JWs, go back to the scriptures to find the truth:
      Num 18:7 - “But you and your sons will carry out your priestly responsibilities for everything concerning the altar and for what is inside the veil, and you will do that work. I am giving you the work of the priesthood as a gift, BUT AN UNAUTHORIZED PERSON WHO COMES NEAR THE SANCTUARY WILL BE PUT TO DEATH."
       Who are the Temple sanctuary?  1 Cor 3:16,17; 1 Pet 2:5,9; 2Chron.13:9; Ezek 22:26;Eze.44:6,7,8,9; 2Thess.2:4; Dan.11:31; Matt.24:15; Rev 11:1,2
      “CLEARLY, APOSTATES DO NOT HAVE OUR BEST INTERESTS AT HEART. FOLLOWING THEM WOULD DIVERT US FROM THE ROAD THAT LEADS TO ETERNAL LIFE”. 
      Shepherd the Flock book, page 65 (the previous version) – 
      “Apostasy is a standing away from true worship, a falling away, defection, rebellion.”
      It includes: 
      “Deliberately spreading teachings contrary to bible truth…
      AS TAUGHT BY JEHOVAH’S WITNESSES”
       
       
      Pearl Doxsey, 4womaninthewilderness blogspot
      “The Kingdom—1914?”
      “The Sign of the End”
       
       
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    • By James Thomas Rook Jr.
      DO  WE STILL  DISFELLOWSHIP  THE  MENTALLY  ILL ?
      I was a teenager in the 60's,  and I had a good friend that on Scout camping trips I introduced to the Truth, and I was there in NYC at Yankee Stadium when he was baptized as one of Jehovah's Witness. He was a true "straight arrow", and pioneered, always dressed immaculately, and eventually over the years became an Elder.
      One night, at an Elder's Meeting, he announced to the other Elders that he was Jesus Christ, and that his mother was the virgin Mary, and of course he was disfellowshipped.
      He spent several years in private mental institutions until his insurance money ran out, then in a State institution for several years.
      He called me up, and told me the story, and I told him I was the Great Turtleman, and every November, before I hibernated, I rose from the swamp and gave toys to all the good little boys and girls.  I was just pulling his leg, but he was dead serious.
      Later, he was in England, while his wife was trying without success to get him to take his medications, and fell over a balcony at Heathrow Airport and got killed.
      DO  WE STILL  DISFELLOWSHIP  THE  MENTALLY  ILL ?
       
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The invasion of the mentally ill professional apostates is repeated again, at a Kingdom Hall in full meeting. Once the prayer is over, an invader gets on the stage and the ushers are forced to lower it. But among the attendees there are more apostates, including the one who is recording the video. They almost have to be forcibly evicted because they are reluctant to leave  while criticizing the organization. They gather at the door while the brothers prevent them from entering again and call the police. The arrival of the police causes some to run away, and the agent takes data from those who bother a private meeting. Let's take note of the scene that will surely be repeated in many  countries.
       
    • By Jack Ryan
      I see more and more stories about this woman Barbara Anderson
      What exactly did she do at Bethel? Does she have an interesting story?
    • By Jack Ryan
      A major front page headline and two page article in Sweden's Metro newspaper.
      The Metro newspaper is a free newspaper that distributes 550,000-copies daily with a daily readership of some 1,153,000 people

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. HBTQ = Homosexual, Bisexual, Transgender, Queer.
      Defector: Jehovah's film dangerous to the children
      Jehovah's Witnesses Show Movies That Disregard Children's HBTQ - Missing permission
      I'm compared to pedophiles and killers - to the joy of the sect
    • By Jan Malviluoto
      Swedish police investigates, among other things, film shown at regional convention day 3 
      I don't have time to translate this now because I have to go now for the 2nd day of the special convention in Oslo

      https://www.metro.se/artikel/efter-metros-avslöjande-om-jehovas-vittnen-polisen-inleder-förundersökning-om-hets-mot-folkgrupp
    • By Jack Ryan
      bh chap. 11 pp. 110-112 pars. 12-15 - Imagine that a teacher is telling his students how to solve a difficult problem. A clever....student claims that the teacher’s way of solving the problem is wrong. What should the teacher do?....suppose that the teacher allows the rebel to show the class how he would solve the problem...he knows that allowing them the opportunity to try to prove their point will benefit the whole class. When the rebels fail, all honest students will see that the teacher is the only one qualified to lead the class....consider two things that the teacher in our illustration would not do............he would not stop the rebel student from presenting his case.
    • By Jack Ryan
      POLK COUNTY, Fla. (WFLA) – A Polk County mother is outraged after she claims a school bus driver used her son to spread hate. Natalie Encarnacion told News Channel 8 that the bus driver, now identified as Violeta Jacobo, told her seven-year-old son he would go to hell for supporting his mom’s same-sex relationship. One afternoon, in the beginning of February, her son had missed his bus from Alta Vista Elementary School, so a different bus driver took him home. “He mentioned [to the bus driver] he was hoping his two mom’s wouldn’t be upset that he was home so late,” Encarnacion said. “She said ‘whoa God doesn’t like that,’ then she went on and on telling him how he wouldn’t make it into heaven and there is a such thing as hell.” She claims the bus driver even sent him home with a Jehovah’s Witnesses card, and hate in his heart. “Later that night, he explained why we should not be together anymore,” Encarnacion said. “He is absolutely questioning this now, something we have so smoothly transitioned into and never had any issues with.” Encarnacion said she contacted the school board and never heard back. She also contacted DCF. She told News Channel 8 the agency looked into the incident, but closed the case when they did not find any neglect. According to Polk County School Board Spokesperson Jason Geary, they are still reviewing the matter. However, they have spoken to the bus driver and instructed her that she must follow the code of ethical conduct. According to Geary, Violeta Jacobo is an active bus driver, employed since August 31, 2012. There is no past disciplinary action in her personnel file. “It’s shocking and it’s infuriating to know that nobody is doing anything about it. Just the thought that she could do this to other kids.” Encarnacion said she hopes something is done so she can’t do this to another family. “I am extremely devastated. My home life and everything is being affected by this. My son is rebelling against our relationship and it’s just putting everything into question. It’s really upsetting and I hope nobody ever has to go through this,” she said. “This has put hate in his heart.”


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    • By Michelle
      How ridiculous. Anyone asking such questions is not reading the material nor either listening to or attending meetings. Uniforms? Smacks of apostate individuals spreading falsehoods. 




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    • Eric Ouellet

      Que nos sacrifices de paix venant du coeur soit pur aux services de Dieu
      Le Lévitique a été écrit il y a 3 500 ans, mais Jéhovah l’a préservé pour nous instruire  (Rom. 15:4). Ce livre nous aide à comprendre ce que Jéhovah pense et ressent. Nous devrions donc nous y intéresser de près. En fait, nous pouvons tirer beaucoup de leçons de ce livre inspiré de Dieu. Examinons-en quatre.
      COMMENT OBTENIR L’APPROBATION DE JÉHOVAH
      Première leçon : nous devons avoir l’approbation de Jéhovah si nous voulons qu’il accepte nos sacrifices. Chaque année, le jour de la Réconciliation, la nation d’Israël se rassemblait et des sacrifices d’animaux étaient offerts. Ces sacrifices rappelaient aux Israélites qu’ils avaient besoin d’être purifiés de leurs péchés. Mais avant d’entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices, le grand prêtre devait d’abord accomplir une autre tâche, une tâche dont l’objectif était bien plus important que le pardon des péchés de la nation.
      (Lire Lévitique 16:12, 13.) Imagine la scène : Nous sommes le jour de la Réconciliation. Le grand prêtre entre dans le tabernacle. C’est la première des trois fois où il va entrer dans le Très-Saint ce jour-là. Dans une main, il tient un récipient contenant de l’encens parfumé, et dans l’autre un récipient à feu en or rempli de braises. Il s’arrête un instant devant le rideau du Très-Saint. Puis, avec un profond respect, il entre et va se placer devant l’arche de l’Alliance. De façon figurée, il se trouve en présence de Jéhovah lui-même ! Puis il verse avec soin l’encens sacré sur les braises, et la pièce se remplit d’un parfum délicat. Plus tard, il va de nouveau entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices pour le péché. Remarque qu’il brûle l’encens avant de présenter le sang des sacrifices pour le péché
      Qu’apprenons-nous de ce que le grand prêtre devait faire avec l’encens le jour de la Réconciliation ? La Bible montre que, pour Jéhovah, les prières de ses fidèles adorateurs sont comparables à de l’encens (Ps. 141:2 ; Rév. 5:8). Comme nous venons de le voir, c’était avec un profond respect que le grand prêtre apportait l’encens jusque devant l’arche de l’Alliance, qui symbolisait la présence de Jéhovah. De la même façon, quand nous nous approchons de Jéhovah par la prière, nous le faisons avec beaucoup de respect. Nous sommes très reconnaissants au Créateur de l’univers de nous permettre de nous approcher de lui comme un enfant le fait avec son père (Jacq. 4:8). Il accepte que nous soyons ses amis ! (Ps. 25:14). Nous apprécions tellement cet honneur que nous ne voudrions jamais le décevoir.
      Souviens-toi que le grand prêtre devait brûler l’encens avant de pouvoir offrir les sacrifices. Ainsi, il faisait le nécessaire pour avoir l’approbation de Dieu au moment où il les offrirait. Qu’est-ce que cela nous apprend au sujet de Jésus ? Avant de pouvoir offrir sa vie en sacrifice, il a fallu qu’il fasse quelque chose d’essentiel, dont l’objectif était bien plus important que le salut des humains. Qu’a-t-il dû faire ? Il a dû rester fidèle à Dieu et obéir à ses commandements durant toute sa vie sur terre, ce qui permettrait à Jéhovah d’accepter son sacrifice. En restant intègre, Jésus prouverait qu’accomplir la volonté de Jéhovah est la meilleure façon de vivre. Et il justifierait la souveraineté de son Père : il apporterait la preuve que sa façon de gouverner est bonne et juste.
      Durant sa vie sur la terre, Jésus a toujours obéi parfaitement aux normes de Jéhovah. Aucune tentation ni aucune épreuve, ni même la mort atroce qui l’attendait, n’a pu affaiblir son désir de défendre la façon de gouverner de son Père (Phil. 2:8). Dans l’épreuve, Jésus priait « avec des cris puissants et des larmes » (Héb. 5:7). Ses prières intenses venaient d’un cœur fidèle à Dieu, et elles renforçaient son désir de lui rester obéissant. Pour Jéhovah, les prières de Jésus étaient comme le parfum délicat de l’encens. Par sa façon de vivre, Jésus a grandement réjoui le cœur de son Père et a justifié sa souveraineté.
      Nous imiterons Jésus en faisant le maximum pour rester fidèles à Jéhovah et obéir à ses lois. Et dans l’épreuve, comme nous voulons lui plaire, nous le supplierons de nous aider. Nous montrerons alors que nous soutenons sa souveraineté. Nous savons qu’il ne répondra pas à nos prières si nous avons une conduite qu’il n’approuve pas. Cependant, si nous respectons ses normes, nous pouvons être sûrs que nos prières sincères seront pour lui comme de l’encens au parfum délicat. Nous pouvons également être certains que notre fidélité et notre obéissance réjouiront notre Père céleste (Prov. 27:11).
      NOUS SERVONS DIEU PAR RECONNAISSANCE ET PAR AMOUR
      Deuxième leçon : nous servons Jéhovah parce que nous éprouvons pour lui de la reconnaissance. Pour développer cette idée, parlons des sacrifices de paix, un autre aspect important du vrai culte dans l’ancien Israël. Dans le livre du Lévitique, nous apprenons qu’un Israélite pouvait offrir un sacrifice de paix « pour exprimer sa reconnaissance » à Dieu (Lév. 7:11-13, 16-18). Il offrait ce sacrifice, non pas parce qu’il était obligé de le faire, mais parce qu’il le voulait. Il s’agissait donc d’un sacrifice qu’une personne faisait volontairement parce qu’elle aimait son Dieu, Jéhovah. Cette personne ainsi que sa famille et les prêtres mangeaient ensuite la viande de l’animal sacrifié. Mais certaines parties de l’animal étaient réservées exclusivement à Jéhovah. Lesquelles ?
      Troisième leçon : par amour pour Jéhovah, nous lui donnons ce que nous avons de meilleur. Jéhovah considérait la graisse comme la meilleure partie de l’animal. Il a aussi fait savoir que d’autres parties de l’animal, comme les rognons, étaient particulièrement précieuses pour lui (lire Lévitique 3:6, 12, 14-16). Cela lui faisait donc très plaisir quand un Israélite lui offrait volontairement ces parties de l’animal et la graisse. Cet Israélite montrait qu’il désirait vraiment lui offrir le meilleur. De la même façon, Jésus a offert à Jéhovah ce qu’il avait de meilleur en le servant de toute son âme et par amour (Jean 14:31). Pour Jésus, faire la volonté de son Père était un plaisir ; il avait un amour profond pour la loi de Dieu (Ps. 40:8). Comme cela a dû réjouir Jéhovah de voir son Fils le servir avec autant d’enthousiasme !
      Comme ces sacrifices de paix, notre service pour Jéhovah est une façon de lui montrer ce que nous ressentons pour lui. Nous lui donnons ce que nous avons de meilleur, et nous le faisons parce que nous l’aimons de tout notre cœur. Comme cela doit le réjouir de voir des millions de personnes le servir avec plaisir parce qu’elles ont un profond amour pour lui et pour ses normes ! Cela nous réconforte de savoir que Jéhovah voit non seulement nos actions, mais aussi nos mobiles, et qu’il y accorde de la valeur. Par exemple, si tu es âgé et que tu ne peux plus en faire autant qu’avant, sois certain que Jéhovah comprend tes limites. Tu penses peut-être que tu n’as pas grand-chose à lui offrir. Mais lui, il voit que ton profond amour pour lui te pousse à faire ce que tu peux. Il accepte avec plaisir ce que tu as de mieux à lui donner.
      Que nous apprennent les sacrifices de paix ? Alors que le feu consumait les meilleures parties de l’animal, la fumée s’élevait vers le ciel et cela faisait très plaisir à Jéhovah. Tu peux donc être sûr que Jéhovah est vraiment content de toi quand tu fais tout ce que tu peux pour le servir (Col. 3:23). Imagine son sourire d’approbation. Il considère comme très précieux les efforts que tu fournis à son service, qu’ils soient grands ou petits, et il ne les oubliera jamais (Mat. 6:20 ; Héb. 6:10).
      JÉHOVAH BÉNIT SON ORGANISATION
      Quatrième leçon : Jéhovah bénit la partie terrestre de son organisation. Rappelle-toi ce qui est arrivé en 1512 avant notre ère, quand le tabernacle a été dressé au pied du mont Sinaï (Ex. 40:17). Moïse a présidé une cérémonie durant laquelle Aaron et ses fils ont été établis prêtres. La nation d’Israël s’était rassemblée pour voir les prêtres présenter leurs premiers sacrifices (Lév. 9:1-5). Comment Jéhovah a-t-il montré qu’il approuvait cette nouvelle prêtrise ? Alors qu’Aaron et Moïse bénissaient le peuple, Jéhovah a fait descendre du ciel un feu qui a complètement consumé le sacrifice sur l’autel (Lévitique 9:23,24)
      Dans quel objectif Jéhovah a-t-il provoqué ce spectacle impressionnant à la fin de la cérémonie durant laquelle Aaron a été établi grand prêtre ? Il voulait montrer par là qu’il soutenait pleinement la prêtrise aaronique. Et les Israélites ont clairement vu qu’elle avait son approbation. Ils avaient donc toutes les raisons de la soutenir eux aussi. Est-ce important pour nous de savoir cela ? Oui ! La prêtrise en Israël n’était qu’une « ombre » d’une prêtrise bien meilleure. Le Christ est le Grand Prêtre par excellence et 144 000 humains seront prêtres et rois à ses côtés au ciel (Héb. 4:14 ; 8:3-5 ; 10:1).
      En 1919, Jésus a choisi un petit groupe de frères oints pour former l’« esclave fidèle et avisé ». Cet esclave dirige la prédication et donne aux disciples du Christ « leur nourriture au bon moment » (Mat. 24:45). Avons-nous des preuves que Dieu l’approuve
      Satan et son monde font tout ce qu’ils peuvent pour empêcher cet esclave d’assumer ses responsabilités, à tel point que, sans l’aide de Dieu, il n’y arriverait pas. Toutefois, malgré deux guerres mondiales, des persécutions incessantes, des crises économiques mondiales et des traitements injustes, il continue de fournir de la nourriture spirituelle aux disciples du Christ sur la terre. Pense à toute la nourriture spirituelle qui est aujourd’hui disponible gratuitement dans plus de 900 langues ! C’est une preuve incontestable du soutien de Dieu. Et voici une autre preuve encore : la prédication. La bonne nouvelle est prêchée « sur toute la terre » ! (Mat. 24:14). Il n’y a pas de doute, Jéhovah guide et bénit abondamment son organisation.
      Demandons-nous : « Suis-je reconnaissant à Dieu de pouvoir collaborer avec la partie terrestre de son organisation ? » Jéhovah nous donne des preuves qu’il la soutient, des preuves aussi convaincantes que le feu qui est descendu du ciel à l’époque de Moïse et d’Aaron. Nous avons de nombreuses raisons d’être reconnaissants à notre Dieu (1 Thess. 5:18, 19). Comment pouvons-nous soutenir l’organisation qu’il utilise ? En suivant les conseils basés sur la Bible qui nous sont donnés dans nos publications, aux réunions et aux assemblées, ainsi qu’en participant le plus possible à l’activité de prédication et d’enseignement (1 Cor. 15:58).
      Soyons déterminés à appliquer les leçons que nous avons tirées du livre du Lévitique. Cherchons à obtenir l’approbation de Jéhovah pour qu’il accepte nos sacrifices. Servons-le par reconnaissance. Continuons de lui donner par amour ce que nous avons de meilleur. Et soutenons de tout notre cœur l’organisation qu’il bénit. Nous lui montrerons alors que nous chérissons l’honneur de le servir et d’être ses Témoins !
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    • Eric Ouellet

      Soyons remplis de gratitude envers autrui 
       
      AVEZ-VOUS déjà reçu un petit mot de reconnaissance auquel vous ne vous attendiez pas ? Si c’est le cas, cela vous a certainement fait chaud au cœur. Après tout, il est naturel de vouloir être apprécié. — Matthieu 25:19-23.
      Toute expression de gratitude tend à renforcer les liens entre celui qui en est l’auteur et celui qui en est le destinataire. En outre, quiconque manifeste de la gratitude suit les traces de Jésus Christ, qui n’a jamais manqué de remarquer les belles œuvres des autres. — Marc 14:3-9 ; Luc 21:1-4.
      Malheureusement, exprimer sa gratitude, de vive voix ou par écrit, semble se faire de plus en plus rare. La Bible avait annoncé que, durant “ les derniers jours ”, les hommes seraient “ ingrats ”. (2 Timothée 3:1, 2.) Si nous n’y prenons pas garde, cette tendance si répandue aujourd’hui risque d’étouffer en nous tout sentiment de reconnaissance.
      Quelles mesures concrètes les parents peuvent-ils adopter pour enseigner à leurs enfants à manifester de la reconnaissance ? À qui devrions-nous exprimer notre gratitude ? Et pourquoi devrions-nous être reconnaissants, même si ceux qui nous entourent se révèlent ingrats ?
      Dans le cercle familial
      Les parents ne ménagent pas leurs efforts pour subvenir aux besoins de leurs enfants. Mais il leur arrive d’avoir le sentiment que ces efforts ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Que faire pour remédier à cette situation ? Trois paramètres sont à prendre en compte.
      1) L’exemple. Comme cela se vérifie souvent en matière d’éducation, la réussite passe par l’exemple. La Bible disait jadis d’une Israélite travailleuse : “ Ses fils ont voulu la féliciter. ” Où ces enfants avaient-ils appris à exprimer leur reconnaissance ? La suite du verset nous éclaire : “ Son mari est le premier à la louer. ” (Proverbes 31:28, Bible des Peuples). Les parents qui s’expriment de la reconnaissance montrent à leurs enfants que ce genre de témoignage procure du plaisir à celui qui en est l’objet, améliore les relations familiales et constitue un signe de maturité.
      Stephen, un père de famille, déclare : “ Je me suis efforcé de donner l’exemple à mes enfants en remerciant ma femme pour le dîner. ” Qu’en est-il résulté ? “ Mes deux filles l’ont remarqué, et cela leur a fait prendre conscience de l’importance de se montrer reconnaissant ”, dit-il. Si vous êtes marié, remerciez-vous régulièrement votre conjoint pour les tâches quotidiennes qu’il accomplit et qui auraient vite fait de passer inaperçues ? Dites-vous merci à vos enfants, même lorsqu’ils font ce qu’on attend d’eux ?
      2) L’éducation. Le sentiment de reconnaissance est comme une fleur. Il a besoin d’être cultivé pour produire les meilleurs résultats possibles. Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à cultiver et à exprimer de la reconnaissance ? Le sage roi Salomon a mis en évidence un principe clé lorsqu’il a écrit : “ Le cœur du juste médite pour répondre. ” — Proverbes 15:28.
      Pouvez-vous apprendre à vos enfants à songer aux efforts et à la générosité qui ont précédé chaque cadeau qu’ils reçoivent ? Ce genre de réflexion constitue le sol dans lequel la gratitude s’enracine. Maria, qui a élevé trois enfants, constate : “ Cela prend du temps d’expliquer à ses enfants tout ce que signifie recevoir un cadeau : qu’une personne a pensé à eux en particulier et qu’elle a souhaité leur montrer à quel point elle s’intéresse à eux. Mais je suis convaincue que ça en vaut la peine. ” Grâce à de tels échanges, les enfants apprennent non seulement quoi dire pour exprimer leur reconnaissance, mais aussi pourquoi ils doivent le faire.
      Il est sage, pour des parents, de faire en sorte que leurs enfants n’aient pas le sentiment que tout ce qu’ils reçoivent de bon leur revient, finalement, de droit. L’avertissement figurant en Proverbes 29:21 à propos de la manière de traiter son serviteur s’applique tout autant aux enfants : “ Si l’on gâte son serviteur dès sa jeunesse, par la suite dans sa vie il deviendra un ingrat. ”
      Comment aider de très jeunes enfants à témoigner de la reconnaissance ? Linda, mère de trois enfants, explique : “ Mon mari et moi avons encouragé nos enfants à s’associer à nous quand nous écrivions des cartes de remerciement, en y joignant un dessin ou en les signant. ” Naturellement, le dessin sera peut-être simple, et l’écriture approximative, mais la leçon que les enfants tireront de ce geste restera gravée en eux.
      3) La persévérance. Nous avons tous une tendance innée à l’égoïsme, qui risque d’étouffer en nous tout élan de gratitude (Genèse 8:21 ; Matthieu 15:19). Mais la Bible adresse aux serviteurs de Dieu cette exhortation : “ Vous devez être renouvelés dans la force qui anime votre intelligence et revêtir la personnalité nouvelle qui a été créée selon la volonté de Dieu. ” — Éphésiens 4:23, 24.
      Les parents expérimentés savent, toutefois, qu’aider les enfants à “ revêtir la personnalité nouvelle ” est plus facile à dire qu’à faire. Stephen, cité plus haut, déclare : “ Il nous semblait que nos filles mettaient du temps à dire spontanément merci, sans qu’on ait besoin de le leur rappeler. ” Mais lui et sa femme n’ont pas abandonné. “ Notre persévérance a payé, poursuit Stephen : nos filles ont retenu la leçon. Aujourd’hui, nous sommes fiers de la manière dont elles manifestent leur gratitude aux autres. ”
      Envers les amis et le prochain
      Lorsque nous oublions de dire merci, ce n’est pas forcément par manque de reconnaissance, mais parfois simplement par négligence. En définitive, du moment que nous éprouvons de la gratitude, est-il si important que cela de l’exprimer ? Pour répondre à cette question, considérons ce qui s’est passé un jour où Jésus a guéri des lépreux.
      Alors qu’il se rendait à Jérusalem, Jésus a rencontré dix hommes atteints de lèpre. La Bible relate : “ Ils élevèrent la voix et dirent : ‘ Jésus, Instructeur, aie pitié de nous ! ’ Et lorsqu’il les vit, il leur dit : ‘ Allez vous montrer aux prêtres. ’ Or, comme ils s’en allaient, leur purification eut lieu. L’un d’eux, quand il vit qu’il était guéri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu d’une voix forte. Et il tomba sur sa face aux pieds de Jésus, en le remerciant ; or, c’était un Samaritain. ” — Luc 17:11-16.
      Jésus n’a-t-il accordé aucune importance au fait que les autres n’aient pas exprimé de gratitude ? Le récit poursuit : “ En réponse Jésus dit : ‘ Les dix ont été purifiés, n’est-ce pas ? Où sont donc les neuf autres ? Ne s’est-il trouvé personne pour revenir rendre gloire à Dieu, que cet homme d’une autre nation ? ’ ” — Luc 17:17, 18.
      Les neuf autres lépreux n’étaient pas des hommes méchants. Auparavant, ils avaient ouvertement exprimé leur foi en Jésus et avaient suivi de bon gré ses instructions, qui exigeaient qu’ils se rendent à Jérusalem pour se montrer aux prêtres. Or, même s’ils ont indéniablement éprouvé une profonde gratitude pour ce que Jésus avait fait, ils ne la lui ont pas exprimée. Leur comportement a déçu Christ. Et nous ? Quand quelqu’un se montre bon à notre égard, sommes-nous prompts à dire merci et, si cela s’y prête, à lui montrer notre reconnaissance en lui envoyant une petite carte ?
      La Bible dit que l’amour “ ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt ”. (1 Corinthiens 13:5, Bible du Semeur.) Par conséquent, un témoignage de reconnaissance donné avec sincérité non seulement traduit un respect des convenances, mais aussi est une preuve d’amour. Comme nous l’apprend l’exemple des lépreux, ceux qui souhaitent plaire à Christ doivent exprimer un tel amour et une telle reconnaissance à tous, indépendamment de leur nationalité, de leur race ou de leur religion.
      Posez-vous la question : ‘ Quand ai-je pour la dernière fois remercié un voisin, un collègue de travail, un camarade de classe, un membre du personnel hospitalier, un commerçant ou qui que ce soit d’autre qui me soit venu en aide ? ’ Pourquoi ne pas noter pendant un jour ou deux le nombre de fois où vous dites effectivement merci ou exprimez votre reconnaissance d’une façon ou d’une autre  ? Peut-être verrez-vous la nécessité de vous améliorer dans certains domaines.
      Bien entendu, celui qui mérite le plus de remerciements de notre part, c’est Jéhovah Dieu. De lui vient “ tout beau don et tout présent parfait ”. (Jacques 1:17.) À quand remonte la dernière fois où vous avez sincèrement remercié Dieu pour avoir fait quelque chose de particulier en votre faveur ? — 1 Thessaloniciens 5:17, 18.
      Pourquoi se montrer reconnaissant même quand les autres sont ingrats ?
      Nos témoignages de reconnaissance ne seront pas forcément payés de retour. Par conséquent, pourquoi manifester notre gratitude si nous sommes les seuls à le faire ? Arrêtons-nous simplement sur une bonne raison d’agir ainsi.
      Faire du bien à ceux qui ne sont pas enclins à la gratitude, c’est imiter notre Créateur bienveillant, Jéhovah Dieu. Que beaucoup ne soient pas sensibles à l’amour que Jéhovah leur témoigne ne l’empêche pas de leur faire du bien (Romains 5:8 ; 1 Jean 4:9, 10). Il fait “ lever son soleil sur les méchants et sur les bons et [...] fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes ”. Si, bien que vivant dans un monde ingrat, nous nous efforçons d’éprouver et d’exprimer de la gratitude, nous nous montrerons “ fils de [notre] Père qui est dans les cieux ”. — Matthieu 5:45.

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    • Eric Ouellet

      Enracinons nous dans la foi comme un arbre luxuriant.
      EN ISRAËL pousse un arbre presque indestructible. Même lorsqu’on l’abat, sa souche ne tarde pas à produire de nouvelles pousses. Par ailleurs, ses fruits fournissent une grande quantité d’huile utile tant pour la cuisine et l’éclairage que pour l’hygiène et les soins de beauté.
      Selon une parabole des temps bibliques consignée dans le livre des Juges, “ un jour les arbres s’en allèrent pour oindre un roi sur eux ”. Quel arbre choisirent-ils ? Le résistant et fertile olivier. — Juges 9:8.
      Il y a plus de 3 500 ans, le prophète Moïse décrivait Israël comme “ un bon pays, [...] un pays d’olives ”. (Deutéronome 8:7, 8.) Aujourd’hui encore, du pied du mont Hermôn à la campagne de Béershéba en passant par la plaine côtière du Sharôn, les pentes rocailleuses de la Samarie et les vallées fertiles de la Galilée, le paysage est parsemé d’oliveraies du nord au sud.
      Les rédacteurs de la Bible ont souvent parlé de l’olivier dans un sens figuré pour illustrer, par exemple, la miséricorde de Dieu, la promesse de la résurrection ou encore le bonheur familial. L’examen de quelques-unes de ses caractéristiques nous aidera à mieux comprendre ces références et à apprécier cet arbre exceptionnel qui fait honneur au Créateur. — Psaume 148:7, 9.
      Un arbre robuste
      L’olivier n’est pas spécialement impressionnant à première vue. Il n’a pas la majesté des vertigineux cèdres du Liban, son bois n’a pas la qualité du genévrier ni ses fleurs la beauté de celles de l’amandier (Chant de Salomon 1:17 ; Amos 2:9). En fait, sa partie la plus importante demeure invisible, puisque le secret de sa résistance et de sa grande prolificité réside dans ses longues racines, qui peuvent s’enfoncer jusqu’à six mètres sous terre et rayonner plus loin encore.
      Ses racines permettent à l’olivier poussant sur des versants rocailleux de survivre à la sécheresse quand d’autres arbres situés au fond de la vallée sont déjà morts de soif. Elles lui permettent également de produire des olives des siècles durant, même lorsque son tronc noueux ne semble plus bon qu’à servir de bois de chauffage. Tout ce dont cet arbre rustique a besoin, c’est de place pour pousser et d’un sol aéré pour respirer, loin des mauvaises herbes et autres plantes qui peuvent abriter des parasites. Si ces conditions simples sont réunies, un seul arbre peut fournir jusqu’à 60 litres d’huile par an.
      Cette huile était manifestement appréciée des Israélites. Ils s’en servaient pour éclairer leur intérieur à l’aide de lampes à mèches, pour cuisiner, pour protéger leur peau du soleil et pour fabriquer du savon (Lévitique 24:2). Étant donné que le blé, le vin et l’olive constituaient les principales productions de la région, une mauvaise récolte d’olives était une catastrophe pour une famille israélite. — Deutéronome 7:13 ; Habaqouq 3:17.
      Cependant, en général, l’huile d’olive ne manquait pas. Sans doute Moïse a-t-il décrit la Terre promise comme “ un pays d’olives ” parce que l’olivier y était l’arbre le plus cultivé. Au XIXe siècle, le naturaliste Henry Tristram a d’ailleurs qualifié l’olivier d’arbre emblématique de la région ”. En raison de sa valeur et de sa profusion, l’huile d’olive servait même de moyen de paiement dans tout le bassin méditerranéen. De là, l’allusion de Jésus Christ à une dette de “ cent baths d’huile d’olive ”. — Luc 16:5, 6.
      “ Comme des plants d’olivier ”
      L’olivier illustre de façon appropriée les bénédictions divines. Comment l’homme qui craint Dieu serait-il récompensé ? “ Ta femme sera comme une vigne qui porte du fruit tout au fond de ta maison, a chanté un psalmiste. Tes fils seront comme des plants d’olivier autour de ta table. ” (Psaume 128:3). Que sont ces “ plants d’olivier ”, et pourquoi le psalmiste les comparait-il à des fils ?
      L’olivier a ceci de particulier que de nouvelles pousses sortent continuellement de la base de son tronc. Lorsque, en raison de son âge, le tronc principal ne produit plus autant qu’auparavant, les cultivateurs peuvent laisser plusieurs plants, ou nouvelles pousses, se développer jusqu’à devenir partie intégrante de l’arbre. Au bout d’un certain temps, trois ou quatre nouveaux troncs vigoureux entoureront celui d’origine, comme des fils autour d’une table. Ces plants issus de la même souche produisent ensemble une grande quantité d’olives.
      Cette caractéristique de l’olivier illustre bien la façon dont les fils et les filles peuvent devenir fermes dans la foi, grâce aux robustes racines spirituelles de leurs parents. En grandissant, eux aussi portent du fruit et épaulent leurs parents, qui se réjouissent de les voir servir Jéhovah à leurs côtés. — Proverbes 15:20.
      “ Il existe un espoir même pour un arbre ”
      Un père âgé qui sert Jéhovah se réjouit que ses enfants adorent Dieu. Mais quelle tristesse quand ce père finit par ‘ s’en aller par le chemin de toute la terre ’ ! (1 Rois 2:2.) La Bible nous aide à surmonter pareille douleur en nous donnant l’assurance qu’il y aura une résurrection. — Jean 5:28, 29 ; 11:25.
      Job, père de nombreux enfants, était très conscient de la brièveté de la vie, qu’il a comparée à une fleur qui se flétrit rapidement (Job 1:2 ; 14:1, 2). Job désirait la mort pour se soustraire à ses souffrances, considérant la tombe comme une cachette d’où il pourrait revenir. “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” a-t-il demandé. Et d’exprimer sa confiance : “ Tous les jours de ma corvée, j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu [Jéhovah] appelleras, et moi je te répondrai. Tu languiras après l’œuvre de tes mains. ” — Job 14:13-15.
      Comment Job a-t-il illustré sa conviction que Dieu le rappellerait de la tombe ? Au moyen d’un arbre, dont la description correspond apparemment à celle de l’olivier. “ Il existe un espoir même pour un arbre. Si on le coupe, il bourgeonnera encore. ” (Job 14:7). Pour peu qu’il ne soit pas déraciné, l’olivier peut effectivement être coupé sans que cela le fasse mourir. Si ses racines demeurent intactes, il repoussera avec une vigueur renouvelée.
      Même si une sécheresse prolongée dessèche profondément un vieil olivier, la souche ratatinée peut repartir. “ Si sa racine vieillit dans la terre et si sa souche meurt dans la poussière, à l’odeur de l’eau, il bourgeonnera, oui il produira une branche comme une plante nouvelle. ” (Job 14:8, 9). Job vivait dans une région aride et poussiéreuse où il avait probablement dû observer beaucoup de vieux oliviers complètement desséchés qui semblaient morts. Cependant, dès qu’arrivaient les pluies, ils revenaient à la vie, et un nouveau tronc émergeait de leurs racines “ comme une plante nouvelle ”. Cette résistance hors du commun a conduit un horticulteur tunisien à déclarer : “ Il n’est pas exagéré de dire que les oliviers sont immortels. ”
      Tout comme un cultivateur espère voir renaître ses oliviers desséchés, Jéhovah languit de ressusciter ses serviteurs. Il attend avec patience l’époque où des fidèles comme Abraham et Sara, Isaac et Rébecca, et de nombreux autres seront ramenés à la vie (Matthieu 22:31, 32). Comme il sera merveilleux d’accueillir les ressuscités et de les voir mener de nouveau une vie productive !
      L’olivier symbolique
      La miséricorde de Dieu est manifeste dans son impartialité ainsi que dans la disposition qu’est la résurrection. L’apôtre Paul s’est servi de l’olivier pour illustrer comment la miséricorde de Jéhovah s’étend aux humains indifféremment de leur race ou de leur origine. Pendant des siècles, les Juifs se sont enorgueillis d’être le peuple choisi de Dieu, “ la descendance d’Abraham ”. — Jean 8:33 ; Luc 3:8.
      Il n’était pas nécessaire d’être né au sein de la nation juive pour obtenir la faveur divine. Les premiers disciples de Jésus, cependant, étaient tous Juifs et ils ont eu le privilège de figurer parmi les premiers humains choisis par Dieu pour constituer la semence promise d’Abraham (Genèse 22:18 ; Galates 3:29). Paul les a comparés aux branches d’un olivier.
      La majorité des Juifs de naissance ont rejeté Jésus, se privant ainsi de la possibilité de faire partie du “ petit troupeau ”, ou “ Israël de Dieu ”. (Luc 12:32 ; Galates 6:16.) Ils sont devenus comme des branches d’olivier qui auraient été coupées. Qui allait prendre leur place ? En 36 de notre ère, des Gentils ont été choisis pour faire partie de la semence d’Abraham, comme si Jéhovah avait greffé des branches d’olivier sauvage sur un olivier domestique. La semence promise d’Abraham inclurait donc des gens des nations qui pouvaient désormais devenir ‘ participants de la racine de graisse de l’olivier ’. — Romains 11:17.
      Pour un cultivateur, greffer une branche d’olivier sauvage sur un olivier domestique serait impensable et “ contre nature ”. (Romains 11:24.) On lit dans La terre et le Livre (angl.) : “ Greffe le bon sur le sauvage, ont coutume de dire les Arabes, et il dominera le sauvage, mais tu ne pourras pas revenir en arrière. ” Les chrétiens d’origine juive ont été surpris lorsque Jéhovah, “ pour la première fois, s’est occupé des nations pour tirer d’entre elles un peuple pour son nom ”. (Actes 10:44-48 ; 15:14.) C’était la preuve évidente, toutefois, que la réalisation du dessein de Dieu ne dépendait pas d’une nation particulière. En effet, “ en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui ”. — Actes 10:35.
      Paul a souligné que puisque les “ branches ” juives infidèles de l’olivier avaient été coupées la même chose pourrait arriver à toute personne qui, par orgueil ou désobéissance, perdrait la faveur de Jéhovah (Romains 11:19, 20). Cela montre sans l’ombre d’un doute que la faveur imméritée de Dieu ne devrait jamais être considérée comme définitivement acquise. — 2 Corinthiens 6:1.
      Enduire d’huile
      Les Écritures mentionnent l’utilisation de l’huile d’olive non seulement au sens littéral, mais également au sens figuré. Dans les temps anciens, les blessures et les contusions étaient “ adoucies avec de l’huile ” pour accélérer la cicatrisation (Isaïe 1:6). D’après un exemple de Jésus, le bon Samaritain a versé de l’huile et du vin sur les blessures de l’homme qu’il avait trouvé sur la route de Jéricho. — Luc 10:34.
      L’application d’huile sur la tête est rafraîchissante et relaxante (Psaume 141:5). Lorsqu’ils ont à traiter un cas de faiblesse spirituelle, les anciens peuvent ‘ enduire d’huile un membre de la congrégation, au nom de Jéhovah ’. (Jacques 5:14.) Leurs conseils bibliques pleins d’amour et leurs prières sincères en faveur de leur compagnon sont comparables à de l’huile versée sur des plaies. Détail révélateur, en hébreu, “ huile d’olive pure ” est une expression imagée qui sert à désigner un homme bon.
      “ Un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”
      Compte tenu de ce qui précède, il n’est pas surprenant que les serviteurs de Dieu puissent être comparés à des oliviers. David désirait ressembler à “ un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”. (Psaume 52:8.) Tout comme les familles israélites avaient souvent des oliviers autour de leur maison, David souhaitait être proche de Jéhovah pour produire du fruit à sa louange. — Psaume 52:9.
      Tant qu’il est resté fidèle à Jéhovah, le royaume de Juda était comme un “ olivier luxuriant, beau par le fruit et par la forme ”. (Jérémie 11:15, 16.) Mais ses habitants ont perdu leur position privilégiée lorsqu’ils ‘ ont refusé d’obéir aux paroles de Jéhovah et ont marché à la suite d’autres dieux ’. — Jérémie 11:10.
      Pour devenir comme des oliviers luxuriants dans la maison de Dieu, nous devons obéir à Jéhovah et accepter de bon gré la discipline par laquelle il nous “ taille ”, afin que nous puissions porter davantage de fruit en œuvres chrétiennes (Hébreux 12:5, 6). En outre, tout comme un olivier doit avoir de longues racines pour survivre à une période de sécheresse, nous devons fortifier nos racines spirituelles pour endurer les épreuves et la persécution. — Matthieu 13:21 ; Colossiens 2:6, 7.
      L’olivier symbolise bien le chrétien fidèle, inconnu du monde mais connu de Dieu. S’il vient à mourir dans ce système, il reviendra à la vie dans le monde nouveau à venir. — 2 Corinthiens 6:9 ; 2 Pierre 3:13.
      L’olivier, presque indestructible, qui continue de donner du fruit année après année nous rappelle la promesse de Dieu : “ Les jours de mon peuple seront comme les jours d’un arbre ; et ceux que j’ai choisis profiteront pleinement de l’œuvre de leurs mains. ” (Isaïe 65:22). Cette promesse prophétique s’accomplira dans le monde nouveau de Dieu. — 2 Pierre 3:13.


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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour ces bons sujets. Bonne journée Michel

      JAH pas un collectionneur.docx
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    • Eric Ouellet

      “ Jéhovah bénit les actions d'un roi fidèle au Seul vrai Dieu”
      À LA tête de ses troupes, le roi Asa descend à vive allure la vallée qui mène des hauteurs de Juda à la plaine côtière. À l’endroit où la vallée s’élargit, il s’immobilise et retient son souffle. En contrebas s’étend le camp éthiopien, et il est gigantesque ! L’armée ennemie doit avoisiner le million de soldats. Celle d’Asa n’en compte qu’un peu plus de la moitié.
      Alors qu’il s’apprête à livrer bataille, qu’est-ce qui retient le plus l’attention du roi ? Les ordres à donner à ses généraux ? Les encouragements à adresser à ses soldats ? Les lettres à écrire à sa famille ? Non. En ce moment crucial, Asa prie.
      Avant de nous pencher sur sa prière et de découvrir ce qui s’est passé ce jour-là, intéressons-nous au genre d’homme qu’il était. Qu’est-ce qui l’a conduit à agir comme il l’a fait ? Avait-il de bonnes raisons de croire que Dieu l’aiderait ? Que nous apprend sa vie sur la manière dont Jéhovah bénit les actions de ses serviteurs ?
      UN ROI ATTACHÉ AU CULTE PUR
      Au cours des 20 années qui ont suivi la scission d’Israël en deux royaumes, Juda s’est laissé totalement corrompre par des pratiques païennes. Lorsqu’Asa est devenu roi en 977 av. n. è., même la cour s’était souillée en adorant les divinités cananéennes de la fertilité. Mais la Bible rapporte au sujet de son règne : “ Asa se mit à faire ce qui est bien et droit aux yeux de Jéhovah son Dieu. Il enleva [...] les autels étrangers et les hauts lieux, il brisa les colonnes sacrées et abattit les poteaux sacrés. ” (2 Chron. 14:2, 3). Il a chassé du royaume de Juda “ les prostitués sacrés ”, qui pratiquaient la sodomie comme rituel religieux. Il ne s’en est cependant pas tenu là. Il a exhorté ses sujets à “ rechercher Jéhovah le Dieu de leurs ancêtres ” et à observer “ la loi et le commandement ” de Dieu. — 1 Rois 15:12, 13 ; 2 Chron. 14:4.
      Le zèle d’Asa pour le vrai culte a plu à Jéhovah, qui l’a récompensé en lui accordant plusieurs années de paix. Le roi a donc pu dire : “ Nous avons recherché Jéhovah notre Dieu. Nous avons recherché, et il nous procure le repos de tous côtés. ” Les habitants de Juda ont mis à profit cette période favorable pour fortifier les villes du royaume. “ Ils bâtissaient [...] et avaient du succès ”, précise le récit. — 2 Chron. 14:1, 6, 7.
      SUR LE CHAMP DE BATAILLE
      Étant donné son attachement au culte pur, il n’est pas surprenant qu’Asa ait prié lorsqu’il a eu à affronter la plus grande armée mentionnée dans les Écritures. Il savait que Dieu récompense les actes de foi. Dans sa prière, il a sollicité l’aide de Jéhovah, convaincu que, s’il s’appuyait sur lui et obtenait son soutien, peu importait l’effectif ou la puissance de l’armée ennemie. Asa a fait valoir que le nom de Dieu était en jeu dans ce conflit. “ Secours-nous, ô Jéhovah notre Dieu, a-t-il supplié, car sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” (2 Chron. 14:11). C’était comme s’il avait dit : ‘ L’invasion éthiopienne est une attaque contre toi, Jéhovah. Ne permets pas que ton nom soit déshonoré en laissant de faibles humains balayer ceux qui portent ton nom. ’ Sa prière a-t-elle été entendue ? Oui. “ Jéhovah battit les Éthiopiens devant Asa et devant Juda, et les Éthiopiens s’enfuirent. ” — 2 Chron. 14:12.
      De nos jours, nous nous heurtons à des adversaires nombreux et puissants. Nous ne les affrontons pas sur un champ de bataille. Mais nous pouvons être certains que Jéhovah récompensera les fidèles qui mènent un combat spirituel en son nom : il leur accordera la victoire. Au nombre des batailles que nous avons à livrer personnellement figurent peut-être la résistance au relâchement des mœurs, la lutte contre nos propres faiblesses ou la protection de notre famille contre de mauvaises influences. Quelle que soit la menace, nous pouvons puiser des encouragements dans la prière d’Asa. Sa victoire a été celle de Jéhovah. Elle illustre ce à quoi peuvent s’attendre tous ceux qui s’appuient sur Dieu. Rien ni personne ne peut tenir contre lui.
      ENCOURAGEMENTS ET AVERTISSEMENT
      Tandis qu’Asa revenait de la bataille, le prophète Azaria est allé à sa rencontre, porteur d’encouragements, mais aussi d’un avertissement : “ Entendez-moi, ô Asa ainsi que tout Juda et Benjamin ! Jéhovah est avec vous aussi longtemps que vous êtes avec lui ; si vous le recherchez, il se laissera trouver par vous, mais si vous le quittez, il vous quittera. [...] soyez courageux et que vos mains ne retombent pas, car il existe une récompense pour votre action. ” — 2 Chron. 15:1, 2, 7.
      Voilà des paroles qui renforcent notre foi. Elles attestent que Jéhovah sera avec nous aussi longtemps que nous le servirons fidèlement. Quand nous implorons son aide, soyons assurés qu’il nous entend. “ Soyez courageux ”, a dit Azaria. Il faut souvent beaucoup de courage pour faire ce qui est juste, mais nous savons qu’avec le soutien de Jéhovah nous pouvons y arriver.
      Parce que sa grand-mère Maaka avait érigé “ une idole horrible pour le poteau sacré ”, Asa a dû se résoudre à lui enlever la dignité de “ grande dame ”. Il a eu le courage de prendre cette décision ainsi que de brûler l’idole en question (1 Rois 15:13). Cette action résolue lui a valu d’être béni. Nous devons nous aussi rester indéfectiblement attachés à Jéhovah et à ses principes justes, que les membres de notre famille lui soient fidèles ou non. Alors, il récompensera notre intégrité.
      Au nombre des bénédictions qu’il a reçues, Asa a vu de nombreux Israélites quitter le royaume du Nord apostat et affluer en Juda. Ils avaient constaté que Jéhovah était avec Asa, et ils accordaient un tel prix au culte pur qu’ils ont décidé d’abandonner leur foyer pour vivre aux côtés des serviteurs de Jéhovah. Asa et les habitants de Juda ont alors conclu dans la joie ‘ une alliance, pour rechercher Jéhovah de tout leur cœur et de toute leur âme ’. Dieu “ se laissa trouver par eux ; et [il] continua de leur procurer le repos de tous côtés ”. (2 Chron. 15:9-15.) Quand des humains qui aiment la justice se mettent à pratiquer le culte pur, nous nous réjouissons tout autant.
      Rappelons toutefois que les paroles du prophète Azaria comportaient un avertissement : “ Si vous le quittez, [Jéhovah] vous quittera. ” Faisons tout pour éviter d’en arriver là, car qui ne tient pas compte de cette mise en garde s’expose à des conséquences désastreuses (2 Pierre 2:20-22). Les Écritures ne précisent pas pourquoi Jéhovah a adressé cet avertissement à Asa. Mais le fait est que le roi n’y a pas prêté suffisamment attention.
      “ TU AS AGI SOTTEMENT ”
      Dans la 36e année du règne d’Asa, Baasha, roi d’Israël, a manifesté de l’hostilité à l’égard de Juda. Peut-être dans le but d’empêcher ses sujets de se rallier à Asa et au culte pur, il s’est mis à fortifier la ville frontière de Rama, située à 8 kilomètres au nord de Jérusalem. Au lieu de se tourner vers Dieu comme lors de l’invasion éthiopienne, Asa a envoyé un présent au roi de Syrie et lui a demandé d’attaquer le royaume du Nord. Après quelques incursions des Syriens dans son territoire, Baasha s’est retiré de Rama. — 2 Chron. 16:1-5.
      L’initiative d’Asa a déplu à Jéhovah, qui le lui a fait savoir par l’intermédiaire du prophète Hanani. Compte tenu de la victoire que le roi avait remportée sur les Éthiopiens, il aurait dû se souvenir que les “ yeux [de Jéhovah] rôdent par toute la terre, afin de montrer sa force en faveur de ceux dont le cœur est complet à son égard ”. A-t-il été mal conseillé, ou bien a-t-il considéré que Baasha et ses troupes constituaient une menace dont il pouvait se débarrasser par ses propres moyens ? Quoi qu’il en soit, il a raisonné d’un point de vue humain et ne s’est pas appuyé sur Jéhovah. “ Tu as agi sottement dans cette circonstance, a déclaré Hanani, car dès maintenant il existera contre toi des guerres. ” — 2 Chron. 16:7-9.
      Asa n’a pas supporté cette réprimande. Dans un accès de fureur, il a fait mettre Hanani aux ceps (2 Chron. 16:10). A-t-il jugé qu’après tant d’années de fidélité il ne méritait pas un tel blâme ? L’âge avait-il altéré son jugement ? La Bible ne fournit pas d’éléments de réponse.
      Dans la 39e année de son règne, Asa a été atteint d’une grave maladie des pieds. “ Même dans sa maladie, souligne le récit, il ne rechercha pas Jéhovah, mais les guérisseurs. ” Il semble qu’à cette époque Asa négligeait sa spiritualité. C’est manifestement dans ce piètre état et dans cette disposition d’esprit qu’il est mort, au cours de la 41e année de son règne. — 2 Chron. 16:12-14.
      Les qualités d’Asa et son zèle pour le culte pur semblent toutefois l’emporter largement sur ses erreurs. Jamais il n’a cessé de servir Jéhovah (1 Rois 15:14). Que pouvons-nous donc retenir de sa vie ? Qu’il nous faut méditer sur la façon dont Jéhovah nous est venu en aide par le passé, car ces souvenirs peuvent nous inciter à rechercher de nouveau son soutien lorsque nous traversons des épreuves. Par ailleurs, ne partons pas du principe que nous n’avons pas besoin de conseils tirés des Écritures sous prétexte que nous servons Dieu fidèlement depuis des années. Si nous commettons une faute, Jéhovah nous réprimandera. Pour tirer profit de la correction, acceptons-la sans nous offusquer. Mais ce qu’il nous faut surtout retenir, c’est que notre Père céleste sera avec nous aussi longtemps que nous resterons avec lui. Ses yeux parcourent la terre entière et remarquent ceux qui lui sont fidèles. Il les récompense en intervenant puissamment en leur faveur. Il l’a fait pour Asa. Il le fera aussi pour nous.


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