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That's true, but it would not attract as much attention. Rutherford had been a political marketer before following Russell/WT/Bible Students. This is why he would ADV/ADV/ADV. And why gimmicks like putting David and Abraham on a property deed were important to him. This is why he used the title "Judge." But I think it was Covington who figured out that he could do much better in the courts if we agreed to be recognized as a religion. Religious rights were easier to fight for than unspecifie

As vitriolic as the spiteful crticisms of apostate opposers are, there is a remarkable tide of recognition of the integrity of Jehovah's Witnesses, even among those who do not share our beliefs. Speaking of the voluntary stand of Jehovah's Witnesses against the oppressive demands of the Nazi and Fascist regimes in Germany and Italy this observation was recently made: "We owe it also to their sacrifice that there was the powerful push in civil society that gave birth to the European pro

Nobody but nobody has “apostates” like Jehovah’s Witnesses. It is almost as though I am proud of them. Every NT writer wrote about opposition and apostasy. If it happened then, it should happen now. What if there was no opposition today? Wouldn’t you have to wonder why? Since Witnesses do not seek to evade taxes, they pay into social & police services to a greater proportion than most groups. Since they put into practice Bible principles that improve lives, they draw upon those services

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7 hours ago, TrueTomHarley said:

Have you learned nothing from Allen Smith? Many times he has grumbled (with some bitterness) about how I have banned various ones of his group. Vic Vomidog

You must be confused TTH. I know the parrot is you. I don't think you would "BAN" yourself, unless you feel you need to do it in order to confuse people or make a deceptive point. I've known that Parrot since Jehovah's Witness dot net when you spoke harshly about the Watchtower.

So, try to keep your deceptive story straight. You will make a better storyteller. But, I will agree, I have been banned because of people like you, Anna, JWinsider, JTR. People that are far from being witnesses. So, I don't see why you argue with "witness" another false prophet, when you should be, agreeing with her.

I don't see the need to continue being deceptive about whom the Admin and the Librarian is. Who the old hen is. That boat sailed long ago when you gave up that info by trying to computer hack a member of my group.

Therefore, stop trying to be cute and witty, you're no better a liar than, JWinsider.

Ban me again!

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10 hours ago, Witness said:

Yes Tom, I have more power to mislead a JW than 8 men put together.  Incredible, isn’t it?

I’m glad you finally admit, what a false prophet you are. I agree with your assessment that you alone can mislead more JW’s than 8 men. The good thing, those 8 men don’t have the support of Satan, much as you do, witness.

I see you still try to impress everyone by your long post. When will you and JWinsider learn, expanding your comments weakens your position of not applying scripture in a manner consistent to Christ teachings. Misrepresenting Watchtower literature is so last, year.

With your comment, you condemn Christ. You crucify him once again, and for what. As you stated, to mislead more JW’s.

I framed it for prosperity. I assume you will try to clean what is actual truth in your statement. Let, Pearl know she needs to get better students.

Since you entered Psalms 140:1, what danger do you feel those 8 men pose to you that you alone pose to yourself? Keep in mind, the context here is “prayer for rescue”, not exactly the same as in Matthew about fruits of the tree.

Matthew’s context that you submitted has to do with, knowing them by their fruits. Matt 7:15-20

So, who is them? Are you them? What fine fruits can you bear with hate in your heart?

 In 2 Corinthians 4:1-4 Paul is making a distinction between the “light of Christ gospel” “A treasure in Clay jars” “Treasure in earthen vessels”

So, what fine gospel of Christ can be compared to the disdain you harbor for your fellow humans, especially those you hate, the 8 men? What kind of pearl of wisdom can be applied by your standards, that others would be willing to accept?

How does this comparison give you a sustainable argument against the 8 men you so hate?

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7 hours ago, Allen_Smith said:

You must be confused TTH. I know the parrot is you. 

Arrgghhhh

7 hours ago, Allen_Smith said:

I've known that Parrot since Jehovah's Witness dot net when you spoke harshly about the Watchtower.

I have not spoken harshly about the Watchtower, and I don’t think I ever commented on jw.net. At any rate, the parrot was selected specifically for an identity here. Vic Vomidog is an fictional apostate from my first book—a “perennial” apostate, George Chrysiddes  has called him—and he has not appeared on any other website than here.

Possibly you are thinking of some comment meant to be humorous and the humor missed the mark, at least in your instance.

You must understand that when I write of Jehovah’s Witnesses, I give away many a fault, but they are nearly always quirks and human foibles. This is deliberate and is not meant to convey any disrespect to the Watchtower. If we try to present ourselves as Rhodes scholars, people visit a Kingdom Hall and see through it in two seconds. No. We are ordinary people—with an emphasis on the ordinary, the same as was true of the early Christians. They did not “lift themselves up by their own bootstraps” later in life. They remained always “uneducated and ordinary” by the world’s standards, that description of the ones taking the lead in Jerusalem. Such is the nature of Christianity. Jehovah’s Witnesses have held on to that pattern. It is a working-class religion. It always has been. It draws disproportionally from that group. Ones more highly educated are welcome, but not to assume the takeover rights to which they are accustomed. 

My aim always is to present Jehovah’s Witnesses as earthen vessels, and they are more desirable on that account. Moreover, God is more to be praised on that account: “However, we have this treasure in earthen vessels, so that the power beyond what is normal may be God’s and not from us.” - 2 Corinthians 4:7

I don’t even kick back anymore when some scoundrel tries to present it as though JWs have higher than elsewhere incidences of mental illness. I have no idea whether that is true or not, but I say that if it is, it is exactly what one would expect from Jesus’s remarks that he came to minister, not to those not who do not need a physician, but to those who do. He is speaking “spiritual sickness,” of course, but sickness tends to overflow its banks. Ones truly “sighing and groaning over all the detestable things” may well display signs of emotional stress. This does not make them undesirable. It is the ones that sail full speed ahead, untroubled by the atrocities so clearly visible on all sides that you have to wonder about. With admittedly some exaggeration, I have stated: “When Jehovah’s Witnesses go nuts, they are still well-meaning persons who wouldn’t hurt a fly. When those of the greater world go nuts, you’d better call the SWAT team.

Humor can make “the medicine go down.” People like humor. But it does not translate well, and there are some people with no sense of humor at all. If it does not translate well, then snark and sarcasm translate even worse. I use them all. My intended audience is not primarily the friends. I hope they like it, but I am not mainly writing for them.

This is the reason that the Watchtower writes very plainly (some would say blandly). It is frustrating to those who love to read, but it is something that must be—they do not want their writing diluted when some take exception to what doesn’t have to be there in the first place, so they stick to strictly the spiritual aspects of things and touch on current news topic specifics to such a shallow degree that it is a turnoff to those imagining themselves better plugged in.  It has to be that way. Just look at how JWI and Arauna are going at it over something that both concede is a sidepoint. It is perfectly okay for such to play out here, but the WT organization would never even touch the topic.

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15 minutes ago, Arauna said:

Let me make it clear - I do not explain to those with permanent OCD hate of JWs.   

Sometimes things speak for themselves and I think that is nowhere more evident than with her comments—even more so with her manner than with the comments themselves. Imagine—invariably including a deluge of scripture—and yet none are selected unless they elevate her own piety and can be used to put down those she dislikes. I have never seen her make any other use of verse.

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19 hours ago, TrueTomHarley said:

she easily could be accused of “running ahead,” and “going beyond the things written”

True,  but I do not go beyond what is written in the bible.  NEVER!  If we are to meditate on things in the bible, we definitely will come up with insights that are not broadly accepted but this does not mean it is wrong to speculate.  .... or wrong to see a new insight.  Even Angel's wish to peer into these things.  

I see what is in the bible and what is in the world and make a connection.   I see what is in the bible about scientific subjects and  make a connection with what I know or have read.... it has enriched my thinking and love for the truth.

I have prayed about this..... that jehovah chastize me if I am moving in a wrong way...... I am ready to be corrected. ...... running ahead can be like spiritism.... so it is something to be careful of...... show caution..... on the other hand I do think things are moving in certain directions in the world and I think think things are moving fast. 

I do not "bend" scriptures as I have seen some do here. 

 

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17 hours ago, Matthew9969 said:

Hey bub, it's your governing body who keeps on changing the spiritual food they dish out, which is supposedly from Jehovah, it's your governing body who are telling Jehovah what to say, and you are worshipping them, that's all on you.

Anna seems to think you were being sarcastic toward JW’s and Not God. What she “fails” to understand is, I wasn’t referring about JW’s but instead concentrated on your own blasphemous words?

“Its good food until it becomes rotten, and Jehovah has to come up with new food”

God doesn’t need to provide anything to us humans. He does so, so that we can benefit from his spiritual wisdom. God gave up his son as a sacrifice in order for humanity to have a second chance for internal life. How dare you insinuate as well as Anna that it was meant to be sarcastic toward JW’S?

How dare you command God that he has to come up with new food? That’s what “has to” is, a command. When, did you become above God to order God to do something. An attack to God’s sovereignty as well.

Your blasphemous statement that “Jehovah has to come up with NEW FOOD is a direct attack on God. You have made the, grievous of sins since you attacked God’s Holy Spirit that dispenses that “fine” fruits. IT IS UP TO GOD TO DECIDE IF THAT FRUIT SHOULD BE REVISED FOR THE NEXT GENERATION, NOT YOURS, NOT WITNESS, NOT JWINSIDER, NOT TTH, NOT ANNA, NOT JTR, NOT ANYONE’S BUT HIS ALONE.

Anna might want to dismiss your words. She can’t. She doesn’t have the power to forgive such a sin. She, might think so, but she would only be fooling herself.

People need to start respecting God more here. As for the governing body. They hold, apply, and obey God’s words more than you. You are a sanctimonious and arrogant man that just lost his soul.

This is the kind of Christianity being argued here by opposers? Get behind me Satan. That’s all on you Bub!

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20 minutes ago, Arauna said:

If we are to meditate on things in the bible, we definitely will come up with insights that are not broadly accepted but this does not mean it is wrong to speculate.  .... or wrong to see a new insight. 

Of course. I said that you “could easily be accused of running ahead.” I didn’t say that I would do it. I would not. Everyone here “runs ahead” to one degree or another. Moreover, the censure of anyone here doesn’t matter. It is understood that the site has nothing to do with the congregation and does not attract any Witness that is typical.

20 minutes ago, Arauna said:

Even Angel's wish to peer into these things.  

Yes. It was my answer that I never got around to making when CMP—or was it JWI?—presented his wish list of what the annual meeting might present. He wished for less emphasis on the nearness of the end, and even suggested that the last days should be understood to have commenced in Jesus’ time. “Angels are desiring to peer into these things” I almost said. “Are you going to tell them to straighten up and get back to work?”

20 minutes ago, Arauna said:

I see what is in the bible and what is in the world and make a connection.   I see what is in the bible about scientific subjects and  make a connection with what I know or have read.... it has enriched my thinking and love for the truth.

It makes the Bible come alive when we do this.

20 minutes ago, Arauna said:

I have prayed about this..... that jehovah chastize me if I am moving in a wrong way...... I am ready to be corrected.

One really can’t go wrong with this attitude. I do this myself—and all the more so since I am clearly “out there” for a brother.

20 minutes ago, Arauna said:

I do not "bend" scriptures as I have seen some do here. 

Whole lotta bending going on here, that’s for sure.

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Every time I hear any counsel against "running ahead", I think ... running ahead of what ... or who?

It's important that we differentiate from "running ahead" of the words of the Bible, which results in "old light", touted as "new light" ... until "newer light"  comes out, of which many of us old-timers have seen so much of that it seems like a disco lounge strobe light.

I think running ahead of the pontifical pronouncements of the WTB&TS management is quite a different issue than running ahead of Jehovah God, or completely unambiguous scripture.

But ... it seems to me, as individuals, that if you are in the race for life, which should be secondary to serving Jehovah God just because he is worthy of service, and obedience, and honor .... that it's better to be ahead of the race, instead of behind the race.

Why not as an organization?

Because If we as individuals are wrong, only we "pay the price" of being wrong, and have to bear the consequences.\

If we as an organization are wrong, we as individuals STILL have to pay the full price for being wrong  .... times 8 million people ... and the perpetrators pay NO PRICE WHATSOEVER.

Everybody knows that in a horse race ... ONE of the horses is going to win.

Which one, makes all the difference in the world.

A three legged horse with motivation, spunk, desire and the best behaved horse in the whole pack of runners may be all of that and more ... but for sane people, that is not the way to bet. 

There is also the issue of intellectual integrity ... but that is another topic.

In over a hundred and five years of recorded experience of watching "OUR" horse run ... what track record do we have to use as a basis for credibility?

For core truths discerned ... arguably about 95%.

For mountains of drivel, false prophesies, bogus types and anti-types, and silliness and pronouncements that defy all common sense, perhaps somewhere around 85%, with 15% having real value, or at a minimum, even making some form of common sense.

And of course, being obviously flat WRONG, when simple human common sense could have avoided that.

SO ... basically the WTB&TS position is that THEY can run ahead all they want, and if we do not believe what they come up with, we can be disfellowshipped and have our and our family's lives ruined ...... but if WE run ahead we can ALSO be disfellowshipped and have our and our family's lives ruined.

.... and no matter what they do ... no matter how egregious ... the money keeps rolling in, and they NEVER apologize for anything.

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22 hours ago, Allen_Smith said:

You have not chased anyone away.

Actually I have. And I don’t mean chasing them away by being unpleasant. I mean by specifically cautioning a few, who seemed too unaware of their surroundings, that they should think it through before they continue to engage. I didn’t say that they shouldn’t do it—that is up to them—but that they should know the score before they did. @Indiana is the last one I did this with. Ask him if you doubt it.

22 hours ago, Allen_Smith said:

This site is meant to give spiritually weak people the platform to speak out against the Watchtower.

Yes, but I have taken it over, and it will now do what I want it to. You have helped me in this, by insisting time and again that I am the owner. No one else has done that. “If he gets people thinking that, then I might as well carry on as though it were so,” I have “reasoned.” It is amazing to me that this has happened, but there it is. Sometimes I even wish that @admin or @The Librarian (that old hen) will get fed up and ban me, for I sure do spend a lot of time here and maybe that time would be best spent elsewhere. Ah well...if Admin’s fears are realized, this site will not be around much longer anyway.

I also feel strongly about not stumbling others and about not spreading contentions among brothers. When Bruce G carried on as though he had been stumbled after I liked the comment of an “apostate,” I decided not to do that anymore. I held to that resolve for the longest time, and I still almost never do it. Of course, that concern is partly offset by the realization that anyone so concerned about stumbling ought not be here in the first place, but I stopped “liking” comments of certain ones nonetheless. It is understood that this site is a collection ranging from atypical and avant-garde Witnesses to those who can’t stand them. This must be understood going in. (It is those few who did not seem to understand this that I have cautioned.) You can’t charge into someone else’s home and accuse him of not playing by your rules.

22 hours ago, Allen_Smith said:

What they do care, is “sitting the record straight” about many deceptions, misleading, misguided, misrepresentation and plain false allegations about the Watchtower and Bible Truth.

You know very well that the organization of Jehovah’s Witnesses would not recommend your engaging here any more than they would me. They would not say: “whole lotta liars on that site, but not to worry—we have our man Allen to straighten them all out.” 

While I doubt very much that you have done so, I have candidly written the WBTS as to what I am doing. While I am “rogue” I do not want to be “out of control.” I respect their lead. I do not think that I am above them. Were I to hear: “What are you doing, TTH, singing on the wall when Hezekiah has told the troops to zip it—you’re messing everything up!” I would desist. I have not received any reply. 

22 hours ago, Allen_Smith said:

The point is, this site has a “false” presentation about “News regarding JW.org, Watchtower, IBSA including...  change your website platform to exclude the Watchtower and stop advertising this site as a JW friendly site.

It is true about much of this site—that it pretends to be what it is not. I stumbled across it in just that way, through an advertisement on Twitter. I was quite put out about the deceptive advertising—many of my early posts reflect that. Whether it was wise for me to stay I still do not know, but stay I did and I used the site to hone my own writing and parlayed that into some books. It has been a lot of fun for me, but no way is it conventional. If one transforms the whole place into a comedy club, that is another way of discrediting the malcontents who frequent here, which I believe you have said is your goal.

And for crying out loud, Allen, it is not my site. Everyone else understands this but you—well, they probably do not all understand it at this point because I have played into it. But you made it all possible.

 

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1 hour ago, Arauna said:

I have prayed about this..... that jehovah chastize me if I am moving in a wrong way.

Invariably the ones who examine themselves closely over broadcasted reproof are the ones for whom it was not intended and do not need it. The blockheads for whom it was intended simply dig in their heels and press on afresh.

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      It begins benignly, truthfully, like this:
      Wt. 1882, pgs 71-71 – “BEWARE OF ‘ORGANIZATION’. It is wholly unnecessary. The Bible rules will be the only rules you will need. DO NOT SEEK TO BIND OTHERS’ CONSCIENCES, AND DO NOT PERMIT OTHERS TO BIND YOURS. Believe and obey so far as you can understand God’s Word today, and so continue growing in grace and knowledge and love day by day”.
      And escalates into this:
      Wt. 11/15/81 “Make haste to IDENTIFY the visible theocratic ORGANIZATION of God that represents his king, Jesus Christ. IT IS ESSENTIAL FOR LIFE. Doing so, be complete in accepting its every aspect”.
      Wt. 13/11/15 –“ At that time, the life-saving direction that we receive from JEHOVAH’S ORGANIZATION may not appear practical from a human standpoint. ALL OF US MUST BE READY TO OBEY any instructions we may receive, whether these appear sound from a strategic or human standpoint or not.”
      Rev 16:13,14:
      “And I saw coming out of the mouth of the dragon and out of the mouth of the beast and out of the mouth of the false prophet, three unclean spirits like frogs; for they are spirits of demons, performing signs, which go out to the kings of the earth, (the anointed ones Rev 1:5) and of the whole world, to gather them together for the war of the great day of God, the Almighty.”
      We are aware that a fertilized egg of a frog is laid in a mass under water. In a few days, a tadpole is formed, and eventually, the metamorphosis is complete, as a mature frog has developed. Even the diet during this process changes from grasses to meat.
      In the Watchtower, what begins as a scriptural truth, becomes a full-fledged lie, sourced in Satan’s “sea”, that consumes the individual who submits his mind and heart to it. Each beginning of a lie is part of many, that the Watchtower has ‘morphed’ over the years. These teachings have become unique to Jehovah’s Witnesses. Rev 13:1,2 (Prov 14:25) 
       
      Again, from the WT 11/7/15:
      “AND JUST AS A CLEVER FORGER TRIES TO PASS PHONY DOCUMENTS, SO APOSTATES USE ‘COUNTERFEIT WORDS’, OR FALSE ARGUMENTS, TRYING TO PASS THEIR FABRICATED VIEWS AS IF THEY WERE TRUE.” 
      Here's an example of a fabricated view:
      Wt. 14/1/15 - “How did Jehovah become King in 1914, and what were some of the Kingdom’s early accomplishments? The subsequent famines, earthquakes, and pestilences as well as the fulfillment of other Bible prophecies proved CONCLUSIVELY that Jesus Christ had begun to rule in heaven as King of God’s Kingdom in 1914. By enthroning his Son as the Messianic King, Jehovah had, indeed, become King in a new sense!” 
      The SYMBOLIC famines, earthquakes, pestilences are the labor pains that PRECEDE the birth of God’s Kingdom. This is the natural order of birth. Luke 21:8,9; Mark 13:8; Ezek 22:28  
       “Now we request you, brethren, with regard to the COMING OF OUR LORD JESUS CHRIST and our gathering together to Him, that you not be quickly shaken from your ]composure or be disturbed either by a spirit or a MESSAGE OR A LETTER AS IF FROM US, TO THE EFFECT THAT THE DAY OF THE LORD HAS COME. Let no one in any way deceive you, for it will not come unless the apostasy comes first, and the man of lawlessness is revealed, the son of destruction, who opposes and exalts himself above every so-called god or object of worship, so that he takes his seat in the temple of God, displaying himself as being God.” 2 Thess 2:1-4
      Watchtower continues: 
      “THEY SPREAD 'DECEPTIVE TEACHINGS,' 'TWISTING'...THE SCRIPTURES TO FIT THEIR OWN IDEAS. (2 Pet. 2:1, 3, 13; 3:16)” 
      Twisting the scriptures, and creating new doctrine such as:
      Wt 02/8/1 - “Representing the royal priesthood are appointed elders, who serve in positions of responsibility in congregations of Jehovah’s people around the earth. These men deserve our respect and wholehearted support, whether they are of the anointed or not. Why? Because, through his holy spirit, Jehovah has appointed the older men to their positions. Hebrews 13:7,17" 
      JWs, go back to the scriptures to find the truth:
      Num 18:7 - “But you and your sons will carry out your priestly responsibilities for everything concerning the altar and for what is inside the veil, and you will do that work. I am giving you the work of the priesthood as a gift, BUT AN UNAUTHORIZED PERSON WHO COMES NEAR THE SANCTUARY WILL BE PUT TO DEATH."
       Who are the Temple sanctuary?  1 Cor 3:16,17; 1 Pet 2:5,9; 2Chron.13:9; Ezek 22:26;Eze.44:6,7,8,9; 2Thess.2:4; Dan.11:31; Matt.24:15; Rev 11:1,2
      “CLEARLY, APOSTATES DO NOT HAVE OUR BEST INTERESTS AT HEART. FOLLOWING THEM WOULD DIVERT US FROM THE ROAD THAT LEADS TO ETERNAL LIFE”. 
      Shepherd the Flock book, page 65 (the previous version) – 
      “Apostasy is a standing away from true worship, a falling away, defection, rebellion.”
      It includes: 
      “Deliberately spreading teachings contrary to bible truth…
      AS TAUGHT BY JEHOVAH’S WITNESSES”
       
       
      Pearl Doxsey, 4womaninthewilderness blogspot
      “The Kingdom—1914?”
      “The Sign of the End”
       
       
    • By Jack Ryan
      Here is the quote from Jehovah's Witnesses calling former members "mentally diseased"


      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  
      Where in the scripture does it say that apostates are mentally diseased? I guess that's just their translation.
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The invasion of the mentally ill professional apostates is repeated again, at a Kingdom Hall in full meeting. Once the prayer is over, an invader gets on the stage and the ushers are forced to lower it. But among the attendees there are more apostates, including the one who is recording the video. They almost have to be forcibly evicted because they are reluctant to leave  while criticizing the organization. They gather at the door while the brothers prevent them from entering again and call the police. The arrival of the police causes some to run away, and the agent takes data from those who bother a private meeting. Let's take note of the scene that will surely be repeated in many  countries.
       
    • By Jack Ryan
      I see more and more stories about this woman Barbara Anderson
      What exactly did she do at Bethel? Does she have an interesting story?
    • By Jack Ryan
      bh chap. 11 pp. 110-112 pars. 12-15 - Imagine that a teacher is telling his students how to solve a difficult problem. A clever....student claims that the teacher’s way of solving the problem is wrong. What should the teacher do?....suppose that the teacher allows the rebel to show the class how he would solve the problem...he knows that allowing them the opportunity to try to prove their point will benefit the whole class. When the rebels fail, all honest students will see that the teacher is the only one qualified to lead the class....consider two things that the teacher in our illustration would not do............he would not stop the rebel student from presenting his case.



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    • Eric Ouellet

      Que vos prières soit préparées comme une encens apaisante pour Jéhovah

      Chez les Israélites, l’offrande d’encens était un symbole approprié pour désigner les prières que Dieu entend. C’est pourquoi le psalmiste David a chanté à Jéhovah : 

      “ Que ma prière soit préparée comme l’encens devant toi. ”
      — Psaume 141 : 2
      JÉHOVAH DIEU a chargé son prophète Moïse de préparer un encens sacré à l’usage du culte qui lui était rendu dans le tabernacle d’Israël. Il a donné lui-même la formule de ce mélange composé de quatre ingrédients aromatiques qui dégageaient une bonne odeur. — Exode 30:34-38.
      L’alliance de la Loi dans laquelle la nation d’Israël avait été admise prévoyait de faire brûler quotidiennement de l’encens (Exode 30:7, 8). Ce geste avait-il une signification particulière ? Oui. En témoignent ces paroles du psalmiste : “ Que ma prière soit préparée comme l’encens devant toi [Jéhovah Dieu], l’élévation de mes paumes comme l’offrande de grain du soir. ” (Psaume 141:2). De plus, dans le livre de la Révélation, l’apôtre Jean dit de ceux qui se tiennent autour du trône céleste de Dieu qu’ils ont des bols d’or pleins d’encens. “ Et, précise le récit inspiré, l’encens représente les prières des saints. ” (Révélation 5:8). Il apparaît donc que la combustion d’encens odorant symbolise les prières agréées que les serviteurs de Jéhovah offrent jour et nuit. — 1 Thessaloniciens 3:10 ; Hébreux 5:7
      Pour que Dieu agrée nos prières, nous devons le prier au nom de Jésus Christ (Jean 16:23, 24). Au demeurant, comment pouvons-nous améliorer la qualité de nos prières ? L’examen de quelques exemples pris dans les Écritures devrait nous aider à préparer nos prières comme l’encens devant Jéhovah. — Proverbes 15:8.
      Prions avec foi
      Si nous voulons que nos prières montent vers Dieu comme un encens de bonne odeur, il nous faut les lui offrir avec foi (Hébreux 11:6). Lorsque des anciens ont affaire à une personne spirituellement malade qui réagit bien à leurs conseils bibliques, ‘ leur prière de foi rétablit celui qui est souffrant ’. (Jacques 5:15.) Notre Père céleste prend plaisir à voir quelqu’un le prier avec foi et étudier consciencieusement sa Parole. Un psalmiste qui manifestait cet excellent état d’esprit a écrit : “ Je lèverai mes paumes vers tes commandements que j’ai aimés, et je veux m’intéresser à tes prescriptions. Enseigne-moi la bonté, le bon sens et la connaissance, car j’ai exercé la foi en tes commandements. ” (Psaume 119:48, 66). ‘ Étendons nos paumes ’ en priant avec humilité et exerçons la foi en observant les commandements de Dieu.
      La prière un lien véritable à la sagesse divine
      Supposons que nous manquions de sagesse pour surmonter une épreuve ; par exemple, nous pourrions ne pas être convaincus qu’une certaine prophétie soit déjà en train de se réaliser. Plutôt que de laisser cette incertitude nous déstabiliser spirituellement, prions pour recevoir de la sagesse (Galates 5:7, 8 ; Jacques 1:5-8). N’escomptons pas cependant que Dieu nous réponde d’une manière spectaculaire, mais démontrons la sincérité de nos prières en faisant ce qu’il attend de tous ses serviteurs : qu’ils bâtissent leur foi en étudiant les Écritures à l’aide des publications fournies par l’intermédiaire de “ l’esclave fidèle et avisé ”. (Matthieu 24:45-47 ; Josué 1:7, 8.) Nous avons besoin également d’augmenter notre connaissance en prenant part régulièrement aux réunions du peuple de Dieu. — Hébreux 10:24, 25.
      Certains chrétiens semblent avoir perdu de vue que nous sommes à un stade avancé du “ temps de la fin ”. (Daniel 12:4.) C’est ce que révèlent l’orientation qu’ils donnent à leur vie et leurs centres d’intérêt. Il convient de prier pour que ces chrétiens ravivent ou affermissent leur foi dans les preuves que fournit la Bible que la présence du Christ a commencé en 1914 et que, ayant été intronisé au ciel par Jéhovah cette année-là, il règne depuis lors au milieu de ses ennemis (Psaume 110:1, 2 ; Matthieu 24:3). Nous devrions tous être bien conscients du fait que des événements annoncés, tels que la destruction de la fausse religion (“ Babylone la Grande ”), l’attaque satanique de Gog de Magog contre les serviteurs de Jéhovah et l’intervention salvatrice de Dieu le Tout-Puissant lors de la guerre d’Har-Maguédôn, peuvent survenir avec une rapidité saisissante et s’enchaîner sur une période relativement courte (Révélation 16:14, 16 ; 18:1-5 ; Ézékiel 38:18-23). Aussi, prions Dieu de nous aider à rester spirituellement éveillés. Puissions-nous tous prier avec conviction pour que le nom de Jéhovah soit sanctifié, pour que son Royaume vienne et pour que sa volonté se fasse sur la terre comme elle est faite au ciel ! Puissions-nous aussi continuer à exercer la foi et à démontrer par des actes la sincérité de nos prières (Matthieu 6:9, 10) ! Que tous ceux qui aiment Jéhovah puissent vraiment chercher d’abord le Royaume et Sa justice, et participer le plus possible à la prédication de la bonne nouvelle avant que vienne la fin ! — Matthieu 6:33 ; 24:14.
      Louons et remercions Jéhovah
      Une manière importante de ‘ préparer nos prières comme l’encens ’ consiste à louer et à remercier Dieu du fond de notre cœur. Le roi David a prononcé une prière de ce genre quand lui et le peuple d’Israël ont fait des contributions pour la construction du temple de Jéhovah. Il s’est exprimé ainsi : “ Béni sois-tu, ô Jéhovah le Dieu d’Israël notre père, depuis des temps indéfinis et pour des temps indéfinis. À toi, ô Jéhovah, sont la grandeur, la puissance, la beauté, la supériorité et la dignité ; car tout, dans les cieux et sur la terre, est à toi. À toi est le royaume, ô Jéhovah, Celui qui t’élève aussi en chef au-dessus de tout. La richesse et la gloire sont grâce à toi, et tu domines tout ; dans ta main il y a force et puissance, et dans ta main est le pouvoir de rendre grand et de donner de la vigueur à tous. Et maintenant, ô notre Dieu, nous te remercions et nous louons ton nom magnifique. ” — 1 Chroniques 29:10-13.
      Quelles splendides expressions de louange et de reconnaissance ! Même si nos prières ne sont pas aussi éloquentes, elles peuvent témoigner de la même sincérité. Les actions de grâces et les louanges abondent dans le livre des Psaumes. Les Psaumes 148, 149 et 150, en particulier, louent Dieu en des termes particulièrement choisis. La gratitude envers Dieu imprègne également de nombreux psaumes. “ J’ai demandé une chose à Jéhovah, a chanté David, — c’est ce que je chercherai : Que j’habite dans la maison de Jéhovah tous les jours de ma vie, pour contempler le charme de Jéhovah et pour regarder avec admiration son temple. ” (Psaume 27:4). Agissons en harmonie avec de telles prières en participant avec zèle à toutes les activités des “ foules rassemblées ” par Jéhovah (Psaume 26:12). Ajoutons à cela la méditation quotidienne de sa Parole, et nous aurons quantité de raisons de louer et de remercier sincèrement Jéhovah.
      Recherchons humblement l’aide de Jéhovah
      Nous avons l’assurance que Jéhovah entend les appels à l’aide de ses Témoins qui le servent d’un cœur entier (Isaïe 43:10-12). C’est ce qu’illustre un épisode de la vie d’Asa, qui a été roi de Juda pendant 41 ans (977-937 av. n. è.). Après dix premières années de règne marquées par la paix, le pays a été envahi par une armée de un million d’hommes conduite par Zérah l’Éthiopien. Bien qu’infiniment moins nombreux, Asa et ses hommes sont sortis à la rencontre de l’ennemi. Cependant, avant de livrer bataille, Asa a prononcé une prière fervente, dans laquelle il a exprimé sa confiance dans le pouvoir salvateur de Jéhovah. Implorant son aide, il a dit : “ Sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” En conséquence, Jéhovah a sauvé Juda à cause de son grand nom ; il a donné aux Israélites une victoire totale (2 Chroniques 14:1-15). Qu’il nous délivre de l’épreuve ou qu’il nous donne la force de l’endurer, il est hors de doute que Dieu entend nos appels à l’aide.
      Soyons certains que Jéhovah entend tout autant nos requêtes lorsque nous ne savons pas comment agir dans une certaine situation critique. C’est ce qu’a pu vérifier le roi de Juda Yehoshaphat, dont les 25 ans de règne ont commencé en 936 avant notre ère. Quand Juda s’est trouvé menacé par les armées coalisées de Moab, d’Ammôn et de la région montagneuse de Séïr, Yehoshaphat a fait cette supplication : “ Ô notre Dieu, n’exécuteras-tu pas le jugement sur eux ? Car en nous il n’y a pas de force devant cette foule nombreuse qui vient contre nous ; et nous, nous ne savons que faire, mais nos yeux sont tournés vers toi. ” Jéhovah a répondu à cette prière humble : il a combattu en faveur de Juda en semant la confusion dans les rangs des ennemis de sorte que ceux-ci se sont entretués. À la suite de cela, la crainte a saisi les nations d’alentour, et Juda a connu la paix (2 Chroniques 20:1-30). Lorsque nous manquons de la sagesse nécessaire pour résoudre une grave difficulté, reconnaissons, comme Yehoshaphat : ‘ Nous ne savons que faire, mais nos yeux sont tournés vers toi, Jéhovah. ’ L’esprit saint peut nous rappeler alors à la mémoire des pensées bibliques qui nous donneront la solution, à moins que l’aide divine ne revête une forme qui dépasse l’entendement humain. — Romains 8:26, 27.
       Avant de recevoir l’aide de Dieu, peut-être nous faudra-t-il persévérer dans la prière. Nehémia a mené deuil, a pleuré, jeûné et prié pendant des jours à propos de la muraille en ruine de Jérusalem et de la situation pitoyable des habitants de Juda (Nehémia 1:1-11). Ses prières sont manifestement montées vers Dieu comme un encens de bonne odeur. Devant la mine abattue de Nehémia, le roi perse Artaxerxès lui a un jour demandé : “ Que cherches-tu donc à obtenir ? ” “ Aussitôt, raconte Nehémia, je priai le Dieu des cieux. ” Cette requête courte et silencieuse a été exaucée : Nehémia a reçu l’autorisation d’accomplir ce qui lui tenait à cœur : se rendre à Jérusalem pour y rebâtir la muraille. — Nehémia 2:1-8.
      Jésus nous apprend à prier
      De toutes les prières qui ont été conservées dans les Écritures, il en est une particulièrement instructive ; c’est la prière modèle, que Jésus Christ a présentée comme un encens de bonne odeur. Voici ce que nous lisons dans l’Évangile de Luc : “ Un [des] disciples [de Jésus] lui dit : ‘ Seigneur, apprends-nous à prier, comme Jean aussi l’a appris à ses disciples. ’ Alors il leur dit : ‘ Quand vous priez, dites : “ Père, que ton nom soit sanctifié. Que ton royaume vienne. Donne-nous notre pain pour le jour selon les besoins du jour. Et pardonne-nous nos péchés, car nous-mêmes aussi nous pardonnons à tous ceux qui nous doivent ; et ne nous fais pas entrer en tentation. ” ’ ” (Luc 11:1-4 ; Matthieu 6:9-13). Cette prière n’était pas destinée à être récitée, mais plutôt à donner une indication de ce pour quoi il faut prier. 
       “ Père, que ton nom soit sanctifié. ” Jéhovah accorde à ceux qui le servent et lui sont voués le privilège spécial de l’appeler Père. Comme des enfants qui confient tout à un père qu’ils savent miséricordieux, nous devrions prendre régulièrement le temps d’adresser à Dieu des prières empreintes de dignité et de vénération (Psaume 103:13, 14). Nos prières devraient traduire l’intérêt que nous portons à la sanctification de son nom, que nous aspirons à voir lavé de tout l’opprobre dont il a été couvert. Oui, nous voulons que le nom de Jéhovah soit mis à part et tenu pour saint, ou sacré. — Psaumes 5:11 ; 63:3, 4 ; 148:12, 13 ; Ézékiel 38:23.
      “ Que ton royaume vienne. ”
      “ Que ton royaume vienne. ” Le Royaume représente la domination que Jéhovah exerce par l’intermédiaire du gouvernement céleste messianique qu’il a confié à son Fils, Jésus, et aux “ saints ” qui lui sont associés (Daniel 7:13, 14, 18, 27 ; Révélation 20:6). Bientôt, ce Royaume ‘ viendra ’ contre tous ceux sur la terre qui s’opposent à la souveraineté divine et il les fera disparaître (Daniel 2:44). Après cela, la volonté de Jéhovah sera faite sur la terre, comme elle l’est au ciel (Matthieu 6:10). Quelle joie ce sera pour toutes les créatures qui servent fidèlement le Souverain de l’univers !
       “ Donne-nous notre pain pour le jour selon les besoins du jour. ” En demandant à Jéhovah la nourriture “ pour le jour ”, nous montrons que nous ne cherchons pas à avoir abondance de biens, mais seulement de quoi satisfaire nos besoins quotidiens. Tout en comptant sur Dieu, nous travaillons et mettons à profit les moyens à notre disposition pour nous procurer la nourriture et les autres choses nécessaires à la vie (2 Thessaloniciens 3:7-10). Nous devrions évidemment remercier notre Bienfaiteur céleste, car c’est grâce à son amour, à sa sagesse et à sa puissance que nous avons tout cela. — Actes 14:15-17
       “ Pardonne-nous nos péchés, car nous-mêmes aussi nous pardonnons à tous ceux qui nous doivent. ” Étant donné que nous sommes imparfaits et pécheurs, il nous est impossible de nous conformer absolument aux normes parfaites de Jéhovah. Nous avons donc besoin de le prier de nous accorder son pardon en vertu du sacrifice rédempteur de Jésus. Mais pour que ‘ Celui qui entend la prière ’ applique le mérite de ce sacrifice à nos péchés, il nous faut également nous repentir et accepter toute discipline qu’il juge bon de nous administrer (Psaume 65:2 ; Romains 5:8 ; 6:23 ; Hébreux 12:4-11). Enfin, nous ne pouvons nous attendre à ce que Dieu nous pardonne que si nous “ avons remis à nos débiteurs ”, c’est-à-dire à ceux qui ont péché contre nous. — Matthieu 6:12, 14, 15.
       “ Ne nous fais pas entrer en tentation. ” Quand la Bible dit que Jéhovah fait telle ou telle chose, c’est parfois simplement pour dire qu’il permet qu’elle se produise (Ruth 1:20, 21). Ce n’est pas lui qui nous tente pour nous faire pécher (Jacques 1:13). Les tentations de commettre le mal viennent du Diable, de notre chair imparfaite et du monde. Satan est le Tentateur qui essaie par ses manœuvres de nous faire pécher contre Dieu (Matthieu 4:3 ; 1 Thessaloniciens 3:5). Lorsque nous prions Dieu de ‘ ne pas nous faire entrer en tentation ’, nous lui demandons en fait de ne pas permettre que nous cédions si nous sommes tentés de lui désobéir. Il peut nous indiquer la voie à suivre pour ne pas succomber ni nous laisser vaincre par Satan, le “ méchant ”. — Matthieu 6:13 ; 1 Corinthiens 10:13.
      Agissons en harmonie avec nos prières
      Comment pouvons-nous agir en harmonie avec les prières dans lesquelles nous demandons à être heureux en mariage et dans notre vie de famille?
      La prière modèle de Jésus aborde les points principaux, mais il y a toutes sortes de choses qui peuvent faire l’objet de nos prières. Ce peut être, par exemple, le désir d’être heureux en mariage ; ou bien celui de rester pur jusqu’au jour des noces. Dans ce cas, prions pour avoir de la maîtrise de soi. Mais soyons également conséquents avec nos prières en rejetant les lectures et les divertissements impurs. Soyons déterminés aussi à ‘ nous marier seulement dans le Seigneur ’. (1 Corinthiens 7:39 ; Deutéronome 7:3, 4.) Une fois mariés, ne nous contentons pas de prier pour être heureux : appliquons les conseils venant de Dieu. Si nous avons des enfants, aspirons-nous à les voir devenir de fidèles serviteurs de Jéhovah ? Alors, tout en priant dans ce sens, faisons tout notre possible pour leur inculquer les vérités divines en étudiant la Bible avec eux et en les emmenant régulièrement aux réunions chrétiennes. — Deutéronome 6:5-9 ; 31:12 ; Proverbes 22:6.
      Prions-nous pour que Dieu bénisse notre ministère ? Agissons en harmonie avec ces prières en participant de façon significative à la prédication du Royaume. Si nous prions pour avoir des occasions d’aider les autres à emprunter le chemin de la vie éternelle, ayons soin de bien prendre note des personnes qui manifestent de l’intérêt et soyons prêts à adapter notre programme pour y inclure des études bibliques. Enfin, si nous poursuivons l’objectif de devenir pionniers afin de prendre part à l’œuvre d’évangélisation à plein temps, allons dans le sens de nos prières en augmentant notre participation au ministère et en prêchant avec des pionniers. Nous montrerons ainsi que nous agissons en harmonie avec nos prières.
      Si nous servons Jéhovah fidèlement, nous pouvons être certains qu’il répondra aux prières conformes à sa volonté que nous lui adresserons (1 Jean 5:14, 15).. Faisant une comparaison avec l’odeur agréable de l’encens que les prêtres offraient dans le temple, la Parole de Dieu nous donne cette assurance : “ La prière des hommes droits est pour lui un plaisir. ” — Proverbes 15:8.
       

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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric, as tu déjà préparé le sujet des joyaux du 10 novembre concernant le but des sacrifices et offrandes, sachant que nous devons d'abord présenter le livre du Lévitique. Comment être concis?
      Le but des sacrifices et des offrandes.dot la Mer Morte.pps
      · 1 reply
    • Emma Rose

      Would a kind soul please help me with how to reply using the quote more than once.
      · 5 replies
    • Dee Gordon  »  T.B. (Twyla)

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      · 3 replies
    • Eric Ouellet

      Apprenons à craindre Jéhovah
      “ La crainte de Jéhovah est le début de la sagesse. ” — PROVERBES 9:10.

      IL FUT un temps où dire de quelqu’un craignait Dieu était un compliment. Beaucoup jugent aujourd’hui désuète et illogique l’idée de craindre Dieu. " Pourquoi craindre Dieu s’il est amour?" s’étonnent-ils. C’est que la crainte est à leurs yeux un sentiment forcément négatif, voire paralysant. Or, la crainte de Dieu, la vraie, est bien autre chose que de la peur et, comme nous allons le voir, elle ne se résume pas à un sentiment.
       La Bible présente la crainte de Dieu sous un jour positif (Isaïe 11:3). Craindre Dieu, c’est éprouver envers lui un profond respect et désirer vivement ne pas lui déplaire (Psaume 115:11). C’est aussi accepter ses normes morales et s’y conformer strictement, appliquer dans notre vie ses critères du bien et du mal. Un ouvrage de référence indique que cette crainte salutaire exprime “ un rapport à Dieu, une disposition d’esprit dominante, qui incite à se conduire avec sagesse et à rejeter le mal sous toutes ses formes ”. La Bible dit d’ailleurs que “ la crainte de Jéhovah est le début de la sagesse ”. — Proverbes 9:10.
      La crainte de Dieu influe sur de nombreux domaines de l’existence. Outre la sagesse, elle favorise la joie, la paix, la prospérité, la longévité, l’espoir, la confiance (Psaume 2:11 ; Proverbes 1:7 ; 10:27 ; 14:26 ; 22:4 ; 23:17, 18 ; Actes 9:31). Elle est étroitement liée à la foi et à l’amour. Pour tout dire, elle touche tous les aspects de nos relations avec Dieu et avec les humains (Deutéronome 10:12 ; Job 6:14 ; Hébreux 11:7). Craindre Dieu, enfin, c’est avoir la ferme conviction que notre Père céleste se soucie de nous personnellement et qu’il est disposé à pardonner nos transgressions (Psaume 130:4). Il n’y a donc qu’aux pécheurs non repentants que Dieu devrait inspirer de la terreur. — Hébreux 10:26-31.
      APPRENONS À CRAINDRE DIEU
      Puisqu’il est indispensable de le craindre pour prendre de sages décisions et recevoir ses bénédictions, comment "apprendre à craindre Jéhovah"
      dans le bon sens du terme (Deutéronome 17:19) ? De nombreux exemples d’hommes et de femmes qui craignaient Dieu ont été consignés dans les Écritures “ pour notre instruction ”. (Romains 15:4.) Intéressons-nous à la vie de l’un de ces personnages, le roi David.
      Saül, le premier roi d’Israël, avait la crainte du peuple, mais pas la crainte de Dieu. Cela lui a valu d’être rejeté par Jéhovah (1 Samuel 15:24-26). David, lui, était un homme qui craignait vraiment Dieu ; sa vie et son intimité avec Jéhovah en témoignent. Les nombreuses nuits à la belle étoile qu’il avait passées dans sa jeunesse à faire paître les moutons de son père l’avaient certainement aidé à comprendre ce qu’est la crainte de Jéhovah (1 Samuel 16:11). De l’immense univers, il n’avait contemplé qu’une infime partie, mais cela lui avait suffi pour saisir l’essentiel : Dieu mérite respect et adoration. “ Quand je vois tes cieux, les œuvres de tes doigts, la lune et les étoiles que tu as préparées, écrira-t-il plus tard, qu’est-ce que le mortel pour que tu penses à lui, et le fils de l’homme tiré du sol pour que tu t’occupes de lui ? ” — Psaume 8:3, 4.
      Il était normal que David soit impressionné quand il comparait sa petitesse à l’immensité des cieux étoilés. Mais, loin de l’effrayer, cette connaissance le portait à louer Jéhovah. “ Les cieux proclament la gloire de Dieu, a-t-il écrit ; et l’œuvre de ses mains, l’étendue l’annonce. ” (Psaume 19:1). Ce profond respect le rapprochait de Jéhovah ; il lui donnait envie d’apprendre ses voies parfaites et de les suivre. Percevez-vous les sentiments qui l’habitaient quand il chantait ce psaume : “ Tu es grand et tu fais des choses prodigieuses ; tu es Dieu, toi seul. Instruis-moi de ta voie, ô Jéhovah ! Je marcherai dans ta vérité. Unifie mon cœur pour craindre ton nom. ” — Psaume 86:10, 11.
      Quand les Philistins ont envahi le pays d’Israël, leur champion, Goliath, a provoqué les Israélites du haut de ses trois mètres. " Envoyez donc quelqu’un m’affronter en combat singulier ! les narguait-il. S’il me bat, nous serons vos serviteurs. " (1 Samuel 17:4-10). Saül et toute son armée étaient terrifiés. Mais pas David. S’il devait craindre quelqu’un, c’était Jéhovah, et non un homme, si fort soit-il. “ Je viens vers toi avec le nom de Jéhovah des armées, a-t-il lancé à Goliath. [...] Et toute cette assemblée saura que ce n’est ni par l’épée ni par la lance que Jéhovah sauve réellement, car à Jéhovah appartient la bataille. ” Grâce à Jéhovah, une fronde et une pierre ont suffi à David pour abattre le géant. — 1 Samuel 17:45-47.
      Il peut arriver que nous nous trouvions devant des obstacles ou des ennemis aussi intimidants que ceux qu’a dû affronter David. Que faire alors ? Imiter David et d’autres fidèles du passé en s’armant de la crainte de Dieu. La crainte de Dieu l’emporte sur la crainte de l’homme. À ses compatriotes en butte à l’opposition, le fidèle Nehémia a adressé cette exhortation : “ N’ayez pas peur à cause d’eux. Souvenez-vous de Jéhovah le Grand et le Redoutable. ” (Nehémia 4:14). C’est parce qu’ils avaient son soutien que David, Nehémia et d’autres ont réussi à faire ce que Jéhovah attendait d’eux. Nous le pourrons également si nous craignons Dieu.
      Après celle sur Goliath, Jéhovah a accordé d’autres victoires à David. Jaloux, Saül a tenté de tuer le jeune homme, d’abord dans un geste de colère, puis par des moyens détournés, enfin en mobilisant toute une armée contre lui. Même si David avait reçu l’assurance qu’il serait roi, pendant des années il a dû fuir, se battre, et attendre le moment fixé par Jéhovah. Dans toutes ces situations, il ne s’est jamais départi de sa crainte du vrai Dieu. — 1 Samuel 18:9, 11, 17 ; 24:2.
      À un moment donné, David s’est réfugié auprès d’Akish, le roi de Gath, ville philistine d’où était originaire Goliath (1 Samuel 21:10-15). Les serviteurs d’Akish l’ont dénoncé comme ennemi. Comment a-t-il réagi à cette situation périlleuse ? Il s’est confié à Jéhovah de tout son cœur (Psaume 56:1-4, 11-13). Il s’est finalement sorti du guêpier en simulant la démence, mais il était bien conscient de devoir son salut à Jéhovah, qui avait béni son stratagème. David a prouvé qu’il craignait vraiment Dieu en plaçant toute sa confiance en lui. — Psaume 34:4-6, 9-11.
      À l’exemple de David, nous montrerons que nous craignons Dieu en ayant confiance en sa promesse de nous aider dans les épreuves. “ Roule ta voie sur Jéhovah, compte sur lui, et c’est lui qui agira ”, a affirmé David (Psaume 37:5). Cela ne veut pas dire qu’il faut mettre nos problèmes entre les mains de Jéhovah sans rien faire d’autre qu’attendre son intervention. David ne s’est pas contenté de prier et de voir venir. Il a cherché une solution à son problème en utilisant les capacités physiques et intellectuelles dont Jéhovah l’avait doté. Pour autant, il ne pensait pas que ses efforts d’humain suffiraient. Cette façon de voir devrait aussi être la nôtre. Faisons tout ce qui est en notre pouvoir, puis laissons Jéhovah se charger du reste. Cela étant, il est fréquent que nous ne puissions rien faire d’autre que compter sur Jéhovah. C’est là que la crainte de Dieu revêt un caractère très personnel. Combien est réconfortante cette réflexion de David : “ L’intimité avec Jéhovah appartient à ceux qui le craignent. ” — Psaume 25:14.
      Il s’agit donc de ne pas banaliser nos prières et nos relations avec Dieu. Lorsque nous nous ‘ avançons ’ vers Jéhovah, nous devons “ croire qu’il est, et qu’il devient celui qui récompense ceux qui le cherchent réellement ”. (Hébreux 11:6 ; Jacques 1:5-8.) Et quand il vient à notre aide, il nous faut, conformément au conseil de l’apôtre Paul, ‘ nous montrer reconnaissants ’. (Colossiens 3:15, 17.) Ne ressemblons jamais à ceux dont un chrétien oint expérimenté a dit : “ Ils prennent Dieu pour une sorte de garçon de café. Ils aimeraient qu’il réponde à un claquement de doigts dès qu’ils ont besoin de quelque chose, et qu’il disparaisse dès qu’ils ont eu ce qu’ils voulaient. ” Où est leur crainte de Dieu ?
      Le fait que Jéhovah l’ait secouru a augmenté la confiance et la crainte que David éprouvait envers lui (Psaume 31:22-24). Trois fois, cependant, David a mis notablement sa crainte de Dieu entre parenthèses, ce qui a eu des conséquences tragiques. La première fois, c’est quand il a décidé de faire transporter l’arche de l’alliance à Jérusalem sur un chariot, et non sur les épaules des Lévites comme le prescrivait la Loi. Ouzza, qui conduisait le chariot, a saisi l’Arche pour l’empêcher de tomber. Dieu l’a fait mourir sur le champ pour cet “ acte d’irrévérence ”. Certes, Ouzza avait commis un péché grave, mais c’est bien David qui, pour n’avoir pas respecté la Loi divine, était responsable de ce drame. Craindre Dieu suppose que l’on fasse les choses comme lui l’entend. — 2 Samuel 6:2-9 ; Nombres 4:15 ; 7:9.
      Une autre fois, sous l’impulsion de Satan, David a procédé au dénombrement des hommes de guerre en Israël (1 Chroniques 21:1). Là encore, il a cessé momentanément de craindre Dieu, ce qui a coûté la vie à 70 000 de ses compatriotes. Bien qu’il se soit repenti devant Jéhovah, lui et le peuple ont beaucoup souffert en la circonstance. — 2 Samuel 24:1-16
      C’est aussi parce qu’il avait oublié sa crainte de Dieu que David a couché avec Bath-Shéba, la femme d’Ouriya. David savait qu’il était mal, non seulement de commettre l’adultère, mais aussi de désirer la femme d’un autre (Exode 20:14, 17). Tout a commencé quand il a aperçu Bath-Shéba qui se baignait. La crainte de Dieu lui commandait de détourner son regard immédiatement et de maîtriser ses pensées. Mais il a manifestement ‘ continué à regarder ’, si bien que la passion l’a emporté sur sa crainte de Dieu (Matthieu 5:28 ; 2 Samuel 11:1-4). David a oublié que Jéhovah devait être présent dans tous les domaines de sa vie. — Psaume 139:1-7.
      De son adultère avec Bath-Shéba est né un fils. Peu après, Jéhovah a envoyé le prophète Nathân dénoncer le péché de David. Retrouvant la crainte de Dieu en même temps que la raison, celui-ci s’est repenti. Il a supplié Jéhovah de ne pas le rejeter et de ne pas lui retirer son esprit saint (Psaume 51:7, 11). Jéhovah lui a pardonné et a atténué le châtiment, mais il ne lui a pas épargné toutes les conséquences de ses actes. Le fils de David est mort ; les malheurs se sont succédé dans sa famille. Quel prix à payer pour avoir momentanément fait abstraction de la crainte de Dieu ! — 2 Samuel 12:10-14 ; 13:10-14 ; 15:14.
      Aujourd’hui de même, ne pas craindre Dieu dans le domaine de la moralité peut avoir des conséquences graves et durables. Imaginez la douleur de cette jeune femme qui découvre que son mari chrétien l’a trompée lors d’un déplacement professionnel à l’étranger. Choquée, anéantie par le chagrin, elle enfouit son visage dans ses mains et pleure toutes les larmes de son corps. Combien de temps faudra-t-il au mari infidèle pour regagner la confiance et le respect de sa femme ? Des situations aussi pénibles peuvent être évitées grâce à la crainte de Dieu. — 1 Corinthiens 6:18.
      Satan détruit les valeurs morales de la société humaine les unes après les autres, et il cherche particulièrement à corrompre les vrais chrétiens. Pour ce faire, il exploite le chemin le plus direct vers le cœur et l’esprit : nos sens, avec une prédilection pour l’ouïe et la vue (Éphésiens 4:17-19). Comment réagissez-vous quand, involontairement, vous vous trouvez exposé à des images ou à des paroles obscènes, ou encore en présence d’individus immoraux ?
      Voyez le cas d’André. Cet ancien et père de famille est médecin dans un pays d’Europe. Quand il était de garde de nuit à l’hôpital, des collègues féminines avaient pris l’habitude d’épingler sur son oreiller des mots doux ornés de petits cœurs pour l’inviter à coucher avec elles. André s’interdisait résolument d’accorder la moindre pensée à ces avances. Mieux, pour se soustraire à cet environnement malsain, il a changé d’établissement. Sa crainte de Dieu s’est révélée sage et lui a valu des bénédictions, puisqu’il effectue aujourd’hui une partie de ses activités au siège des Témoins de Jéhovah de son pays.
      Troquer nos précieuses relations avec Jéhovah contre quelque chose auquel nous n’avons pas droit : voilà où nous risquons d’en arriver en cultivant de mauvaises pensées (Jacques 1:14, 15). Si nous craignons Jéhovah, en revanche, nous nous tiendrons éloignés — et même nous nous écarterons délibérément — des gens, des lieux, des activités ou des divertissements qui pourraient nous faire baisser notre garde (Proverbes 22:3). Quel que soit l’inconvénient ou le sacrifice que cela implique, il n’est rien à côté de la perte de la faveur divine (Matthieu 5:29, 30). La crainte de Dieu nous commande de ne jamais nous exposer intentionnellement à quoi que ce soit d’immoral — à commencer par la pornographie sous toutes ses formes —, mais aussi de faire en sorte que nos yeux “ passent sans s’arrêter à la vue de ce qui n’est que néant ”. Soyons convaincus que Jéhovah, alors, nous ‘ gardera en vie ’ et nous donnera tout ce dont nous avons réellement besoin. — Psaume 84:11 ; 119:37.
       Assurément, c’est toujours faire preuve de sagesse que de laisser la crainte de Dieu dicter nos actions. C’est aussi la source du vrai bonheur (Psaume 34:9)

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