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    • By 4Jah2me
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. The transcript for Day 12 of the Child Protection in
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. public hearing has now been published: Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
    • By Witness
      Its effect can lead to one's destruction.

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    • By Isabella
      PLANS to turn a vacant retail unit into a Kingdom Hall for Jehovah’s Witnesses have been approved.
      Eden District Council has given the go-ahead for The Watchtower Bible & Tract Society of Britain’s proposal for the half-acre site, on the A66, Coupland Beck, in Appleby.
      According to the design and access statement: “The proposal is located adjacent a residential property.
      “The area is open rural farmland with just a handful of houses.
      “These comprise generally of two storey stone homes, render and rough cast walls under, generally, a slate roof.”
      It also stated: “The local congregation was established in the mid 1950’s and has steadily grown since then to approximately 75.
      “At present they meet in the township of Bongate where their present hall has undergone several alterations to cater for the growing numbers.
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    • By 4Jah2me
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.   Paedophile ELDER.  Article dated : 12 April 2020
      Clifford Whiteley, 73, jailed for offences but court told church had refused to reveal details of what he told them
       
      A Jehovah's Witnesses group refused to help police after a paedophile elder had confessed to them, a court heard.
      Clifford Whiteley, 73, had admitted the child abuse to a West Midlands branch of the church after carrying out the attack more than ten years ago.
      But a court heard the group allegedly refused to reveal details of that confession to police - citing data protection reasons.
      After being arrested by police Whiteley initially denied his crimes, before saying: "My life is over now. Jehovah's Witnesses cannot lie. God will judge me."
      Whiteley, of Ball Fields, Great Bridge, Tipton, was jailed for nine years at Birmingham Crown Court.
      The Queen Elizabeth II Law Courts, better known as Birmingham Crown Court He had previously pleaded guilty to sexual assault of a child and three other serious sexual offences.
      Passing sentence, Judge Paul Farrer QC told him: "You used your religion to convince your victim she was complicit in your wrongdoing and, in that way, sought to silence her and, sadly, you succeeded for many years."
      The court heard the victim had been brought up in the Jehovah's Witnesses while the defendant was an elder in a congregation in the West Midlands.
      Kathryn Orchard, prosecuting, said the victim had tried to "blot out" the offences.
      But after she revealed what had happened to her there was a meeting with church figures where Whiteley denied the allegations.
      Miss Orchard said the Jehovah's Witnesses also launched its own investigation and the defendant had confessed.
      But it was claimed when police later quizzed about the details of what Whiteley said, the group refused to reveal them.
      Miss Orchard said the defendant had also not answered police questions.
      The judge said the victim suffered severe psychological harm and that it was enduring.
      Sharon Bailey, defending, said Whiteley had a number of health issues which would become more acute in time.
      She said he had not been responsible for the Jehovah's Witnesses refusing to disclose his confession - a decision allegedly taken for data protection reasons.
      So it continues. No cooperation with the police. Using Clergy-Penitent Privilege / 'Data Protection' as an excuse.  
      It isn't going to change until Yahweh, through Yeshua / Jesus, judges the CCJW and it's Leaders.
       
       
       
    • By The Librarian
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 1246167_647256835305802_1279245491_n_647255195305966.mp4
    • By 4Jah2me
      It seems it will never ever go away.

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      Ex-Jehovah's Witness elder describes how he was abused by fellow worshipper as a boy
      John Viney was a church elder when his own daughter revealed she had been assaulted by her uncle. Now the 67-year-old has described how he himself was systematically abused for five years.
       
    • By Isabella
      JW Survey has obtained documents affirming that the Jehovah’s Witness headquarters in the United Kingdom has orchestrated a systematic takeover bid of all Kingdom Hall properties located in England, Scotland and Wales.
      In a letter dated November 8th, 2019, the London-based Kingdom Hall Trust announced that all UK congregations will dissolve their status as individual charities and become branches of the KHT.

      The Kingdom Hall Trust (KHT) is a Jehovah’s Witness legal corporation established in 1939 as the London Company of Kingdom Witnesses. On June 30, 1978, it was officially registered as a charity in the UK.
      In 1994, the name was changed to the Kingdom Hall Trust.

      While the KHT was already engaged in the acquisition of property used by Jehovah’s Witness church members, the latest directive “proposes” that all UK Branch Congregations relinquish their individual charity status and operate under the blanket control of the Kingdom Hall Trust charity.
      Five documents were leaked, including a private letter to all elders, a separate letter to be read to congregations, and an FAQ document explaining the dissolution of congregation charities. Also included are the pre-formatted meeting minutes and congregation resolutions to be filled out, resolved, and returned to the KHT.
      According to the letter presented to individual congregations, the UK Charity Commission approved the merging of all UK congregations into the Kingdom Hall Trust, with the premise that all congregations in the United Kingdom agree to these changes.
      The language used cleverly suggests that the merger is optional:
      “Your charity is now being invited to take part in this process and merge with The Kingdom Hall Trust. Next week a resolution will be put to all baptized members of your congregation so that you can decide whether or not to go along with this proposal.” [bold ours]
      It may be of interest to the Charity Commission that congregational compliance to central directives is not optional. All resolutions placed before congregation members from the Jehovah’s Witness governing entities are passed without contest.
      Financial Implications
      While the Kingdom Hall Trust directors state that these changes are for purposes of simplification, the leaked documents suggest that permanent control of property and finances may be the true motivation.
      The November 2019 letter to congregation members says:
      “However, because elders would no longer serve as trustees, your local donations would be administered by KHT as part of its general funds. This could mean that the Trustees decide to use your donations to support the Kingdom work elsewhere in our branch territory and throughout the world to meet the needs of our brothers and sisters. This is in harmony with the equalizing explained at 2 Corinthians 8:14 “… that by means of an equalizing, your surplus at the present time might offset their need, so that their surplus might also offset your deficiency, that there may be an equalizing”.” [bold ours]
      While Witnesses have always been able to donate funds to the “Worldwide” work, the latest directive appears to give the Kingdom Hall Trust the ability to extract funds normally marked for local use only, and allocate them for use by Jehovah’s Witness leadership anywhere in the world.
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    • By Queen Esther
      Circuit Overseer class at Bethel "Mill Hill"
      Left side first is GB Brother  Barba! A  friend-sister  met  him  by  a  New York Bethel  visit,  she  got  alot  pictures
      That  picture  is  from  the  past  ~  Bro. Barba  is  now  in  Heaven  by  the  others  from  NY.
    • By Isabella
      Leaders of the Jehovah's Witnesses have been told to pay £62,000 in damages to a former member who was raped after door-to-door visits.
      The woman was attacked 30 years ago by Mark Sewell after evangelising for the religious group near Cardiff.
      A "judicial committee" of the group's elders found the allegations against Sewell "not proven" in an internal inquiry in 1991.
      But High Court judge Mr Justice Chamberlain ruled in the her favour.
      Read more: 
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      Mark Sewell was jailed in 2014 for raping the woman
       
    • By Jack Ryan
      Google "New York Court"

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      Then click on the "Sort By" box
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      Then click "Sort"
      . . .
      JW CSA Survivors in ALL 50 States can seek justice under the New York Child Victims Act
      This law firm confirmed it. You can ask them :
      Jehovah's Witness Sex Abuse Lawyers

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Also, amongst other proof, Irwin Zalkin confirmed this on a video...links to that and other proof is in this video :
      The New York Child Victims Act is for JW CSA Survivors in ALL 50 States

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      "Although McDaniel's alleged abuse occurred in Oklahoma, her attorneys said they would argue that Watchtower, which is based in New York, enabled the conduct by way of negligent policies."

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    • By Jack Ryan
      A grieving mother broke down in tears after she found a Jehovah's Witnesses pamphlet asking 'Can the dead really live again?' left at her son's grave.
      The woman and her daughter were visiting the 20-year-old's grave at Penrith Cemetery in western Sydney during the first Mother's Day since his suicide when they found the pamphlet.
      'Can the dead really live again?' the pamphlet read on the front cover, with the options 'yes', 'no' and 'maybe'.
      The man's sister said her mother was already struggling to cope with her son's absence on Mother's Day before they found the flyer.
      'My mum had been trying to hold it together all morning. It was always going to be a hard visit (to the cemetery) that day, but the flyer was a bit of salt in the wound,' the man's sister, who wished to remain anonymous, said.
      'It's harder to console your mother in tears on Mother's Day who just misses her son than it is to pick up a piece of paper and throw it in the bin.'
      The woman said there were flyers left at every grave in her brother's section of the cemetery.
      'Overall the whole situation was inappropriate... being that it was Mother's Day... there's no scenario you could have in this situation that makes it any ''better'' it's just horrible from all directions,' she said.

      'That and also the choice of words. Leaving a flyer is a bad move regardless, but posing a question to friends and family members of ''Can the dead live again?'' is just so morbid.
      'But even then, if they left a flyer saying ''We're sorry for your loss'' would it make the situation any better? It's still preying on emotionally vulnerable people.' 
      The woman said she called the Jehovah's Witness head office in Sydney, where someone acknowledged leaving flyers at the cemetery was inappropriate.
      'But I wasn't given an apology... they referred to it as ''passing on the enquiry'',' she said.
      'What annoys me is that no one seemed to notice these people coming in - with a bag full of rocks to place the flyers under - and leaving all these flyers around.
      'Plots in that cemetery are going for up to $4000 plus, you expect some kind of security in this place.
      'One of the graves I removed a flyer from had the flyer underneath a little dog statue that was sitting beside the tombstone. 
      'All I thought was, imagine if that little dog was a family heirloom that meant something to the decease and was damaged because it was being carelessly handled by a church that wanted to get their sales numbers up? You'd be pretty livid.'
      A Jehovah's Witnesses spokesman said the choice to leave the flyers at the cemetery was 'an individual matter' and would have been carried out by someone from 'one of the local churches there'.
      'Some write letters, some do it over the phone,' he said.
      'It's probably just an individual doing the work... It's an individual, personal choice when it comes to preaching.'
      The spokesman said he could 'understand' resistance to their message, as they sometimes receive the same feedback when they go door-knocking to preach.
      A Penrith City Council spokesman said the flyers were an 'isolated incident'.
      'Council was advised on Monday afternoon of leaflets that were left in the cemetery and a sweep was conducted to remove the material,' he said. 
      Daily Mail Australia has contacted the Penrith Central Congregation of Jehovah's Witnesses church for comment.

      A Jehovah's Witnesses spokesman said the choice to leave the flyers at the cemetery was 'an individual matter' and would have been carried out by someone from 'one of the local churches' in Penrith

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    • By Srecko Sostar
      Inquiry announces new investigation into child protection in religious organisations and settings
        2 May 2019 The Independent Inquiry into Child Sexual Abuse has announced a new 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  into Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  in religious organisations and settings. The investigation will be thematic and will review the current child protection policies, practices and procedures in religious 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  in England and Wales. Organisations falling under the remit of this investigation will include non conformist Christian denominations, the Jehovah’s Witnesses, Baptists, Methodists, Islam, Judaism, Sikhism, Hinduism and Buddhism. This investigation is separate from our investigations into the Anglican and Roman Catholic churches.
      Religious settings such as mosques, synagogues, churches and temples are in scope. Places of faith tuition such as Muslim madrassahs and Christian Sunday schools and places where children and young people gather in connection with their religious beliefs, including youth groups and camps will also be investigated by the Inquiry.
      More than one in 10 survivors of 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  (11 per cent) who shared their accounts with the Inquiry’s Truth Project reported sexual abuse in a religious institution. Of this group, almost a quarter (24 percent) told the Inquiry they were abused in institutions in scope of this new investigation, including Jehovah's Witnesses, Baptists, Methodists, Judaism and Islam. Not all participants provided details about the religious denomination of the institution or perpetrator. Organisations and individuals are being invited to apply for core participant status. Core participants must have a significant interest in this investigation and have special rights defined by legislation.
      A preliminary hearing will take place at 2pm on 23 July 2019 and public hearings will take place in 2020.
      source: 
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    • By Witness
      A FORMER JEHOVAH'S WITNESS IS USING STOLEN DOCUMENTS TO EXPOSE ALLEGATIONS THAT THE RELIGION HAS KEPT HIDDEN FOR DECADES.  
       
      In an organization, what sort of prevailing spirit would enable and encourage its people to hide its dirty business?  The spirit of God, who always exposed the sins of His people?
      What spiritual atmosphere promotes child abuse by ignoring a child’s call for help and justice, from their own parents? 
      What sort of spirit promotes parents to threaten their children using disgusting ‘weaponry’ against them, and at the same time, teaching them of “Jehovah’s paradise” as a promise if they were good? 
      What spirit resides in the heart of an elder who would ask a child suffering from parental abuse, “If her mother did end up killing her, could that prevent Jehovah from resurrecting her at Armageddon? “Of course, I said no,” Kimmy said, rolling her eyes. “They told me, ‘Go home and obey your mother.’”
      How can the Watchtower call itself “Jehovah’s theocratic organization”, or “Jehovah’s spiritual temple” when at the inner core of its “whitewashed tomb”, “the bones of the dead and everything unclean” exists?  Matt 23:27
      Child abuse is everywhere, but it is a rampant evil sickness in an organization that proudly claims to belong to “Jehovah”, to be a protection in times of distress, and an ark of salvation.  What hypocrisy.    Has it ever occurred to a JW that God sees the sins of His people?  And when God sees His people sinning, He refuses to aid them in times of crisis?
      Remind yourself again of what is happening in Russia.  Since the organization obviously hides its sins; yet, blatantly practices idolatry by ignoring the true temple of God in the anointed ones, (1 Pet 2:5,9; 1Cor 3:16,17; Eph 2:20-22; 2 Thess 2:3,4) God has no interest in coming to  Watchtower’s aid in times of distress. 
      Tell me why He would.    Judges 2:6-23; Rom 1:18-25
       We have a deliverer, and it isn’t the GB or the organization who has refused to offer any aid to thousands who have suffered from abusive individuals residing in the “spiritual paradise”.  Our deliverer is the Father and Jesus Christ.  Judges 3:7-9; Rev 2:2-6,19-22; 3:17-21
      From The Atlantic:  
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    • By Jack Ryan
      Two different women came forward in 2018 with stories of repeated sexual abuse during their childhood by adult members of Jehovah’s Witnesses.
      One woman, Romy Maple, said she was repeatedly drugged and sexually abused by the same man starting when she was 4 years old. She said other members of the Jehovah’s Witnesses ignored her efforts to alert them to the abuse.
      Years later, Maple appeared prominently in the A&E documentary series, “Cults and Extreme Belief,” which brought her story to national attention. Maple has since launched a nonprofit, 707SAFE — which stands for Sexual Assault Fighters Elite — offering “coaching, transitional and transformational support” to fellow survivors of child sexual abuse, according to Maple’s
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . Another woman, who gave her name as Sister Star, said she was drugged, filmed and sexually abused at a Eureka hotel by a family friend and fellow member of Jehovah’s Witnesses. She said her grandfather and other men did the same to her months before, and further said her stepfather sexually abused her throughout her childhood years.
      Sister Star came forward with her story of sexual abuse in August. (Jose Quezada — The Times-Standard file)   As in Maple’s case, Sister Star said elders of the Jehovah’s Witnesses took no action to help her.
      Jehovah’s Witnesses World Headquarters offered the Times-Standard the following comment earlier this year:
      “Jehovah’s Witnesses abhor child abuse and view it as a crime. (Romans 12:9)” the document states. “We recognize that the authorities are responsible for addressing such crimes. (Romans 13:1-4) The elders do not shield any perpetrator of child abuse from the authorities.”
      No criminal action has been taken in either Maple or Sister Star’s cases due to existing statute-of-limitations laws. In 2016, Gov. Jerry Brown signed into law a bill dismissing the statute of limitations for crimes of rape, sexual assault and other sexual offenses committed in 2017 and onward.

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    • By Bible Speaks
      Closing of the Bethel of London and opening of the new Bethel in Chelmsford
      We are pleased to inform you that a new and exciting exhibition is now open for visitors in our Installations In Mill Hill. This new feature will take you on a journey through the history of witnesses in great Britain and Ireland. It includes material that will strengthen your faith and undoubtedly increase your appreciation for being part of the wonderful organization of Jehovah. - Ps. 144: 15.
      News: the new facilities at Chelmsford will not include a printer and will discontinue the printing at Mill Hill at the end of March 2018. So if you want to see the printing presses we invite you to visit as soon as possible.
      ___________________________________
      The Accelerated speed of new news in our organization makes us look forward to all kinds of communiqués as you can see, there will be no printing of publications in London.
      When they announced the new branch, they said it was necessary because the production of magazines is expanding and Britain is the key Bethel for the production of magazines. That was just a couple of years ago they said that.
      Literature comes from Germany now. It's the center of Europe. Sent to London (soon Chelmsford) and distributed from there. The single page brochures will be used much more now. 

    • By The Librarian
      A member wanted me to post this question to you all..... 
      Anyone have a list?
    • By JOHN BUTLER
      I thought I'd just share this. Please read the whole article before judging it. 
      'Punished' for being sexually abused in York County: Jehovah's Witnesses' culture of cover-up
      THE CHURCH ISOLATES ITS MEMBERS, SHAMES AND SHUNS VICTIMS WHO COME FORTH AND INSTRUCTS ELDERS TO KEEP REPORTS SECRET. AND CHILDREN ARE BEING ABUSED.
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
    • By Jack Ryan
      Western Mail (Wales, UK), Tuesday, November 6, 2018 - FRONT PAGE
      An elder member of a Jehovah’s Witness congregation subjected a girl to years of sexual abuse, a court has heard.
      Thomas Brian Jenkins, 74, appeared at Merthyr Crown Court on Monday charged with 20 counts of indecent assault against a girl in the 1970s.
      The alleged abuse began when the girl was 12 years old and continued until she was 14.
      Jenkins, of Landor Road, Redditch, Worcestershire, denies indecently assaulting the girl by touching her genitals on “dozens of occasions".
      Opening the case for the prosecution, Timothy Evans said the abuse began shortly after the girl moved to a village in Powys with her family, who were Jehovah’s Witnesses, and became involved with the local congregation.
      Mr Evans said Jenkins, an elder member of the congregation, would take the girl, who cannot be identified for legal reasons, and her older brother out in a car to knock on people’s doors.
      “The defendant would get someone going out house to - turn to page 4
      Jehovah's Witness denies 20 historic sex attack charges
    • By Jack Ryan
      The Jehovah's Witness Church in Australia failed to protect children in its care from sexual predators, a report has found.
      The Royal Commission into Institutional Responses to Child Sexual Abuse delivered its report into the organisation on Monday.
      It stated that: "Children are not adequately protected from the risk of child sexual abuse in the Jehovah's Witness organisation and [the commission] does not believe the organisation responds adequately to allegations of child sexual abuse."
      Survivors of sexual abuse within the church and senior church members appeared before a public hearing last year.
      The inquiry heard the church received allegations ofHello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. over a 60-year period but did not report a single claim to police.
      In its report on the inquiry, the royal commission found that the organisation's general practice of "not reporting serious instances of child sexual abuse to police or authorities, demonstrated a serious failure on its part to provide for the safety and protection of children."
      The royal commission determined that the church's response to allegations of child sexual abuse were outdated, including a rule that there must be two witnesses to an incident, which "showed a serious lack of understanding of the nature of child sexual abuse".
      "It noted the rule, which the Jehovah's Witness organisation relies on, and applies inflexibly even in the context of child sexual abuse, was devised more than 2000 years ago," the report found.

      Royal commission chairman Justice Peter McClellan. Photo: Jeremy Piper
      The Jehovah's Witnesses approach to handling claims internally was not appropriate for children or survivors of sexual abuse, the report found.
      "Survivors are offered little or no choice in how their complaint is addressed, sanctions are weak with little regard to the risk of the perpetrator re-offending."
      The head of the Jehovah's Witness community's service desk, Rodney Spinks, is considering the report and is expected respond on Monday afternoon.
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    • By Jack Ryan
      An article in the print edition of Wales On Sunday, an English-language Welsh newspaper, and 'sister' newspaper to The Western Mail (Mon to Sat). Wales on Sunday has a circulation of just under 10,000-copies each Sunday.
      Wales on Sunday (UK), Sunday, October 21, 2018 - page 16
      It has been a busy week for the courts in Wales with several high-profile cases being dealt with.
      Here are some of the criminals jailed this week.
      Roy Collins
      Collins was given a 23-year extended sentence after being convicted of the systematic sexual abuse of two young girls in the 1980s and 1990s.
      The Jehovah's Witness was branded as "devious, righteous and arrogant" by a judge at Swansea Crown Court.
      Read online version:

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Speaking at the hearing, Valerie’s family described her as a “happy little old lady”.
      Daughter Alexandra Harpin, 58, said: “She liked to talk to people, and she was a very active Jehovah’s Witness until the last five to six years prior to her death.
      “She was just a normal mother, but at times she was a frightened person.
      “She feared certain things but never disclosed what it was.
      “There was nothing wrong with her mental state at all. Every time I saw her she was fine.”
      Robert McIntyre was not present at the inquest. Since then he has been the subject of Chinese whispers on the estate that has been home for 22 years.
      He told the Sunday Mercury: “I have been put through a lot of hell. What has been done to me is horrendous, but I’ve already forgiven them.”
      Now he says that bereavement, groundless accusations and the long wait to clear his name have finally taken their toll. He is leaving.
      “I’m moving,” he said. “I’ve just had enough of the harassment.”

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A Special Forces veteran, publicly branded a poisoner, has broken his silence to tell the Sunday Mercury: “I did not kill my wife with weedkiller.”
      And Lieutenant Commander Robert McIntyre, who served the Royal Navy with distinction from 1963 to 1971, says the bombshell allegation will be the death of him.
      “This is going to see me off,” said the 72-year-old at his cluttered bungalow in Bloxwich, near Walsall, the oxygen machine wife Valerie used still prominently placed in the living room.
      “That’s it for me, that’s me finished.”
      Robert, raised on the Isle of Skye, spoke out after an inquest heard 88-year-old Valerie told family from her hospital deathbed: “That bastard has killed me.”
      She claimed that Robert, who became a long distance lorry driver after his military stint, had poisoned her with weedkiller, the hearing was told.

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Valerie, a devout Jehovah’s Witness, died at Walsall Manor Hospital in September 2017. Her service at Bushbury Crematorium did not take place until September 11 this year.
    • By Jack Ryan
      Item about child sexual abuse within community of Jehovah's Witnesses, RTL Nieuws (Netherlands), October 6th, 2018 English subtitles included
       
    • Guest Nicole



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    • Eric Ouellet

      Soyons remplis de gratitude envers autrui 
       
      AVEZ-VOUS déjà reçu un petit mot de reconnaissance auquel vous ne vous attendiez pas ? Si c’est le cas, cela vous a certainement fait chaud au cœur. Après tout, il est naturel de vouloir être apprécié. — Matthieu 25:19-23.
      Toute expression de gratitude tend à renforcer les liens entre celui qui en est l’auteur et celui qui en est le destinataire. En outre, quiconque manifeste de la gratitude suit les traces de Jésus Christ, qui n’a jamais manqué de remarquer les belles œuvres des autres. — Marc 14:3-9 ; Luc 21:1-4.
      Malheureusement, exprimer sa gratitude, de vive voix ou par écrit, semble se faire de plus en plus rare. La Bible avait annoncé que, durant “ les derniers jours ”, les hommes seraient “ ingrats ”. (2 Timothée 3:1, 2.) Si nous n’y prenons pas garde, cette tendance si répandue aujourd’hui risque d’étouffer en nous tout sentiment de reconnaissance.
      Quelles mesures concrètes les parents peuvent-ils adopter pour enseigner à leurs enfants à manifester de la reconnaissance ? À qui devrions-nous exprimer notre gratitude ? Et pourquoi devrions-nous être reconnaissants, même si ceux qui nous entourent se révèlent ingrats ?
      Dans le cercle familial
      Les parents ne ménagent pas leurs efforts pour subvenir aux besoins de leurs enfants. Mais il leur arrive d’avoir le sentiment que ces efforts ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Que faire pour remédier à cette situation ? Trois paramètres sont à prendre en compte.
      1) L’exemple. Comme cela se vérifie souvent en matière d’éducation, la réussite passe par l’exemple. La Bible disait jadis d’une Israélite travailleuse : “ Ses fils ont voulu la féliciter. ” Où ces enfants avaient-ils appris à exprimer leur reconnaissance ? La suite du verset nous éclaire : “ Son mari est le premier à la louer. ” (Proverbes 31:28, Bible des Peuples). Les parents qui s’expriment de la reconnaissance montrent à leurs enfants que ce genre de témoignage procure du plaisir à celui qui en est l’objet, améliore les relations familiales et constitue un signe de maturité.
      Stephen, un père de famille, déclare : “ Je me suis efforcé de donner l’exemple à mes enfants en remerciant ma femme pour le dîner. ” Qu’en est-il résulté ? “ Mes deux filles l’ont remarqué, et cela leur a fait prendre conscience de l’importance de se montrer reconnaissant ”, dit-il. Si vous êtes marié, remerciez-vous régulièrement votre conjoint pour les tâches quotidiennes qu’il accomplit et qui auraient vite fait de passer inaperçues ? Dites-vous merci à vos enfants, même lorsqu’ils font ce qu’on attend d’eux ?
      2) L’éducation. Le sentiment de reconnaissance est comme une fleur. Il a besoin d’être cultivé pour produire les meilleurs résultats possibles. Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à cultiver et à exprimer de la reconnaissance ? Le sage roi Salomon a mis en évidence un principe clé lorsqu’il a écrit : “ Le cœur du juste médite pour répondre. ” — Proverbes 15:28.
      Pouvez-vous apprendre à vos enfants à songer aux efforts et à la générosité qui ont précédé chaque cadeau qu’ils reçoivent ? Ce genre de réflexion constitue le sol dans lequel la gratitude s’enracine. Maria, qui a élevé trois enfants, constate : “ Cela prend du temps d’expliquer à ses enfants tout ce que signifie recevoir un cadeau : qu’une personne a pensé à eux en particulier et qu’elle a souhaité leur montrer à quel point elle s’intéresse à eux. Mais je suis convaincue que ça en vaut la peine. ” Grâce à de tels échanges, les enfants apprennent non seulement quoi dire pour exprimer leur reconnaissance, mais aussi pourquoi ils doivent le faire.
      Il est sage, pour des parents, de faire en sorte que leurs enfants n’aient pas le sentiment que tout ce qu’ils reçoivent de bon leur revient, finalement, de droit. L’avertissement figurant en Proverbes 29:21 à propos de la manière de traiter son serviteur s’applique tout autant aux enfants : “ Si l’on gâte son serviteur dès sa jeunesse, par la suite dans sa vie il deviendra un ingrat. ”
      Comment aider de très jeunes enfants à témoigner de la reconnaissance ? Linda, mère de trois enfants, explique : “ Mon mari et moi avons encouragé nos enfants à s’associer à nous quand nous écrivions des cartes de remerciement, en y joignant un dessin ou en les signant. ” Naturellement, le dessin sera peut-être simple, et l’écriture approximative, mais la leçon que les enfants tireront de ce geste restera gravée en eux.
      3) La persévérance. Nous avons tous une tendance innée à l’égoïsme, qui risque d’étouffer en nous tout élan de gratitude (Genèse 8:21 ; Matthieu 15:19). Mais la Bible adresse aux serviteurs de Dieu cette exhortation : “ Vous devez être renouvelés dans la force qui anime votre intelligence et revêtir la personnalité nouvelle qui a été créée selon la volonté de Dieu. ” — Éphésiens 4:23, 24.
      Les parents expérimentés savent, toutefois, qu’aider les enfants à “ revêtir la personnalité nouvelle ” est plus facile à dire qu’à faire. Stephen, cité plus haut, déclare : “ Il nous semblait que nos filles mettaient du temps à dire spontanément merci, sans qu’on ait besoin de le leur rappeler. ” Mais lui et sa femme n’ont pas abandonné. “ Notre persévérance a payé, poursuit Stephen : nos filles ont retenu la leçon. Aujourd’hui, nous sommes fiers de la manière dont elles manifestent leur gratitude aux autres. ”
      Envers les amis et le prochain
      Lorsque nous oublions de dire merci, ce n’est pas forcément par manque de reconnaissance, mais parfois simplement par négligence. En définitive, du moment que nous éprouvons de la gratitude, est-il si important que cela de l’exprimer ? Pour répondre à cette question, considérons ce qui s’est passé un jour où Jésus a guéri des lépreux.
      Alors qu’il se rendait à Jérusalem, Jésus a rencontré dix hommes atteints de lèpre. La Bible relate : “ Ils élevèrent la voix et dirent : ‘ Jésus, Instructeur, aie pitié de nous ! ’ Et lorsqu’il les vit, il leur dit : ‘ Allez vous montrer aux prêtres. ’ Or, comme ils s’en allaient, leur purification eut lieu. L’un d’eux, quand il vit qu’il était guéri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu d’une voix forte. Et il tomba sur sa face aux pieds de Jésus, en le remerciant ; or, c’était un Samaritain. ” — Luc 17:11-16.
      Jésus n’a-t-il accordé aucune importance au fait que les autres n’aient pas exprimé de gratitude ? Le récit poursuit : “ En réponse Jésus dit : ‘ Les dix ont été purifiés, n’est-ce pas ? Où sont donc les neuf autres ? Ne s’est-il trouvé personne pour revenir rendre gloire à Dieu, que cet homme d’une autre nation ? ’ ” — Luc 17:17, 18.
      Les neuf autres lépreux n’étaient pas des hommes méchants. Auparavant, ils avaient ouvertement exprimé leur foi en Jésus et avaient suivi de bon gré ses instructions, qui exigeaient qu’ils se rendent à Jérusalem pour se montrer aux prêtres. Or, même s’ils ont indéniablement éprouvé une profonde gratitude pour ce que Jésus avait fait, ils ne la lui ont pas exprimée. Leur comportement a déçu Christ. Et nous ? Quand quelqu’un se montre bon à notre égard, sommes-nous prompts à dire merci et, si cela s’y prête, à lui montrer notre reconnaissance en lui envoyant une petite carte ?
      La Bible dit que l’amour “ ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt ”. (1 Corinthiens 13:5, Bible du Semeur.) Par conséquent, un témoignage de reconnaissance donné avec sincérité non seulement traduit un respect des convenances, mais aussi est une preuve d’amour. Comme nous l’apprend l’exemple des lépreux, ceux qui souhaitent plaire à Christ doivent exprimer un tel amour et une telle reconnaissance à tous, indépendamment de leur nationalité, de leur race ou de leur religion.
      Posez-vous la question : ‘ Quand ai-je pour la dernière fois remercié un voisin, un collègue de travail, un camarade de classe, un membre du personnel hospitalier, un commerçant ou qui que ce soit d’autre qui me soit venu en aide ? ’ Pourquoi ne pas noter pendant un jour ou deux le nombre de fois où vous dites effectivement merci ou exprimez votre reconnaissance d’une façon ou d’une autre  ? Peut-être verrez-vous la nécessité de vous améliorer dans certains domaines.
      Bien entendu, celui qui mérite le plus de remerciements de notre part, c’est Jéhovah Dieu. De lui vient “ tout beau don et tout présent parfait ”. (Jacques 1:17.) À quand remonte la dernière fois où vous avez sincèrement remercié Dieu pour avoir fait quelque chose de particulier en votre faveur ? — 1 Thessaloniciens 5:17, 18.
      Pourquoi se montrer reconnaissant même quand les autres sont ingrats ?
      Nos témoignages de reconnaissance ne seront pas forcément payés de retour. Par conséquent, pourquoi manifester notre gratitude si nous sommes les seuls à le faire ? Arrêtons-nous simplement sur une bonne raison d’agir ainsi.
      Faire du bien à ceux qui ne sont pas enclins à la gratitude, c’est imiter notre Créateur bienveillant, Jéhovah Dieu. Que beaucoup ne soient pas sensibles à l’amour que Jéhovah leur témoigne ne l’empêche pas de leur faire du bien (Romains 5:8 ; 1 Jean 4:9, 10). Il fait “ lever son soleil sur les méchants et sur les bons et [...] fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes ”. Si, bien que vivant dans un monde ingrat, nous nous efforçons d’éprouver et d’exprimer de la gratitude, nous nous montrerons “ fils de [notre] Père qui est dans les cieux ”. — Matthieu 5:45.

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    • Eric Ouellet

      Enracinons nous dans la foi comme un arbre luxuriant.
      EN ISRAËL pousse un arbre presque indestructible. Même lorsqu’on l’abat, sa souche ne tarde pas à produire de nouvelles pousses. Par ailleurs, ses fruits fournissent une grande quantité d’huile utile tant pour la cuisine et l’éclairage que pour l’hygiène et les soins de beauté.
      Selon une parabole des temps bibliques consignée dans le livre des Juges, “ un jour les arbres s’en allèrent pour oindre un roi sur eux ”. Quel arbre choisirent-ils ? Le résistant et fertile olivier. — Juges 9:8.
      Il y a plus de 3 500 ans, le prophète Moïse décrivait Israël comme “ un bon pays, [...] un pays d’olives ”. (Deutéronome 8:7, 8.) Aujourd’hui encore, du pied du mont Hermôn à la campagne de Béershéba en passant par la plaine côtière du Sharôn, les pentes rocailleuses de la Samarie et les vallées fertiles de la Galilée, le paysage est parsemé d’oliveraies du nord au sud.
      Les rédacteurs de la Bible ont souvent parlé de l’olivier dans un sens figuré pour illustrer, par exemple, la miséricorde de Dieu, la promesse de la résurrection ou encore le bonheur familial. L’examen de quelques-unes de ses caractéristiques nous aidera à mieux comprendre ces références et à apprécier cet arbre exceptionnel qui fait honneur au Créateur. — Psaume 148:7, 9.
      Un arbre robuste
      L’olivier n’est pas spécialement impressionnant à première vue. Il n’a pas la majesté des vertigineux cèdres du Liban, son bois n’a pas la qualité du genévrier ni ses fleurs la beauté de celles de l’amandier (Chant de Salomon 1:17 ; Amos 2:9). En fait, sa partie la plus importante demeure invisible, puisque le secret de sa résistance et de sa grande prolificité réside dans ses longues racines, qui peuvent s’enfoncer jusqu’à six mètres sous terre et rayonner plus loin encore.
      Ses racines permettent à l’olivier poussant sur des versants rocailleux de survivre à la sécheresse quand d’autres arbres situés au fond de la vallée sont déjà morts de soif. Elles lui permettent également de produire des olives des siècles durant, même lorsque son tronc noueux ne semble plus bon qu’à servir de bois de chauffage. Tout ce dont cet arbre rustique a besoin, c’est de place pour pousser et d’un sol aéré pour respirer, loin des mauvaises herbes et autres plantes qui peuvent abriter des parasites. Si ces conditions simples sont réunies, un seul arbre peut fournir jusqu’à 60 litres d’huile par an.
      Cette huile était manifestement appréciée des Israélites. Ils s’en servaient pour éclairer leur intérieur à l’aide de lampes à mèches, pour cuisiner, pour protéger leur peau du soleil et pour fabriquer du savon (Lévitique 24:2). Étant donné que le blé, le vin et l’olive constituaient les principales productions de la région, une mauvaise récolte d’olives était une catastrophe pour une famille israélite. — Deutéronome 7:13 ; Habaqouq 3:17.
      Cependant, en général, l’huile d’olive ne manquait pas. Sans doute Moïse a-t-il décrit la Terre promise comme “ un pays d’olives ” parce que l’olivier y était l’arbre le plus cultivé. Au XIXe siècle, le naturaliste Henry Tristram a d’ailleurs qualifié l’olivier d’arbre emblématique de la région ”. En raison de sa valeur et de sa profusion, l’huile d’olive servait même de moyen de paiement dans tout le bassin méditerranéen. De là, l’allusion de Jésus Christ à une dette de “ cent baths d’huile d’olive ”. — Luc 16:5, 6.
      “ Comme des plants d’olivier ”
      L’olivier illustre de façon appropriée les bénédictions divines. Comment l’homme qui craint Dieu serait-il récompensé ? “ Ta femme sera comme une vigne qui porte du fruit tout au fond de ta maison, a chanté un psalmiste. Tes fils seront comme des plants d’olivier autour de ta table. ” (Psaume 128:3). Que sont ces “ plants d’olivier ”, et pourquoi le psalmiste les comparait-il à des fils ?
      L’olivier a ceci de particulier que de nouvelles pousses sortent continuellement de la base de son tronc. Lorsque, en raison de son âge, le tronc principal ne produit plus autant qu’auparavant, les cultivateurs peuvent laisser plusieurs plants, ou nouvelles pousses, se développer jusqu’à devenir partie intégrante de l’arbre. Au bout d’un certain temps, trois ou quatre nouveaux troncs vigoureux entoureront celui d’origine, comme des fils autour d’une table. Ces plants issus de la même souche produisent ensemble une grande quantité d’olives.
      Cette caractéristique de l’olivier illustre bien la façon dont les fils et les filles peuvent devenir fermes dans la foi, grâce aux robustes racines spirituelles de leurs parents. En grandissant, eux aussi portent du fruit et épaulent leurs parents, qui se réjouissent de les voir servir Jéhovah à leurs côtés. — Proverbes 15:20.
      “ Il existe un espoir même pour un arbre ”
      Un père âgé qui sert Jéhovah se réjouit que ses enfants adorent Dieu. Mais quelle tristesse quand ce père finit par ‘ s’en aller par le chemin de toute la terre ’ ! (1 Rois 2:2.) La Bible nous aide à surmonter pareille douleur en nous donnant l’assurance qu’il y aura une résurrection. — Jean 5:28, 29 ; 11:25.
      Job, père de nombreux enfants, était très conscient de la brièveté de la vie, qu’il a comparée à une fleur qui se flétrit rapidement (Job 1:2 ; 14:1, 2). Job désirait la mort pour se soustraire à ses souffrances, considérant la tombe comme une cachette d’où il pourrait revenir. “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” a-t-il demandé. Et d’exprimer sa confiance : “ Tous les jours de ma corvée, j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu [Jéhovah] appelleras, et moi je te répondrai. Tu languiras après l’œuvre de tes mains. ” — Job 14:13-15.
      Comment Job a-t-il illustré sa conviction que Dieu le rappellerait de la tombe ? Au moyen d’un arbre, dont la description correspond apparemment à celle de l’olivier. “ Il existe un espoir même pour un arbre. Si on le coupe, il bourgeonnera encore. ” (Job 14:7). Pour peu qu’il ne soit pas déraciné, l’olivier peut effectivement être coupé sans que cela le fasse mourir. Si ses racines demeurent intactes, il repoussera avec une vigueur renouvelée.
      Même si une sécheresse prolongée dessèche profondément un vieil olivier, la souche ratatinée peut repartir. “ Si sa racine vieillit dans la terre et si sa souche meurt dans la poussière, à l’odeur de l’eau, il bourgeonnera, oui il produira une branche comme une plante nouvelle. ” (Job 14:8, 9). Job vivait dans une région aride et poussiéreuse où il avait probablement dû observer beaucoup de vieux oliviers complètement desséchés qui semblaient morts. Cependant, dès qu’arrivaient les pluies, ils revenaient à la vie, et un nouveau tronc émergeait de leurs racines “ comme une plante nouvelle ”. Cette résistance hors du commun a conduit un horticulteur tunisien à déclarer : “ Il n’est pas exagéré de dire que les oliviers sont immortels. ”
      Tout comme un cultivateur espère voir renaître ses oliviers desséchés, Jéhovah languit de ressusciter ses serviteurs. Il attend avec patience l’époque où des fidèles comme Abraham et Sara, Isaac et Rébecca, et de nombreux autres seront ramenés à la vie (Matthieu 22:31, 32). Comme il sera merveilleux d’accueillir les ressuscités et de les voir mener de nouveau une vie productive !
      L’olivier symbolique
      La miséricorde de Dieu est manifeste dans son impartialité ainsi que dans la disposition qu’est la résurrection. L’apôtre Paul s’est servi de l’olivier pour illustrer comment la miséricorde de Jéhovah s’étend aux humains indifféremment de leur race ou de leur origine. Pendant des siècles, les Juifs se sont enorgueillis d’être le peuple choisi de Dieu, “ la descendance d’Abraham ”. — Jean 8:33 ; Luc 3:8.
      Il n’était pas nécessaire d’être né au sein de la nation juive pour obtenir la faveur divine. Les premiers disciples de Jésus, cependant, étaient tous Juifs et ils ont eu le privilège de figurer parmi les premiers humains choisis par Dieu pour constituer la semence promise d’Abraham (Genèse 22:18 ; Galates 3:29). Paul les a comparés aux branches d’un olivier.
      La majorité des Juifs de naissance ont rejeté Jésus, se privant ainsi de la possibilité de faire partie du “ petit troupeau ”, ou “ Israël de Dieu ”. (Luc 12:32 ; Galates 6:16.) Ils sont devenus comme des branches d’olivier qui auraient été coupées. Qui allait prendre leur place ? En 36 de notre ère, des Gentils ont été choisis pour faire partie de la semence d’Abraham, comme si Jéhovah avait greffé des branches d’olivier sauvage sur un olivier domestique. La semence promise d’Abraham inclurait donc des gens des nations qui pouvaient désormais devenir ‘ participants de la racine de graisse de l’olivier ’. — Romains 11:17.
      Pour un cultivateur, greffer une branche d’olivier sauvage sur un olivier domestique serait impensable et “ contre nature ”. (Romains 11:24.) On lit dans La terre et le Livre (angl.) : “ Greffe le bon sur le sauvage, ont coutume de dire les Arabes, et il dominera le sauvage, mais tu ne pourras pas revenir en arrière. ” Les chrétiens d’origine juive ont été surpris lorsque Jéhovah, “ pour la première fois, s’est occupé des nations pour tirer d’entre elles un peuple pour son nom ”. (Actes 10:44-48 ; 15:14.) C’était la preuve évidente, toutefois, que la réalisation du dessein de Dieu ne dépendait pas d’une nation particulière. En effet, “ en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui ”. — Actes 10:35.
      Paul a souligné que puisque les “ branches ” juives infidèles de l’olivier avaient été coupées la même chose pourrait arriver à toute personne qui, par orgueil ou désobéissance, perdrait la faveur de Jéhovah (Romains 11:19, 20). Cela montre sans l’ombre d’un doute que la faveur imméritée de Dieu ne devrait jamais être considérée comme définitivement acquise. — 2 Corinthiens 6:1.
      Enduire d’huile
      Les Écritures mentionnent l’utilisation de l’huile d’olive non seulement au sens littéral, mais également au sens figuré. Dans les temps anciens, les blessures et les contusions étaient “ adoucies avec de l’huile ” pour accélérer la cicatrisation (Isaïe 1:6). D’après un exemple de Jésus, le bon Samaritain a versé de l’huile et du vin sur les blessures de l’homme qu’il avait trouvé sur la route de Jéricho. — Luc 10:34.
      L’application d’huile sur la tête est rafraîchissante et relaxante (Psaume 141:5). Lorsqu’ils ont à traiter un cas de faiblesse spirituelle, les anciens peuvent ‘ enduire d’huile un membre de la congrégation, au nom de Jéhovah ’. (Jacques 5:14.) Leurs conseils bibliques pleins d’amour et leurs prières sincères en faveur de leur compagnon sont comparables à de l’huile versée sur des plaies. Détail révélateur, en hébreu, “ huile d’olive pure ” est une expression imagée qui sert à désigner un homme bon.
      “ Un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”
      Compte tenu de ce qui précède, il n’est pas surprenant que les serviteurs de Dieu puissent être comparés à des oliviers. David désirait ressembler à “ un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”. (Psaume 52:8.) Tout comme les familles israélites avaient souvent des oliviers autour de leur maison, David souhaitait être proche de Jéhovah pour produire du fruit à sa louange. — Psaume 52:9.
      Tant qu’il est resté fidèle à Jéhovah, le royaume de Juda était comme un “ olivier luxuriant, beau par le fruit et par la forme ”. (Jérémie 11:15, 16.) Mais ses habitants ont perdu leur position privilégiée lorsqu’ils ‘ ont refusé d’obéir aux paroles de Jéhovah et ont marché à la suite d’autres dieux ’. — Jérémie 11:10.
      Pour devenir comme des oliviers luxuriants dans la maison de Dieu, nous devons obéir à Jéhovah et accepter de bon gré la discipline par laquelle il nous “ taille ”, afin que nous puissions porter davantage de fruit en œuvres chrétiennes (Hébreux 12:5, 6). En outre, tout comme un olivier doit avoir de longues racines pour survivre à une période de sécheresse, nous devons fortifier nos racines spirituelles pour endurer les épreuves et la persécution. — Matthieu 13:21 ; Colossiens 2:6, 7.
      L’olivier symbolise bien le chrétien fidèle, inconnu du monde mais connu de Dieu. S’il vient à mourir dans ce système, il reviendra à la vie dans le monde nouveau à venir. — 2 Corinthiens 6:9 ; 2 Pierre 3:13.
      L’olivier, presque indestructible, qui continue de donner du fruit année après année nous rappelle la promesse de Dieu : “ Les jours de mon peuple seront comme les jours d’un arbre ; et ceux que j’ai choisis profiteront pleinement de l’œuvre de leurs mains. ” (Isaïe 65:22). Cette promesse prophétique s’accomplira dans le monde nouveau de Dieu. — 2 Pierre 3:13.


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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour ces bons sujets. Bonne journée Michel

      JAH pas un collectionneur.docx
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    • Eric Ouellet

      “ Jéhovah bénit les actions d'un roi fidèle au Seul vrai Dieu”
      À LA tête de ses troupes, le roi Asa descend à vive allure la vallée qui mène des hauteurs de Juda à la plaine côtière. À l’endroit où la vallée s’élargit, il s’immobilise et retient son souffle. En contrebas s’étend le camp éthiopien, et il est gigantesque ! L’armée ennemie doit avoisiner le million de soldats. Celle d’Asa n’en compte qu’un peu plus de la moitié.
      Alors qu’il s’apprête à livrer bataille, qu’est-ce qui retient le plus l’attention du roi ? Les ordres à donner à ses généraux ? Les encouragements à adresser à ses soldats ? Les lettres à écrire à sa famille ? Non. En ce moment crucial, Asa prie.
      Avant de nous pencher sur sa prière et de découvrir ce qui s’est passé ce jour-là, intéressons-nous au genre d’homme qu’il était. Qu’est-ce qui l’a conduit à agir comme il l’a fait ? Avait-il de bonnes raisons de croire que Dieu l’aiderait ? Que nous apprend sa vie sur la manière dont Jéhovah bénit les actions de ses serviteurs ?
      UN ROI ATTACHÉ AU CULTE PUR
      Au cours des 20 années qui ont suivi la scission d’Israël en deux royaumes, Juda s’est laissé totalement corrompre par des pratiques païennes. Lorsqu’Asa est devenu roi en 977 av. n. è., même la cour s’était souillée en adorant les divinités cananéennes de la fertilité. Mais la Bible rapporte au sujet de son règne : “ Asa se mit à faire ce qui est bien et droit aux yeux de Jéhovah son Dieu. Il enleva [...] les autels étrangers et les hauts lieux, il brisa les colonnes sacrées et abattit les poteaux sacrés. ” (2 Chron. 14:2, 3). Il a chassé du royaume de Juda “ les prostitués sacrés ”, qui pratiquaient la sodomie comme rituel religieux. Il ne s’en est cependant pas tenu là. Il a exhorté ses sujets à “ rechercher Jéhovah le Dieu de leurs ancêtres ” et à observer “ la loi et le commandement ” de Dieu. — 1 Rois 15:12, 13 ; 2 Chron. 14:4.
      Le zèle d’Asa pour le vrai culte a plu à Jéhovah, qui l’a récompensé en lui accordant plusieurs années de paix. Le roi a donc pu dire : “ Nous avons recherché Jéhovah notre Dieu. Nous avons recherché, et il nous procure le repos de tous côtés. ” Les habitants de Juda ont mis à profit cette période favorable pour fortifier les villes du royaume. “ Ils bâtissaient [...] et avaient du succès ”, précise le récit. — 2 Chron. 14:1, 6, 7.
      SUR LE CHAMP DE BATAILLE
      Étant donné son attachement au culte pur, il n’est pas surprenant qu’Asa ait prié lorsqu’il a eu à affronter la plus grande armée mentionnée dans les Écritures. Il savait que Dieu récompense les actes de foi. Dans sa prière, il a sollicité l’aide de Jéhovah, convaincu que, s’il s’appuyait sur lui et obtenait son soutien, peu importait l’effectif ou la puissance de l’armée ennemie. Asa a fait valoir que le nom de Dieu était en jeu dans ce conflit. “ Secours-nous, ô Jéhovah notre Dieu, a-t-il supplié, car sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” (2 Chron. 14:11). C’était comme s’il avait dit : ‘ L’invasion éthiopienne est une attaque contre toi, Jéhovah. Ne permets pas que ton nom soit déshonoré en laissant de faibles humains balayer ceux qui portent ton nom. ’ Sa prière a-t-elle été entendue ? Oui. “ Jéhovah battit les Éthiopiens devant Asa et devant Juda, et les Éthiopiens s’enfuirent. ” — 2 Chron. 14:12.
      De nos jours, nous nous heurtons à des adversaires nombreux et puissants. Nous ne les affrontons pas sur un champ de bataille. Mais nous pouvons être certains que Jéhovah récompensera les fidèles qui mènent un combat spirituel en son nom : il leur accordera la victoire. Au nombre des batailles que nous avons à livrer personnellement figurent peut-être la résistance au relâchement des mœurs, la lutte contre nos propres faiblesses ou la protection de notre famille contre de mauvaises influences. Quelle que soit la menace, nous pouvons puiser des encouragements dans la prière d’Asa. Sa victoire a été celle de Jéhovah. Elle illustre ce à quoi peuvent s’attendre tous ceux qui s’appuient sur Dieu. Rien ni personne ne peut tenir contre lui.
      ENCOURAGEMENTS ET AVERTISSEMENT
      Tandis qu’Asa revenait de la bataille, le prophète Azaria est allé à sa rencontre, porteur d’encouragements, mais aussi d’un avertissement : “ Entendez-moi, ô Asa ainsi que tout Juda et Benjamin ! Jéhovah est avec vous aussi longtemps que vous êtes avec lui ; si vous le recherchez, il se laissera trouver par vous, mais si vous le quittez, il vous quittera. [...] soyez courageux et que vos mains ne retombent pas, car il existe une récompense pour votre action. ” — 2 Chron. 15:1, 2, 7.
      Voilà des paroles qui renforcent notre foi. Elles attestent que Jéhovah sera avec nous aussi longtemps que nous le servirons fidèlement. Quand nous implorons son aide, soyons assurés qu’il nous entend. “ Soyez courageux ”, a dit Azaria. Il faut souvent beaucoup de courage pour faire ce qui est juste, mais nous savons qu’avec le soutien de Jéhovah nous pouvons y arriver.
      Parce que sa grand-mère Maaka avait érigé “ une idole horrible pour le poteau sacré ”, Asa a dû se résoudre à lui enlever la dignité de “ grande dame ”. Il a eu le courage de prendre cette décision ainsi que de brûler l’idole en question (1 Rois 15:13). Cette action résolue lui a valu d’être béni. Nous devons nous aussi rester indéfectiblement attachés à Jéhovah et à ses principes justes, que les membres de notre famille lui soient fidèles ou non. Alors, il récompensera notre intégrité.
      Au nombre des bénédictions qu’il a reçues, Asa a vu de nombreux Israélites quitter le royaume du Nord apostat et affluer en Juda. Ils avaient constaté que Jéhovah était avec Asa, et ils accordaient un tel prix au culte pur qu’ils ont décidé d’abandonner leur foyer pour vivre aux côtés des serviteurs de Jéhovah. Asa et les habitants de Juda ont alors conclu dans la joie ‘ une alliance, pour rechercher Jéhovah de tout leur cœur et de toute leur âme ’. Dieu “ se laissa trouver par eux ; et [il] continua de leur procurer le repos de tous côtés ”. (2 Chron. 15:9-15.) Quand des humains qui aiment la justice se mettent à pratiquer le culte pur, nous nous réjouissons tout autant.
      Rappelons toutefois que les paroles du prophète Azaria comportaient un avertissement : “ Si vous le quittez, [Jéhovah] vous quittera. ” Faisons tout pour éviter d’en arriver là, car qui ne tient pas compte de cette mise en garde s’expose à des conséquences désastreuses (2 Pierre 2:20-22). Les Écritures ne précisent pas pourquoi Jéhovah a adressé cet avertissement à Asa. Mais le fait est que le roi n’y a pas prêté suffisamment attention.
      “ TU AS AGI SOTTEMENT ”
      Dans la 36e année du règne d’Asa, Baasha, roi d’Israël, a manifesté de l’hostilité à l’égard de Juda. Peut-être dans le but d’empêcher ses sujets de se rallier à Asa et au culte pur, il s’est mis à fortifier la ville frontière de Rama, située à 8 kilomètres au nord de Jérusalem. Au lieu de se tourner vers Dieu comme lors de l’invasion éthiopienne, Asa a envoyé un présent au roi de Syrie et lui a demandé d’attaquer le royaume du Nord. Après quelques incursions des Syriens dans son territoire, Baasha s’est retiré de Rama. — 2 Chron. 16:1-5.
      L’initiative d’Asa a déplu à Jéhovah, qui le lui a fait savoir par l’intermédiaire du prophète Hanani. Compte tenu de la victoire que le roi avait remportée sur les Éthiopiens, il aurait dû se souvenir que les “ yeux [de Jéhovah] rôdent par toute la terre, afin de montrer sa force en faveur de ceux dont le cœur est complet à son égard ”. A-t-il été mal conseillé, ou bien a-t-il considéré que Baasha et ses troupes constituaient une menace dont il pouvait se débarrasser par ses propres moyens ? Quoi qu’il en soit, il a raisonné d’un point de vue humain et ne s’est pas appuyé sur Jéhovah. “ Tu as agi sottement dans cette circonstance, a déclaré Hanani, car dès maintenant il existera contre toi des guerres. ” — 2 Chron. 16:7-9.
      Asa n’a pas supporté cette réprimande. Dans un accès de fureur, il a fait mettre Hanani aux ceps (2 Chron. 16:10). A-t-il jugé qu’après tant d’années de fidélité il ne méritait pas un tel blâme ? L’âge avait-il altéré son jugement ? La Bible ne fournit pas d’éléments de réponse.
      Dans la 39e année de son règne, Asa a été atteint d’une grave maladie des pieds. “ Même dans sa maladie, souligne le récit, il ne rechercha pas Jéhovah, mais les guérisseurs. ” Il semble qu’à cette époque Asa négligeait sa spiritualité. C’est manifestement dans ce piètre état et dans cette disposition d’esprit qu’il est mort, au cours de la 41e année de son règne. — 2 Chron. 16:12-14.
      Les qualités d’Asa et son zèle pour le culte pur semblent toutefois l’emporter largement sur ses erreurs. Jamais il n’a cessé de servir Jéhovah (1 Rois 15:14). Que pouvons-nous donc retenir de sa vie ? Qu’il nous faut méditer sur la façon dont Jéhovah nous est venu en aide par le passé, car ces souvenirs peuvent nous inciter à rechercher de nouveau son soutien lorsque nous traversons des épreuves. Par ailleurs, ne partons pas du principe que nous n’avons pas besoin de conseils tirés des Écritures sous prétexte que nous servons Dieu fidèlement depuis des années. Si nous commettons une faute, Jéhovah nous réprimandera. Pour tirer profit de la correction, acceptons-la sans nous offusquer. Mais ce qu’il nous faut surtout retenir, c’est que notre Père céleste sera avec nous aussi longtemps que nous resterons avec lui. Ses yeux parcourent la terre entière et remarquent ceux qui lui sont fidèles. Il les récompense en intervenant puissamment en leur faveur. Il l’a fait pour Asa. Il le fera aussi pour nous.


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    • Eric Ouellet

      Le sel, un précieux condiment
      “ VOUS êtes le sel de la terre ”, a déclaré Jésus à ses disciples (Matthieu 5:13). Les Arabes utilisent l’expression “ il y a du sel entre nous ”, et les Iraniens parlent d’une personne “ infidèle au sel ” (déloyale ou ingrate). En raison des propriétés conservatrices de ce condiment, le terme “ sel ” en est venu à évoquer ce qui est tenu en haute estime, ce qui a une place d’honneur, aussi bien dans les langues anciennes que dans les modernes.
      Le sel est aussi devenu un symbole de stabilité et de permanence. Voilà pourquoi dans la Bible un engagement sérieux était appelé “ une alliance de sel ”. Souvent, les parties contractantes partageaient un repas, avec du sel, pour sceller leur accord (Nombres 18:19). Sous la Loi mosaïque, il fallait ajouter du sel aux sacrifices offerts sur l’autel, sans doute parce qu’il représentait le fait de ne pas être corrompu ni décomposé.
      Un historique digne d’intérêt
      Tout au long de l’Histoire, le sel (chlorure de sodium) a été un produit si précieux qu’il a même provoqué des guerres. Ainsi, l’un des facteurs déclenchants de la Révolution française a été le lourd impôt sur le sel exigé par Louis XVI. Le sel a également été une monnaie d’échange de grande valeur. Les marchands maures le troquaient contre de l’or, gramme contre gramme, et certaines tribus d’Afrique centrale utilisaient des blocs de sel gemme comme moyen de paiement. Le mot français “ salaire ” vient du latin salarium (de sal, sel), par allusion à la solde des soldats romains qui incluait une allocation de sel. Les Grecs payaient leurs esclaves avec du sel, ce qui a donné l’expression “ il ne vaut pas son sel ”.
      Au Moyen Âge, le sel a été l’objet de superstitions. Renverser du sel était un mauvais présage. À titre d’illustration, sur le tableau de Léonard de Vinci intitulé la Cène, Judas Iscariote est représenté avec une salière renversée devant lui. Jusqu’au XVIIIe siècle, par contre, la place qu’occupait une personne par rapport à la position du sel à une table de banquet (avant ou après le sel) indiquait son rang social ; la position d’honneur était celle d’avant la salière, en bout de table.
      Dès les temps anciens, l’homme a appris à extraire le sel des saumures naturelles, de l’eau de mer et de la roche. Un vieux traité de pharmacologie chinois décrit plus de 40 sortes de sel et deux techniques d’extraction qui ressemblent étrangement à celles que l’on emploie de nos jours. Par exemple, dans les plus vastes marais salants du monde, situés sur les côtes de Bahía Sebastián Vizcaíno, dans l’État de Baja California Sur, au Mexique, on utilise l’énergie solaire pour extraire le sel de l’eau de mer.
      Précision intéressante, on estime que si tous les océans de la planète étaient asséchés, “ ils fourniraient au moins 19 millions de kilomètres cubes de sel, soit près de 14,5 fois le volume du continent européen émergé ”. (Encyclopædia Britannica.) Et la mer Morte est environ neuf fois plus salée que les océans !
      Les usages du sel aujourd’hui
      À notre époque, le sel est toujours un produit précieux, qui sert notamment à assaisonner les aliments, à conserver la viande et à fabriquer du savon et du verre. Toutefois, on l’utilise de façon particulièrement salutaire dans le domaine de la santé publique. Par exemple, dans de nombreux pays, on l’enrichit d’iode pour combattre une carence endémique en iode, qui se manifeste par un goitre (une augmentation de volume de la glande thyroïde) et, dans les cas graves, par la débilité mentale. Dans certains pays, on ajoute aussi du fluor au sel pour la prévention des caries.
      Même si le sel, parce qu’il régule le volume sanguin et la tension artérielle, est essentiel pour rester en bonne santé, que dire du lien controversé entre consommation de sel et hypertension ? Les médecins préconisent habituellement aux patients qui souffrent d’hypertension de limiter leur consommation de sel et de sodium. Entre 30 et 50 % des personnes hypertendues sont sensibles au sel. Dans ce cas, il a été démontré qu’une consommation moins importante de sel diminuait la pression artérielle.
      Le sel ajoute de la saveur aux aliments, comme l’a indiqué Job dans cette question : “ Ce qui est fade se mangera-t-il sans sel ? ” (Job 6:6). Nous pouvons à coup sûr être reconnaissants envers notre Créateur, “ qui nous procure richement toutes choses pour que nous en jouissions ”, y compris ce précieux condiment qu’est le sel. — 1 Timothée 6:17.
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