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The World News Media

The French Speaking Baptist Church of Stratford is now located in the former Jehovah's Witnesses Kingdom Hall at 494 Milford Point Road.


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8 hours ago, Anna said:

Something is only as good as what it is on the inside.  Any structure has value to the Witnesses when it is used for pure worship. I know an old church that was converted to a KH. So it's not about the building, but about what goes on on the inside. Once a building stops being used for the purpose it was built for and is put on the market, it becomes immaterial to the JWs what or who occupies it after that. This proves there is no idolatry or placing of spiritual value on the building itself.

A very 'practical' viewpoint.  As a young Catholic, I would set up a shrine to  the "Virgin Mary" in my bedroom for the month of May.  I didn't think much of the statue until I dressed up the temporary shrine with bouquets of flowers and anything else I could think of that would make it appealing.  I prayed to Mary in front of that statue...just for the one month.  The rest of the year, Mary was put on the book shelf and left there.  There is no doubt in my mind that any JW would believe I was committing idolatry, which I was.

Definition of “shrine”:

shrine is a place of worship which is associated with a particular holy person or object.

Shrine comes from the Latin scrinium meaning "case or box for keeping papers." Think of a shrine as a niche or case in which the spirit of someone special is kept. It could be a statue or some other form of commemoration to either a person or a relic. A shrine can be as small as a tiny mantel in your house or it can be as massive as a building commemorating, or shrining, a sacred person. (vocabulary.com)

 

Armenian Branch Dedication Video

David Splane:

“Is it your desire to dedicate the Branch facility, the assembly hall and the school facility to Jehovah today?”  (met with applause)

You say this isn’t idolatry?

wp16 No. 2 p. 10:

“Originally the word “shrine” represented a case that held sacred relics. The meaning has since broadened; it now refers to a place considered sacred, religiously or otherwise. Religious shrines are dedicated to the worship of a deity or the veneration of a “holy” person.

“Many of the world’s major religions have shrines, and countless millions of people visit them. In professed Christian lands, there are numerous churches and shrines dedicated to Jesus, Mary, and the saints.”

Is it not a shrine if it is dedicated to “Jehovah”?  Is it not a shrine if it is called a kingdom hall or assembly hall?

“How, then, should Christians view pilgrimages to and worship at shrines? (video - “The dedication week started off with a welcome night, where many traveled long distances to attend.  And some had not seen each other for a long time”)

Taking into account Jesus’ command that true worshippers worship God with spirit and truth, it is clear that worship rendered at any shrine or sacred place has no special value to our heavenly Father. Additionally, the Bible tells us how God views the veneration of idols in worship. It says: “Flee from idolatry” and “guard yourselves from idols.” (

    Hello guest!
    Hello guest!
) Therefore, a true Christian would not worship at any place that is viewed as holy in itself or one that encourages idolatry. Thus, on account of the very nature of shrines, true Christians refrain from worshipping at them.”

Every time a building is ‘dedicated to Jehovah’; and its finished product is spoken as bringing honor to "Jehovah”, idolatry is encouraged; even if at a later point in time, the building is sold.  This building and discarding of dedicated kingdom halls, assembly halls, and Bethels, reminds me of Isa 44:9-20  Yet, it is not a new idea with the organization, since it also is “worshiped”. Rev 13:4,8  To verify this, JW believe salvation is not possible without it.  We worship God who is our salvation.  Christ also deserves our worship, since “there is no other name under heaven” by which we must be saved.  Acts 4:12; Rev 5:13,14

 But an organization as man’s salvation?  Built in Satan’s realm?   Any bit of truth, such as stated above in the article, is not put into practice by your leaders. (like child abuse)

2 “The teachers of the law and the Pharisees sit in Moses’ seat. 3 So you must be careful to do everything they tell you. But do not do what they do, for they do not practice what they preach."  Matt 23:2,3

 

All who make idols are nothing,
    and the things they treasure are worthless.
Those who would speak up for them are blind;
    they are ignorant, to their own shame.
10 Who shapes a god and casts an idol,
    which can profit nothing?
11 People who do that will be put to shame;
    such craftsmen are only human beings.
Let them all come together and take their stand;
    they will be brought down to terror and shame.

12 The blacksmith takes a tool
    and works with it in the coals;
he shapes an idol with hammers,
    he forges it with the might of his arm.
He gets hungry and loses his strength;
    he drinks no water and grows faint.
13 The carpenter measures with a line
    and makes an outline with a marker;
he roughs it out with chisels
    and marks it with compasses.
He shapes it in human form,
    human form in all its glory,
    that it may dwell in a shrine.
14 He cut down cedars,
    or perhaps took a cypress or oak.
He let it grow among the trees of the forest,
    or planted a pine, and the rain made it grow.
15 It is used as fuel for burning;
    some of it he takes and warms himself,
    he kindles a fire and bakes bread.
But he also fashions a god and worships it;
    he makes an idol and bows down to it.
16 Half of the wood he burns in the fire;
    over it he prepares his meal,
    he roasts his meat and eats his fill.
He also warms himself and says,
    “Ah! I am warm; I see the fire.”
17 From the rest he makes a god, his idol;
    he bows down to it and worships.
He prays to it and says,
    “Save me! You are my god!”
18 They know nothing, they understand nothing;
    their eyes are plastered over so they cannot see,
    and their minds closed so they cannot understand.
19 No one stops to think,
    no one has the knowledge or understanding to say,
“Half of it I used for fuel;
    I even baked bread over its coals,
    I roasted meat and I ate.
Shall I make a detestable thing from what is left?
    Shall I bow down to a block of wood?”
20 Such a person feeds on ashes; a deluded heart misleads him;
    he cannot save himself, or say,
    “Is not this thing in my right hand a lie?”

 

 

 

 

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Yes. I am warning all you miscreants. Any more shenanigans and I will kick your sorry cans to the curb. Especially you, @James Thomas Rook Jr.

For me, this was a matter of prayerfully considering and meditating on the full meaning of the 2014 talk by Brother Splane when he admitted that many teachings were all being dropped at once because they were based on an old extra-Biblical tradition of creating types and antitypes when there was no specific scriptural basis for doing so. This actually turned out to refer to literally over ONE HUNDRED teachings that we were now admitting had no scriptural basis. All at once, we were DROPPING

I believe that the illustration of the Faithful and Discreet Slave applies to the Governing Body. But I also believe that it is presumptuous for anyone to limit the meaning of the Faithful and Discreet Slave to the Governing Body. In fact, making such a claim of BEING the Faithful Slave before Jesus returns to confirm who has actually been "the faithful slave" is presumptuous, and is therefore a sign of being indiscreet. It is the very definition of being "discreet in one's own eyes." (Isai

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8 hours ago, Anna said:

Now if the direction proved wrong, then sure, we can blame the GB for the bad outcome, but it was STILL our choice and we have to get up and move on.

 

8 hours ago, Anna said:

It's a little bit more complex than that.

Yes Anna, it is always little bit more complex than we can say at a moment :))

If JW members dare to blame GB for wrong directions, they doing that in own head and thoughts perhaps shared with one or two trustful JW friends, not in comment at meetings.

On other hand, we all can testimony how GB not wish to take any blame for wrong instructions, but to spread "responsibility" on all who, supposedly, act in too much zeal for worship or how they misunderstand  some article and public talk. :)) 

It is complex, for sure. One of reason for that is Sort of Culture developed in Society/Organization (not unique problem in WT only but in other organizations too) how Higher Hierarchical Class is less "guilty" because God "appointed" them on/to position of lead and guide. 

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17 hours ago, Anna said:

It always seems to me that when people try to hold the GB responsible for their choices in life, its like they forget that no one actually MADE them do anything. That it was the persons personal conviction, that whatever the direction the GB gave was correct, and therefor they followed it. We have to make the choice whether to follow it or not. Now if the direction proved wrong, then sure, we can blame the GB for the bad outcome, but it was STILL our choice and we have to get up and move on.

It if was just that easy.  Experience by those who do so, will say that no one gets up and moves on without being shunned or disfellowshipped for doing so.  So, although no one actually made an individual do anything, it is stipulated that any who are independent of GB direction, are "apostate"; especially if it is expressed verbally.  

But you know these things already.  

 

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8 hours ago, Srecko Sostar said:

we all can testimony how GB not wish to take any blame for wrong instructions, but to spread "responsibility" on all who, supposedly, act in too much zeal for worship or how they misunderstand  some article and public talk. :)) 

Yes, it does appear like that sometimes. Perhaps though it really IS due to misunderstanding 😀. It can happen so easily, especially with the written word. This is why it's always better to call someone, rather than text 🙂.

8 hours ago, Srecko Sostar said:

One of reason for that is Sort of Culture developed in Society/Organization (not unique problem in WT only but in other organizations too) how Higher Hierarchical Class is less "guilty" because God "appointed" them on/to position of lead and guide. 

But if you know the Bible, then you believe the opposite: "Then that slave who understood the will of his master but did not get ready or do what he asked will be beaten with many strokes. But the one who did not understand and yet did things deserving of strokes will be beaten with few. Indeed, everyone to whom much was given, much will be demanded of him, and the one who was put in charge of much will have more than usual demanded of him"   (Luke 12: 47-48) (This scripture is actually talking about the Faithful and discreet slave/GB).

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56 minutes ago, Anna said:

That's because they DON'T just get up and move on.

In other words, you recognize that speaking up against the GB’s mistakes can cause one to be shunned; however, no one can walk away, not even quietly without being shunned.  I can count four individuals close by, who are not disfellowshipped but are treated as such, just for walking away.    You also know these things.

A true Christian who follows the path of Christ, would speak up for truth and expose error, right?  Isn’t that the emphasis the organization takes when it comes to “christendom”?  Why should upholding truth  stop just because eight uninspired men say they represent Christ?  

Matt 24:24  Even the anointed/"elect" are stumbled by the end time, "false christs".  John 16:2; Rev 13:11,15  

Christ was not a coward; following in his footsteps requires speaking out for his truth., not swallowing lies or just walking away.   Matt 5:10,11

Eph 6:12

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12 hours ago, Anna said:

(Luke 12: 47-48) (This scripture is actually talking about the Faithful and discreet slave/GB).

(Luke 12:41, 42) . . .Then Peter said: “Lord, are you telling this illustration just to us or also to everyone?” 42 And the Lord said: “Who really is the faithful steward, the discreet one, whom his master will appoint over his body of attendants to keep giving them their measure of food supplies at the proper time?

Interesting. So when Peter asked Jesus, "Are you telling this illustration just to us or also to everyone?" Jesus should have answered, "NEITHER!" It's not to any of you apostles or disciples, because you'll be long dead by the time I return, and it's not to "everyone" either, because it's only going to apply to about two or three dozen people who are around between 1919 and, let's say, 100-and-some-odd years after that date.

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On 9/10/2019 at 4:11 PM, Ray Devereaux said:

You may wish to start with the understanding, Christ is the church. Is the Body of Christ a building? Did Jesus not use the temple? Perhaps by visiting JW.org, these questions can be made clear.

An illustration was given by Jesus on what kind of standard should be taken by those that decide to take the lead. The GB doesn’t overreach on its authority. I recall when Brother Jackson commented on how they, including the Elders, should not be seen like the Gentiles of Jesus at the time.  A better defense of contextual evidence than an irresponsible comment from outsiders about Luke. 1 Peter 5:3

Jesus himself stated, he was a servant and not to be served. Matthew 20:25-28

I have not found any evidence to suggest the GB has made it a practice to rule over others except by following Jehovah’s command. I don’t believe the GB has any illusions of being masters, especially task masters.

Maybe some brothers have forgotten. The GB has a greater responsibility as faithful servants and will receive a worse judgment of Jehovah if they deviate from God’s message.

In Brother Russell’s time, it was a given since each congregation was independent of each other. Perhaps the Bible Students felt the same way of understanding, Galatians 6:9.

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On 9/9/2019 at 6:58 PM, Ray Devereaux said:

While there was a difference between Charles Taze Russell’s understanding of the definition of the word “dedication” and “consecration” it does not diminish todays understanding by Jehovah’s witnesses that understand what an “acceptable” dedication really means.

Russell did see a difference between "consecration" and "dedication." But it did not become a big deal. In fact, the song "Consecration" as it was sung from 1928 under Rutherford's leadership, was not changed to "Dedication" until almost a decade into the leadership period of Knorr/Franz, in the 1950 to 1966 songbook (with hardly any other words changed in the song). After dropping that song for a while, most of the words were brought back into the latest song "My Prayer of Dedication" (now #50).

I should clarify that I see nothing wrong with buying a church/synagogue/mosque, or reusing or repurposing it for our own meetings. (With appropriate modifications.) And I see nothing wrong with selling a property to someone who wishes to use it however they want. The "dedication" was for a temporary purpose because it was a material object.

I also do not object to dedicating material objects for spiritual purposes. There is nothing wrong with dedicating Kingdom Halls, Assembly Halls, or even houses, cars and fields for such purposes.

I did want to make the point that because there will be more and more of this "turnover" and material transience in the times we live in, that we should be careful not to think of such material things as permanent. We are but alien residents passing through the world, and this world is passing away, not just in the future, but parts of it keep passing away before our eyes. (From human, economic, and even natural causes.)

To quote another of our songs: (#92) we do NOT attach any special significance to the material in the building or its location:

May we present this place to you,

And here may your name be known.

We dedicate this place to you;

Please accept it as your own.

2. And now may we honor you, Father,

By filling this place with your praise.

May glory ascend with the increase

Of those who are learning your ways.

Committing this place to your worship,

We give it our generous care.

And long may it stand as a witness,

Supporting the message we bear.

When I worked in the Art Dept at Bethel around 1980, a brother had drawn an Armageddon-like scene from the viewpoint of everyone attending a meeting and the typical destructive view as seen through the window of Kingdom Hall. This view was rejected by the Writing committee in favor of the more typical image of a stream of Witnesses walking away from a city being destroyed and up into the peaceful hills nearby with all eyes forward to a goal and no one looking back. More recently we have seen images of the Great Tribulation from the viewpoint of groups of Witnesses gathering wherever possible, but there is no special emphasis on Kingdom Hall buildings. 

I think that choice of imagery helps to avoid thinking of the buildings themselves as the "ark of salvation." It's much better to think of pure worship, including association with others, as that "ark of salvation."

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5 hours ago, Dotlizhihii Tlenaai said:

The GB doesn’t overreach on its authority. I recall when Brother Jackson commented on how they, including the Elders, should not be seen like the Gentiles of Jesus at the time.  A better defense of contextual evidence than an irresponsible comment from outsiders about Luke. 1 Pet 5:3

I believe that the illustration of the Faithful and Discreet Slave applies to the Governing Body. But I also believe that it is presumptuous for anyone to limit the meaning of the Faithful and Discreet Slave to the Governing Body. In fact, making such a claim of BEING the Faithful Slave before Jesus returns to confirm who has actually been "the faithful slave" is presumptuous, and is therefore a sign of being indiscreet. It is the very definition of being "discreet in one's own eyes."

(Isaiah 5:21) . . .Woe to those wise in their own eyes And discreet in their own sight!

1 Peter 5:3 was referenced by you and it says:

(1 Peter 5:3) 3 not lording it over those who are God’s inheritance, . . .

Referring to oneself as "governors" (i.e. a "Governing Body") is exactly what "lording it over" would be expected to look like. So it's not being faithful to this Bible verse, nor to the original illustration of the "faithful and unfaithful steward/slave" in Luke and Matthew. That same point is made in the NWT cross-referenced verse:

(2 Corinthians 1:24) 24 Not that we are the masters [lords/governors] over your faith, but we are fellow workers for your joy, for it is by your faith that you are standing.

When you mention not wanting to be seen like the Gentiles in Jesus time, you probably recall that this included the titles we might use to identify ourselves as the Gentiles and Jews of Jesus day liked to do:

(Matthew 20:25-27) 25 But Jesus called them to him and said: “You know that the rulers of the nations lord it over them and the great men wield authority over them. 26 This must not be the way among you; but whoever wants to become great among you must be your minister, 27 and whoever wants to be first among you must be your slave.

(Luke 22:27) 27 For which one is greater, the one dining or the one serving? Is it not the one dining? . . .

(Matthew 23:7-10) . . .. 8 But you, do not you be called Rabbi, for one is your Teacher, and all of you are brothers. 9 Moreover, do not call anyone your father on earth, for one is your Father, the heavenly One. 10 Neither be called leaders, for your Leader is one, the Christ.

The Governing Body members, through the publications and public conventions, continually point out that they are the ones taking the lead over the congregations, and that correct teaching only comes through the hands of a few, rather than just pointing to how well these teaching match the teachings of Jesus himself. We should consider whether this might actually be the very kind of "overreach" that Jesus warned about. 

I see nothing at all wrong with the idea of the committee(s) of elders who preside over matters for the collective congregations, just as there is nothing wrong with the committee(s) of elders who preside over matters that come up for local congregations. But it is our Christian duty to question the food served, especially to comment on any concerns with respect to how well it matches the teachings of Jesus, the congregations' true Leader and Teacher.

As servants (slaves) the ones preparing such meals should expect and desire to be questioned about the ingredients of the meals they distribute, they should humbly seek out the input of others with respect to the content and quality of the meals prepared and distributed by such stewards.

In reality, there is no parable of the "faithful and discreet slave." It's really a parable of the "faithful slave/steward vs. the unfaithful slave/steward," and it everyone's responsibility to act like the faithful one, and not the unfaithful one.  All of us need to be faithful rather than unfaithful stewards. In fact the parables are MORE about what it means to be the UNFAITHFUL steward. In the parable of "Who really is the [true] neighbor?" this is only a little bit about the untrue neighbor, and MORE about who really is the "TRUE neighbor," using the example of the good Samaritan. But in this parable about "who really is the true steward?" it's about faithfulness, but it's even MORE about examples of UNFAITHFUL stewards, and various levels of unfaithfulness.

That said, it's still true that overseers, including the Governing Body, take on a greater responsibility as stewards. And this also increases the responsibility to act even more faithfully, humbly and discreetly. A slave would never ask for obedience to themselves, only that we obey Christ's leadership. Therefore, as we see how the example of any overseer's faith works out, we obey the lead of those elders. (Hebrews 13:7)

While it's true that we are all stewards, every overseer, especially, is God's steward.

(Titus 1:7) . . .For as God’s steward, an overseer must be free from accusation, not self-willed, . . .

There should be no stewards who set themselves up as a kind of human tribunal:

(1 Corinthians 4:2, 3) . . .In this regard, what is expected of stewards is that they be found faithful. 3 Now to me it is of very little importance to be examined by you or by a human tribunal. . . .

Paul wrote to congregations in Corinth where certain persons were trying to be too influential in "governing" the faith of those in the congregation, going right back to 2 Cor 1:24 already quoted above.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A collage of photos of Liza Jade Parker and her children were displayed during a graveside service Saturday afternoon celebration her life. Parker died last week when her car crashed into a heavily wooded median along the northbound lanes of Interstate 95 in Old Town.
       
      An estimated 250 people gathered Saturday afternoon in a small cemetery in Wytopitlock to celebrate the young mother whose life was abruptly cut short last week in a crash off Interstate 95 in Old Town.
      Liza Jade Parker, 26, died after her car crashed Sept. 24 into a heavily wooded median strip along the northbound lanes of Interstate 95 in Old Town. Her two small children, 5-year-old Mason Worcester and 1½-year-old Tiaona Robinson, were secured in car seats and suffered minor injuries.
      Parker’s car was not found until the following day, when it was spotted by a passing tractor-trailer driver, according to police.
      Saturday’s graveside service took place on a sunny, cool, crisp autumn day at Evergreen Cemetery, where her great-grandparents, Dale and Wilma Dow, are buried.
      Set up near the Dows’ grave was a display of photos of Parker and her children, a framed poem, pink flowers and candles and some mementos from her childhood, including the tiny pink dress she wore home from the hospital shortly after she was born.
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      “Liza was his diamond. That’s what he called her. It’s terrible at home, terrible. You can’t expect anything different,” Dow said.
      “We would feel the same if we lost any of our family members, any of our other grandchildren but the difficult part is that she was the only granddaughter,” Dow said. “ She was Puppa’s girl. They had a wonderful relationship.”
      Dow said she, Liza’s mother Shauna Dow and several other family members were drawing strength from the Jehovah’s Witness community to which they belong.
      On hand were family, friends and many of the people who were part of the support network that helped her beat an addiction to heroin more than a year ago.
      Parker’s success on that front captured the attention of Gov. Paul LePage, who held her up as a role model during a visit from former U.S. Health and Human Services Secretary Tom Price and senior presidential adviser Kellyanne Conway.
      During the service, Brother Rory Merrill from the Kingdom Hall of Jehovah’s Witnesses in Bangor shared memories about the young mother that family and friends told to him.
      Common themes from those who knew her included her devotion to her children, her smile and the twinkle in her eye and the strength and courage she showed during her battle with addiction.
      Rory Parker had this to say:
      “Liza did not suffer. She left this world in the best possible version of herself and her life. She was amazing. I miss my sister. I love my sister and always will.”
      Parker was reported missing after she did not show up in Howland for a meeting with her son’s father in Howland scheduled for Sept. 24.
      It’s still not clear what caused the crash, which remains under investigation by Maine State Police.
      “It was just an accident. She drifted off the road,” her brother Rory said. “She died instantly. She did not suffer.”
      Parker died from head and neck injuries she suffered in the crash, according to autopsy results released Wednesday by Mark Belserene, spokesman for the state medical examiner’s office. Belserene also said the manner of her death was ruled accidental.

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    • By The Librarian
      3 Day KH I worked on back in the 1980's...Waterbury, Connecticut.
    • By The Librarian
      3 days because there were 3 KH auditoriums in one.....A LOT of work



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    • Eric Ouellet

      Qu’est-ce que le Jour du Jugement ?

      La Bible dit que Dieu “ a fixé un jour où il va juger la terre habitée ”. (Actes 17:31.) Pour beaucoup, l’idée d’être soumis à un jugement, quel qu’il soit, est désagréable. Voyez-vous les choses ainsi ?
      SI C’EST le cas, rassurez-vous : le Jour du Jugement est une disposition pleine d’amour qui apportera de grands bienfaits à la famille humaine, y compris aux morts (Matthieu 20:28 ; Jean 3:16). Mais pourquoi est-il nécessaire ? Et que se passera-t-il réellement pendant ce “ jour ” ?
      Pourquoi le Jour du Jugement est nécessaire
      Lorsque Dieu a placé les humains sur la terre, il ne la destinait pas à n’être qu’un lieu d’épreuve en vue d’une existence dans un autre monde. Il a créé les humains pour qu’ils y vivent éternellement. Bien que parfaits physiquement et mentalement, Adam et Ève, le premier couple, se sont rebellés contre Dieu. Ils ont alors perdu la perspective de la vie éternelle pour eux-mêmes, et ont transmis le péché et la mort à tous leurs descendants. — Genèse 2:15-17 ; Romains 5:12.
      Le Jour du Jugement sera une période de mille ans durant laquelle les hommes auront la possibilité de retrouver ce qu’Adam et Ève ont perdu*. Remarquez que, selon Actes 17:31, cité plus haut, ce “ jour ” concerne les personnes qui vivent sur “ la terre habitée ”. Celles qui recevront un jugement favorable vivront sur la terre, éternellement et dans des conditions parfaites (Révélation 21:3, 4). Le Jour du Jugement contribue donc à l’accomplissement du dessein originel de Dieu pour l’homme et pour la planète.
      Le Juge que Dieu a établi est Christ Jésus. La Bible révèle qu’il va “ juger les vivants et les morts ”. (2 Timothée 4:1.) Qui sont “ les vivants ” qui seront jugés ? Comment les morts vont-ils revenir à la vie sur “ la terre habitée ” ?
      Jésus juge “ les vivants ”
      Nous sommes maintenant proches de la fin annoncée du présent système de choses, où Dieu va détruire tous les éléments de la société humaine corrompue et supprimer les méchants. Les personnes qui réchapperont seront “ les vivants ” qui seront jugés. — Révélation 7:9-14 ; 19:11-16.
      Durant la période de jugement qui durera mille ans, Christ Jésus ainsi que 144 000 hommes et femmes ressuscités pour vivre dans les cieux dirigeront la terre. Exerçant les fonctions de rois et de prêtres, ils dispenseront les bienfaits du sacrifice rédempteur de Jésus et amèneront progressivement les humains fidèles à la perfection physique et mentale. — Révélation 5:10 ; 14:1-4 ; 20:4-6.
      Pendant le Jour du Jugement, Satan et ses démons ne seront plus libres d’influencer l’activité humaine (Révélation 20:1-3). Toutefois, à la fin de ce “ jour ”, Satan sera autorisé à éprouver la fidélité de tous les humains alors en vie. Ceux qui resteront fidèles à Dieu passeront avec succès l’épreuve à laquelle Adam et Ève ont échoué. Ils seront jugés dignes de recevoir la vie éternelle sur la terre redevenue un paradis. Ceux qui décideront de se rebeller contre Dieu seront détruits pour toujours, de même que Satan et ses démons. — Révélation 20:7-9.
      Le jugement des “ morts ”
      On lit dans la Bible qu’au Jour du Jugement les morts “ se lèveront ”. (Matthieu 12:41.) Jésus a dit : “ L’heure vient où tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix et sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une résurrection de vie, ceux qui ont pratiqué des choses viles, pour une résurrection de jugement. ” (Jean 5:28, 29). Il n’est pas question ici des âmes désincarnées des défunts. Ces derniers sont totalement inconscients et n’ont pas d’âme qui survive à la mort (Ecclésiaste 9:5 ; Jean 11:11-14, 23, 24). Jésus relèvera sur la terre tous ceux qui se sont endormis dans la mort.
      Seront-ils jugés sur la base de ce qu’ils ont fait avant leur mort ? Non. Les Écritures enseignent que “ celui qui est mort a été acquitté de son péché ”. (Romains 6:7.) Ainsi, tout comme les survivants de la fin du système actuel, les ressuscités pour la vie sur la terre seront jugés “ selon leurs actions ” au cours du Jour du Jugement (Révélation 20:12, 13). En fonction de l’issue de leurs actions, leur résurrection se révélera aboutir soit à l’éternité, soit à la destruction. Nombre de ces ressuscités découvriront Jéhovah Dieu et ses exigences pour obtenir la vie. Ils auront la possibilité de se conformer à la volonté de Dieu et de recevoir la vie éternelle sur la terre.
      Aucune raison d’avoir peur
      Le Jour du Jugement ne sera pas seulement un temps d’instruction divine, mais aussi un temps où tous les vivants appliqueront ce qu’ils apprendront et en verront les bienfaits. Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus et progresserez à leurs côtés vers la perfection !
      Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus.
      Au terme du Jour du Jugement, Dieu permettra à Satan d’éprouver la fidélité des êtres humains. Il n’y a cependant pas lieu d’être inquiet ou d’avoir peur. Tous seront alors solidement armés pour faire face à cette dernière épreuve. Ainsi, le Jour du Jugement est une étape dans l’accomplissement du dessein divin qui effacera toutes les conséquences de la rébellion originelle contre Dieu dans le jardin d’Éden.

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    • Eric Ouellet

      Chantons avec coeur et allégresse 
      Psaumes
      146 Louez Jah!
      Que tout mon être loue Jéhovah !
       2 Je veux louer Jéhovah toute ma vie.
      Je veux chanter des louanges à mon Dieu aussi longtemps que je vivrai.
       3 Ne mettez pas votre confiance dans les princes,
      ni dans un fils d’homme, qui est incapable de sauver.
       4 L’esprit de l’homme sort, l’homme retourne au sol ;
      ce jour-là, ses pensées périssent.
       5 Heureux celui qui a pour secours le Dieu de Jacob
      et dont l’espoir est en Jéhovah son Dieu,
       6 Celui qui a fait le ciel et la terre,
      la mer, et tout ce qui s’y trouve,
      celui qui reste fidèle pour toujours,
       7 celui qui garantit la justice aux spoliés,
      celui qui donne du pain aux affamés.
      Jéhovah libère les prisonniers ;
       8 Jéhovah ouvre les yeux des aveugles ;
      Jéhovah relève ceux qui sont courbés ;
      Jéhovah aime les justes.
       9 Jéhovah protège les résidents étrangers ;
      il soutient l’orphelin de père et la veuve,
      mais il contrecarre les projets des méchants
      10 Jéhovah sera Roi pour toujours,
      ton Dieu, ô Sion, de génération en génération.
      Louez Jah !

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    • REDROCHA  »  T.B. (Twyla)

      Thank you Sister !!!!
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    • Eric Ouellet

      LES QUALITÉS D'UN BERGER ET LES ASSISTANTS DE L'ASSEMBLÉE 

      PREMIÈRE LETTRE DE TIMOTHÉE

      3 La parole suivante est digne de foi : Si un homme aspire à être un responsable, il désire une belle œuvre. 2 Il faut donc qu’un responsable soit irréprochable, mari d’une seule femme, modéré dans ses habitudes, réfléchi, ordonné, hospitalier, capable d’enseigner, 3 que ce ne soit pas un ivrogne ni un homme violent, mais un homme raisonnable, non querelleur, non ami de l’argent, 4 un homme qui dirige d’une belle façon sa propre famille, qui tienne ses enfants dans la soumission en toute dignité 5 (car si un homme ne sait pas diriger sa propre famille, comment prendra-t-il soin de l’assemblée de Dieu ?), 6 que ce ne soit pas un homme récemment converti, de peur qu’il se gonfle d’orgueil et tombe sous le coup de la condamnation portée contre le Diable. 7 D’autre part, il faut aussi qu’il reçoive un beau témoignage des gens extérieurs à l’assemblée, afin de ne pas tomber dans le déshonneur et dans un piège du Diable.
      8 De même, il faut que les assistants soient des hommes dignes, qu’ils n’aient pas un langage double, qu’ils soient modérés dans la consommation de vin, non avides d’un gain malhonnête, 9 attachés au saint secret de la foi avec une conscience pure.
      10 De plus, qu’ils soient d’abord mis à l’épreuve quant à leurs aptitudes ; puis, s’ils sont exempts d’accusation, qu’ils servent comme ministres.
      11 De même, il faut que les femmes soient dignes, non calomniatrices, modérées dans leurs habitudes, fidèles en toutes choses.
      12 Les assistants doivent être maris d’une seule femme et diriger d’une belle façon leurs enfants et leur propre famille. 13 Car les hommes qui servent d’une belle façon acquièrent une belle réputation et une grande confiancepour parler de la foi en Christ Jésus.
      14 Je t’écris ces choses, bien que j’espère venir bientôt chez toi, 15 pour que, au cas où je serais retardé, tu saches comment tu dois te conduire dans la maison de Dieu, qui est l’assemblée du Dieu vivant, colonne et soutien de la vérité. 16 Oui, il faut avouer qu’il est grand, le saint secret de l’attachement à Dieu : « Il a été manifesté dans la chair, a été déclaré juste dans l’esprit, est apparu aux anges, a été prêché parmi les nations, a été cru dans le monde, a été enlevé dans la gloire. »





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    • Eric Ouellet

      Bergers, imitez les Grands Bergers
       
      Christ [...] a souffert pour vous, vous laissant un modèle pour que vous suiviez fidèlement ses traces » (1 PIERRE 2:21)

      QUAND un berger s’intéresse de près au bien-être de son troupeau, les moutons se portent bien. Selon un manuel sur l’élevage ovin, « l’homme qui se contente de mener le troupeau au pré puis n’y prête plus attention risque fort, en quelques années, d’avoir de nombreuses bêtes malades qui ne rapportent rien ». Par contre, quand les moutons reçoivent l’attention voulue, le troupeau prospère.
      La qualité des soins et de l’attention que les bergers du troupeau de Dieu prodiguent à chaque brebis dont ils sont responsables influera sur la santé spirituelle de toute la congrégation. Tu te souviens peut-être que Jésus a eu pitié des foules parce qu’« elles étaient dépouillées et éparpillées comme des brebis sans berger » (Mat. 9:36). Pourquoi se trouvaient-elles en si piteuse condition ? Parce que les hommes chargés d’enseigner la Loi de Dieu au peuple étaient durs, exigeants et hypocrites. Au lieu de soutenir et de nourrir les membres de leur troupeau, les guides spirituels d’Israël posaient sur leurs épaules de « lourdes charges » (Mat. 23:4).
      Les bergers chrétiens d’aujourd’hui, les anciens, ont donc une lourde responsabilité. Les brebis du troupeau sous leur garde appartiennent à Jéhovah ainsi qu’à Jésus, qui s’est présenté comme « l’excellent berger » (Jean 10:11). Les brebis ont été « acheté[e]s à un prix », que Jésus a payé avec son propre « sang précieux » (1 Cor. 6:20 ; 1 Pierre 1:18, 19). Jésus aime tellement les brebis qu’il a bien voulu sacrifier sa vie pour elles. Les anciens ne devraient jamais oublier qu’ils sont des sous-bergers sous la surveillance du Fils bienveillant de Dieu, Jésus Christ, « le grand berger des brebis » (Héb. 13:20).
      Comment les bergers chrétiens devraient-ils traiter les brebis ? Les membres de la congrégation sont exhortés à « obéi[r] à ceux qui [les] dirigent ». De leur côté, les anciens ne doivent pas « commande[r] en maîtres ceux qui sont l’héritage de Dieu » (Héb. 13:17 ; lire 1 Pierre 5:2, 3). Alors comment peuvent-ils diriger le troupeau sans le commander en maîtres ? Autrement dit, comment peuvent-ils répondre aux besoins des brebis sans abuser de l’autorité dont Dieu les a investis ?
      « IL LES PORTERA SUR SON SEIN »
      Parlant de Jéhovah, le prophète Isaïe a déclaré : « Comme un berger il fera paître son troupeau. De son bras il rassemblera les agneaux ; et sur son sein il les portera. Il conduira doucement celles qui allaitent » (Is. 40:11). Cette comparaison montre que Jéhovah se soucie des besoins des membres de la congrégation faibles et vulnérables. De même qu’un berger connaît les besoins particuliers de chaque brebis de son troupeau et se tient prêt à les combler, Jéhovah connaît les besoins des membres de la congrégation et est heureux de leur apporter le soutien voulu. À l’image d’un berger qui, si nécessaire, porte un agneau nouveau-né dans le pli de son vêtement, « le Père des tendres miséricordes » nous portera, ou nous consolera, quand nous serons durement éprouvés ou rencontrerons un besoin particulier (2 Cor. 1:3, 4).

      Quel exemple admirable pour un berger chrétien ! Comme son Père céleste, il lui faut être attentif aux besoins des brebis. S’il est au courant des difficultés qu’elles rencontrent et des besoins qui méritent une attention immédiate, il sera en mesure d’offrir l’encouragement et le soutien nécessaires (Prov. 27:23). Il doit donc bien communiquer avec ses compagnons chrétiens. Tout en respectant la vie privée de chacun, il s’intéresse à ce qu’il voit et entend dans la congrégation, avec amour, il se rend disponible pour « venir en aide aux faibles » (Actes 20:35 ; 1 Thess. 4:11).
      Parlons de la mentalité de bergers que Jéhovah a désapprouvés. Aux jours d’Ézékiel et de Jérémie, Jéhovah a dénoncé ceux qui auraient dû s’occuper de ses brebis, mais ne le faisaient pas. Quand personne ne surveillait les brebis, le troupeau devenait la proie de bêtes sauvages et se dispersait. Ces bergers exploitaient les brebis et, plutôt que de les faire paître, « ils se paissaient eux-mêmes » (Ézék. 34:7-10 ; Jér. 23:1). Le reproche que Dieu leur a fait est tout aussi valable pour les chefs de la chrétienté. Mais il souligne également combien il est important qu’un ancien s’occupe avec sérieux et amour du troupeau de Jéhovah.
      « JE VOUS AI DONNÉ L’EXEMPLE »
      En raison de l’imperfection humaine, certaines brebis peuvent être lentes à comprendre ce que le Berger suprême attend d’elles. Elles ne se conforment pas toujours à un conseil biblique ou ont un comportement trahissant un manque de maturité spirituelle. Comment les anciens doivent-ils réagir ? Ils devraient imiter la patience qu’a eue Jésus envers ses disciples quand ils cherchaient à savoir qui parmi eux serait le plus grand dans le Royaume. Au lieu de perdre patience, Jésus a continué à les enseigner et à leur donner des conseils bienveillants sur la pratique de l’humilité (Luc 9:46-48 ; 22:24-27). En leur lavant les pieds, il leur a fait une démonstration d’humilité, qualité que les surveillants chrétiens sont tenus de manifester (lire Jean 13:12-15 ; 1 Pierre 2:21).
      Le point de vue de Jésus sur le rôle du berger n’était pas le même que celui que Jacques et Jean ont un jour manifesté. Ces deux apôtres cherchaient à s’assurer une place en vue dans le Royaume. Mais Jésus a rectifié cet état d’esprit ainsi : « Vous savez que les chefs des nations dominent sur elles, et que les grands usent d’autorité sur elles. Il n’en sera pas ainsi parmi vous ; mais quiconque voudra devenir grand parmi vous sera votre serviteur » (Mat. 20:25, 26, Bible de Darby). Les apôtres devaient résister à l’envie de « commander en maîtres » leurs compagnons ou de « dominer sur » eux.
      Jésus tient à ce que les bergers chrétiens traitent le troupeau comme lui le traitait. Ils doivent être disposés à servir leurs compagnons, pas les dominer. Paul a manifesté une telle humilité. Il a dit en effet aux anciens de la congrégation d’Éphèse : « Vous savez bien comment, depuis le premier jour où j’ai mis le pied dans le district d’Asie, j’ai été avec vous tout le temps, travaillant comme un esclave pour le Seigneur, avec la plus grande humilité. » L’apôtre souhaitait que ces anciens soutiennent les brebis avec dévouement et humilité. Il a ajouté : « Je vous ai montré en toutes choses que c’est en peinant ainsi que vous devez venir en aide aux faibles » (Actes 20:18, 19, 35). Il a par ailleurs dit aux Corinthiens qu’il ne dominait pas sur leur foi. Il était plutôt leur humble compagnon de travail, pour leur joie (2 Cor. 1:24). C’est un bel exemple d’humilité et de courage pour les anciens de notre époque.
      « FERMEMENT ATTACHÉ À LA PAROLE FIDÈLE »
      Un ancien doit être « fermement attaché à la parole fidèle pour ce qui est de son art d’enseigner » (Tite 1:9). Mais il le sera « dans un esprit de douceur » (Gal. 6:1). Un bon berger chrétien ne force pas une brebis à agir de telle ou telle façon. Non, il réfléchit à la manière dont il stimulera son cœur. Il attirera peut-être son attention sur les principes bibliques à considérer avant de prendre une décision importante. Il reverra avec elle ce que les publications ont dit sur la question. Il l’exhortera à réfléchir aux conséquences de tel ou tel choix sur ses relations avec Jéhovah. Il pourra aussi insister sur l’importance de demander à Dieu sa direction avant de prendre une décision (Prov. 3:5, 6). Ensuite, il la laissera prendre elle-même sa décision (Rom. 14:1-4).
      La seule autorité que les surveillants chrétiens détiennent leur vient des Écritures. Alors ils doivent absolument se servir de la Bible avec habileté et adhérer à son contenu. Ils se garderont ainsi d’un éventuel abus de pouvoir. Car ils ne sont que sous-bergers ; chaque membre de la congrégation est responsable devant Jéhovah et Jésus de ses propres décisions (Gal. 6:5, 7, 8).
      « DES EXEMPLES POUR LE TROUPEAU »
      Après avoir déconseillé aux anciens ( prêtres )« commander en maîtres ceux qui [leur] sont échus en partage », l’apôtre Pierre les exhorte à « devenir des exemples pour le troupeau » (1 Pierre 5:3, note). De quelle façon sont-ils des exemples pour le troupeau ? Prenons deux des choses requises d’un frère qui « aspire à une fonction de surveillant ». Il lui faut être « sain d’esprit » et « présider de belle façon, sa propre maisonnée ». S’il a une famille, il doit la présider de manière exemplaire, car « si quelqu’un [...] ne sait pas présider sa propre maisonnée, comment prendra-t-il soin de la congrégation ( assemblée) de Dieu ? » (1 Tim. 3:1, 2, 4, 5). Il doit également être sain d’esprit, c’est-à-dire comprendre clairement les principes divins et savoir comment les appliquer dans sa propre vie. Il est calme et équilibré et se garde de porter des jugements hâtifs. Autant de qualités qui inspirent confiance aux membres de la congrégation.
      Les surveillants donnent également l’exemple en prenant la tête dans l’œuvre de prédication. Jésus lui-même leur a donné l’exemple à cet égard. La prédication de la bonne nouvelle du Royaume a occupé une grande partie de son activité terrestre. Il a montré à ses disciples comment il fallait l’accomplir (Marc 1:38 ; Luc 8:1). Qu’il est encourageant, de nos jours, de prêcher aux côtés des anciens, de constater leur zèle pour cette œuvre salvatrice et d’apprendre de leurs méthodes d’enseignement ! Leur détermination à consacrer du temps et de l’énergie à la prédication malgré un emploi du temps chargé insuffle du zèle à toute la congrégation. Enfin, les anciens donnent l’exemple en préparant les réunions de la congrégation et en y participant, mais aussi en prenant part à des activités comme le nettoyage et la maintenance de la Salle du Royaume (Éph. 5:15, 16 ; lire (Hébreux 13:7) 
      « SOUTENEZ LES FAIBLES »
      Quand une brebis se blesse ou tombe malade, un bon berger vole à son secours. Pareillement, quand un membre de la congrégation souffre ou a besoin d’une aide spirituelle, les anciens doivent réagir rapidement. Un chrétien âgé ou malade a sans doute besoin d’une aide pratique, mais il a surtout besoin d’un soutien spirituel et d’encouragements (1 Thess. 5:14). Les jeunes rencontrent peut-être des difficultés. Résister aux « désirs de la jeunesse » en est une (2 Tim. 2:22). Le berger doit donc rendre régulièrement visite aux membres de la congrégation dans le but de comprendre les épreuves qu’ils traversent et de les encourager par des conseils bibliques bien choisis. Quand ces visites pastorales sont faites au bon moment, beaucoup de problèmes peuvent être résolus avant qu’ils ne s’aggravent.
      Et si les difficultés d’un chrétien s’aggravent au point de menacer sa santé spirituelle ? « Quelqu’un parmi vous est-il malade ?, a demandé le rédacteur biblique Jacques. Qu’il appelle à lui les anciens de la congrégation, et qu’ils prient sur lui, l’enduisant d’huile au nom de Jéhovah. Et la prière de la foi rétablira celui qui est souffrant, et Jéhovah le relèvera. De plus, s’il a commis des péchés, il lui sera pardonné » (Jacq. 5:14, 15). Même quand un chrétien « souffrant » « appelle à lui les anciens », ces derniers doivent lui venir en aide dès qu’ils sont au courant de son état. Les anciens qui prient avec sont là pour le fortifier et aussi tout frères en difficulté, et ils les soutiennent, se révèlent une source de réconfort et d’encouragement (lire Isaïe 32:1, 2).
      Dans tout ce qu’ils font au sein de l’organisation de Jéhovah, les bergers s’efforcent d’imiter « le grand berger », Jésus Christ. Grâce à l’aide de ces hommes dignes de confiance, le troupeau se fortifie et prospère. Tout cela nous réjouit profondément et nous pousse à louer le plus Grand Berger sans pareil,  notre Dieu Jéhovah



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