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The Reproach of Child Sexual Abuse Falls on the Abuser

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1 hour ago, JOHN BUTLER said:

Um, it's proving to me more and more that the JW org brain deadens people. 

But you don't care because to you lot it's just collateral damage. 

No one calls for justice;
    no one pleads a case with integrity.
They rely on empty arguments, they utter lies;
    they conceive trouble and give birth to evil.

Their feet rush into sin;
    they are swift to shed innocent blood.
They pursue evil schemes;
    acts of violence mark their ways.
The way of peace they do not know;
    there is no justice in their paths.
They have turned them into crooked roads;
    no one who walks along them will know peace.

So justice is far from us,
    and righteousness does not reach us.
We look for light, but all is darkness;
    for brightness, but we walk in deep shadows.
10 Like the blind we grope along the wall,
    feeling our way like people without eyes.
At midday we stumble as if it were twilight;
    among the strong, we are like the dead.
11 We all growl like bears;
    we moan mournfully like doves.
We look for justice, but find none;
    for deliverance, but it is far away.

12 For our offenses are many in your sight,
    and our sins testify against us.
Our offenses are ever with us,
    and we acknowledge our iniquities:
13 rebellion and treachery against the Lord,
    turning our backs on our God,
inciting revolt and oppression,
    uttering lies our hearts have conceived.
14 So justice is driven back,
    and righteousness stands at a distance;
truth has stumbled in the streets,
    honesty cannot enter.
15 Truth is nowhere to be found,
    and whoever shuns evil becomes a prey.  Isa 59:4,7-15

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I do not know if the ARC did or didn't submit these findings to their legal brief. What I do know is that those letters had a very limited audience. Regular publishers had no idea about these letters, they had no idea how elders were supposed to handle these situations. They were completely in the dark. As a consequence, regular publishers were at the "mercy" of the Elders. The ARC changed that. Now everyone knows the procedure and can be on the same page. It's a pity this transparency didn't ha

In Jehovah’s Witness congregations, victims, parents, or anyone else, have always been free to report allegations of child sexual abuse to the police. The troubling reality is that many chose not to do it. They alerted congregation elders and went no further. Why? Because they thought that by so doing, they might be bringing reproach on God’s name and the Christian congregation. That situation has been resolved. The May 2019 study edition of the Watchtower, reviewed via Q & A participat

I don’t admire him. I use him. And I think he is okay with that. I also have sought to understand him. If anything, I admire you & and a few other very similar personas, for the tenacity to defend the current governing arrangement, which I also defend. But admiring or not admiring has little to do with anything. If my goal is to admire and not admire and to demonstrate my loyalty or lack thereof, then I hang out exclusively with the real flesh and blood people of my circuit, who al

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1 hour ago, JOHN BUTLER said:

I would be lying if i said I wouldn't accept payout for what I suffered

I would be lying if I said I wouldn’t accept payout for merely being TrueTom.

When the rules of the game change, you can hardly blame the small players for adjusting to accommodate them. There was a time, I think you will remember it, too, when nothing was so crass as for lawyers to advertise. It was against their universal code of conduct, possibly even against the law. It explains the phrase “ambulance chaser” - you actually had to chase an ambulance to sign up a client before another lawyer did. You couldn’t just broadcast to the whole wide world that you were scouring the earth for clients.

Someone dear to me was sued several times with regard to rental property, in another matter that had a very long statute of limitations. When what proved to be the final lawsuit came in, the person sought to make defense through his own lawyer. That lawyer contacted several times but could not get a response from the firm bringing suit. Finally that firm admitted that they were having a hard time locating their client. In other words, they were leaving no stone unturned in desperately seeking business and had finally found “aggrieved” ones who’s cases were so tenuous that they couldn’t even be bothered to show up.

1 hour ago, JOHN BUTLER said:

i cannot see any basis for having to attend a KH for weeks whilst no one is allowed to talk to you, and everyone looks down on you, until the Elders give the signal that it's ok. Where is the love there ?  

This may be your interpretation. I have seen many disfellowshipped ones go through the process and return. Nobody looks down upon them. It causes pure joy to the congregation that normal association may soon resume.

Think of it as a game, if you like, admittedly silly in some respects, but forced upon humans because they cannot read hearts. It is like a teen I knew very well who was disfellowshipped. He lived in the family home throughout. When on one super-cold morning he parked in the KH lot and strode toward the building without a coat, I broke all protocol and said “I know that there’s no contact and all, but did they even have to take your coat?”

He liked that one, and in not too long a time he was reinstated.

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On 2/23/2019 at 3:33 AM, BillyTheKid46 said:

Back then, secular authority was dismissive of many things that they take into account now. This person remained an Elder until 2006 when the girls were able to speak with the local judicial committee where this person resided. They came to the conclusion the girls were credible enough to remove this person as Elder and never hold a position of congregational responsibility ever, within the organization.

So sorry for the abuse and extended trauma of your relatives.

Quite true that secular authority was much more dismissive in the past. Some secular authorities are still dismissive today. Even US Attorney Acosta broke the law by hiding the plea deal with Jeffrey Epstein (wealthy hedge fund manager) after at least 30 underage female victims came forward. There are indications that the actual number of victims may have been in the hundreds along with rumors that he escaped prosecution for years by flying recruited underage girls to a private island Epstein owns.

Acosta claims that his actions, although obviously illegal, were signed off by 'all levels of government.' That's an odd or even loaded expression when there are pictures of Trump and Clinton with Epstein. I don't think either of them ever denied flying to his personal island with him. Trump even made Acosta his Labor Secretary after the Epstein cover-up. Of course, this doesn't mean criminal behavior by Trump or Clinton. It could just be a coincidence.

But this is just a high-level case. I've heard of high school students molesting younger students and schools trying to hide the case from police, even recently. When it's a teacher, or coach, there is often a network of their peers and administrators who will cover for them. I know of a local case where police declined to arrest/investigate a coach when the crimes seemed obvious. Hopefully this is changing for the better everywhere.

I'd have to agree that sometimes in the past, this dismissive attitude by secular authorities has limited how far a congregation felt they could reasonably investigate a case, too.

19 hours ago, BillyTheKid46 said:

That is far from the truth. Even Bro. Knorr got to weigh in on a case about child abuse. A case, your good friend and confidante should be well aware of. Why has he kept silent? What is his motive?

Just in case this supposed "good friend and confidante" was me, I'll weigh in. The truth is I had no idea what you were talking about with Knorr weighing in on a case about child abuse. It seemed quite possible, so I don't doubt that he may have involved himself in one one or more such cases.

But I googled some of the content you included about that case and only found it on watchtowerdocuments.org which is a site run by ex-JW Barbara Anderson. I looked at the particular case and see that you are mistaken about it.

This is not a case about child abuse. It's a case where the Astoria, Queens, NY congregation had a Bethelite (Brooklyn) assigned to it who had broken off an engagement with a sister there, and admitted to loose (brazen) conduct during the engagement. He had evidently done something similar (broken 'promises' to a sister along with loose conduct) back in his 'home' congregation before being invited to Bethel. He was dismissed from Bethel as of September 19th 1970 (and replaced as Book Study servant by a 19 year old brand new Bethelite in the next couple of months). The Astoria, NY congregation had announced his "probation" and quoted the direction they got from Knorr to the South Carolina congregation where the brother had just moved, letting them know about the case and that it would be OK to announce that he had been dismissed from the Bethel family (per Knorr's letter).

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3 hours ago, JOHN BUTLER said:

I cannot see any basis for having to attend a KH for weeks whilst no one is allowed to talk to you, and everyone looks down on you, until the Elders give the signal that it's ok. Where is the love there ?  

I know it’s my second shot at this and that you did not argue with the first one. 

But I wonder where you got this from. It’s quite the opposite. Not only are they not looked down upon, but they are greatly respected because congregation members know what is involved.

There are two possibilities. 1.) You read it somewhere, or 2.) You think it yourself.

If you read it somewhere, then I would submit that it is deliberately planted by those who dislike Jehovah’s Witnesses in order to dissuade anyone who has left from returning.

If you think it yourself, then I would suggest that your perception is off. I do not blame you for it. I also would not categorically state that there are not yo-yos here and there that might give cause for that perception, but it is not the reality. It only hurts you to think it.

 It is not true, but my point to you is that even if it were, it is only true in your case if you accede to it. Don’t, if at all possible.

Sometimes we are our own worst enemy.


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23 hours ago, TrueTomHarley said:

The only one still standing [of clergy-penitent, doctor-patient, and lawyer-client privilege] is their own. [the lawyer’s]

I’ve given thought to this. Strip them of it. Why should they be allowed to enable child sexual abuse?

Make them report to police anything they learn from a client as soon as they learn it.

If the profession actually cares about children, it will promptly accede to this.

Of course, they would scream to high heaven that they have noble reasons not to do this. I would agree with them. It makes their job (that of defense attorneys) all but impossible. 

The point is that there are noble reasons for the other two relationships to exist, as well. Exercising them does not automatically make you a lover of child abuse. 

And I keep coming back to that November 20th, 2011 Democratic and Chronicle article (which unfortunately is now behind a paywall - if anyone has access, I would appreciate if a pertinent line or two was fair-use quoted) that two thirds of all professionals who ARE mandated by law to report child sexual abuse fail to do it.

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Tom I'm an EX JW. I don't need to read it anywhere. I saw it regularly at Honiton, East Devon, England, Kingdom Hall.  

As I've said I'm not interested in returning to the place. I thought I had friends, but they were just 'brothers and sisters', not friends. I would never trust any of them again. And I never trusted the Elderes anyway. I don't trust any policemen in the Org or out of it. 

There is no point in me telling you stuff as it just gets me accused of being a liar, or off making it up. (It gives the Kid something to whine about too)  But, the reason being that you and others have your minds set on the Org being full of good people. Truth is, the Org is not full of good people Tom. It seems full of people that just want to serve the GB through the Elders. So if the Elders are bad then the congregation are bad. 

I've seen a congregation in Bristol England that was run by two Elders. A father and his son. All the other Elders just did as they were told. 

Anyway Tom you are giving it your second shot. So give me three scriptures that directly say that no one should talk to a ex-JW when they walk into a Kingdom Hall. 

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6 minutes ago, JOHN BUTLER said:

. I thought I had friends, but they were just 'brothers and sisters', not friends. I would never trust any of them again. And I never trusted the Elderes anyway. I don't trust any policemen in the Org or out of it. 

Yes, but it means nothing. You have frankly said that you don’t trust anybody in any capacity, anywhere, at all. Everyone has some whom they they trust. You have admitted to having no one. It long pre-dates any association with Jehovah’s Witnesses.

It’s very sad and you are taking no actions to fix that situation here.

Moreover, you do not perceive that such a tragedy may just have resulted in warped judgement.

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58 minutes ago, TrueTomHarley said:

Yes, but it means nothing. You have frankly said that you don’t trust anybody in any capacity, anywhere, at all. Everyone has some whom they they trust. You have admitted to having no one. It long pre-dates any association with Jehovah’s Witnesses.

It’s very sad and you are taking no actions to fix that situation here.

Moreover, you do not perceive that such a tragedy may just have resulted in warped judgement.

Actually Tom i do agree with you about warped judgement.

Because all humans are mentally unbalanced. Because we are all imperfect. Any one that thinks he/she is mentally all good, is only deceiving themselves. It's one reason we cannot judge ourselves correctly. Because we only see what we want to see or judge by what we ourselves know. I've long since given up on trying to figure myself out. 

However i haven't given up on trying to warn other people about things that i have personal experience with. I might not trust anyone but it does not mean i hate everyone. It just means that i have no warm feelings toward anyone. I could never love anyone. There is a neutral point, a non feeling. Some of us have to have that to survive Tom. 

So my happiness comes from small things, like seeing birds in the garden, driving one of my cars, walking on the beach in the sunshine, exercising, the list is endless. I don't need people to make me happy. I do wonder however, 1. If  i will get a resurrection, and 2. how i will cope with people in the New World'.  If 1. doesn't happen then 2. won't be a problem. And the KId tells me I'm beyond hope. 

But, just a question Tom. How many people do you think have been sexually abused within the JW Org Earthwide in the last 50 years? 

Because most of them will now have a 'warped judgement' about life. 

And they will have been sexually abused by a JW that had a warped judgement about their right to abuse another human. . 

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On 2/24/2019 at 2:09 PM, TrueTomHarley said:

And I keep coming back to that November 20th, 2011 Democratic and Chronicle article (which unfortunately is now behind a paywall - if anyone has access, I would appreciate if a pertinent line or two was fair-use quoted) that two thirds of all professionals who ARE mandated by law to report child sexual abuse fail to do it.

A research package I have through a university alumni account only provides the basic subscription to NEWSPAPERS.COM but does not include the "Publisher Extra Newspapers" unless I travel a couple hundred miles and access it from on the premises. But it does tell me that it's here:

    Hello guest!
and that this is page 19 of the 11/20/2011 Democrat and Chronicle (Rochester, NY).

I can't get all the text from it without paying, but I can tell you that you will also find the identical quote you are looking for below, where anyone can access it for free. (It matches the quote as found in your book.)

    Hello guest!

Reporting abuse

It is a mistake to think that the failure of Penn State authorities to report abuse is a rarity, child abuse educators, prosecutors and investigators say.

Studies across the country over the past two decades have consistently shown that nearly two-thirds of professionals required to report all cases of suspected abuse fail to do so. That is because they are uncertain of whether abuse occurred, are fearful of making false accusations or are unsure of their obligation.

"Mandated reporting of abuse only works as well as the people it's reported to," said Dan Gleason, a retired Rochester Police Department investigator who is now a private investigator.

"People sometimes try to be judge and jury when the victim discloses. If they don't believe it, they don't report it."

Every state has a law that requires professionals to report all suspected cases of child abuse or maltreatment they encounter professionally.

Under New York's law, enacted in 1973, mandatory reporters include physicians, nurses, teachers and school officials, social workers, police officers, daycare and social service workers, and therapists.

Lawmakers in Albany have proposed closing what they see as a loophole in the state's mandated reporting statute that, unlike the law in Pennsylvania, excludes college coaches and administrators in the belief that colleges have little contact with children.

Meanwhile, watching what has been happening at Penn State and Syracuse leaves Scuteri angry and exasperated.

"Who's in charge, and who's doing what?" he said. "What's going on?"

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6 hours ago, BillyTheKid46 said:

You know, you could be right


6 hours ago, BillyTheKid46 said:

I believe the theme here is also consistent, that the Watchtower has NEVER made any recommendations toward child abuse.

That's certainly not a theme I would agree with. It's inconsistent with the facts. One of the earliest mentions of child sexual abuse was in a 5/15/1970 Watchtower, and there was a previous mention in the 1960's, I forget just where it was now.

6 hours ago, BillyTheKid46 said:

On May 6, 1970, the congregation committee of the ___Unit, New York N.Y. , congregation, met to review the charges and the admittance of ____to indecent exposure of his sexual parts before____, the 15 year old daughter of his wife, ___. After hearing this matter in the presence of_____, the decision of the committee was as follows:

I had a feeling that this was case you intended. If you read it carefully, of course, you can see that this was not the case that Brother Knorr got involved with.

During his tenure as president, Brother Knorr became involved in every case where a Bethelite had to be dismissed. The rest of the Bethel family would often hear the reasons why at breakfast, no matter how distasteful. But it was a good reminder that the organization should be kept clean, and that it was good to stay alert to the fact that persons at all levels of responsibility within the organization could become involved in immoral, illegal, and even criminal behavior. This indecent exposure case, however, was not about a Bethelite and we read nothing about N.H.Knorr getting involved.

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I will agree that it is all very difficult to deal with, for the Org and for the victims. Do i know any answers, no I don't. 

It's just such a shame that the JW Org is in such a mess. 

And like you say Billy it seems the lawyers are just using the victims as a way of earning more cash for themselves. 

Yes the sun is shining here, I'm in a better frame of mind. :) Have a good day all. 


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    • Not the usual Hebrew word for "law" but a late word borrowed from Persian, which is why they say it only shows up in Daniel and Esther (meaning law or custom). It did not come to mean ceremony/ritual until even later. In MODERN Hebrew, not Biblical Hebrew, is it also used to describe someone who is religious. From what I can tell, this is not the same word "dat" which is related to data/datum. That word "dat" is from the word "give" implying "thing" as it to "give a thing" or "any gi
    • Well the GB and Elders act as judges that's for sure, but they will suffer for it later.   
    • Interesting. In both Arabic and Hebrew the words for religion are “din” and “dat”, which both mean “law”. Religious leaders are basically judges. By the way, the word “dat” is the origin of the word “data”.
    • Any collective belief in some approach as "the way" to solve problems is, literally, a bringing together of individuals (re = again, ligio = bond, reverence, and religare = to bind).
    • Bitcoin adoption took another boost in South America yesterday after the Argentinian central bank announced measures to tighten controls on the movement of foreign currency. The announcement came shortly after the Argentine peso plunged over 10%, setting the long-suffering Argentinian people back further. Only 20 years ago, the Argentine peso was 1:1 with the USD, but corruption and mismanagement has seen its economy collapse and the national currency is now artificially pegged at 72:1
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    • Eric Ouellet

      Qu’est-ce que le Jour du Jugement ?

      La Bible dit que Dieu “ a fixé un jour où il va juger la terre habitée ”. (Actes 17:31.) Pour beaucoup, l’idée d’être soumis à un jugement, quel qu’il soit, est désagréable. Voyez-vous les choses ainsi ?
      SI C’EST le cas, rassurez-vous : le Jour du Jugement est une disposition pleine d’amour qui apportera de grands bienfaits à la famille humaine, y compris aux morts (Matthieu 20:28 ; Jean 3:16). Mais pourquoi est-il nécessaire ? Et que se passera-t-il réellement pendant ce “ jour ” ?
      Pourquoi le Jour du Jugement est nécessaire
      Lorsque Dieu a placé les humains sur la terre, il ne la destinait pas à n’être qu’un lieu d’épreuve en vue d’une existence dans un autre monde. Il a créé les humains pour qu’ils y vivent éternellement. Bien que parfaits physiquement et mentalement, Adam et Ève, le premier couple, se sont rebellés contre Dieu. Ils ont alors perdu la perspective de la vie éternelle pour eux-mêmes, et ont transmis le péché et la mort à tous leurs descendants. — Genèse 2:15-17 ; Romains 5:12.
      Le Jour du Jugement sera une période de mille ans durant laquelle les hommes auront la possibilité de retrouver ce qu’Adam et Ève ont perdu*. Remarquez que, selon Actes 17:31, cité plus haut, ce “ jour ” concerne les personnes qui vivent sur “ la terre habitée ”. Celles qui recevront un jugement favorable vivront sur la terre, éternellement et dans des conditions parfaites (Révélation 21:3, 4). Le Jour du Jugement contribue donc à l’accomplissement du dessein originel de Dieu pour l’homme et pour la planète.
      Le Juge que Dieu a établi est Christ Jésus. La Bible révèle qu’il va “ juger les vivants et les morts ”. (2 Timothée 4:1.) Qui sont “ les vivants ” qui seront jugés ? Comment les morts vont-ils revenir à la vie sur “ la terre habitée ” ?
      Jésus juge “ les vivants ”
      Nous sommes maintenant proches de la fin annoncée du présent système de choses, où Dieu va détruire tous les éléments de la société humaine corrompue et supprimer les méchants. Les personnes qui réchapperont seront “ les vivants ” qui seront jugés. — Révélation 7:9-14 ; 19:11-16.
      Durant la période de jugement qui durera mille ans, Christ Jésus ainsi que 144 000 hommes et femmes ressuscités pour vivre dans les cieux dirigeront la terre. Exerçant les fonctions de rois et de prêtres, ils dispenseront les bienfaits du sacrifice rédempteur de Jésus et amèneront progressivement les humains fidèles à la perfection physique et mentale. — Révélation 5:10 ; 14:1-4 ; 20:4-6.
      Pendant le Jour du Jugement, Satan et ses démons ne seront plus libres d’influencer l’activité humaine (Révélation 20:1-3). Toutefois, à la fin de ce “ jour ”, Satan sera autorisé à éprouver la fidélité de tous les humains alors en vie. Ceux qui resteront fidèles à Dieu passeront avec succès l’épreuve à laquelle Adam et Ève ont échoué. Ils seront jugés dignes de recevoir la vie éternelle sur la terre redevenue un paradis. Ceux qui décideront de se rebeller contre Dieu seront détruits pour toujours, de même que Satan et ses démons. — Révélation 20:7-9.
      Le jugement des “ morts ”
      On lit dans la Bible qu’au Jour du Jugement les morts “ se lèveront ”. (Matthieu 12:41.) Jésus a dit : “ L’heure vient où tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix et sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une résurrection de vie, ceux qui ont pratiqué des choses viles, pour une résurrection de jugement. ” (Jean 5:28, 29). Il n’est pas question ici des âmes désincarnées des défunts. Ces derniers sont totalement inconscients et n’ont pas d’âme qui survive à la mort (Ecclésiaste 9:5 ; Jean 11:11-14, 23, 24). Jésus relèvera sur la terre tous ceux qui se sont endormis dans la mort.
      Seront-ils jugés sur la base de ce qu’ils ont fait avant leur mort ? Non. Les Écritures enseignent que “ celui qui est mort a été acquitté de son péché ”. (Romains 6:7.) Ainsi, tout comme les survivants de la fin du système actuel, les ressuscités pour la vie sur la terre seront jugés “ selon leurs actions ” au cours du Jour du Jugement (Révélation 20:12, 13). En fonction de l’issue de leurs actions, leur résurrection se révélera aboutir soit à l’éternité, soit à la destruction. Nombre de ces ressuscités découvriront Jéhovah Dieu et ses exigences pour obtenir la vie. Ils auront la possibilité de se conformer à la volonté de Dieu et de recevoir la vie éternelle sur la terre.
      Aucune raison d’avoir peur
      Le Jour du Jugement ne sera pas seulement un temps d’instruction divine, mais aussi un temps où tous les vivants appliqueront ce qu’ils apprendront et en verront les bienfaits. Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus et progresserez à leurs côtés vers la perfection !
      Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus.
      Au terme du Jour du Jugement, Dieu permettra à Satan d’éprouver la fidélité des êtres humains. Il n’y a cependant pas lieu d’être inquiet ou d’avoir peur. Tous seront alors solidement armés pour faire face à cette dernière épreuve. Ainsi, le Jour du Jugement est une étape dans l’accomplissement du dessein divin qui effacera toutes les conséquences de la rébellion originelle contre Dieu dans le jardin d’Éden.

      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      Chantons avec coeur et allégresse 
      146 Louez Jah!
      Que tout mon être loue Jéhovah !
       2 Je veux louer Jéhovah toute ma vie.
      Je veux chanter des louanges à mon Dieu aussi longtemps que je vivrai.
       3 Ne mettez pas votre confiance dans les princes,
      ni dans un fils d’homme, qui est incapable de sauver.
       4 L’esprit de l’homme sort, l’homme retourne au sol ;
      ce jour-là, ses pensées périssent.
       5 Heureux celui qui a pour secours le Dieu de Jacob
      et dont l’espoir est en Jéhovah son Dieu,
       6 Celui qui a fait le ciel et la terre,
      la mer, et tout ce qui s’y trouve,
      celui qui reste fidèle pour toujours,
       7 celui qui garantit la justice aux spoliés,
      celui qui donne du pain aux affamés.
      Jéhovah libère les prisonniers ;
       8 Jéhovah ouvre les yeux des aveugles ;
      Jéhovah relève ceux qui sont courbés ;
      Jéhovah aime les justes.
       9 Jéhovah protège les résidents étrangers ;
      il soutient l’orphelin de père et la veuve,
      mais il contrecarre les projets des méchants
      10 Jéhovah sera Roi pour toujours,
      ton Dieu, ô Sion, de génération en génération.
      Louez Jah !

      · 0 replies
    • REDROCHA  »  T.B. (Twyla)

      Thank you Sister !!!!
      · 0 replies
    • Eric Ouellet



      3 La parole suivante est digne de foi : Si un homme aspire à être un responsable, il désire une belle œuvre. 2 Il faut donc qu’un responsable soit irréprochable, mari d’une seule femme, modéré dans ses habitudes, réfléchi, ordonné, hospitalier, capable d’enseigner, 3 que ce ne soit pas un ivrogne ni un homme violent, mais un homme raisonnable, non querelleur, non ami de l’argent, 4 un homme qui dirige d’une belle façon sa propre famille, qui tienne ses enfants dans la soumission en toute dignité 5 (car si un homme ne sait pas diriger sa propre famille, comment prendra-t-il soin de l’assemblée de Dieu ?), 6 que ce ne soit pas un homme récemment converti, de peur qu’il se gonfle d’orgueil et tombe sous le coup de la condamnation portée contre le Diable. 7 D’autre part, il faut aussi qu’il reçoive un beau témoignage des gens extérieurs à l’assemblée, afin de ne pas tomber dans le déshonneur et dans un piège du Diable.
      8 De même, il faut que les assistants soient des hommes dignes, qu’ils n’aient pas un langage double, qu’ils soient modérés dans la consommation de vin, non avides d’un gain malhonnête, 9 attachés au saint secret de la foi avec une conscience pure.
      10 De plus, qu’ils soient d’abord mis à l’épreuve quant à leurs aptitudes ; puis, s’ils sont exempts d’accusation, qu’ils servent comme ministres.
      11 De même, il faut que les femmes soient dignes, non calomniatrices, modérées dans leurs habitudes, fidèles en toutes choses.
      12 Les assistants doivent être maris d’une seule femme et diriger d’une belle façon leurs enfants et leur propre famille. 13 Car les hommes qui servent d’une belle façon acquièrent une belle réputation et une grande confiancepour parler de la foi en Christ Jésus.
      14 Je t’écris ces choses, bien que j’espère venir bientôt chez toi, 15 pour que, au cas où je serais retardé, tu saches comment tu dois te conduire dans la maison de Dieu, qui est l’assemblée du Dieu vivant, colonne et soutien de la vérité. 16 Oui, il faut avouer qu’il est grand, le saint secret de l’attachement à Dieu : « Il a été manifesté dans la chair, a été déclaré juste dans l’esprit, est apparu aux anges, a été prêché parmi les nations, a été cru dans le monde, a été enlevé dans la gloire. »

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    • Eric Ouellet

      Bergers, imitez les Grands Bergers
      Christ [...] a souffert pour vous, vous laissant un modèle pour que vous suiviez fidèlement ses traces » (1 PIERRE 2:21)

      QUAND un berger s’intéresse de près au bien-être de son troupeau, les moutons se portent bien. Selon un manuel sur l’élevage ovin, « l’homme qui se contente de mener le troupeau au pré puis n’y prête plus attention risque fort, en quelques années, d’avoir de nombreuses bêtes malades qui ne rapportent rien ». Par contre, quand les moutons reçoivent l’attention voulue, le troupeau prospère.
      La qualité des soins et de l’attention que les bergers du troupeau de Dieu prodiguent à chaque brebis dont ils sont responsables influera sur la santé spirituelle de toute la congrégation. Tu te souviens peut-être que Jésus a eu pitié des foules parce qu’« elles étaient dépouillées et éparpillées comme des brebis sans berger » (Mat. 9:36). Pourquoi se trouvaient-elles en si piteuse condition ? Parce que les hommes chargés d’enseigner la Loi de Dieu au peuple étaient durs, exigeants et hypocrites. Au lieu de soutenir et de nourrir les membres de leur troupeau, les guides spirituels d’Israël posaient sur leurs épaules de « lourdes charges » (Mat. 23:4).
      Les bergers chrétiens d’aujourd’hui, les anciens, ont donc une lourde responsabilité. Les brebis du troupeau sous leur garde appartiennent à Jéhovah ainsi qu’à Jésus, qui s’est présenté comme « l’excellent berger » (Jean 10:11). Les brebis ont été « acheté[e]s à un prix », que Jésus a payé avec son propre « sang précieux » (1 Cor. 6:20 ; 1 Pierre 1:18, 19). Jésus aime tellement les brebis qu’il a bien voulu sacrifier sa vie pour elles. Les anciens ne devraient jamais oublier qu’ils sont des sous-bergers sous la surveillance du Fils bienveillant de Dieu, Jésus Christ, « le grand berger des brebis » (Héb. 13:20).
      Comment les bergers chrétiens devraient-ils traiter les brebis ? Les membres de la congrégation sont exhortés à « obéi[r] à ceux qui [les] dirigent ». De leur côté, les anciens ne doivent pas « commande[r] en maîtres ceux qui sont l’héritage de Dieu » (Héb. 13:17 ; lire 1 Pierre 5:2, 3). Alors comment peuvent-ils diriger le troupeau sans le commander en maîtres ? Autrement dit, comment peuvent-ils répondre aux besoins des brebis sans abuser de l’autorité dont Dieu les a investis ?
      Parlant de Jéhovah, le prophète Isaïe a déclaré : « Comme un berger il fera paître son troupeau. De son bras il rassemblera les agneaux ; et sur son sein il les portera. Il conduira doucement celles qui allaitent » (Is. 40:11). Cette comparaison montre que Jéhovah se soucie des besoins des membres de la congrégation faibles et vulnérables. De même qu’un berger connaît les besoins particuliers de chaque brebis de son troupeau et se tient prêt à les combler, Jéhovah connaît les besoins des membres de la congrégation et est heureux de leur apporter le soutien voulu. À l’image d’un berger qui, si nécessaire, porte un agneau nouveau-né dans le pli de son vêtement, « le Père des tendres miséricordes » nous portera, ou nous consolera, quand nous serons durement éprouvés ou rencontrerons un besoin particulier (2 Cor. 1:3, 4).

      Quel exemple admirable pour un berger chrétien ! Comme son Père céleste, il lui faut être attentif aux besoins des brebis. S’il est au courant des difficultés qu’elles rencontrent et des besoins qui méritent une attention immédiate, il sera en mesure d’offrir l’encouragement et le soutien nécessaires (Prov. 27:23). Il doit donc bien communiquer avec ses compagnons chrétiens. Tout en respectant la vie privée de chacun, il s’intéresse à ce qu’il voit et entend dans la congrégation, avec amour, il se rend disponible pour « venir en aide aux faibles » (Actes 20:35 ; 1 Thess. 4:11).
      Parlons de la mentalité de bergers que Jéhovah a désapprouvés. Aux jours d’Ézékiel et de Jérémie, Jéhovah a dénoncé ceux qui auraient dû s’occuper de ses brebis, mais ne le faisaient pas. Quand personne ne surveillait les brebis, le troupeau devenait la proie de bêtes sauvages et se dispersait. Ces bergers exploitaient les brebis et, plutôt que de les faire paître, « ils se paissaient eux-mêmes » (Ézék. 34:7-10 ; Jér. 23:1). Le reproche que Dieu leur a fait est tout aussi valable pour les chefs de la chrétienté. Mais il souligne également combien il est important qu’un ancien s’occupe avec sérieux et amour du troupeau de Jéhovah.
      En raison de l’imperfection humaine, certaines brebis peuvent être lentes à comprendre ce que le Berger suprême attend d’elles. Elles ne se conforment pas toujours à un conseil biblique ou ont un comportement trahissant un manque de maturité spirituelle. Comment les anciens doivent-ils réagir ? Ils devraient imiter la patience qu’a eue Jésus envers ses disciples quand ils cherchaient à savoir qui parmi eux serait le plus grand dans le Royaume. Au lieu de perdre patience, Jésus a continué à les enseigner et à leur donner des conseils bienveillants sur la pratique de l’humilité (Luc 9:46-48 ; 22:24-27). En leur lavant les pieds, il leur a fait une démonstration d’humilité, qualité que les surveillants chrétiens sont tenus de manifester (lire Jean 13:12-15 ; 1 Pierre 2:21).
      Le point de vue de Jésus sur le rôle du berger n’était pas le même que celui que Jacques et Jean ont un jour manifesté. Ces deux apôtres cherchaient à s’assurer une place en vue dans le Royaume. Mais Jésus a rectifié cet état d’esprit ainsi : « Vous savez que les chefs des nations dominent sur elles, et que les grands usent d’autorité sur elles. Il n’en sera pas ainsi parmi vous ; mais quiconque voudra devenir grand parmi vous sera votre serviteur » (Mat. 20:25, 26, Bible de Darby). Les apôtres devaient résister à l’envie de « commander en maîtres » leurs compagnons ou de « dominer sur » eux.
      Jésus tient à ce que les bergers chrétiens traitent le troupeau comme lui le traitait. Ils doivent être disposés à servir leurs compagnons, pas les dominer. Paul a manifesté une telle humilité. Il a dit en effet aux anciens de la congrégation d’Éphèse : « Vous savez bien comment, depuis le premier jour où j’ai mis le pied dans le district d’Asie, j’ai été avec vous tout le temps, travaillant comme un esclave pour le Seigneur, avec la plus grande humilité. » L’apôtre souhaitait que ces anciens soutiennent les brebis avec dévouement et humilité. Il a ajouté : « Je vous ai montré en toutes choses que c’est en peinant ainsi que vous devez venir en aide aux faibles » (Actes 20:18, 19, 35). Il a par ailleurs dit aux Corinthiens qu’il ne dominait pas sur leur foi. Il était plutôt leur humble compagnon de travail, pour leur joie (2 Cor. 1:24). C’est un bel exemple d’humilité et de courage pour les anciens de notre époque.
      Un ancien doit être « fermement attaché à la parole fidèle pour ce qui est de son art d’enseigner » (Tite 1:9). Mais il le sera « dans un esprit de douceur » (Gal. 6:1). Un bon berger chrétien ne force pas une brebis à agir de telle ou telle façon. Non, il réfléchit à la manière dont il stimulera son cœur. Il attirera peut-être son attention sur les principes bibliques à considérer avant de prendre une décision importante. Il reverra avec elle ce que les publications ont dit sur la question. Il l’exhortera à réfléchir aux conséquences de tel ou tel choix sur ses relations avec Jéhovah. Il pourra aussi insister sur l’importance de demander à Dieu sa direction avant de prendre une décision (Prov. 3:5, 6). Ensuite, il la laissera prendre elle-même sa décision (Rom. 14:1-4).
      La seule autorité que les surveillants chrétiens détiennent leur vient des Écritures. Alors ils doivent absolument se servir de la Bible avec habileté et adhérer à son contenu. Ils se garderont ainsi d’un éventuel abus de pouvoir. Car ils ne sont que sous-bergers ; chaque membre de la congrégation est responsable devant Jéhovah et Jésus de ses propres décisions (Gal. 6:5, 7, 8).
      Après avoir déconseillé aux anciens ( prêtres )« commander en maîtres ceux qui [leur] sont échus en partage », l’apôtre Pierre les exhorte à « devenir des exemples pour le troupeau » (1 Pierre 5:3, note). De quelle façon sont-ils des exemples pour le troupeau ? Prenons deux des choses requises d’un frère qui « aspire à une fonction de surveillant ». Il lui faut être « sain d’esprit » et « présider de belle façon, sa propre maisonnée ». S’il a une famille, il doit la présider de manière exemplaire, car « si quelqu’un [...] ne sait pas présider sa propre maisonnée, comment prendra-t-il soin de la congrégation ( assemblée) de Dieu ? » (1 Tim. 3:1, 2, 4, 5). Il doit également être sain d’esprit, c’est-à-dire comprendre clairement les principes divins et savoir comment les appliquer dans sa propre vie. Il est calme et équilibré et se garde de porter des jugements hâtifs. Autant de qualités qui inspirent confiance aux membres de la congrégation.
      Les surveillants donnent également l’exemple en prenant la tête dans l’œuvre de prédication. Jésus lui-même leur a donné l’exemple à cet égard. La prédication de la bonne nouvelle du Royaume a occupé une grande partie de son activité terrestre. Il a montré à ses disciples comment il fallait l’accomplir (Marc 1:38 ; Luc 8:1). Qu’il est encourageant, de nos jours, de prêcher aux côtés des anciens, de constater leur zèle pour cette œuvre salvatrice et d’apprendre de leurs méthodes d’enseignement ! Leur détermination à consacrer du temps et de l’énergie à la prédication malgré un emploi du temps chargé insuffle du zèle à toute la congrégation. Enfin, les anciens donnent l’exemple en préparant les réunions de la congrégation et en y participant, mais aussi en prenant part à des activités comme le nettoyage et la maintenance de la Salle du Royaume (Éph. 5:15, 16 ; lire (Hébreux 13:7) 
      Quand une brebis se blesse ou tombe malade, un bon berger vole à son secours. Pareillement, quand un membre de la congrégation souffre ou a besoin d’une aide spirituelle, les anciens doivent réagir rapidement. Un chrétien âgé ou malade a sans doute besoin d’une aide pratique, mais il a surtout besoin d’un soutien spirituel et d’encouragements (1 Thess. 5:14). Les jeunes rencontrent peut-être des difficultés. Résister aux « désirs de la jeunesse » en est une (2 Tim. 2:22). Le berger doit donc rendre régulièrement visite aux membres de la congrégation dans le but de comprendre les épreuves qu’ils traversent et de les encourager par des conseils bibliques bien choisis. Quand ces visites pastorales sont faites au bon moment, beaucoup de problèmes peuvent être résolus avant qu’ils ne s’aggravent.
      Et si les difficultés d’un chrétien s’aggravent au point de menacer sa santé spirituelle ? « Quelqu’un parmi vous est-il malade ?, a demandé le rédacteur biblique Jacques. Qu’il appelle à lui les anciens de la congrégation, et qu’ils prient sur lui, l’enduisant d’huile au nom de Jéhovah. Et la prière de la foi rétablira celui qui est souffrant, et Jéhovah le relèvera. De plus, s’il a commis des péchés, il lui sera pardonné » (Jacq. 5:14, 15). Même quand un chrétien « souffrant » « appelle à lui les anciens », ces derniers doivent lui venir en aide dès qu’ils sont au courant de son état. Les anciens qui prient avec sont là pour le fortifier et aussi tout frères en difficulté, et ils les soutiennent, se révèlent une source de réconfort et d’encouragement (lire Isaïe 32:1, 2).
      Dans tout ce qu’ils font au sein de l’organisation de Jéhovah, les bergers s’efforcent d’imiter « le grand berger », Jésus Christ. Grâce à l’aide de ces hommes dignes de confiance, le troupeau se fortifie et prospère. Tout cela nous réjouit profondément et nous pousse à louer le plus Grand Berger sans pareil,  notre Dieu Jéhovah

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