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The International Association of Exorcists has told the Superior General of the Jesuits that the devil is a real, personal being, and to say otherwise goes against Church teaching


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    • By The Librarian
      https://www.patheos.com/blogs/thefreethinker/2020/10/hitler-was-exorcised-by-pope-pius-xii-new-book-reveals/
       
    • By Arauna
      So can you give me a date or time period when he was released because I do not recall a period in human history when there was calm and tranquility on the earth...… with him being bound up and all....
    • By The Librarian
      Satan = [Resister].
      In many places in the Hebrew Scriptures, the word sa·tan′ appears without the definite article. Used in this way, it applies in its first appearance to the angel that stood in the road to resist Balaam as he set out with the objective of cursing the Israelites. (Nu 22:22, 32) In other instances it refers to individuals as resisters of other men. (1Sa 29:4; 2Sa 19:21, 22; 1Ki 5:4; 11:14, 23, 25) But it is used with the definite article ha to refer to Satan the Devil, the chief Adversary of God. (Job 1:6, ftn; 2:1-7; Zec 3:1, 2) In the Greek Scriptures the word sa·ta·nas′ applies to Satan the Devil in nearly all of its occurrences and is usually accompanied by the definite article ho.

      Origin. 
      The Scriptures indicate that the creature known as Satan did not always have that name. Rather, this descriptive name was given to him because of his taking a course of opposition and resistance to God. The name he had before this is not given. God is the only Creator, and ‘his activity is perfect,’ with no injustice or unrighteousness. (De 32:4) Therefore, the one becoming Satan was, when created, a perfect, righteous creature of God. He is a spirit person, for he appeared in heaven in the presence of God. (Job chaps 1, 2; Re 12:9) Jesus Christ said of him: “That one was a manslayer when he began, and he did not stand fast in the truth, because truth is not in him.” (Joh 8:44; 1Jo 3:8) Jesus here shows that Satan was once in the truth, but forsook it. Beginning with his first overt act in turning Adam and Eve away from God, he was a manslayer, for he thereby brought about the death of Adam and Eve, which, in turn, brought sin and death to their offspring. (Ro 5:12) Throughout the Scriptures the qualities and actions attributed to him could be attributed only to a person, not to an abstract principle of evil. It is clear that the Jews, and Jesus and his disciples, knew that Satan existed as a person.
      So, from a righteous, perfect start, this spirit person deviated into sin and degradation. The process bringing this about is described by James when he writes: “Each one is tried by being drawn out and enticed by his own desire. Then the desire, when it has become fertile, gives birth to sin; in turn, sin, when it has been accomplished, brings forth death.” (Jas 1:14, 15) In the course that Satan took, there seems to be, in some respects, a parallel with that of the king of Tyre as described in Ezekiel 28:11-19.—See PERFECTION (The first sinner and the king of Tyre).
      The Scriptural account, therefore, makes it plain that it was Satan who spoke through the medium of a serpent, seducing Eve into disobedience to God’s command. In turn, Eve induced Adam to take the same rebellious course. (Ge 3:1-7; 2Co 11:3) As a consequence of Satan’s use of the serpent, the Bible gives Satan the title “Serpent,” which came to signify “deceiver”; he also became “the Tempter” (Mt 4:3) and a liar, “the father of the lie.”—Joh 8:44; Re 12:9.
      Issue of Sovereignty Raised. 
      When Satan approached Eve (through the speech of the serpent), he actually challenged the rightfulness and righteousness of Jehovah’s sovereignty. He intimated that God was unrightfully withholding something from the woman; he also declared that God was a liar in saying that she would die if she ate the forbidden fruit. Additionally, Satan made her believe she would be free and independent of God, becoming like God. By this means this wicked spirit creature raised himself higher than God in Eve’s eyes, and Satan became her god, even though Eve, at the time, apparently did not know the identity of the one misleading her. By his action he brought man and woman under his leadership and control, standing up as a rival god in opposition to Jehovah.—Ge 3:1-7.
      The Bible, in lifting the veil to give a glimpse into heavenly affairs, reveals that Satan later as a rival god appeared before Jehovah in heaven, challenging Jehovah to His face, saying that he could turn God’s servant Job, and by implication any servant of God, away from Him. He charged God, in effect, with unrighteously giving Job everything, along with full protection, so that he, Satan, could not test Job and show what was really in his heart, which, Satan intimated, was bad. He implied that Job served God primarily for selfish considerations. Satan made this point of his argument clear when he said: “Skin in behalf of skin, and everything that a man has he will give in behalf of his soul. For a change, thrust out your hand, please, and touch as far as his bone and his flesh and see whether he will not curse you to your very face.”—Job 1:6-12; 2:1-7; see SOVEREIGNTY.
      In this special case, Jehovah allowed Satan to bring calamity upon Job by not interfering when Satan brought about a raid from Sabean marauders as well as destruction of flocks and shepherds by what Job’s messenger called “the very fire of God” from the heavens; whether this was lightning or other fire is not stated. Satan also brought a raid by three bands of Chaldeans, as well as a windstorm. These things caused the death of all of Job’s children and destroyed his property. Finally, Satan inflicted a loathsome disease upon Job himself.—Job 1:13-19; 2:7, 8.
      These things reveal the might and power of the spirit creature Satan, as well as his vicious, murderous attitude.
      It is important to note, however, that Satan recognized his impotence in the face of God’s express command, for he did not challenge God’s power and authority when God restricted him from taking Job’s life.—Job 2:6.
      Continued Opposition to God. By his challenge of God and his charging God’s servants with lack of integrity, Satan lived up to his title “Devil,” meaning “Slanderer,” which title he deserved for having slandered Jehovah God in the garden of Eden.
      Joined by other wicked demons. Before the Flood of Noah’s day, it appears that other angels of God left their proper habitation in the heavens, as well as their assigned positions there. Materializing human bodies, they came to dwell on earth, marrying women and producing offspring called Nephilim. (Ge 6:1-4; 1Pe 3:19, 20; 2Pe 2:4; Jude 6; see NEPHILIM; SON OF GOD.)
      These angels, having left God’s service, came under the control of Satan. Hence Satan is called “the ruler of the demons.” In one instance, when Jesus expelled demons from a man, the Pharisees accused him of doing so by the power of “Beelzebub, the ruler of the demons.” That they had reference to Satan is shown by Jesus’ answer: “If Satan expels Satan, he has become divided against himself.”—Mt 12:22-27.
      The apostle Paul associates Satan with “the wicked spirit forces in the heavenly places,” and he speaks of them as “the world rulers of this darkness.” (Eph 6:11, 12) As a governing force in the invisible realm immediately about the earth, Satan is “the ruler of the authority of the air.” (Eph 2:2) In Revelation he is shown to be the one “misleading the entire inhabited earth.” (Re 12:9) The apostle John said that “the whole world is lying in the power of the wicked one.” (1Jo 5:19) He is therefore “the ruler of this world.” (Joh 12:31) That is why James wrote that “the friendship with the world is enmity with God.”—Jas 4:4.
      His Fight to Destroy the “Seed.” Satan made early efforts to block the promise of the “seed” to come through Abraham. (Ge 12:7) He evidently tried to get Sarah contaminated so that she would be unfit to bear the seed; but God protected her. (Ge 20:1-18) He did everything possible to destroy the ones whom God chose as Abraham’s seed, the nation of Israel, by inducing them to sin and by bringing other nations against them, as Bible history shows throughout. A high point in Satan’s ambitious attempts in his fight against God, and what appeared to Satan to be success, was reached when the king of the Third World Power of Bible history, Babylon, took Jerusalem, overturning the rulership of King Zedekiah of the line of David, and destroyed the temple of Jehovah, desolating Jerusalem and Judah.—Eze 21:25-27.
      As an instrument of Satan, the ruling dynasty of Babylon, initially headed by Nebuchadnezzar, held Israel in exile for 68 years, until Babylon’s overthrow. Babylon had no intention of ever releasing its captives and so reflected Satan’s own boastful, ambitious attempts as a rival god opposed to the Universal Sovereign Jehovah. The Babylonian kings, worshiping their idol god Marduk, the goddess Ishtar, and a host of others, were actually worshipers of the demons and, as part of the world alienated from Jehovah, were under Satan’s domination.—Ps 96:5; 1Co 10:20; Eph 2:12; Col 1:21.
      Satan filled the king of Babylon with the ambition to have complete domination over the earth, even over “Jehovah’s throne” (1Ch 29:23) and “the stars of God,” the kings of the line of David sitting on the throne at Mount Moriah (by extension, Zion). This “king,” that is, the dynasty of Babylon, ‘lifted himself up’ in his own heart and was in his own eyes and in the eyes of his admirers a “shining one,” a “son of the dawn.” (In some translations the Latin Vulgate term “Lucifer” is retained. It is, however, merely the translation of the Hebrew word heh·lel′, “shining one.” Heh·lel′ is not a name or a title but, rather, a term describing the boastful position taken by Babylon’s dynasty of kings of the line of Nebuchadnezzar.) (Isa 14:4-21) Since Babylon was a tool of Satan, its “king” reflected Satan’s own ambitious desire. Again, Jehovah came to the salvation of his people by restoring them to their land, until the real Seed of promise should come.—Ezr 1:1-6.
      Efforts to cause Jesus to stumble.
      Satan, no doubt identifying Jesus as the Son of God and the one who was prophesied to bruise him in the head (Ge 3:15), did everything he could to destroy Jesus. But, when announcing the conception of Jesus to Mary, the angel Gabriel told her: “Holy spirit will come upon you, and power of the Most High will overshadow you. For that reason also what is born will be called holy, God’s Son.” (Lu 1:35) Jehovah safeguarded his Son. The efforts to destroy Jesus when an infant were unsuccessful. (Mt 2:1-15) God continued to protect Jesus during his youth. After his baptism, Satan approached Jesus in the wilderness with three different strong temptations, thoroughly testing him on the issue of devotion to Jehovah. In one of his appeals Satan showed Jesus all the kingdoms of the world, claiming them to be his own. Jesus did not contradict this claim. Nonetheless, Jesus refused to contemplate even for the briefest instant of time any “shortcut” to kingship, nor did he consider for an instant the doing of anything merely to please himself. His immediate reply to Satan was, “Go away, Satan! For it is written, ‘It is Jehovah your God you must worship, and it is to him alone you must render sacred service.’” At this, “the Devil . . . retired from him until another convenient time.” (Mt 4:1-11; Lu 4:13) This illustrates the truth of James’ words later written: “Oppose the Devil, and he will flee from you.”—Jas 4:7.
      Jesus was ever alert to the danger of Satan’s machinations and to the fact that Satan desired to cause his destruction by getting him to entertain a thought contrary to Jehovah’s will. This was demonstrated when Peter, on one occasion, though with good intentions, was actually throwing temptation in his way. Jesus had spoken of the suffering and death he was to undergo. “At this Peter took him aside and commenced rebuking him, saying: ‘Be kind to yourself, Lord; you will not have this destiny at all.’ But, turning his back, he said to Peter: ‘Get behind me, Satan! You are a stumbling block to me, because you think, not God’s thoughts, but those of men.’”—Mt 16:21-23.
      Throughout Jesus’ ministry he was in danger; Satan used human agents to oppose Jesus, trying either to cause him to stumble or to kill him. At one time the people were about to seize Jesus to make him king. But he would not consider such a thing; he would accept kingship only in God’s time and way. (Joh 6:15) On another occasion those of his own hometown attempted to kill him. (Lu 4:22-30) He was constantly harassed by those whom Satan used to try to trap him. (Mt 22:15) But in all of Satan’s efforts, he failed to cause Jesus to sin in the slightest thought or deed. Satan was thoroughly proved to be a liar, and he failed in his challenge of God’s sovereignty and the integrity of God’s servants. As Jesus said, shortly before his death: “Now there is a judging of this world; now the ruler of this world will be cast out”—completely discredited. (Joh 12:31) Satan had a grip on all mankind through sin. But, knowing that Satan would soon bring about his death, Jesus, after celebrating his last Passover with his disciples, could say: “The ruler of the world is coming. And he has no hold on me.”—Joh 14:30.
      A few hours later, Satan succeeded in having Jesus put to death, first getting control of one of Jesus’ apostles, then using the Jewish leaders and the Roman World Power to execute Jesus in a painful and ignominious manner. (Lu 22:3; Joh 13:26, 27; chaps 18, 19) Here Satan acted as “the one having the means to cause death, that is, the Devil.” (Heb 2:14; Lu 22:53) But in this Satan failed to promote his cause; he only unwillingly fulfilled prophecy, which required that Jesus die as a sacrifice. The death of Jesus in blamelessness provided the ransom price for humankind, and by his death (and subsequent resurrection by God) Jesus could now help sinful humankind to escape from the grip of Satan, for, as it is written, Jesus became blood and flesh “that through his death he might bring to nothing the one having the means to cause death, that is, the Devil; and that he might emancipate all those who for fear of death were subject to slavery all through their lives.”—Heb 2:14, 15.
      Continues to fight Christians. After Jesus’ death and resurrection, Satan continued to wage a bitter fight against Christ’s followers. The accounts in the book of Acts and in the letters of the Christian Greek Scriptures furnish numerous proofs of this. Paul said that he had been given “a thorn in the flesh, an angel of Satan, to keep slapping” him. (2Co 12:7) And as in the case with Eve, Satan disguised his real nature and purposes by “transforming himself into an angel of light,” and he had agents, ministers who “also keep transforming themselves into ministers of righteousness.” (2Co 11:14, 15) Examples of these were the false apostles who fought against Paul (2Co 11:13) and those in Smyrna ‘who said they themselves were Jews, and yet they were not but were a synagogue of Satan.’ (Re 2:9) Satan never ceased in making accusations “day and night” against Christians, challenging their integrity, as he did Job’s. (Re 12:10; Lu 22:31) But Christians have “a helper with the Father, Jesus Christ, a righteous one,” who appears before the person of God in their behalf.—1Jo 2:1.
      His Abyssing and Final Destruction. 
      At the time of Satan’s act in causing Eve and then Adam to rebel against God, God said to the serpent (actually speaking to Satan, since a mere beast could not understand the issues involved): “Dust is what you will eat all the days of your life. And I shall put enmity between you and the woman and between your seed and her seed. He will bruise you in the head and you will bruise him in the heel.” (Ge 3:14, 15) Here God made it known that Satan, cast outside God’s holy organization, would have no life-sustaining hope but would ‘eat dust,’ as it were, until he died. The “seed” eventually was to bruise him in the head, which would signify a death wound. When Christ was on earth, the demons identified him as the One who was to hurl them into the “abyss,” evidently a condition of restraint that in the parallel account is spoken of as “torment.”—Mt 8:29; Lu 8:30, 31; see TORMENT.
      In the book of Revelation, we find described the last days of Satan and his end. Revelation reports that at the time of Christ’s taking Kingdom power, Satan is hurled down out of heaven to the earth, no longer having access to the heavens, as he did in the days of Job and for centuries thereafter. (Re 12:7-12) After this defeat Satan has only a “short period of time,” during which he makes war with “the remaining ones of [the woman’s] seed, who observe the commandments of God and have the work of bearing witness to Jesus.” In his efforts to devour the remaining ones of the woman’s seed, he is called “the dragon,” a swallower or crusher. (Re 12:16, 17; compare Jer 51:34, where Jeremiah speaks for Jerusalem and Judah, saying: “Nebuchadrezzar the king of Babylon . . . has swallowed me down like a big snake [or, “a dragon,” ftn].”) In the earlier description of his fight against the woman and his efforts to devour her man child, he is pictured as “a great fiery-colored dragon.”—Re 12:3.
      Revelation’s 20th chapter describes Satan’s being bound and abyssed for a thousand years, at the hands of a great angel—doubtless Jesus Christ, who has the key of the abyss and who is the “seed” to bruise Satan’s head.—Compare Re 1:18; see ABYSS.
      Satan’s final effort culminates in permanent defeat. 
      The prophecy says that he is to be let loose for “a little while” as soon as Christ’s Thousand Year Reign is ended and that he will lead rebellious persons in another attack upon God’s sovereignty; but he is hurled (along with his demons) into the lake of fire and sulfur, everlasting destruction.—Re 20:1-3, 7-10; compare Mt 25:41; see LAKE OF FIRE.
      What is meant by ‘handing a person over to Satan for destruction of the flesh’?
      In instructing the congregation at Corinth as to the action to take toward a member of the congregation who had wickedly been committing incest with the wife of his father, the apostle Paul wrote: “Hand such a man over to Satan for the destruction of the flesh.” (1Co 5:5) This was a command to expel the man from the congregation, cutting off all fellowship with him. (1Co 5:13) Turning him over to Satan would put him out of the congregation and into the world over which Satan is the god and ruler. Like “a little leaven” in “the whole lump” of dough, this man was “the flesh,” or fleshly element inside the congregation; and by removing this incestuous man, the spiritually minded congregation would destroy “the flesh” from the midst of it. (1Co 5:6, 7) Similarly, Paul handed Hymenaeus and Alexander over to Satan, because they had thrust aside faith and a good conscience and had experienced shipwreck concerning their faith.—1Ti 1:20.
      Later, the incestuous man in Corinth apparently repented from his wrongdoing and cleaned up, prompting the apostle Paul to recommend his being received back into the congregation. In exhorting them to forgiveness, he gave as one of the reasons, “that we may not be overreached by Satan, for we are not ignorant of his designs.” (2Co 2:11) In the first instance, Satan had brought the congregation into a bad condition in which they had to be reproved by the apostle, for they were too lenient, in fact, were letting the wicked man carry on his practice without regard for the reproach it brought, being “puffed up” in allowing it. (1Co 5:2) But on the other hand, if they now swung to the other extreme and refused forgiveness to the repentant one, Satan would be overreaching them in another direction, namely, that he could take advantage of their becoming hard and unforgiving. Through God’s Word, Christians are enlightened to realize Satan’s existence, his power, his designs and purposes, and his manner of operation, so that they can fight this spiritual foe with the spiritual weapons God provides.—Eph 6:13-17.
      - Insight on the Scriptures
      Will Satan be dead when he is in the abyss for one thousand years?
      Who ultimately destroys or “kills” Satan? Jesus Christ or Jehovah?
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      Devil
      This descriptive name was given to Satan because he is the chief and foremost slanderer and false accuser of Jehovah, his good word, and his holy name. The Greek di·a′bo·los means “slanderer.” (Compare Lu 16:1, where the related verb di·a·bal′lo occurs.)—See SATAN.
      Down through the centuries the Devil has demonstrated that he is the arch-opposer of both God and man. He disputed with Michael over the body of Moses (Jude 9); showed he has power to ensnare others (1Ti 3:7; 2Ti 2:26); used people such as the false religious leaders, Judas Iscariot, and Bar-Jesus as his children (Joh 8:44; 13:2; Ac 13:6, 10); oppressed persons beyond the cure of the physicians (Ac 10:38); had righteous ones thrown into prison (Re 2:10); and even had the means to cause untimely death (Heb 2:14). Christians are, therefore, admonished not to give this Slanderer of God an opening by continuing in a provoked state. (Eph 4:27) “Keep your senses, be watchful,” Peter warns. “Your adversary, the Devil, walks about like a roaring lion, seeking to devour someone.”—1Pe 5:8.
      There are other instances in the original text of the Christian Greek Scriptures where the word di·a′bo·los occurs but does not refer to Satan, so the word is properly rendered “slanderer.” For example, in referring to Judas, Jesus said to the 12, “One of you is a slanderer” (Joh 6:70); women in the congregation were cautioned not to be slanderous (1Ti 3:11; Tit 2:3); that “men will be . . . slanderers” is one of the evidences of “the last days.”—2Ti 3:1-5.
      Jehovah’s law to the nation of Israel forbade them to slander one another. (Le 19:16) The tenor of the entire Bible is against such misuse of the tongue.—2Sa 19:27; Ps 15:3; 101:5; Pr 11:13; 20:19; 30:10; Jer 6:28; 9:4.

      See also
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  - Is Satan Real?
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    • By The Librarian
      Question sent in years ago that I never posted.
    • By Jack Ryan
      I assume the Watchtower meant this to represent Satan in Eden?
    • By Bible Speaks
      12 ...."‘This is what the Sovereign Lord Jehovah says:“You were the model of perfection, Full of wisdom and perfect in beauty.
      13  You were in Eʹden, the garden of God. You were adorned with every precious stone —Ruby, topaz, and jasper; chrysʹo·lite, onyx, and jade; sapphire, turquoise, and emerald;
      And their settings and mountings were made of gold. They were prepared on the day you were created.
      14  I assigned you as the anointed covering cherub. You were on the holy mountain of God, and you walked about among fiery stones.
      15  You were faultless in your ways from the day you were created
      Until unrighteousness was found in you.
      16 Because of your abundant trade, You became filled with violence, and you began to sin. So I will cast you out as profane from the mountain of God and destroy you, O covering cherub, away from the stones of fire.
      17  Your heart became haughty because of your beauty.
      You corrupted your wisdom because of your own glorious splendor. I will throw you down to the earth. I will make you a spectacle before kings.
      18 Because of your great guilt and your dishonest trading, you have profaned your sanctuaries.
      I will cause a fire to break out in your midst, and it will consume you. I will reduce you to ashes on the earth before all those looking at you.
      19  All who knew you among the peoples will stare at you in amazement. Your end will be sudden and terrible,
      And you will cease to exist for all time.”’”
      (Ezekiel 28:12-19) NWT
      jw.org
       
    • By Jack Ryan
      What was the point in creating them in the first place?
    • By Jack Ryan
      If he could turn sticks into snakes in Egypt, it's reasonable he could fix cancer.
    • By TheWorldNewsOrg
      via .ORG
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Why the Watchtower Study Edition,  January 2018, page 26, says: 
       
      "Satan’s world has made humans suffer for some 6,000 years."? How do they get that calculation?
       
      HOW TO BE HAPPY
      19. Who can never be really happy?
      19 Satan’s world has made humans suffer for some 6,000 years. Now, in the last days of this system, the earth is full of people who focus on themselves, money, and pleasures. They think of what they can get and make their own desires the main thing in life. But people like that cannot be truly happy! In contrast, the Bible says: “Happy is the one who has the God of Jacob as his helper, whose hope is in Jehovah his God.”—Psalm 146:5.
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    • By Bible Speaks
      Interesting experience as an Orthodox Demon Exorcist, is a witness to the Lord.
      Here we see the answer to the question of why people of Babylon expel demons. Satan against Satan?
      Translation of the narrated experience in Ukrainian:
      I've been fond of the occult since childhood, and I got some "hits" pretty early. Already in my childhood I could remove any pain, stop the blood, etc. Later, I met Jehovah's witnesses and I was almost baptized, but the life arranged differently, and I separated from them for a long period of 18 years. Resume my mania about spiritualism, already at the age of about 34 years and demons gave me more power - I began to heal the most severe of the disease and deal with the exorcism (the expulsion of demons). It was said that I was one of the strongest in Ukraine.
      The official condition for demons was the presence of Orthodox Attributes (crosses, icons, incense), so I felt deeply verborizado and began to lead an active life in the church. I visited all services (not only on weekends), restored icons, di builders in church building, I was admitted to the holies, I almost became the head of the temple. I personally contacted the metropolitan of the uoc Vladimir and received blessings from him. I also took hesychasm - spiritual practice and Orthodox Ascetic, similar to. Actually, he lived like a monk, although he was not formally a monk or a priest. I prayed for several hours a day, I knew of memory many canons and achastas and did other things that very few people do today. By the way, these days you rarely see an exorcist father. Orthodoxy has almost ceased to be a religion, it is increasingly a business, and demons increasingly strengthen the common lay who are willing to work themselves.
      Possession by demons is not a myth or an evangelical metaphor, but a real phenomenon. This is a type of viral disease of humanity. For most people, demons can simply damage or throw problems, but in some cases they can fully enter a person, i.e. to control their awareness and actions. They can send diseases that can't be cured. A person cannot show signs of possession, and then no other person (except the exorcist) can determine it, or himself. If it manifests itself, it often looks like a mental illness. Most people who are in psychiatric hospitals with a diagnosis of schizophrenia or violent insanity are actually possessed (although, of course, such diagnoses are real). Medicine will never admit it, but I know it because I quickly helped those people. Demons can also send physical diseases, and are treated with relative ease. The demon simply returns the victims to their original state and leaves (for a while, about this below). To treat common diseases is much more difficult and longer, but it is often also possible (although there are exceptions, for example, congenital diseases, well, Resurrect Demons who do not know how). Cure Deadly diseases the doctors couldn't face.
      In order to capture the "Contagion" of possession, it is not necessary to get carried away by the occult, as they sometimes think. For example, a person can inflict harm (only if he is a real wizard, and not one of those who have been divorced today, like flies). Demons are very fond of getting into people who are hard to sin. Once I could not expel a demon from a woman who left her husband and children, she lived with her lover and tried to deceive me even to me, betraying her lover for her husband. There are also more exotic cases. For example, one day a man with very strong possession was brought to me, he did not remember his name, he was ill with many sores that could not be diagnosed. They tried to treat him, even schizophrenia, but they did not heal (naturally) and were actually sent home to die. He quickly collected it from all the problems, and it turned out that he "picked up possession" when he was digging a grave and fell into an old grave. The Motives of demons in this case are obvious: to increase fear of the dead and belief in future life. People who listen to such stories are even more full of fear of the dead, and then it's useless to show them the Bible. The deception is working.
      However, over time, I realized one important thing: No exorcist has on the demons the power of Jesus and the apostles. Jesus could "send" to the demons (Sea. 9:25), the exorcist can't. First, he can expel the demon only temporarily. If a person does not change the sinful life form, the devil always returns. They took me to the same people several times. If a person really begins to lead a godly life, he observes all the canons of the church, the demon can leave it a little more time, for several years, but eventually he can return. But an even more important point: in some cases, the demon refuses in principle to release a person. The Demon could tell me before the session that there was no need to try, I would never leave this person. In this case, he had no power (as in the previous case with a woman). Finally, the devil never goes away, but he always torments his victim. People scream, tear their clothes, hair, in a word, terrible things happen. I saw things that could drive me crazy. It's always a concert for the public, and the public shouldn't be nervous. In The Bible, we will never read about such things. But in the end, there is a powerful effect, people are truly convinced that the church has great power. In fact, the demons just endure. Exorcism is not real help to people, but a contract between demons and the church for deceiving people and convincing them of the truth of Orthodoxy. The Exorcist is just an actor in this play, and the demons themselves decide whether to let them "expel" or not. These are the rules of the game.
      That's why over time I realized more and more that I wasn't doing what I needed. Even the healing didn't give me satisfaction, because I understood under what tone I was dancing. He had respect, prestige and even power over people. During the sessions, a person could be almost completely unconscious in my power. But there was something deeply wrong with me, as a kind Christian, to communicate and cooperate with the demons. I was more and more displeased to pray to Mary and the saints. He often remembered Jehovah. At some point, I realized I could no longer do it, I picked up all my icons, crosses, etc., in the yard and burned them, and a week later I was in a meeting of Jehovah's witnesses. It was dangerous, because the exorcist can't just stop practicing. If you quit, you end up in the cemetery or at the psychiatric hospital. Demons don't forgive treason. It's like a mob. I knew the Lord could protect me, but I didn't know exactly how. The first few months the demons asked me to come back and even promised such forces, which I didn't have before. I refused and told the Lord. Then they changed their tactics and for several months they created crazy psychological pressure. It was a big fight. I understood that Jehovah allowed this as a test and must be temporary. And it happened
      Jehovah differs from the exorcist in which he really handles demons and then forbids them to enter the person, and the exorcist simply arranges the circus. Among Jehovah's witnesses, there are no possessed, which cannot be said about the orthodox. You may be a parishioner, Monk, priest and even an exemplary and deeply religious bishop, nothing will help you. But when a person obeys the Lord, he controls access to him from demons. This is the only guarantee. You can throw him in trouble, threaten him, but you'll never get into him and control his life.
      I still help people get rid of the power of demons, but in a much more effective way. I suggest that you change your lives, abandon all your sins and, most importantly, engage and serve the only true God, Jehovah. Only he provides the only reliable protection. Everything else, it's much like a temporary solution, in the worst case, a waste of time and money. Without a true God, each one of us is vulnerable to the influence of demons, his life is like a lottery, walking on a rope. Believe me as an expert.
      Vitaly Perevyshko, Ukraine

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    • By The Librarian
      There are other versions out there... not quite as smooth as this one however.
      Learn more about:
      and even
       
      The Bible (TV series) - Satan tempts Jesus in the wilderness (Matthew 4) extrait from episode 6.
       
    • By Bible Speaks
      GO AWAY SATAN! IT IS JEHOVAH GOD YOU MUST WORSHIP
      4 "Then Jesus was led by the spirit up into the wilderness to be tempted by the Devil.  
      2 After he had fasted for 40 days and 40 nights, he felt hungry. 
      3 And the Tempter approached and said to him: “If you are a son of God, tell these stones to become loaves of bread.” 
      4 But he answered: “It is written: ‘Man must live, not on bread alone, but on every word that comes from Jehovah’s mouth.’”
      5 Then the Devil took him along into the holy city, and he stationed him on the battlement of the temple 
      6 and said to him: “If you are a son of God, throw yourself down, for it is written: ‘He will give his angels a command concerning you,’ and, ‘They will carry you on their hands, so that you may not strike your foot against a stone.’” 
      7 Jesus said to him: “Again it is written: ‘You must not put Jehovah your God to the test.’”
      8 Again the Devil took him along to an unusually high mountain and showed him all the kingdoms of the world and their glory. 
      9 And he said to him: “All these things I will give you if you fall down and do an act of worship to me.” 
      10 Then Jesus said to him: “Go away, Satan! For it is written: ‘It is Jehovah your God you must worship, and it is to him alone you must render sacred service.’” 
      11 Then the Devil left him, and look! angels came and began to minister to him."
      (Matthew 4;1-11) NWT
      jw.org

    • By Bible Speaks
      9 "But the lawless one’s presence is by the operation of Satan with every powerful work and lying signs and wonders."
      (2 Thess.2:9)
      Who were the Magi that visited the young child Jesus?
      Astrologers (Gr., maʹgoi; “Magi,” AS ftn, CC, We; “Magians,” ED) brought gifts to the young child Jesus. (Mt 2:1-16) 
      Commenting on who these maʹgoi were, The Imperial Bible-Dictionary (Vol. II, p. 139) says: “According to Herodotus the magi were a tribe of the Medes [I, 101], who professed to interpret dreams, and had the official charge of sacred rites . . . they were, in short, the learned and priestly class, and having, as was supposed, the skill of deriving from books and the observation of the stars a supernatural insight into coming events . . . Later investigations tend rather to make Babylon than Media and Persia the centre of full-blown magianism. ‘
      Originally, the Median priests were not called magi . . . From the Chaldeans, however, they received the name of magi for their priestly caste, and it is thus we are to explain what Herodotus says of the magi being a Median tribe’ . . . (J. C. Müller in Herzog’s Encl.).”—Edited by P. Fairbairn, London, 1874.
      Rightly, then, Justin Martyr, Origen, and Tertullian, when reading Matthew 2:1, thought of maʹgoi as astrologers. Wrote Tertullian (“On Idolatry,” IX): “We know the mutual alliance of magic and astrology. The interpreters of the stars, then, were the first . . . to present Him [Jesus] ‘gifts.’” (The Ante-Nicene Fathers, 1957, Vol. III, p. 65) The name Magi became current “as a generic term for astrologers in the East.”—The New Funk & Wagnalls Encyclopedia, 1952, Vol. 22, p. 8076.
      So the circumstantial evidence is strong that the maʹgoi who visited the infant Jesus were astrologers. Thus The New Testament translated by C. B. Williams reads “star-gazers,” with a footnote in explanation: “This is, students of stars in relation to events on earth.” Fittingly, then, modern English translations read “astrologers” at Matthew 2:1.—AT, NE, NW, Ph.
      How many of these astrologers “from eastern parts” brought “gold and frankincense and myrrh” to the child Jesus is not disclosed; there is no factual basis for the traditional notion that there were three. (Mt 2:1, 11) 
      As astrologers, they were servants of false gods and were, wittingly or unwittingly, led by what appeared to them as a moving “star.” They alerted Herod to the fact that the “king of the Jews” had been born, and Herod, in turn, sought to have Jesus killed. The plot, however, failed. Jehovah intervened and proved superior to the demon gods of the astrologers, so instead of returning to Herod, the astrologers headed home another way after being given “divine warning in a dream.”—Mt 2:2, 12.

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    • By Jack Ryan
      Demon possession comes to mind....
    • By Jack Ryan
      In the temptation account, Satan is shown as reflecting the erroneous belief of ancient time that shape of earth is flat, thus taking Jesus to the top of “a very high mountain” and showed “all the kingdoms of the world and their splendor.” (Mathew 4:8, 9) The fact that Jesus did not correct the mistaken view of Satan shows the account of temptation is allegorical. Further, Jesus knew that Satan was only a personification of evil (Mathew 16:23; John 6:70) and categorically declared that “all evil thoughts proceed from one’s heart,” not from Satan. (Mark 7:21; James 1:14). There is nothing unusual with personification as Bible personifies even material riches. (Mathew 6:24).




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    • Eric Ouellet

      Que nos sacrifices de paix venant du coeur soit pur aux services de Dieu
      Le Lévitique a été écrit il y a 3 500 ans, mais Jéhovah l’a préservé pour nous instruire  (Rom. 15:4). Ce livre nous aide à comprendre ce que Jéhovah pense et ressent. Nous devrions donc nous y intéresser de près. En fait, nous pouvons tirer beaucoup de leçons de ce livre inspiré de Dieu. Examinons-en quatre.
      COMMENT OBTENIR L’APPROBATION DE JÉHOVAH
      Première leçon : nous devons avoir l’approbation de Jéhovah si nous voulons qu’il accepte nos sacrifices. Chaque année, le jour de la Réconciliation, la nation d’Israël se rassemblait et des sacrifices d’animaux étaient offerts. Ces sacrifices rappelaient aux Israélites qu’ils avaient besoin d’être purifiés de leurs péchés. Mais avant d’entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices, le grand prêtre devait d’abord accomplir une autre tâche, une tâche dont l’objectif était bien plus important que le pardon des péchés de la nation.
      (Lire Lévitique 16:12, 13.) Imagine la scène : Nous sommes le jour de la Réconciliation. Le grand prêtre entre dans le tabernacle. C’est la première des trois fois où il va entrer dans le Très-Saint ce jour-là. Dans une main, il tient un récipient contenant de l’encens parfumé, et dans l’autre un récipient à feu en or rempli de braises. Il s’arrête un instant devant le rideau du Très-Saint. Puis, avec un profond respect, il entre et va se placer devant l’arche de l’Alliance. De façon figurée, il se trouve en présence de Jéhovah lui-même ! Puis il verse avec soin l’encens sacré sur les braises, et la pièce se remplit d’un parfum délicat. Plus tard, il va de nouveau entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices pour le péché. Remarque qu’il brûle l’encens avant de présenter le sang des sacrifices pour le péché
      Qu’apprenons-nous de ce que le grand prêtre devait faire avec l’encens le jour de la Réconciliation ? La Bible montre que, pour Jéhovah, les prières de ses fidèles adorateurs sont comparables à de l’encens (Ps. 141:2 ; Rév. 5:8). Comme nous venons de le voir, c’était avec un profond respect que le grand prêtre apportait l’encens jusque devant l’arche de l’Alliance, qui symbolisait la présence de Jéhovah. De la même façon, quand nous nous approchons de Jéhovah par la prière, nous le faisons avec beaucoup de respect. Nous sommes très reconnaissants au Créateur de l’univers de nous permettre de nous approcher de lui comme un enfant le fait avec son père (Jacq. 4:8). Il accepte que nous soyons ses amis ! (Ps. 25:14). Nous apprécions tellement cet honneur que nous ne voudrions jamais le décevoir.
      Souviens-toi que le grand prêtre devait brûler l’encens avant de pouvoir offrir les sacrifices. Ainsi, il faisait le nécessaire pour avoir l’approbation de Dieu au moment où il les offrirait. Qu’est-ce que cela nous apprend au sujet de Jésus ? Avant de pouvoir offrir sa vie en sacrifice, il a fallu qu’il fasse quelque chose d’essentiel, dont l’objectif était bien plus important que le salut des humains. Qu’a-t-il dû faire ? Il a dû rester fidèle à Dieu et obéir à ses commandements durant toute sa vie sur terre, ce qui permettrait à Jéhovah d’accepter son sacrifice. En restant intègre, Jésus prouverait qu’accomplir la volonté de Jéhovah est la meilleure façon de vivre. Et il justifierait la souveraineté de son Père : il apporterait la preuve que sa façon de gouverner est bonne et juste.
      Durant sa vie sur la terre, Jésus a toujours obéi parfaitement aux normes de Jéhovah. Aucune tentation ni aucune épreuve, ni même la mort atroce qui l’attendait, n’a pu affaiblir son désir de défendre la façon de gouverner de son Père (Phil. 2:8). Dans l’épreuve, Jésus priait « avec des cris puissants et des larmes » (Héb. 5:7). Ses prières intenses venaient d’un cœur fidèle à Dieu, et elles renforçaient son désir de lui rester obéissant. Pour Jéhovah, les prières de Jésus étaient comme le parfum délicat de l’encens. Par sa façon de vivre, Jésus a grandement réjoui le cœur de son Père et a justifié sa souveraineté.
      Nous imiterons Jésus en faisant le maximum pour rester fidèles à Jéhovah et obéir à ses lois. Et dans l’épreuve, comme nous voulons lui plaire, nous le supplierons de nous aider. Nous montrerons alors que nous soutenons sa souveraineté. Nous savons qu’il ne répondra pas à nos prières si nous avons une conduite qu’il n’approuve pas. Cependant, si nous respectons ses normes, nous pouvons être sûrs que nos prières sincères seront pour lui comme de l’encens au parfum délicat. Nous pouvons également être certains que notre fidélité et notre obéissance réjouiront notre Père céleste (Prov. 27:11).
      NOUS SERVONS DIEU PAR RECONNAISSANCE ET PAR AMOUR
      Deuxième leçon : nous servons Jéhovah parce que nous éprouvons pour lui de la reconnaissance. Pour développer cette idée, parlons des sacrifices de paix*, un autre aspect important du vrai culte dans l’ancien Israël. Dans le livre du Lévitique, nous apprenons qu’un Israélite pouvait offrir un sacrifice de paix « pour exprimer sa reconnaissance » à Dieu (Lév. 7:11-13, 16-18). Il offrait ce sacrifice, non pas parce qu’il était obligé de le faire, mais parce qu’il le voulait. Il s’agissait donc d’un sacrifice qu’une personne faisait volontairement parce qu’elle aimait son Dieu, Jéhovah. Cette personne ainsi que sa famille et les prêtres mangeaient ensuite la viande de l’animal sacrifié. Mais certaines parties de l’animal étaient réservées exclusivement à Jéhovah. Lesquelles ?
      Troisième leçon : par amour pour Jéhovah, nous lui donnons ce que nous avons de meilleur. Jéhovah considérait la graisse comme la meilleure partie de l’animal. Il a aussi fait savoir que d’autres parties de l’animal, comme les rognons, étaient particulièrement précieuses pour lui (lire Lévitique 3:6, 12, 14-16). Cela lui faisait donc très plaisir quand un Israélite lui offrait volontairement ces parties de l’animal et la graisse. Cet Israélite montrait qu’il désirait vraiment lui offrir le meilleur. De la même façon, Jésus a offert à Jéhovah ce qu’il avait de meilleur en le servant de toute son âme et par amour (Jean 14:31). Pour Jésus, faire la volonté de son Père était un plaisir ; il avait un amour profond pour la loi de Dieu (Ps. 40:8). Comme cela a dû réjouir Jéhovah de voir son Fils le servir avec autant d’enthousiasme !
      Comme ces sacrifices de paix, notre service pour Jéhovah est une façon de lui montrer ce que nous ressentons pour lui. Nous lui donnons ce que nous avons de meilleur, et nous le faisons parce que nous l’aimons de tout notre cœur. Comme cela doit le réjouir de voir des millions de personnes le servir avec plaisir parce qu’elles ont un profond amour pour lui et pour ses normes ! Cela nous réconforte de savoir que Jéhovah voit non seulement nos actions, mais aussi nos mobiles, et qu’il y accorde de la valeur. Par exemple, si tu es âgé et que tu ne peux plus en faire autant qu’avant, sois certain que Jéhovah comprend tes limites. Tu penses peut-être que tu n’as pas grand-chose à lui offrir. Mais lui, il voit que ton profond amour pour lui te pousse à faire ce que tu peux. Il accepte avec plaisir ce que tu as de mieux à lui donner.
      Que nous apprennent les sacrifices de paix ? Alors que le feu consumait les meilleures parties de l’animal, la fumée s’élevait vers le ciel et cela faisait très plaisir à Jéhovah. Tu peux donc être sûr que Jéhovah est vraiment content de toi quand tu fais tout ce que tu peux pour le servir (Col. 3:23). Imagine son sourire d’approbation. Il considère comme très précieux les efforts que tu fournis à son service, qu’ils soient grands ou petits, et il ne les oubliera jamais (Mat. 6:20 ; Héb. 6:10).
      JÉHOVAH BÉNIT SON ORGANISATION
      Quatrième leçon : Jéhovah bénit la partie terrestre de son organisation. Rappelle-toi ce qui est arrivé en 1512 avant notre ère, quand le tabernacle a été dressé au pied du mont Sinaï (Ex. 40:17). Moïse a présidé une cérémonie durant laquelle Aaron et ses fils ont été établis prêtres. La nation d’Israël s’était rassemblée pour voir les prêtres présenter leurs premiers sacrifices (Lév. 9:1-5). Comment Jéhovah a-t-il montré qu’il approuvait cette nouvelle prêtrise ? Alors qu’Aaron et Moïse bénissaient le peuple, Jéhovah a fait descendre du ciel un feu qui a complètement consumé le sacrifice sur l’autel (Lévitique 9:23,24)
      Dans quel objectif Jéhovah a-t-il provoqué ce spectacle impressionnant à la fin de la cérémonie durant laquelle Aaron a été établi grand prêtre ? Il voulait montrer par là qu’il soutenait pleinement la prêtrise aaronique. Et les Israélites ont clairement vu qu’elle avait son approbation. Ils avaient donc toutes les raisons de la soutenir eux aussi. Est-ce important pour nous de savoir cela ? Oui ! La prêtrise en Israël n’était qu’une « ombre » d’une prêtrise bien meilleure. Le Christ est le Grand Prêtre par excellence et 144 000 humains seront prêtres et rois à ses côtés au ciel (Héb. 4:14 ; 8:3-5 ; 10:1).
      En 1919, Jésus a choisi un petit groupe de frères oints pour former l’« esclave fidèle et avisé ». Cet esclave dirige la prédication et donne aux disciples du Christ « leur nourriture au bon moment » (Mat. 24:45). Avons-nous des preuves que Dieu l’approuve
      Satan et son monde font tout ce qu’ils peuvent pour empêcher cet esclave d’assumer ses responsabilités, à tel point que, sans l’aide de Dieu, il n’y arriverait pas. Toutefois, malgré deux guerres mondiales, des persécutions incessantes, des crises économiques mondiales et des traitements injustes, il continue de fournir de la nourriture spirituelle aux disciples du Christ sur la terre. Pense à toute la nourriture spirituelle qui est aujourd’hui disponible gratuitement dans plus de 900 langues ! C’est une preuve incontestable du soutien de Dieu. Et voici une autre preuve encore : la prédication. La bonne nouvelle est prêchée « sur toute la terre » ! (Mat. 24:14). Il n’y a pas de doute, Jéhovah guide et bénit abondamment son organisation.
      Demandons-nous : « Suis-je reconnaissant à Dieu de pouvoir collaborer avec la partie terrestre de son organisation ? » Jéhovah nous donne des preuves qu’il la soutient, des preuves aussi convaincantes que le feu qui est descendu du ciel à l’époque de Moïse et d’Aaron. Nous avons de nombreuses raisons d’être reconnaissants à notre Dieu (1 Thess. 5:18, 19). Comment pouvons-nous soutenir l’organisation qu’il utilise ? En suivant les conseils basés sur la Bible qui nous sont donnés dans nos publications, aux réunions et aux assemblées, ainsi qu’en participant le plus possible à l’activité de prédication et d’enseignement (1 Cor. 15:58).
      Soyons déterminés à appliquer les leçons que nous avons tirées du livre du Lévitique. Cherchons à obtenir l’approbation de Jéhovah pour qu’il accepte nos sacrifices. Servons-le par reconnaissance. Continuons de lui donner par amour ce que nous avons de meilleur. Et soutenons de tout notre cœur l’organisation qu’il bénit. Nous lui montrerons alors que nous chérissons l’honneur de le servir et d’être ses Témoins !
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    • Eric Ouellet

      Soyons remplis de gratitude envers autrui 
       
      AVEZ-VOUS déjà reçu un petit mot de reconnaissance auquel vous ne vous attendiez pas ? Si c’est le cas, cela vous a certainement fait chaud au cœur. Après tout, il est naturel de vouloir être apprécié. — Matthieu 25:19-23.
      Toute expression de gratitude tend à renforcer les liens entre celui qui en est l’auteur et celui qui en est le destinataire. En outre, quiconque manifeste de la gratitude suit les traces de Jésus Christ, qui n’a jamais manqué de remarquer les belles œuvres des autres. — Marc 14:3-9 ; Luc 21:1-4.
      Malheureusement, exprimer sa gratitude, de vive voix ou par écrit, semble se faire de plus en plus rare. La Bible avait annoncé que, durant “ les derniers jours ”, les hommes seraient “ ingrats ”. (2 Timothée 3:1, 2.) Si nous n’y prenons pas garde, cette tendance si répandue aujourd’hui risque d’étouffer en nous tout sentiment de reconnaissance.
      Quelles mesures concrètes les parents peuvent-ils adopter pour enseigner à leurs enfants à manifester de la reconnaissance ? À qui devrions-nous exprimer notre gratitude ? Et pourquoi devrions-nous être reconnaissants, même si ceux qui nous entourent se révèlent ingrats ?
      Dans le cercle familial
      Les parents ne ménagent pas leurs efforts pour subvenir aux besoins de leurs enfants. Mais il leur arrive d’avoir le sentiment que ces efforts ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Que faire pour remédier à cette situation ? Trois paramètres sont à prendre en compte.
      1) L’exemple. Comme cela se vérifie souvent en matière d’éducation, la réussite passe par l’exemple. La Bible disait jadis d’une Israélite travailleuse : “ Ses fils ont voulu la féliciter. ” Où ces enfants avaient-ils appris à exprimer leur reconnaissance ? La suite du verset nous éclaire : “ Son mari est le premier à la louer. ” (Proverbes 31:28, Bible des Peuples). Les parents qui s’expriment de la reconnaissance montrent à leurs enfants que ce genre de témoignage procure du plaisir à celui qui en est l’objet, améliore les relations familiales et constitue un signe de maturité.
      Stephen, un père de famille, déclare : “ Je me suis efforcé de donner l’exemple à mes enfants en remerciant ma femme pour le dîner. ” Qu’en est-il résulté ? “ Mes deux filles l’ont remarqué, et cela leur a fait prendre conscience de l’importance de se montrer reconnaissant ”, dit-il. Si vous êtes marié, remerciez-vous régulièrement votre conjoint pour les tâches quotidiennes qu’il accomplit et qui auraient vite fait de passer inaperçues ? Dites-vous merci à vos enfants, même lorsqu’ils font ce qu’on attend d’eux ?
      2) L’éducation. Le sentiment de reconnaissance est comme une fleur. Il a besoin d’être cultivé pour produire les meilleurs résultats possibles. Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à cultiver et à exprimer de la reconnaissance ? Le sage roi Salomon a mis en évidence un principe clé lorsqu’il a écrit : “ Le cœur du juste médite pour répondre. ” — Proverbes 15:28.
      Pouvez-vous apprendre à vos enfants à songer aux efforts et à la générosité qui ont précédé chaque cadeau qu’ils reçoivent ? Ce genre de réflexion constitue le sol dans lequel la gratitude s’enracine. Maria, qui a élevé trois enfants, constate : “ Cela prend du temps d’expliquer à ses enfants tout ce que signifie recevoir un cadeau : qu’une personne a pensé à eux en particulier et qu’elle a souhaité leur montrer à quel point elle s’intéresse à eux. Mais je suis convaincue que ça en vaut la peine. ” Grâce à de tels échanges, les enfants apprennent non seulement quoi dire pour exprimer leur reconnaissance, mais aussi pourquoi ils doivent le faire.
      Il est sage, pour des parents, de faire en sorte que leurs enfants n’aient pas le sentiment que tout ce qu’ils reçoivent de bon leur revient, finalement, de droit. L’avertissement figurant en Proverbes 29:21 à propos de la manière de traiter son serviteur s’applique tout autant aux enfants : “ Si l’on gâte son serviteur dès sa jeunesse, par la suite dans sa vie il deviendra un ingrat. ”
      Comment aider de très jeunes enfants à témoigner de la reconnaissance ? Linda, mère de trois enfants, explique : “ Mon mari et moi avons encouragé nos enfants à s’associer à nous quand nous écrivions des cartes de remerciement, en y joignant un dessin ou en les signant. ” Naturellement, le dessin sera peut-être simple, et l’écriture approximative, mais la leçon que les enfants tireront de ce geste restera gravée en eux.
      3) La persévérance. Nous avons tous une tendance innée à l’égoïsme, qui risque d’étouffer en nous tout élan de gratitude (Genèse 8:21 ; Matthieu 15:19). Mais la Bible adresse aux serviteurs de Dieu cette exhortation : “ Vous devez être renouvelés dans la force qui anime votre intelligence et revêtir la personnalité nouvelle qui a été créée selon la volonté de Dieu. ” — Éphésiens 4:23, 24.
      Les parents expérimentés savent, toutefois, qu’aider les enfants à “ revêtir la personnalité nouvelle ” est plus facile à dire qu’à faire. Stephen, cité plus haut, déclare : “ Il nous semblait que nos filles mettaient du temps à dire spontanément merci, sans qu’on ait besoin de le leur rappeler. ” Mais lui et sa femme n’ont pas abandonné. “ Notre persévérance a payé, poursuit Stephen : nos filles ont retenu la leçon. Aujourd’hui, nous sommes fiers de la manière dont elles manifestent leur gratitude aux autres. ”
      Envers les amis et le prochain
      Lorsque nous oublions de dire merci, ce n’est pas forcément par manque de reconnaissance, mais parfois simplement par négligence. En définitive, du moment que nous éprouvons de la gratitude, est-il si important que cela de l’exprimer ? Pour répondre à cette question, considérons ce qui s’est passé un jour où Jésus a guéri des lépreux.
      Alors qu’il se rendait à Jérusalem, Jésus a rencontré dix hommes atteints de lèpre. La Bible relate : “ Ils élevèrent la voix et dirent : ‘ Jésus, Instructeur, aie pitié de nous ! ’ Et lorsqu’il les vit, il leur dit : ‘ Allez vous montrer aux prêtres. ’ Or, comme ils s’en allaient, leur purification eut lieu. L’un d’eux, quand il vit qu’il était guéri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu d’une voix forte. Et il tomba sur sa face aux pieds de Jésus, en le remerciant ; or, c’était un Samaritain. ” — Luc 17:11-16.
      Jésus n’a-t-il accordé aucune importance au fait que les autres n’aient pas exprimé de gratitude ? Le récit poursuit : “ En réponse Jésus dit : ‘ Les dix ont été purifiés, n’est-ce pas ? Où sont donc les neuf autres ? Ne s’est-il trouvé personne pour revenir rendre gloire à Dieu, que cet homme d’une autre nation ? ’ ” — Luc 17:17, 18.
      Les neuf autres lépreux n’étaient pas des hommes méchants. Auparavant, ils avaient ouvertement exprimé leur foi en Jésus et avaient suivi de bon gré ses instructions, qui exigeaient qu’ils se rendent à Jérusalem pour se montrer aux prêtres. Or, même s’ils ont indéniablement éprouvé une profonde gratitude pour ce que Jésus avait fait, ils ne la lui ont pas exprimée. Leur comportement a déçu Christ. Et nous ? Quand quelqu’un se montre bon à notre égard, sommes-nous prompts à dire merci et, si cela s’y prête, à lui montrer notre reconnaissance en lui envoyant une petite carte ?
      La Bible dit que l’amour “ ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt ”. (1 Corinthiens 13:5, Bible du Semeur.) Par conséquent, un témoignage de reconnaissance donné avec sincérité non seulement traduit un respect des convenances, mais aussi est une preuve d’amour. Comme nous l’apprend l’exemple des lépreux, ceux qui souhaitent plaire à Christ doivent exprimer un tel amour et une telle reconnaissance à tous, indépendamment de leur nationalité, de leur race ou de leur religion.
      Posez-vous la question : ‘ Quand ai-je pour la dernière fois remercié un voisin, un collègue de travail, un camarade de classe, un membre du personnel hospitalier, un commerçant ou qui que ce soit d’autre qui me soit venu en aide ? ’ Pourquoi ne pas noter pendant un jour ou deux le nombre de fois où vous dites effectivement merci ou exprimez votre reconnaissance d’une façon ou d’une autre  ? Peut-être verrez-vous la nécessité de vous améliorer dans certains domaines.
      Bien entendu, celui qui mérite le plus de remerciements de notre part, c’est Jéhovah Dieu. De lui vient “ tout beau don et tout présent parfait ”. (Jacques 1:17.) À quand remonte la dernière fois où vous avez sincèrement remercié Dieu pour avoir fait quelque chose de particulier en votre faveur ? — 1 Thessaloniciens 5:17, 18.
      Pourquoi se montrer reconnaissant même quand les autres sont ingrats ?
      Nos témoignages de reconnaissance ne seront pas forcément payés de retour. Par conséquent, pourquoi manifester notre gratitude si nous sommes les seuls à le faire ? Arrêtons-nous simplement sur une bonne raison d’agir ainsi.
      Faire du bien à ceux qui ne sont pas enclins à la gratitude, c’est imiter notre Créateur bienveillant, Jéhovah Dieu. Que beaucoup ne soient pas sensibles à l’amour que Jéhovah leur témoigne ne l’empêche pas de leur faire du bien (Romains 5:8 ; 1 Jean 4:9, 10). Il fait “ lever son soleil sur les méchants et sur les bons et [...] fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes ”. Si, bien que vivant dans un monde ingrat, nous nous efforçons d’éprouver et d’exprimer de la gratitude, nous nous montrerons “ fils de [notre] Père qui est dans les cieux ”. — Matthieu 5:45.

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    • Eric Ouellet

      Enracinons nous dans la foi comme un arbre luxuriant.
      EN ISRAËL pousse un arbre presque indestructible. Même lorsqu’on l’abat, sa souche ne tarde pas à produire de nouvelles pousses. Par ailleurs, ses fruits fournissent une grande quantité d’huile utile tant pour la cuisine et l’éclairage que pour l’hygiène et les soins de beauté.
      Selon une parabole des temps bibliques consignée dans le livre des Juges, “ un jour les arbres s’en allèrent pour oindre un roi sur eux ”. Quel arbre choisirent-ils ? Le résistant et fertile olivier. — Juges 9:8.
      Il y a plus de 3 500 ans, le prophète Moïse décrivait Israël comme “ un bon pays, [...] un pays d’olives ”. (Deutéronome 8:7, 8.) Aujourd’hui encore, du pied du mont Hermôn à la campagne de Béershéba en passant par la plaine côtière du Sharôn, les pentes rocailleuses de la Samarie et les vallées fertiles de la Galilée, le paysage est parsemé d’oliveraies du nord au sud.
      Les rédacteurs de la Bible ont souvent parlé de l’olivier dans un sens figuré pour illustrer, par exemple, la miséricorde de Dieu, la promesse de la résurrection ou encore le bonheur familial. L’examen de quelques-unes de ses caractéristiques nous aidera à mieux comprendre ces références et à apprécier cet arbre exceptionnel qui fait honneur au Créateur. — Psaume 148:7, 9.
      Un arbre robuste
      L’olivier n’est pas spécialement impressionnant à première vue. Il n’a pas la majesté des vertigineux cèdres du Liban, son bois n’a pas la qualité du genévrier ni ses fleurs la beauté de celles de l’amandier (Chant de Salomon 1:17 ; Amos 2:9). En fait, sa partie la plus importante demeure invisible, puisque le secret de sa résistance et de sa grande prolificité réside dans ses longues racines, qui peuvent s’enfoncer jusqu’à six mètres sous terre et rayonner plus loin encore.
      Ses racines permettent à l’olivier poussant sur des versants rocailleux de survivre à la sécheresse quand d’autres arbres situés au fond de la vallée sont déjà morts de soif. Elles lui permettent également de produire des olives des siècles durant, même lorsque son tronc noueux ne semble plus bon qu’à servir de bois de chauffage. Tout ce dont cet arbre rustique a besoin, c’est de place pour pousser et d’un sol aéré pour respirer, loin des mauvaises herbes et autres plantes qui peuvent abriter des parasites. Si ces conditions simples sont réunies, un seul arbre peut fournir jusqu’à 60 litres d’huile par an.
      Cette huile était manifestement appréciée des Israélites. Ils s’en servaient pour éclairer leur intérieur à l’aide de lampes à mèches, pour cuisiner, pour protéger leur peau du soleil et pour fabriquer du savon (Lévitique 24:2). Étant donné que le blé, le vin et l’olive constituaient les principales productions de la région, une mauvaise récolte d’olives était une catastrophe pour une famille israélite. — Deutéronome 7:13 ; Habaqouq 3:17.
      Cependant, en général, l’huile d’olive ne manquait pas. Sans doute Moïse a-t-il décrit la Terre promise comme “ un pays d’olives ” parce que l’olivier y était l’arbre le plus cultivé. Au XIXe siècle, le naturaliste Henry Tristram a d’ailleurs qualifié l’olivier d’arbre emblématique de la région ”. En raison de sa valeur et de sa profusion, l’huile d’olive servait même de moyen de paiement dans tout le bassin méditerranéen. De là, l’allusion de Jésus Christ à une dette de “ cent baths d’huile d’olive ”. — Luc 16:5, 6.
      “ Comme des plants d’olivier ”
      L’olivier illustre de façon appropriée les bénédictions divines. Comment l’homme qui craint Dieu serait-il récompensé ? “ Ta femme sera comme une vigne qui porte du fruit tout au fond de ta maison, a chanté un psalmiste. Tes fils seront comme des plants d’olivier autour de ta table. ” (Psaume 128:3). Que sont ces “ plants d’olivier ”, et pourquoi le psalmiste les comparait-il à des fils ?
      L’olivier a ceci de particulier que de nouvelles pousses sortent continuellement de la base de son tronc. Lorsque, en raison de son âge, le tronc principal ne produit plus autant qu’auparavant, les cultivateurs peuvent laisser plusieurs plants, ou nouvelles pousses, se développer jusqu’à devenir partie intégrante de l’arbre. Au bout d’un certain temps, trois ou quatre nouveaux troncs vigoureux entoureront celui d’origine, comme des fils autour d’une table. Ces plants issus de la même souche produisent ensemble une grande quantité d’olives.
      Cette caractéristique de l’olivier illustre bien la façon dont les fils et les filles peuvent devenir fermes dans la foi, grâce aux robustes racines spirituelles de leurs parents. En grandissant, eux aussi portent du fruit et épaulent leurs parents, qui se réjouissent de les voir servir Jéhovah à leurs côtés. — Proverbes 15:20.
      “ Il existe un espoir même pour un arbre ”
      Un père âgé qui sert Jéhovah se réjouit que ses enfants adorent Dieu. Mais quelle tristesse quand ce père finit par ‘ s’en aller par le chemin de toute la terre ’ ! (1 Rois 2:2.) La Bible nous aide à surmonter pareille douleur en nous donnant l’assurance qu’il y aura une résurrection. — Jean 5:28, 29 ; 11:25.
      Job, père de nombreux enfants, était très conscient de la brièveté de la vie, qu’il a comparée à une fleur qui se flétrit rapidement (Job 1:2 ; 14:1, 2). Job désirait la mort pour se soustraire à ses souffrances, considérant la tombe comme une cachette d’où il pourrait revenir. “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” a-t-il demandé. Et d’exprimer sa confiance : “ Tous les jours de ma corvée, j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu [Jéhovah] appelleras, et moi je te répondrai. Tu languiras après l’œuvre de tes mains. ” — Job 14:13-15.
      Comment Job a-t-il illustré sa conviction que Dieu le rappellerait de la tombe ? Au moyen d’un arbre, dont la description correspond apparemment à celle de l’olivier. “ Il existe un espoir même pour un arbre. Si on le coupe, il bourgeonnera encore. ” (Job 14:7). Pour peu qu’il ne soit pas déraciné, l’olivier peut effectivement être coupé sans que cela le fasse mourir. Si ses racines demeurent intactes, il repoussera avec une vigueur renouvelée.
      Même si une sécheresse prolongée dessèche profondément un vieil olivier, la souche ratatinée peut repartir. “ Si sa racine vieillit dans la terre et si sa souche meurt dans la poussière, à l’odeur de l’eau, il bourgeonnera, oui il produira une branche comme une plante nouvelle. ” (Job 14:8, 9). Job vivait dans une région aride et poussiéreuse où il avait probablement dû observer beaucoup de vieux oliviers complètement desséchés qui semblaient morts. Cependant, dès qu’arrivaient les pluies, ils revenaient à la vie, et un nouveau tronc émergeait de leurs racines “ comme une plante nouvelle ”. Cette résistance hors du commun a conduit un horticulteur tunisien à déclarer : “ Il n’est pas exagéré de dire que les oliviers sont immortels. ”
      Tout comme un cultivateur espère voir renaître ses oliviers desséchés, Jéhovah languit de ressusciter ses serviteurs. Il attend avec patience l’époque où des fidèles comme Abraham et Sara, Isaac et Rébecca, et de nombreux autres seront ramenés à la vie (Matthieu 22:31, 32). Comme il sera merveilleux d’accueillir les ressuscités et de les voir mener de nouveau une vie productive !
      L’olivier symbolique
      La miséricorde de Dieu est manifeste dans son impartialité ainsi que dans la disposition qu’est la résurrection. L’apôtre Paul s’est servi de l’olivier pour illustrer comment la miséricorde de Jéhovah s’étend aux humains indifféremment de leur race ou de leur origine. Pendant des siècles, les Juifs se sont enorgueillis d’être le peuple choisi de Dieu, “ la descendance d’Abraham ”. — Jean 8:33 ; Luc 3:8.
      Il n’était pas nécessaire d’être né au sein de la nation juive pour obtenir la faveur divine. Les premiers disciples de Jésus, cependant, étaient tous Juifs et ils ont eu le privilège de figurer parmi les premiers humains choisis par Dieu pour constituer la semence promise d’Abraham (Genèse 22:18 ; Galates 3:29). Paul les a comparés aux branches d’un olivier.
      La majorité des Juifs de naissance ont rejeté Jésus, se privant ainsi de la possibilité de faire partie du “ petit troupeau ”, ou “ Israël de Dieu ”. (Luc 12:32 ; Galates 6:16.) Ils sont devenus comme des branches d’olivier qui auraient été coupées. Qui allait prendre leur place ? En 36 de notre ère, des Gentils ont été choisis pour faire partie de la semence d’Abraham, comme si Jéhovah avait greffé des branches d’olivier sauvage sur un olivier domestique. La semence promise d’Abraham inclurait donc des gens des nations qui pouvaient désormais devenir ‘ participants de la racine de graisse de l’olivier ’. — Romains 11:17.
      Pour un cultivateur, greffer une branche d’olivier sauvage sur un olivier domestique serait impensable et “ contre nature ”. (Romains 11:24.) On lit dans La terre et le Livre (angl.) : “ Greffe le bon sur le sauvage, ont coutume de dire les Arabes, et il dominera le sauvage, mais tu ne pourras pas revenir en arrière. ” Les chrétiens d’origine juive ont été surpris lorsque Jéhovah, “ pour la première fois, s’est occupé des nations pour tirer d’entre elles un peuple pour son nom ”. (Actes 10:44-48 ; 15:14.) C’était la preuve évidente, toutefois, que la réalisation du dessein de Dieu ne dépendait pas d’une nation particulière. En effet, “ en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui ”. — Actes 10:35.
      Paul a souligné que puisque les “ branches ” juives infidèles de l’olivier avaient été coupées la même chose pourrait arriver à toute personne qui, par orgueil ou désobéissance, perdrait la faveur de Jéhovah (Romains 11:19, 20). Cela montre sans l’ombre d’un doute que la faveur imméritée de Dieu ne devrait jamais être considérée comme définitivement acquise. — 2 Corinthiens 6:1.
      Enduire d’huile
      Les Écritures mentionnent l’utilisation de l’huile d’olive non seulement au sens littéral, mais également au sens figuré. Dans les temps anciens, les blessures et les contusions étaient “ adoucies avec de l’huile ” pour accélérer la cicatrisation (Isaïe 1:6). D’après un exemple de Jésus, le bon Samaritain a versé de l’huile et du vin sur les blessures de l’homme qu’il avait trouvé sur la route de Jéricho. — Luc 10:34.
      L’application d’huile sur la tête est rafraîchissante et relaxante (Psaume 141:5). Lorsqu’ils ont à traiter un cas de faiblesse spirituelle, les anciens peuvent ‘ enduire d’huile un membre de la congrégation, au nom de Jéhovah ’. (Jacques 5:14.) Leurs conseils bibliques pleins d’amour et leurs prières sincères en faveur de leur compagnon sont comparables à de l’huile versée sur des plaies. Détail révélateur, en hébreu, “ huile d’olive pure ” est une expression imagée qui sert à désigner un homme bon.
      “ Un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”
      Compte tenu de ce qui précède, il n’est pas surprenant que les serviteurs de Dieu puissent être comparés à des oliviers. David désirait ressembler à “ un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”. (Psaume 52:8.) Tout comme les familles israélites avaient souvent des oliviers autour de leur maison, David souhaitait être proche de Jéhovah pour produire du fruit à sa louange. — Psaume 52:9.
      Tant qu’il est resté fidèle à Jéhovah, le royaume de Juda était comme un “ olivier luxuriant, beau par le fruit et par la forme ”. (Jérémie 11:15, 16.) Mais ses habitants ont perdu leur position privilégiée lorsqu’ils ‘ ont refusé d’obéir aux paroles de Jéhovah et ont marché à la suite d’autres dieux ’. — Jérémie 11:10.
      Pour devenir comme des oliviers luxuriants dans la maison de Dieu, nous devons obéir à Jéhovah et accepter de bon gré la discipline par laquelle il nous “ taille ”, afin que nous puissions porter davantage de fruit en œuvres chrétiennes (Hébreux 12:5, 6). En outre, tout comme un olivier doit avoir de longues racines pour survivre à une période de sécheresse, nous devons fortifier nos racines spirituelles pour endurer les épreuves et la persécution. — Matthieu 13:21 ; Colossiens 2:6, 7.
      L’olivier symbolise bien le chrétien fidèle, inconnu du monde mais connu de Dieu. S’il vient à mourir dans ce système, il reviendra à la vie dans le monde nouveau à venir. — 2 Corinthiens 6:9 ; 2 Pierre 3:13.
      L’olivier, presque indestructible, qui continue de donner du fruit année après année nous rappelle la promesse de Dieu : “ Les jours de mon peuple seront comme les jours d’un arbre ; et ceux que j’ai choisis profiteront pleinement de l’œuvre de leurs mains. ” (Isaïe 65:22). Cette promesse prophétique s’accomplira dans le monde nouveau de Dieu. — 2 Pierre 3:13.


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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour ces bons sujets. Bonne journée Michel

      JAH pas un collectionneur.docx
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    • Eric Ouellet

      “ Jéhovah bénit les actions d'un roi fidèle au Seul vrai Dieu”
      À LA tête de ses troupes, le roi Asa descend à vive allure la vallée qui mène des hauteurs de Juda à la plaine côtière. À l’endroit où la vallée s’élargit, il s’immobilise et retient son souffle. En contrebas s’étend le camp éthiopien, et il est gigantesque ! L’armée ennemie doit avoisiner le million de soldats. Celle d’Asa n’en compte qu’un peu plus de la moitié.
      Alors qu’il s’apprête à livrer bataille, qu’est-ce qui retient le plus l’attention du roi ? Les ordres à donner à ses généraux ? Les encouragements à adresser à ses soldats ? Les lettres à écrire à sa famille ? Non. En ce moment crucial, Asa prie.
      Avant de nous pencher sur sa prière et de découvrir ce qui s’est passé ce jour-là, intéressons-nous au genre d’homme qu’il était. Qu’est-ce qui l’a conduit à agir comme il l’a fait ? Avait-il de bonnes raisons de croire que Dieu l’aiderait ? Que nous apprend sa vie sur la manière dont Jéhovah bénit les actions de ses serviteurs ?
      UN ROI ATTACHÉ AU CULTE PUR
      Au cours des 20 années qui ont suivi la scission d’Israël en deux royaumes, Juda s’est laissé totalement corrompre par des pratiques païennes. Lorsqu’Asa est devenu roi en 977 av. n. è., même la cour s’était souillée en adorant les divinités cananéennes de la fertilité. Mais la Bible rapporte au sujet de son règne : “ Asa se mit à faire ce qui est bien et droit aux yeux de Jéhovah son Dieu. Il enleva [...] les autels étrangers et les hauts lieux, il brisa les colonnes sacrées et abattit les poteaux sacrés. ” (2 Chron. 14:2, 3). Il a chassé du royaume de Juda “ les prostitués sacrés ”, qui pratiquaient la sodomie comme rituel religieux. Il ne s’en est cependant pas tenu là. Il a exhorté ses sujets à “ rechercher Jéhovah le Dieu de leurs ancêtres ” et à observer “ la loi et le commandement ” de Dieu. — 1 Rois 15:12, 13 ; 2 Chron. 14:4.
      Le zèle d’Asa pour le vrai culte a plu à Jéhovah, qui l’a récompensé en lui accordant plusieurs années de paix. Le roi a donc pu dire : “ Nous avons recherché Jéhovah notre Dieu. Nous avons recherché, et il nous procure le repos de tous côtés. ” Les habitants de Juda ont mis à profit cette période favorable pour fortifier les villes du royaume. “ Ils bâtissaient [...] et avaient du succès ”, précise le récit. — 2 Chron. 14:1, 6, 7.
      SUR LE CHAMP DE BATAILLE
      Étant donné son attachement au culte pur, il n’est pas surprenant qu’Asa ait prié lorsqu’il a eu à affronter la plus grande armée mentionnée dans les Écritures. Il savait que Dieu récompense les actes de foi. Dans sa prière, il a sollicité l’aide de Jéhovah, convaincu que, s’il s’appuyait sur lui et obtenait son soutien, peu importait l’effectif ou la puissance de l’armée ennemie. Asa a fait valoir que le nom de Dieu était en jeu dans ce conflit. “ Secours-nous, ô Jéhovah notre Dieu, a-t-il supplié, car sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” (2 Chron. 14:11). C’était comme s’il avait dit : ‘ L’invasion éthiopienne est une attaque contre toi, Jéhovah. Ne permets pas que ton nom soit déshonoré en laissant de faibles humains balayer ceux qui portent ton nom. ’ Sa prière a-t-elle été entendue ? Oui. “ Jéhovah battit les Éthiopiens devant Asa et devant Juda, et les Éthiopiens s’enfuirent. ” — 2 Chron. 14:12.
      De nos jours, nous nous heurtons à des adversaires nombreux et puissants. Nous ne les affrontons pas sur un champ de bataille. Mais nous pouvons être certains que Jéhovah récompensera les fidèles qui mènent un combat spirituel en son nom : il leur accordera la victoire. Au nombre des batailles que nous avons à livrer personnellement figurent peut-être la résistance au relâchement des mœurs, la lutte contre nos propres faiblesses ou la protection de notre famille contre de mauvaises influences. Quelle que soit la menace, nous pouvons puiser des encouragements dans la prière d’Asa. Sa victoire a été celle de Jéhovah. Elle illustre ce à quoi peuvent s’attendre tous ceux qui s’appuient sur Dieu. Rien ni personne ne peut tenir contre lui.
      ENCOURAGEMENTS ET AVERTISSEMENT
      Tandis qu’Asa revenait de la bataille, le prophète Azaria est allé à sa rencontre, porteur d’encouragements, mais aussi d’un avertissement : “ Entendez-moi, ô Asa ainsi que tout Juda et Benjamin ! Jéhovah est avec vous aussi longtemps que vous êtes avec lui ; si vous le recherchez, il se laissera trouver par vous, mais si vous le quittez, il vous quittera. [...] soyez courageux et que vos mains ne retombent pas, car il existe une récompense pour votre action. ” — 2 Chron. 15:1, 2, 7.
      Voilà des paroles qui renforcent notre foi. Elles attestent que Jéhovah sera avec nous aussi longtemps que nous le servirons fidèlement. Quand nous implorons son aide, soyons assurés qu’il nous entend. “ Soyez courageux ”, a dit Azaria. Il faut souvent beaucoup de courage pour faire ce qui est juste, mais nous savons qu’avec le soutien de Jéhovah nous pouvons y arriver.
      Parce que sa grand-mère Maaka avait érigé “ une idole horrible pour le poteau sacré ”, Asa a dû se résoudre à lui enlever la dignité de “ grande dame ”. Il a eu le courage de prendre cette décision ainsi que de brûler l’idole en question (1 Rois 15:13). Cette action résolue lui a valu d’être béni. Nous devons nous aussi rester indéfectiblement attachés à Jéhovah et à ses principes justes, que les membres de notre famille lui soient fidèles ou non. Alors, il récompensera notre intégrité.
      Au nombre des bénédictions qu’il a reçues, Asa a vu de nombreux Israélites quitter le royaume du Nord apostat et affluer en Juda. Ils avaient constaté que Jéhovah était avec Asa, et ils accordaient un tel prix au culte pur qu’ils ont décidé d’abandonner leur foyer pour vivre aux côtés des serviteurs de Jéhovah. Asa et les habitants de Juda ont alors conclu dans la joie ‘ une alliance, pour rechercher Jéhovah de tout leur cœur et de toute leur âme ’. Dieu “ se laissa trouver par eux ; et [il] continua de leur procurer le repos de tous côtés ”. (2 Chron. 15:9-15.) Quand des humains qui aiment la justice se mettent à pratiquer le culte pur, nous nous réjouissons tout autant.
      Rappelons toutefois que les paroles du prophète Azaria comportaient un avertissement : “ Si vous le quittez, [Jéhovah] vous quittera. ” Faisons tout pour éviter d’en arriver là, car qui ne tient pas compte de cette mise en garde s’expose à des conséquences désastreuses (2 Pierre 2:20-22). Les Écritures ne précisent pas pourquoi Jéhovah a adressé cet avertissement à Asa. Mais le fait est que le roi n’y a pas prêté suffisamment attention.
      “ TU AS AGI SOTTEMENT ”
      Dans la 36e année du règne d’Asa, Baasha, roi d’Israël, a manifesté de l’hostilité à l’égard de Juda. Peut-être dans le but d’empêcher ses sujets de se rallier à Asa et au culte pur, il s’est mis à fortifier la ville frontière de Rama, située à 8 kilomètres au nord de Jérusalem. Au lieu de se tourner vers Dieu comme lors de l’invasion éthiopienne, Asa a envoyé un présent au roi de Syrie et lui a demandé d’attaquer le royaume du Nord. Après quelques incursions des Syriens dans son territoire, Baasha s’est retiré de Rama. — 2 Chron. 16:1-5.
      L’initiative d’Asa a déplu à Jéhovah, qui le lui a fait savoir par l’intermédiaire du prophète Hanani. Compte tenu de la victoire que le roi avait remportée sur les Éthiopiens, il aurait dû se souvenir que les “ yeux [de Jéhovah] rôdent par toute la terre, afin de montrer sa force en faveur de ceux dont le cœur est complet à son égard ”. A-t-il été mal conseillé, ou bien a-t-il considéré que Baasha et ses troupes constituaient une menace dont il pouvait se débarrasser par ses propres moyens ? Quoi qu’il en soit, il a raisonné d’un point de vue humain et ne s’est pas appuyé sur Jéhovah. “ Tu as agi sottement dans cette circonstance, a déclaré Hanani, car dès maintenant il existera contre toi des guerres. ” — 2 Chron. 16:7-9.
      Asa n’a pas supporté cette réprimande. Dans un accès de fureur, il a fait mettre Hanani aux ceps (2 Chron. 16:10). A-t-il jugé qu’après tant d’années de fidélité il ne méritait pas un tel blâme ? L’âge avait-il altéré son jugement ? La Bible ne fournit pas d’éléments de réponse.
      Dans la 39e année de son règne, Asa a été atteint d’une grave maladie des pieds. “ Même dans sa maladie, souligne le récit, il ne rechercha pas Jéhovah, mais les guérisseurs. ” Il semble qu’à cette époque Asa négligeait sa spiritualité. C’est manifestement dans ce piètre état et dans cette disposition d’esprit qu’il est mort, au cours de la 41e année de son règne. — 2 Chron. 16:12-14.
      Les qualités d’Asa et son zèle pour le culte pur semblent toutefois l’emporter largement sur ses erreurs. Jamais il n’a cessé de servir Jéhovah (1 Rois 15:14). Que pouvons-nous donc retenir de sa vie ? Qu’il nous faut méditer sur la façon dont Jéhovah nous est venu en aide par le passé, car ces souvenirs peuvent nous inciter à rechercher de nouveau son soutien lorsque nous traversons des épreuves. Par ailleurs, ne partons pas du principe que nous n’avons pas besoin de conseils tirés des Écritures sous prétexte que nous servons Dieu fidèlement depuis des années. Si nous commettons une faute, Jéhovah nous réprimandera. Pour tirer profit de la correction, acceptons-la sans nous offusquer. Mais ce qu’il nous faut surtout retenir, c’est que notre Père céleste sera avec nous aussi longtemps que nous resterons avec lui. Ses yeux parcourent la terre entière et remarquent ceux qui lui sont fidèles. Il les récompense en intervenant puissamment en leur faveur. Il l’a fait pour Asa. Il le fera aussi pour nous.


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