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  1. Srecko Sostar

    Srecko Sostar

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    • By Srecko Sostar
      google translation from article in Sweden, - 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. 25 000 000 SEK = cca 2.400.000,00 EUR (2.800.000,00 US Dollar)
       
      Jehovah's Witnesses demand 25 million from the state
      Published 9 Jul 2020 at 17.00
       
      Jehovah's Witnesses have been denied state funding for several years. 
      Last year, the government overturned the decision - and now the organization is demanding SEK 25 million in compensation. 
      After being denied state subsidies twelve years in a row, the government last year approved the organization as eligible to receive grants for denominations. 
      The reason was a ruling by the Supreme Administrative Court which ruled that the practices of Jehovah's Witnesses - such as denying blood transfusions - do not in themselves constitute sufficient grounds for denying state subsidies. 
      Requires SEK 25 million
      Jehovah's Witnesses believe that their rights under the European Convention have been violated. 
      Jehovah's Witnesses are now applying for damages of nearly 25 million in compensation for the years without support, as evidenced by documents produced by News Agency Siren. 
      The claim, which has been sent to the Chancellor of Justice, applies to both financial and non-pecuniary damage. Jehovah's Witnesses also include legal costs to claim their case.
    • By Srecko Sostar
      The National Secular Society has urged Britain's charity regulators to ensure the restructuring of Jehovah's Witnesses (JW) charities does not obstruct victims of child abuse from claiming compensation.
      The NSS has raised the issue with the Charity Commission for England and Wales and the Scottish charity regulator, OSCR, after a report on BBC Radio 4's Sunday programme this week.
      The programme 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  substantial amounts of property and land that it owns. As part of a significant restructuring of the organisation, each congregation is being asked to dissolve its charitable status and merge – along with its assets – with the Kingdom Hall Trust. The trust is a registered charity whose aims include being a "custodian trustee holding title to freehold and leasehold properties acquired as places of worship".
      The assets mentioned on the Sunday programme included kingdom halls, which are used for worship and meetings.
      An abuse survivor and lawyers who spoke to the programme expressed concern that such a restructuring could leave JW charities unable to pay potential liabilities.
      A number of JW churches worldwide have been subject to investigations regarding their handling of sexual abuse allegations in recent years. In Australia, JW organisations have consolidated and sold properties worth millions of pounds amid a series of legal claims and a damning report from a royal commission.
      NSS comment
      NSS chief executive Stephen Evans said: "It is clearly not in the public interest for charities to be permitted to restructure in ways that may impede victims and survivors of abuse within these communities from claiming compensation.
      "We therefore urge the Charity Commission to use all available powers to ensure that the restructuring of JW charities does not impede abuse victims' and survivors' ability to obtain settlements."
      Jehovah's Witnesses and abuse in Britain
      JW communities' handling of abuse allegations will come under increased scrutiny next month, when the Independent Inquiry on Child Sexual Abuse is due to conduct hearings on the issue.
      In 2018 scores of alleged victims accused the JWs of a 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  of child sexual abuse. Earlier this year at least 20 former JWs Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  over abuse which they say they suffered. In 2017 the Charity Commission 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  the New Moston Congregation of Jehovah's Witnesses in Manchester over its handling of allegations of abuse. And in 2016 the Supreme Court ruled that the Watch Tower and Bible Tract Society of Great Britain, which oversees JW congregations, 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  over its handling of abuse allegations. This week's episode of the Sunday programme is 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ; listen from 5:20 to 21:45 for the relevant section.
    • By Srecko Sostar
      Geoffrey Jackson in his talk comparing GB with "watch dog who barking for no reason in a middle of the night" in 3:04 of this video. He send message how watch dog and FDS have similar "enthusiasm". :))
      It is funny, but also very concerning if you are member of organization under such religious Leaders.
       
       
    • By Srecko Sostar
      "The scores of branch office buildings, hundreds of Assembly Halls, and tens of thousands of Kingdom Halls around the world provide tangible proof that God’s Kingdom is real and is now ruling." - 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. This same words was told by GB Helper Alex Reinmueller on JW TV. 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.   in 32:31 of this video. Where in Bible and in Jesus' words you can find confirmation how construction program and buildings will be tangible proof about God's Kingdom reality on Earth?
      Does Watchtower's worldwide possession of  properties, real estate (buildings) is part of "sign" of the Last Days ?
       
       
    • By Srecko Sostar
      GB member Stephen Lett went "in deep" explanation about climate changes and weather on Earth. He said how JHVH lovingly control of weather for His people blessings stopped in long past (I think Mr Lett had Adam and Eve time period in mind). After, satan became ultimate cause for natural disasters until today. Obviously with, at least, one exception - Noah Flood. That was for sure "so called natural disaster" caused by God. Or by satan? Who will know that after Mr Lett "clarification".
      Also, Jesus mentioned something about his Father who giving sun and rain (natural phenomena that contribute in regulating weather and to "so called natural disasters") to both good and bad people, to righteous and unrighteous. I wonder, what Jesus could say about his Father's "weather control" . According to Bible, it seems how his Father giving bad and good weather to both group of people, and He doing this without exemption.  
      Now, who you will trust, who you need to trust?
       
       
    • By Srecko Sostar
      Article from 1/24/2020: Jehovah’s Witness abuse victims unhappy at lack of care, report shows

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. .....The Dutch branch went to court to try to stop the publication of the report but judges on Thursday ruled that it could be published in the public interest.....
      Below is final part of that report. 
      SUMMARY
      Results in context
      International studies conducted in Australia, Belgium and the United Kingdom show that the issue of sexual abuse in the Jehovah's Witness community is not restricted to the Netherlands. Furthermore, studies conducted within the Dutch Roman Catholic Church and the youth care sector in the Netherlands show that the issue of sexual abuse is not exclusive to the Jehovah's Witness community.
      Our study and the international studies show that the Jehovah's Witness community can be characterized as a closed community. Each of these studies shows that fixed structures and protocols have been established based on the Bible.
      Furthermore, all of the international studies showed that the Jehovah's Witness community does not adequately handle reports and complaints of sexual abuse against minors and that victims find themselves in a vulnerable position.
      Our study and the studies conducted in Australia, Belgium and the United Kingdom also suggested that the closed nature of the community hinders transparent handling of reports of sexual abuse. At first glance, this closed nature also seems to have a negative influence on the willingness to file a police report. International studies into the Jehovah's Witness community have found that there are very few opportunities to make such complaints outside the community and that doing so involves a very high risk of shunning and exclusion. The victim-support mechanisms within the community appear to be insufficient, no support is provided to enable external reporting of sexual abuse and according to many respondents, external reports are discouraged.
      The obligation to notify the authorities of suspected or actual sexual abuse is a vital measure that has been taken by or recommended to the Jehovah's Witness community in Australia and Belgium. The Roman Catholic Church in the Netherlands has also been advised to introduce a notification obligation. Since the studies in Australia and the United Kingdom were conducted, the Jehovah's Witnesses have set up a protocol to determine how elders must handle allegations of child abuse. The effects of the measures taken by the Jehovah's Witness community in Australia, the United Kingdom and Belgium in order to improve child safety are not yet known.
      When we look at the three Dutch studies examining communities (closed or otherwise) that were examined during this study (the Roman Catholic Church, the youth care sector and the Netherlands Ministry of Defense), we note that being in a closed community hinders people from reporting a variety of offences. At the time, the minors who reported sexual abuse within the Roman Catholic Church community seemed to be in an extremely vulnerable position (due in part to the lack of personal counselling), which - among other factors - discouraged them from notifying external parties. Studies within the youth care sector and the Netherlands Ministry of Defense indicate that non-religious organisations also have structural inadequacies concerning the protection of members against undesired conduct and external reporting of such conduct. Furthermore, it can be carefully concluded from the studies within the Roman Catholic Church and youth care sector that the weak levels of procedural transparency concerning issues, such as to whom the incidents should be reported and how the reporting process is conducted, appear to have negatively impacted the willingness to report offences.
      Utrecht University Conclusions
      ▪ A total of 751 participants shared their experiences of sexual abuse within the Jehovah's Witness community via our contact point. These experiences included 292 accounts from people with personal experience of abuse and 459 accounts from people who know somebody who suffered abuse.
      ▪ 80% of the participants in the study reported their experiences of sexual abuse within the Jehovah's Witness community. ▪ 30% of the respondents notified the police and 27% of the respondents filed a police report.
      ▪ Three-quarters of the victims awarded a score of 5 or less for the handling of their report by the Jehovah's Witness community (average score: 3.3). ▪ 63% of the victims awarded a score of 6 or more for the handling of their report by the police (average score: 6.4).
      ▪ Compared to internal channels (80% report the offence within the community), a relatively small proportion of the participants in the study engage external channels (30% notify the police and 27% file an official police report). There are reasons to assume that the filing of a police report is hindered by the closed nature of the community and the risks involved in informing external parties. However, our study does not provide causal evidence for this factor and follow-up studies would be required for such evidence.
      ▪ According to our respondents, the closed culture within the Jehovah's Witness community can also be linked to the problems concerning the handling of reports of sexual abuse. The board has now put protocols and instructions in place to establish procedures for responding to reports of sexual abuse, although these mainly seem to focus on protecting the community - and, by extension, the culprit - rather than the victim. As a result, victims receive limited support and insufficient recognition, which can result in secondary victimization.
      ▪ While the community has taken steps over the past 10 years to improve how reports of sexual abuse are handled, the Jehovah's Witnesses' formalistic system still provides no guarantee of an adequate response to sexual abuse.
      Recommendations
      Based on the findings and conclusions in the study, we have formulated recommendations for the Jehovah's Witness community and for the Dutch government.
      ▪ We appeal to the community of Jehovah's Witnesses to ensure better support for and recognition of victims and alleged victims via measures such as the following:
      o Providing more explicit information regarding the options for reporting the abuse externally or filing a police report and/or seeking external help as well as providing clear assistance with these external channels.
      o Setting up an internal reporting centre for victims of sexual abuse, with adequate knowledge of the subject and of the internal and external options for victims. Clear agreements must be established within this reporting centre concerning timely engagement of external parties for the purposes of reporting the offence and/or supporting the victim.
      o Compiling annual reports regarding the activities of the internal reporting centre in relation to its own website, fellow believers and the public.
      o Training and educating elders in how to handle in cases of sexual abuse, in order to better equip them to provide support to victims.
      o Investing in openness and transparency in relation to sexual abuse and how it is handled.
      o Initiating cultural change that establishes a clearer position for women.
      o Engaging in discussions within the community and with other parties - such as politicians, the police, the authorities and the Reclaimed Voices foundation - concerning how to prevent and handle sexual abuse.
      ▪ Furthermore, the results of this study could help to ensure relevant parties - such as the municipal health services and the police - are better informed of the influence of closed communities on victims of abuse.
      ▪ The Netherlands board of Jehovah's Witnesses actively cooperated with our study. The board also stated that it complies with the law of the land and the Reclaimed Voices foundation confirmed this policy principle. This situation provides the Dutch political system with the opportunity to take action and enter into talks with the community about patterns, church rules, other rules, customs, structures and their consequences for the willingness to report sexual abuse within the community of Jehovah's Witnesses. Within this context, a law is being considered that would make it mandatory for the Jehovah's Witnesses and other organisations to report instances or suspicions of sexual abuse to the police. Other countries have already introduced this type of law. Assessment of the usefulness and desirability of this instrument for the Jehovah's Witness community in the Netherlands will require further research.
      ▪ Finally, we recommend supplementing the independent scientific research presented during this report with additional future research. After all, the number of missing values/responses for a number of variables and the self-reports presented here imply that establishing truth is not the purpose of this report. Furthermore, no solid causal links concerning willingness to report sexual abuse can be derived from this report. Further research would be necessary to determine how applicable the findings concerning sexual abuse are to the Jehovah's Witness community in the Netherlands and in other countries, as well as within other organisations. However, the research presented in this study into sexual abuse within the Jehovah's Witness community in the Netherlands provides ample grounds for future research to establish a more comprehensive picture of the people reporting sexual abuse, the people not reporting sexual abuse, and the perpetrators of sexual abuse among Jehovah's Witnesses in the Netherlands and in other countries.

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    • Eric Ouellet

      Qu’est-ce que le Jour du Jugement ?

      La Bible dit que Dieu “ a fixé un jour où il va juger la terre habitée ”. (Actes 17:31.) Pour beaucoup, l’idée d’être soumis à un jugement, quel qu’il soit, est désagréable. Voyez-vous les choses ainsi ?
      SI C’EST le cas, rassurez-vous : le Jour du Jugement est une disposition pleine d’amour qui apportera de grands bienfaits à la famille humaine, y compris aux morts (Matthieu 20:28 ; Jean 3:16). Mais pourquoi est-il nécessaire ? Et que se passera-t-il réellement pendant ce “ jour ” ?
      Pourquoi le Jour du Jugement est nécessaire
      Lorsque Dieu a placé les humains sur la terre, il ne la destinait pas à n’être qu’un lieu d’épreuve en vue d’une existence dans un autre monde. Il a créé les humains pour qu’ils y vivent éternellement. Bien que parfaits physiquement et mentalement, Adam et Ève, le premier couple, se sont rebellés contre Dieu. Ils ont alors perdu la perspective de la vie éternelle pour eux-mêmes, et ont transmis le péché et la mort à tous leurs descendants. — Genèse 2:15-17 ; Romains 5:12.
      Le Jour du Jugement sera une période de mille ans durant laquelle les hommes auront la possibilité de retrouver ce qu’Adam et Ève ont perdu*. Remarquez que, selon Actes 17:31, cité plus haut, ce “ jour ” concerne les personnes qui vivent sur “ la terre habitée ”. Celles qui recevront un jugement favorable vivront sur la terre, éternellement et dans des conditions parfaites (Révélation 21:3, 4). Le Jour du Jugement contribue donc à l’accomplissement du dessein originel de Dieu pour l’homme et pour la planète.
      Le Juge que Dieu a établi est Christ Jésus. La Bible révèle qu’il va “ juger les vivants et les morts ”. (2 Timothée 4:1.) Qui sont “ les vivants ” qui seront jugés ? Comment les morts vont-ils revenir à la vie sur “ la terre habitée ” ?
      Jésus juge “ les vivants ”
      Nous sommes maintenant proches de la fin annoncée du présent système de choses, où Dieu va détruire tous les éléments de la société humaine corrompue et supprimer les méchants. Les personnes qui réchapperont seront “ les vivants ” qui seront jugés. — Révélation 7:9-14 ; 19:11-16.
      Durant la période de jugement qui durera mille ans, Christ Jésus ainsi que 144 000 hommes et femmes ressuscités pour vivre dans les cieux dirigeront la terre. Exerçant les fonctions de rois et de prêtres, ils dispenseront les bienfaits du sacrifice rédempteur de Jésus et amèneront progressivement les humains fidèles à la perfection physique et mentale. — Révélation 5:10 ; 14:1-4 ; 20:4-6.
      Pendant le Jour du Jugement, Satan et ses démons ne seront plus libres d’influencer l’activité humaine (Révélation 20:1-3). Toutefois, à la fin de ce “ jour ”, Satan sera autorisé à éprouver la fidélité de tous les humains alors en vie. Ceux qui resteront fidèles à Dieu passeront avec succès l’épreuve à laquelle Adam et Ève ont échoué. Ils seront jugés dignes de recevoir la vie éternelle sur la terre redevenue un paradis. Ceux qui décideront de se rebeller contre Dieu seront détruits pour toujours, de même que Satan et ses démons. — Révélation 20:7-9.
      Le jugement des “ morts ”
      On lit dans la Bible qu’au Jour du Jugement les morts “ se lèveront ”. (Matthieu 12:41.) Jésus a dit : “ L’heure vient où tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix et sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une résurrection de vie, ceux qui ont pratiqué des choses viles, pour une résurrection de jugement. ” (Jean 5:28, 29). Il n’est pas question ici des âmes désincarnées des défunts. Ces derniers sont totalement inconscients et n’ont pas d’âme qui survive à la mort (Ecclésiaste 9:5 ; Jean 11:11-14, 23, 24). Jésus relèvera sur la terre tous ceux qui se sont endormis dans la mort.
      Seront-ils jugés sur la base de ce qu’ils ont fait avant leur mort ? Non. Les Écritures enseignent que “ celui qui est mort a été acquitté de son péché ”. (Romains 6:7.) Ainsi, tout comme les survivants de la fin du système actuel, les ressuscités pour la vie sur la terre seront jugés “ selon leurs actions ” au cours du Jour du Jugement (Révélation 20:12, 13). En fonction de l’issue de leurs actions, leur résurrection se révélera aboutir soit à l’éternité, soit à la destruction. Nombre de ces ressuscités découvriront Jéhovah Dieu et ses exigences pour obtenir la vie. Ils auront la possibilité de se conformer à la volonté de Dieu et de recevoir la vie éternelle sur la terre.
      Aucune raison d’avoir peur
      Le Jour du Jugement ne sera pas seulement un temps d’instruction divine, mais aussi un temps où tous les vivants appliqueront ce qu’ils apprendront et en verront les bienfaits. Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus et progresserez à leurs côtés vers la perfection !
      Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus.
      Au terme du Jour du Jugement, Dieu permettra à Satan d’éprouver la fidélité des êtres humains. Il n’y a cependant pas lieu d’être inquiet ou d’avoir peur. Tous seront alors solidement armés pour faire face à cette dernière épreuve. Ainsi, le Jour du Jugement est une étape dans l’accomplissement du dessein divin qui effacera toutes les conséquences de la rébellion originelle contre Dieu dans le jardin d’Éden.

      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      Chantons avec coeur et allégresse 
      Psaumes
      146 Louez Jah!
      Que tout mon être loue Jéhovah !
       2 Je veux louer Jéhovah toute ma vie.
      Je veux chanter des louanges à mon Dieu aussi longtemps que je vivrai.
       3 Ne mettez pas votre confiance dans les princes,
      ni dans un fils d’homme, qui est incapable de sauver.
       4 L’esprit de l’homme sort, l’homme retourne au sol ;
      ce jour-là, ses pensées périssent.
       5 Heureux celui qui a pour secours le Dieu de Jacob
      et dont l’espoir est en Jéhovah son Dieu,
       6 Celui qui a fait le ciel et la terre,
      la mer, et tout ce qui s’y trouve,
      celui qui reste fidèle pour toujours,
       7 celui qui garantit la justice aux spoliés,
      celui qui donne du pain aux affamés.
      Jéhovah libère les prisonniers ;
       8 Jéhovah ouvre les yeux des aveugles ;
      Jéhovah relève ceux qui sont courbés ;
      Jéhovah aime les justes.
       9 Jéhovah protège les résidents étrangers ;
      il soutient l’orphelin de père et la veuve,
      mais il contrecarre les projets des méchants
      10 Jéhovah sera Roi pour toujours,
      ton Dieu, ô Sion, de génération en génération.
      Louez Jah !

      · 0 replies
    • REDROCHA  »  T.B. (Twyla)

      Thank you Sister !!!!
      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      LES QUALITÉS D'UN BERGER ET LES ASSISTANTS DE L'ASSEMBLÉE 

      PREMIÈRE LETTRE DE TIMOTHÉE

      3 La parole suivante est digne de foi : Si un homme aspire à être un responsable, il désire une belle œuvre. 2 Il faut donc qu’un responsable soit irréprochable, mari d’une seule femme, modéré dans ses habitudes, réfléchi, ordonné, hospitalier, capable d’enseigner, 3 que ce ne soit pas un ivrogne ni un homme violent, mais un homme raisonnable, non querelleur, non ami de l’argent, 4 un homme qui dirige d’une belle façon sa propre famille, qui tienne ses enfants dans la soumission en toute dignité 5 (car si un homme ne sait pas diriger sa propre famille, comment prendra-t-il soin de l’assemblée de Dieu ?), 6 que ce ne soit pas un homme récemment converti, de peur qu’il se gonfle d’orgueil et tombe sous le coup de la condamnation portée contre le Diable. 7 D’autre part, il faut aussi qu’il reçoive un beau témoignage des gens extérieurs à l’assemblée, afin de ne pas tomber dans le déshonneur et dans un piège du Diable.
      8 De même, il faut que les assistants soient des hommes dignes, qu’ils n’aient pas un langage double, qu’ils soient modérés dans la consommation de vin, non avides d’un gain malhonnête, 9 attachés au saint secret de la foi avec une conscience pure.
      10 De plus, qu’ils soient d’abord mis à l’épreuve quant à leurs aptitudes ; puis, s’ils sont exempts d’accusation, qu’ils servent comme ministres.
      11 De même, il faut que les femmes soient dignes, non calomniatrices, modérées dans leurs habitudes, fidèles en toutes choses.
      12 Les assistants doivent être maris d’une seule femme et diriger d’une belle façon leurs enfants et leur propre famille. 13 Car les hommes qui servent d’une belle façon acquièrent une belle réputation et une grande confiancepour parler de la foi en Christ Jésus.
      14 Je t’écris ces choses, bien que j’espère venir bientôt chez toi, 15 pour que, au cas où je serais retardé, tu saches comment tu dois te conduire dans la maison de Dieu, qui est l’assemblée du Dieu vivant, colonne et soutien de la vérité. 16 Oui, il faut avouer qu’il est grand, le saint secret de l’attachement à Dieu : « Il a été manifesté dans la chair, a été déclaré juste dans l’esprit, est apparu aux anges, a été prêché parmi les nations, a été cru dans le monde, a été enlevé dans la gloire. »





      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      Bergers, imitez les Grands Bergers
       
      Christ [...] a souffert pour vous, vous laissant un modèle pour que vous suiviez fidèlement ses traces » (1 PIERRE 2:21)

      QUAND un berger s’intéresse de près au bien-être de son troupeau, les moutons se portent bien. Selon un manuel sur l’élevage ovin, « l’homme qui se contente de mener le troupeau au pré puis n’y prête plus attention risque fort, en quelques années, d’avoir de nombreuses bêtes malades qui ne rapportent rien ». Par contre, quand les moutons reçoivent l’attention voulue, le troupeau prospère.
      La qualité des soins et de l’attention que les bergers du troupeau de Dieu prodiguent à chaque brebis dont ils sont responsables influera sur la santé spirituelle de toute la congrégation. Tu te souviens peut-être que Jésus a eu pitié des foules parce qu’« elles étaient dépouillées et éparpillées comme des brebis sans berger » (Mat. 9:36). Pourquoi se trouvaient-elles en si piteuse condition ? Parce que les hommes chargés d’enseigner la Loi de Dieu au peuple étaient durs, exigeants et hypocrites. Au lieu de soutenir et de nourrir les membres de leur troupeau, les guides spirituels d’Israël posaient sur leurs épaules de « lourdes charges » (Mat. 23:4).
      Les bergers chrétiens d’aujourd’hui, les anciens, ont donc une lourde responsabilité. Les brebis du troupeau sous leur garde appartiennent à Jéhovah ainsi qu’à Jésus, qui s’est présenté comme « l’excellent berger » (Jean 10:11). Les brebis ont été « acheté[e]s à un prix », que Jésus a payé avec son propre « sang précieux » (1 Cor. 6:20 ; 1 Pierre 1:18, 19). Jésus aime tellement les brebis qu’il a bien voulu sacrifier sa vie pour elles. Les anciens ne devraient jamais oublier qu’ils sont des sous-bergers sous la surveillance du Fils bienveillant de Dieu, Jésus Christ, « le grand berger des brebis » (Héb. 13:20).
      Comment les bergers chrétiens devraient-ils traiter les brebis ? Les membres de la congrégation sont exhortés à « obéi[r] à ceux qui [les] dirigent ». De leur côté, les anciens ne doivent pas « commande[r] en maîtres ceux qui sont l’héritage de Dieu » (Héb. 13:17 ; lire 1 Pierre 5:2, 3). Alors comment peuvent-ils diriger le troupeau sans le commander en maîtres ? Autrement dit, comment peuvent-ils répondre aux besoins des brebis sans abuser de l’autorité dont Dieu les a investis ?
      « IL LES PORTERA SUR SON SEIN »
      Parlant de Jéhovah, le prophète Isaïe a déclaré : « Comme un berger il fera paître son troupeau. De son bras il rassemblera les agneaux ; et sur son sein il les portera. Il conduira doucement celles qui allaitent » (Is. 40:11). Cette comparaison montre que Jéhovah se soucie des besoins des membres de la congrégation faibles et vulnérables. De même qu’un berger connaît les besoins particuliers de chaque brebis de son troupeau et se tient prêt à les combler, Jéhovah connaît les besoins des membres de la congrégation et est heureux de leur apporter le soutien voulu. À l’image d’un berger qui, si nécessaire, porte un agneau nouveau-né dans le pli de son vêtement, « le Père des tendres miséricordes » nous portera, ou nous consolera, quand nous serons durement éprouvés ou rencontrerons un besoin particulier (2 Cor. 1:3, 4).

      Quel exemple admirable pour un berger chrétien ! Comme son Père céleste, il lui faut être attentif aux besoins des brebis. S’il est au courant des difficultés qu’elles rencontrent et des besoins qui méritent une attention immédiate, il sera en mesure d’offrir l’encouragement et le soutien nécessaires (Prov. 27:23). Il doit donc bien communiquer avec ses compagnons chrétiens. Tout en respectant la vie privée de chacun, il s’intéresse à ce qu’il voit et entend dans la congrégation, avec amour, il se rend disponible pour « venir en aide aux faibles » (Actes 20:35 ; 1 Thess. 4:11).
      Parlons de la mentalité de bergers que Jéhovah a désapprouvés. Aux jours d’Ézékiel et de Jérémie, Jéhovah a dénoncé ceux qui auraient dû s’occuper de ses brebis, mais ne le faisaient pas. Quand personne ne surveillait les brebis, le troupeau devenait la proie de bêtes sauvages et se dispersait. Ces bergers exploitaient les brebis et, plutôt que de les faire paître, « ils se paissaient eux-mêmes » (Ézék. 34:7-10 ; Jér. 23:1). Le reproche que Dieu leur a fait est tout aussi valable pour les chefs de la chrétienté. Mais il souligne également combien il est important qu’un ancien s’occupe avec sérieux et amour du troupeau de Jéhovah.
      « JE VOUS AI DONNÉ L’EXEMPLE »
      En raison de l’imperfection humaine, certaines brebis peuvent être lentes à comprendre ce que le Berger suprême attend d’elles. Elles ne se conforment pas toujours à un conseil biblique ou ont un comportement trahissant un manque de maturité spirituelle. Comment les anciens doivent-ils réagir ? Ils devraient imiter la patience qu’a eue Jésus envers ses disciples quand ils cherchaient à savoir qui parmi eux serait le plus grand dans le Royaume. Au lieu de perdre patience, Jésus a continué à les enseigner et à leur donner des conseils bienveillants sur la pratique de l’humilité (Luc 9:46-48 ; 22:24-27). En leur lavant les pieds, il leur a fait une démonstration d’humilité, qualité que les surveillants chrétiens sont tenus de manifester (lire Jean 13:12-15 ; 1 Pierre 2:21).
      Le point de vue de Jésus sur le rôle du berger n’était pas le même que celui que Jacques et Jean ont un jour manifesté. Ces deux apôtres cherchaient à s’assurer une place en vue dans le Royaume. Mais Jésus a rectifié cet état d’esprit ainsi : « Vous savez que les chefs des nations dominent sur elles, et que les grands usent d’autorité sur elles. Il n’en sera pas ainsi parmi vous ; mais quiconque voudra devenir grand parmi vous sera votre serviteur » (Mat. 20:25, 26, Bible de Darby). Les apôtres devaient résister à l’envie de « commander en maîtres » leurs compagnons ou de « dominer sur » eux.
      Jésus tient à ce que les bergers chrétiens traitent le troupeau comme lui le traitait. Ils doivent être disposés à servir leurs compagnons, pas les dominer. Paul a manifesté une telle humilité. Il a dit en effet aux anciens de la congrégation d’Éphèse : « Vous savez bien comment, depuis le premier jour où j’ai mis le pied dans le district d’Asie, j’ai été avec vous tout le temps, travaillant comme un esclave pour le Seigneur, avec la plus grande humilité. » L’apôtre souhaitait que ces anciens soutiennent les brebis avec dévouement et humilité. Il a ajouté : « Je vous ai montré en toutes choses que c’est en peinant ainsi que vous devez venir en aide aux faibles » (Actes 20:18, 19, 35). Il a par ailleurs dit aux Corinthiens qu’il ne dominait pas sur leur foi. Il était plutôt leur humble compagnon de travail, pour leur joie (2 Cor. 1:24). C’est un bel exemple d’humilité et de courage pour les anciens de notre époque.
      « FERMEMENT ATTACHÉ À LA PAROLE FIDÈLE »
      Un ancien doit être « fermement attaché à la parole fidèle pour ce qui est de son art d’enseigner » (Tite 1:9). Mais il le sera « dans un esprit de douceur » (Gal. 6:1). Un bon berger chrétien ne force pas une brebis à agir de telle ou telle façon. Non, il réfléchit à la manière dont il stimulera son cœur. Il attirera peut-être son attention sur les principes bibliques à considérer avant de prendre une décision importante. Il reverra avec elle ce que les publications ont dit sur la question. Il l’exhortera à réfléchir aux conséquences de tel ou tel choix sur ses relations avec Jéhovah. Il pourra aussi insister sur l’importance de demander à Dieu sa direction avant de prendre une décision (Prov. 3:5, 6). Ensuite, il la laissera prendre elle-même sa décision (Rom. 14:1-4).
      La seule autorité que les surveillants chrétiens détiennent leur vient des Écritures. Alors ils doivent absolument se servir de la Bible avec habileté et adhérer à son contenu. Ils se garderont ainsi d’un éventuel abus de pouvoir. Car ils ne sont que sous-bergers ; chaque membre de la congrégation est responsable devant Jéhovah et Jésus de ses propres décisions (Gal. 6:5, 7, 8).
      « DES EXEMPLES POUR LE TROUPEAU »
      Après avoir déconseillé aux anciens ( prêtres )« commander en maîtres ceux qui [leur] sont échus en partage », l’apôtre Pierre les exhorte à « devenir des exemples pour le troupeau » (1 Pierre 5:3, note). De quelle façon sont-ils des exemples pour le troupeau ? Prenons deux des choses requises d’un frère qui « aspire à une fonction de surveillant ». Il lui faut être « sain d’esprit » et « présider de belle façon, sa propre maisonnée ». S’il a une famille, il doit la présider de manière exemplaire, car « si quelqu’un [...] ne sait pas présider sa propre maisonnée, comment prendra-t-il soin de la congrégation ( assemblée) de Dieu ? » (1 Tim. 3:1, 2, 4, 5). Il doit également être sain d’esprit, c’est-à-dire comprendre clairement les principes divins et savoir comment les appliquer dans sa propre vie. Il est calme et équilibré et se garde de porter des jugements hâtifs. Autant de qualités qui inspirent confiance aux membres de la congrégation.
      Les surveillants donnent également l’exemple en prenant la tête dans l’œuvre de prédication. Jésus lui-même leur a donné l’exemple à cet égard. La prédication de la bonne nouvelle du Royaume a occupé une grande partie de son activité terrestre. Il a montré à ses disciples comment il fallait l’accomplir (Marc 1:38 ; Luc 8:1). Qu’il est encourageant, de nos jours, de prêcher aux côtés des anciens, de constater leur zèle pour cette œuvre salvatrice et d’apprendre de leurs méthodes d’enseignement ! Leur détermination à consacrer du temps et de l’énergie à la prédication malgré un emploi du temps chargé insuffle du zèle à toute la congrégation. Enfin, les anciens donnent l’exemple en préparant les réunions de la congrégation et en y participant, mais aussi en prenant part à des activités comme le nettoyage et la maintenance de la Salle du Royaume (Éph. 5:15, 16 ; lire (Hébreux 13:7) 
      « SOUTENEZ LES FAIBLES »
      Quand une brebis se blesse ou tombe malade, un bon berger vole à son secours. Pareillement, quand un membre de la congrégation souffre ou a besoin d’une aide spirituelle, les anciens doivent réagir rapidement. Un chrétien âgé ou malade a sans doute besoin d’une aide pratique, mais il a surtout besoin d’un soutien spirituel et d’encouragements (1 Thess. 5:14). Les jeunes rencontrent peut-être des difficultés. Résister aux « désirs de la jeunesse » en est une (2 Tim. 2:22). Le berger doit donc rendre régulièrement visite aux membres de la congrégation dans le but de comprendre les épreuves qu’ils traversent et de les encourager par des conseils bibliques bien choisis. Quand ces visites pastorales sont faites au bon moment, beaucoup de problèmes peuvent être résolus avant qu’ils ne s’aggravent.
      Et si les difficultés d’un chrétien s’aggravent au point de menacer sa santé spirituelle ? « Quelqu’un parmi vous est-il malade ?, a demandé le rédacteur biblique Jacques. Qu’il appelle à lui les anciens de la congrégation, et qu’ils prient sur lui, l’enduisant d’huile au nom de Jéhovah. Et la prière de la foi rétablira celui qui est souffrant, et Jéhovah le relèvera. De plus, s’il a commis des péchés, il lui sera pardonné » (Jacq. 5:14, 15). Même quand un chrétien « souffrant » « appelle à lui les anciens », ces derniers doivent lui venir en aide dès qu’ils sont au courant de son état. Les anciens qui prient avec sont là pour le fortifier et aussi tout frères en difficulté, et ils les soutiennent, se révèlent une source de réconfort et d’encouragement (lire Isaïe 32:1, 2).
      Dans tout ce qu’ils font au sein de l’organisation de Jéhovah, les bergers s’efforcent d’imiter « le grand berger », Jésus Christ. Grâce à l’aide de ces hommes dignes de confiance, le troupeau se fortifie et prospère. Tout cela nous réjouit profondément et nous pousse à louer le plus Grand Berger sans pareil,  notre Dieu Jéhovah



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