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Governing Body Member Albert Schroeder Denies the Bible Applies to Jehovah's Witnesses


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In the thread Eight Governing Body etc on page 21, Anna asked me to post the following on a new thread. So here we go.

Governing Body Member Albert Schroeder Denies the Bible Applies to Jehovah's Witnesses

Consider the Bible passage at Luke 21:5-8:

<< 5 Later, when some were speaking about the temple, how it was adorned with fine stones and dedicated things, 6 he said: “As for these things that you now see, the days will come when not a stone will be left upon a stone and not be thrown down.” 7 Then they questioned him, saying: “Teacher, when will these things actually be, and what will be the sign when these things are to occur?” 8 He said: “Look out that you are not misled, for many will come on the basis of my name, saying, ‘I am he,’ and, ‘The due time is near.’ Do not go after them. >>

The important part here is verse 8. According to most Bible commentaries, and the Society itself, the phrase 'I am he' means "I am someone important, someone to be listened to, someone with authority from Jesus and God to represent them". That obviously includes JW leaders since they directly claim to be Jehovah's representatives. The next part of the verse mentions such people as saying ‘The due time is near’ which obviously refers back to the time when "these things are to occur". Jesus, then, was warning his listeners that if they hear such persons claiming to represent God, and claiming that the due time for 'the end' is near, they should not go after them. Since this perfectly describes what JW leaders have done throughout their history and continue to do, it is obvious that Jesus himself said not to follow them.

In 1994 I had a phone conversation with GB member Albert Schroeder about his failure to follow up on some things he had promised to do. After he said he was reneging on his promise, I decided to challenge him with a question about Luke 21:5-8. I asked him, What do you think that passage means? He got out his NWT and read it out loud. After finishing verse 8, he was unable to speak. After a minute or so, I said, "Well? What does this mean with respect to applying it to JW teaching about the end?" After another two minutes or so of dead silence, he said, "It can't apply to us, because we're God's people!" Of course, you can imagine my reaction.

In 2009 I found myself living temporarily in Utah, in Mormon country. One Saturday morning a lone JW, a man of about 70, came to our door. After some pleasantries where we identified ourselves as ex-JWs, I challenged him with Luke 21:5-8 and asked him the same thing I did with Schroeder. He was silent for a bit, and then said that he understood what the passage meant, so I asked him if he intended to remain a JW, given that his Lord Jesus Christ specifically said "do not follow them". He said that he had been a JW all his life and was too old to change. Perfectly understandable, of course, but also perfectly unchristian.

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That makes a lot of sense  Alanf thanks for sharing. I always found it funny, when I was a JW how some scriptures does not apply to the org and some do.  I also find it funny for example, as long as I was a JW the GB always said they were the spokesman or channel of Jesus and Jah on earth they will give scriptures blah blah blah but at the Australian Royal Commission suddently they weren't the only channel or spokesman of Jesus and Jah on earth... 🤣🤣🤣  

I should add that the meaning of 'persons who say "I am he" ' is probably best spelled out in Matthew's version: (Matthew 24:23-28) . . .“Then if anyone says to YOU, ‘Look! Here is the Christ,’ or, ‘There!’ do not believe it. 24 For false Christs and false prophets will arise and will give great signs and wonders so as to mislead, if possible, even the chosen ones. 25 Look! I have forewarned YOU. 26 Therefore, if people say to YOU, ‘Look! He is in the wilderness,’ do not go out; ‘Look! He i

JW Insider said: Good! Correct. Remember that "messiah" and "christ" mean "anointed one", meaning "anointed by God". The term does not apply just to Jesus Christ, or even to someone claiming to be Jesus Christ returned, but to anyone claiming to be anointed by God.          You're confusing two separate ideas. There is nothing scripturally wrong with expecting and hoping for "the end" to come soon. But predicting a specific time period for "the end" is a different kettle o

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57 minutes ago, AlanF said:

After another two minutes or so of dead silence, he said, "It can't apply to us, because we're God's people!" Of course, you can imagine my reaction.

I believe you.

I worked for the man and know that he wasn't one to respond quickly to questions unless he was sure of the answer already given in the publications. He was a Gilead teacher and my father's KM school instructor, and was known to always look for the official answer. (If there was not an official answer, he saw this as an opportunity to come up with a solution. The research assignments I got from him were for areas where he was trying to develop a topic he could write a "new" article about. But he always wanted to be sure it was really "new" and that he could review anything previously "on the books" for any topic. His 1957 generation was a good case in point. He also wanted to develop a medical-based article tying together the Bible's use of "the heart." )

FWIW, I would have answered like this:

  • The verse says not to go after persons who say "I am he" AND who say "the due time is near." 
    • On the first point, we could say that we do not say "I am he" in the CONTEXT of Jesus' answer in Luke. "I am he" is most likely referring to "false messiahs." The problem with this is that the idea of "false messiah" in context sets a kind of trap that you point out, in that anyone who tries to predict the closeness of the destructive judgment is making himself a kind of prophet or Messiah, saying that they are speaking for Christ.
    • On the second point: "the due time is near," this would be much easier. Revelation has John stating that the due time is near.
      • (Revelation 1:1-3) . . .A revelation by Jesus Christ, which God gave him, to show his slaves the things that must shortly take place. . . . 3 Happy is the one who reads aloud and those who hear the words of this prophecy and who observe the things written in it, for the appointed time is near. (Revelation 22:20) . . .“The one who bears witness of these things says, ‘Yes, I am coming quickly.’” “Amen! Come, Lord Jesus.”

  • If we can extricate ourselves from the "I am he" then Revelation 1 & 22 give us the basis on which to say "the due time has approached."

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I should add that the meaning of 'persons who say "I am he" ' is probably best spelled out in Matthew's version:

(Matthew 24:23-28) . . .“Then if anyone says to YOU, ‘Look! Here is the Christ,’ or, ‘There!’ do not believe it. 24 For false Christs and false prophets will arise and will give great signs and wonders so as to mislead, if possible, even the chosen ones. 25 Look! I have forewarned YOU. 26 Therefore, if people say to YOU, ‘Look! He is in the wilderness,’ do not go out; ‘Look! He is in the inner chambers,’ do not believe it. 27 For just as the lightning comes out of eastern parts and shines over to western parts, so the presence of the Son of man will be. 28 Wherever the carcass is, there the eagles will be gathered together.

It is ironic that Russell put out a book called "The Time is at Hand" AND simultaneously taught that the solution to the "great mystery" doctrine was that those who were of the higher calling, including Russell himself, could rightly speak of themselves as "the Christ." The Christ was not just Jesus, but the full 144,001. Therefore, it was even possible for those who considered themselves of the 144,000, the Bride, the Higher Calling, to refer to themselves as:

  • "the Christ"
  • "the Saviour"
  • "the prophet greater than Moses"
  • "eternal Father"
  • "the Mediator"

FWF was said to have often hinted in the 1940's and 1950's that this doctrine was still in effect. It was one of the reasons that "great crowd" were not invited to the Memorial for several years. But in the 1960's the Watchtower clarified that the expression "The Christ" could not refer to the rest of the 144,000. Even after that point however, books written by FWFranz, including "Then is Finished the Mystery of God" used the expression 144,001, which had evidently been a reference to the older version of this doctrine.

*** w63 9/1 p. 539 Names for Christ and His Congregation ***
“THE CHRIST”
We come now to a consideration of those terms or titles that apply or are used to refer to Jesus Christ apart from his body members. . . .
But what about the expressions “the Christ” and “Christ”? Does the use of the article with “Christ” designate something different from when no article is used? Might it be that, whereas the term “Christ” refers to Jesus Christ alone, the term “the Christ” could also include the 144,000 members of his body? Do the Scriptures support this thought or distinction?
No, they do not. . . .
In fact, the expression “the Christ” of itself at no time includes the members of Christ’s body. So the title “Christ,” with or without the definite article, refers to Jesus Christ, the article serving to draw attention to or to emphasize his office as the Messiah.

And of course there was no little disruption when FWFranz yelled at all of us one morning at Bethel breakfast because a few (somewhere?) had been balking at a recent article that said Jesus was not the Mediator of the great crowd. The much earlier view that had not been repeated in many years was that the 144,001 WERE the Mediator.

 

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JW Insider said:

Quote

I believe you.

Good!

Quote

 

FWIW, I would have answered like this:

    The verse says not to go after persons who say "I am he" AND who say "the due time is near."
        On the first point, we could say that we do not say "I am he" in the CONTEXT of Jesus' answer in Luke. "I am he" is most likely referring to "false messiahs."

 

Correct. Remember that "messiah" and "christ" mean "anointed one", meaning "anointed by God". The term does not apply just to Jesus Christ, or even to someone claiming to be Jesus Christ returned, but to anyone claiming to be anointed by God.

Quote

        The problem with this is that the idea of "false messiah" in context sets a kind of trap that you point out, in that anyone who tries to predict the closeness of the destructive judgment is making himself a kind of prophet or Messiah, saying that they are speaking for Christ.

        
You're confusing two separate ideas. There is nothing scripturally wrong with expecting and hoping for "the end" to come soon. But predicting a specific time period for "the end" is a different kettle of fish. I need not repeat the many warnings given in Matthew 24, Mark 13 and Luke 21 against trying to predict "the end"; they're clear enough on their own.

Therefore predicting a specific date or narrow window of time is grossly unscriptural. Otherwise, what do the scriptural warnings mean?

Quote

 

        On the second point: "the due time is near," this would be much easier. Revelation has John stating that the due time is near.

            (Revelation 1:1-3) . . .A revelation by Jesus Christ, which God gave him, to show his slaves the things that must shortly take place. . . . 3 Happy is the one who reads aloud and those who hear the words of this prophecy and who observe the things written in it, for the appointed time is near. (Revelation 22:20) . . .“The one who bears witness of these things says, ‘Yes, I am coming quickly.’” “Amen! Come, Lord Jesus.”

 

Well, there is a lot that can be said about Revelation. What did John mean by "near"? If we say, "within a couple of decades", then Revelation can be dismissed as the ravings of a lunatic. If we say, "we don't know but we believe John was inspired", then it must mean "several thousand years". But that is extremely problematic since several thousand years is not "near" in any meaningful sense. One is then forced to interpret "near" in the virtually meaningless sense of "an unknown time in the future". And the meaning of "near" in Luke 21 is obviously not that.

Quote

    If we can extricate ourselves from the "I am he" then Revelation 1 & 22 give us the basis on which to say "the due time has approached."

The Society itself explained the "I am he" one and only one time, in the Nov. 1, 1964 Watchtower (p. 645). After some commentary it said:

<< The combined testimony of these faithful witnesses pointed to danger from within the ranks of professed Christians. The peril would be not so much from the openly avowed opponents of Christ as from those who would rise up claiming to be Christ or claiming to exercise the rights and prerogatives of Christ as his empowered representatives. >>

Now, who today among Jehovah's Witnesses claims "the rights and prerogatives of Christ as his empowered representatives"? The Governing Body. Therefore, by the Society's own argumentation, the GB is saying "I am he". Case closed.

 

Posted 8 minutes ago

Quote

 

I should add that the meaning of 'persons who say "I am he" ' is probably best spelled out in Matthew's version:

(Matthew 24:23-28) . . .“Then if anyone says to YOU, ‘Look! Here is the Christ,’ or, ‘There!’ do not believe it. 24 For false Christs and false prophets will arise and will give great signs and wonders so as to mislead, if possible, even the chosen ones. 25 Look! I have forewarned YOU. 26 Therefore, if people say to YOU, ‘Look! He is in the wilderness,’ do not go out; ‘Look! He is in the inner chambers,’ do not believe it. 27 For just as the lightning comes out of eastern parts and shines over to western parts, so the presence of the Son of man will be. 28 Wherever the carcass is, there the eagles will be gathered together.

 

That meaning is consistent with the Society's argument in the 1964 Watchtower: "Christ's empowered representatives".

Quote

It is ironic that Russell put out a book called "The Time is at Hand" AND simultaneously taught that the solution to the "great mystery" doctrine was that those who were of the higher calling, including Russell himself, could rightly speak of themselves as "the Christ."

Which is exactly why Russell and his successors must be among the ones that Luke 21:8 says not to follow.

Further titles were "The Kingdom Is At Hand", "The Approaching Peace of a Thousand Years", "God's Kingdom of a Thousand Years Has Approached", etc.

All of this is so obvious that Albert Schroeder immediately realized its import, and almost panicked. This caused him to deny that the Bible applies to Jehovah's Witnesses. Otherwise he would have had to admit that the JW organization is fundamentally at odds with Jesus' teaching.

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Someone else, maybe @Witness  (forgive me if I'm wrong) mentioned that the GB were putting themselves in the place of Jesus Christ. I think the idea was dismissed. 

However @AlanF comment here :- claiming to exercise the rights and prerogatives of Christ as his empowered representatives. >> 

This is fantastic. It proves the point beyond doubt.  

I don't link on to anyone, just individual comments. And that comment makes a lot of sense to me. 

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45 minutes ago, 4Jah2me said:

Someone else, maybe @Witness  (forgive me if I'm wrong) mentioned that the GB were putting themselves in the place of Jesus Christ. I think the idea was dismissed. 

However @AlanF comment here :- claiming to exercise the rights and prerogatives of Christ as his empowered representatives. >> 

This is fantastic. It proves the point beyond doubt.  

I don't link on to anyone, just individual comments. And that comment makes a lot of sense to me. 

It certainly does make sense. After all, from the 1920s up through about 2013 JW leaders proclaimed that the entire worldwide body of "anointed ones" comprised "the faithful and discreet slave" which Jesus Christ "appointed over all his belongings" on earth in 1919. That, without question, fits the above bolded description. The current Governing Body claims the same thing for itself.

That the phrase "I am He" encompasses the GB's overblown claim is proved both by logical argument and by the Society's own 1964 argument.

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4 hours ago, AlanF said:

In 1994 I had a phone conversation with GB member Albert Schroeder about his failure to follow up on some things he had promised to do. After he said he was reneging on his promise, I decided to challenge him with a question about Luke 21:5-8. I asked him, What do you think that passage means? He got out his NWT and read it out loud. After finishing verse 8, he was unable to speak. After a minute or so, I said, "Well? What does this mean with respect to applying it to JW teaching about the end?" After another two minutes or so of dead silence, he said, "It can't apply to us, because we're God's people!" Of course, you can imagine my reaction.

Ha! Ha! Ha!

We are supposed to take the word of a disingenuous person that's track record is fabrication, good one. Show your proof and not just let out hot air. It stinks already. 😂

2 hours ago, JW Insider said:

It is ironic that Russell put out a book called "The Time is at Hand" AND simultaneously taught that the solution to the "great mystery" doctrine was that those who were of the higher calling, including Russell himself, could rightly speak of themselves as "the Christ." The Christ was not just Jesus, but the full 144,001. Therefore, it was even possible for those who considered themselves of the 144,000, the Bride, the Higher Calling, to refer to themselves as:

Try reading the book correctly. Russell mentions how the 144, 000 are part of the kings going to heaven. A prospect of him being one of them, not that he made a guarantee he was. No different with that of the GB, they have a heavenly HOPE. If you're going to distort Watchtower history like AlanF, at least try to appear intelligent.

1 hour ago, 4Jah2me said:

I don't link on to anyone, just individual comments. And that comment makes a lot of sense to me. 

I suspect you don't like education.

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1 hour ago, César Chávez said:

Try reading the book correctly.

Of course he mentioned how the 144,000 are part of the kings and priests going to heaven. And of course he knew of the possibility that he might personally not be "guaranteed" to be remain among that number. But he never said anything about NOT being a part of that number while he was writing articles, sermons, books, etc. In fact, the Watchtower's own BIOGRAPHY of Russell said that he privately admitted to being the "faithful and wise servant." 

Even more, Russell said:

but since the servant mentioned is to dispense food to the other members of the body, his fellow-servants, the term seems to be limited to some particular individual (R3355)

Who do you think this particular individual was supposed to be referring to?

This servant, if found faithful, would be intrusted more and more with the distribution of every feature of Present Truth as represented in the parable, by his being given the dispensing of the food in due season to the household. (R3356)

Can you think what person for as long he was being found faithful, considered himself to be dispensing every feature of Present Truth to the household of faith?

. . . the Lord at the time indicated would specially use one member of his Church as the channel or instrument through which he would send the appropriate messages, spiritual nourishment appropriate at that time; because at various times in the past the Lord has used individuals in such a manner. For instance, Peter used the "keys" of the Kingdom of heaven at Pentecost . . . . (R3356)

Who might Russell think it is? Hmmm. We don't have to worry about it, he tells us directly:

No, the truths I present, as God's mouthpiece, were not revealed in visions or dreams, nor by God's audible voice, nor all at once, but gradually, especially since 1870, and particularly since 1880. Neither is this clear unfolding of truth due to any human ingenuity or acuteness of perception, but to the simple fact that God's due time has come; and if I did not speak, and no other agent could be found, the very stones would cry out. (R3821)

Of course, I think you knew this already.

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1 hour ago, César Chávez said:

Try reading the book correctly. Russell mentions how the 144, 000 are part of the kings going to heaven. A prospect of him being one of them, not that he made a guarantee he was. No different with that of the GB, they have a heavenly HOPE. If your going to distort Watchtower history like AlanF, at least try to appear intelligent.

When AlanF distorts Watchtower history, I'll call him out on it. But you have said that I did not read Russell's book correctly. You pointed out how, but you were wrong about it. Russell did believe he was of the High Calling and therefore found it appropriate to refer to those with him sharers in "our High Calling," an expression he used dozens of times. He even explained how, while faithful, he was "perfect" and acceptable and justified in this calling:

Therefore because God has a "better thing" for us—our high calling to joint-heirship with Jesus Christ our Lord,. . . . so when we come to realize that we are justified we esteem it a privilege to "present our bodies a living sacrifice, holy, acceptable to God, our reasonable service." It is acceptable because it is holy; it is holy because it is justified; it is justified because Christ died.

To your second question I reply: It certainly is true, as you say, that none but perfect beings can keep God's perfect law, and I will go further and add that none but perfect beings are acceptable with God.   But as we have just proved we are perfect beings, being justified by Christ Jesus and therefore are acceptable with God by Jesus Christ. [R193]

But although you incorrectly addressed a minor point, I notice you avoided the actual point that I made, that Russell, for example, thought it was proper for those of the High Calling to be referred to as "The CHRIST" ("The Savior" "The Mediator" etc.)

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That makes a lot of sense  Alanf thanks for sharing.

I always found it funny, when I was a JW how some scriptures does not apply to the org and some do. 

I also find it funny for example, as long as I was a JW the GB always said they were the spokesman or channel of Jesus and Jah on earth they will give scriptures blah blah blah but at the Australian Royal Commission suddently they weren't the only channel or spokesman of Jesus and Jah on earth... 🤣🤣🤣

 

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13 minutes ago, JJJ-AUSTRALIA said:

That makes a lot of sense  Alanf thanks for sharing.

I always found it funny, when I was a JW how some scriptures does not apply to the org and some do. 

I also find it funny for example, as long as I was a JW the GB always said they were the spokesman or channel of Jesus and Jah on earth they will give scriptures blah blah blah but at the Australian Royal Commission suddently they weren't the only channel or spokesman of Jesus and Jah on earth... 🤣🤣🤣

 

Yes, the Society is more than capable of talking out of both sides of its mouth. Its leaders simply have no respect for the truth -- only for their own traditions.

The GB member at the ARC flat-out lied about the GB's claim of being a spokesman.

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    • Not the usual Hebrew word for "law" but a late word borrowed from Persian, which is why they say it only shows up in Daniel and Esther (meaning law or custom). It did not come to mean ceremony/ritual until even later. In MODERN Hebrew, not Biblical Hebrew, is it also used to describe someone who is religious. From what I can tell, this is not the same word "dat" which is related to data/datum. That word "dat" is from the word "give" implying "thing" as it to "give a thing" or "any gi
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    • Interesting. In both Arabic and Hebrew the words for religion are “din” and “dat”, which both mean “law”. Religious leaders are basically judges. By the way, the word “dat” is the origin of the word “data”.
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    • Eric Ouellet

      Qu’est-ce que le Jour du Jugement ?

      La Bible dit que Dieu “ a fixé un jour où il va juger la terre habitée ”. (Actes 17:31.) Pour beaucoup, l’idée d’être soumis à un jugement, quel qu’il soit, est désagréable. Voyez-vous les choses ainsi ?
      SI C’EST le cas, rassurez-vous : le Jour du Jugement est une disposition pleine d’amour qui apportera de grands bienfaits à la famille humaine, y compris aux morts (Matthieu 20:28 ; Jean 3:16). Mais pourquoi est-il nécessaire ? Et que se passera-t-il réellement pendant ce “ jour ” ?
      Pourquoi le Jour du Jugement est nécessaire
      Lorsque Dieu a placé les humains sur la terre, il ne la destinait pas à n’être qu’un lieu d’épreuve en vue d’une existence dans un autre monde. Il a créé les humains pour qu’ils y vivent éternellement. Bien que parfaits physiquement et mentalement, Adam et Ève, le premier couple, se sont rebellés contre Dieu. Ils ont alors perdu la perspective de la vie éternelle pour eux-mêmes, et ont transmis le péché et la mort à tous leurs descendants. — Genèse 2:15-17 ; Romains 5:12.
      Le Jour du Jugement sera une période de mille ans durant laquelle les hommes auront la possibilité de retrouver ce qu’Adam et Ève ont perdu*. Remarquez que, selon Actes 17:31, cité plus haut, ce “ jour ” concerne les personnes qui vivent sur “ la terre habitée ”. Celles qui recevront un jugement favorable vivront sur la terre, éternellement et dans des conditions parfaites (Révélation 21:3, 4). Le Jour du Jugement contribue donc à l’accomplissement du dessein originel de Dieu pour l’homme et pour la planète.
      Le Juge que Dieu a établi est Christ Jésus. La Bible révèle qu’il va “ juger les vivants et les morts ”. (2 Timothée 4:1.) Qui sont “ les vivants ” qui seront jugés ? Comment les morts vont-ils revenir à la vie sur “ la terre habitée ” ?
      Jésus juge “ les vivants ”
      Nous sommes maintenant proches de la fin annoncée du présent système de choses, où Dieu va détruire tous les éléments de la société humaine corrompue et supprimer les méchants. Les personnes qui réchapperont seront “ les vivants ” qui seront jugés. — Révélation 7:9-14 ; 19:11-16.
      Durant la période de jugement qui durera mille ans, Christ Jésus ainsi que 144 000 hommes et femmes ressuscités pour vivre dans les cieux dirigeront la terre. Exerçant les fonctions de rois et de prêtres, ils dispenseront les bienfaits du sacrifice rédempteur de Jésus et amèneront progressivement les humains fidèles à la perfection physique et mentale. — Révélation 5:10 ; 14:1-4 ; 20:4-6.
      Pendant le Jour du Jugement, Satan et ses démons ne seront plus libres d’influencer l’activité humaine (Révélation 20:1-3). Toutefois, à la fin de ce “ jour ”, Satan sera autorisé à éprouver la fidélité de tous les humains alors en vie. Ceux qui resteront fidèles à Dieu passeront avec succès l’épreuve à laquelle Adam et Ève ont échoué. Ils seront jugés dignes de recevoir la vie éternelle sur la terre redevenue un paradis. Ceux qui décideront de se rebeller contre Dieu seront détruits pour toujours, de même que Satan et ses démons. — Révélation 20:7-9.
      Le jugement des “ morts ”
      On lit dans la Bible qu’au Jour du Jugement les morts “ se lèveront ”. (Matthieu 12:41.) Jésus a dit : “ L’heure vient où tous ceux qui sont dans les tombes de souvenir entendront sa voix et sortiront, ceux qui ont fait des choses bonnes, pour une résurrection de vie, ceux qui ont pratiqué des choses viles, pour une résurrection de jugement. ” (Jean 5:28, 29). Il n’est pas question ici des âmes désincarnées des défunts. Ces derniers sont totalement inconscients et n’ont pas d’âme qui survive à la mort (Ecclésiaste 9:5 ; Jean 11:11-14, 23, 24). Jésus relèvera sur la terre tous ceux qui se sont endormis dans la mort.
      Seront-ils jugés sur la base de ce qu’ils ont fait avant leur mort ? Non. Les Écritures enseignent que “ celui qui est mort a été acquitté de son péché ”. (Romains 6:7.) Ainsi, tout comme les survivants de la fin du système actuel, les ressuscités pour la vie sur la terre seront jugés “ selon leurs actions ” au cours du Jour du Jugement (Révélation 20:12, 13). En fonction de l’issue de leurs actions, leur résurrection se révélera aboutir soit à l’éternité, soit à la destruction. Nombre de ces ressuscités découvriront Jéhovah Dieu et ses exigences pour obtenir la vie. Ils auront la possibilité de se conformer à la volonté de Dieu et de recevoir la vie éternelle sur la terre.
      Aucune raison d’avoir peur
      Le Jour du Jugement ne sera pas seulement un temps d’instruction divine, mais aussi un temps où tous les vivants appliqueront ce qu’ils apprendront et en verront les bienfaits. Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus et progresserez à leurs côtés vers la perfection !
      Imaginez la joie que vous ressentirez quand vous retrouverez vos chers disparus.
      Au terme du Jour du Jugement, Dieu permettra à Satan d’éprouver la fidélité des êtres humains. Il n’y a cependant pas lieu d’être inquiet ou d’avoir peur. Tous seront alors solidement armés pour faire face à cette dernière épreuve. Ainsi, le Jour du Jugement est une étape dans l’accomplissement du dessein divin qui effacera toutes les conséquences de la rébellion originelle contre Dieu dans le jardin d’Éden.

      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      Chantons avec coeur et allégresse 
      Psaumes
      146 Louez Jah!
      Que tout mon être loue Jéhovah !
       2 Je veux louer Jéhovah toute ma vie.
      Je veux chanter des louanges à mon Dieu aussi longtemps que je vivrai.
       3 Ne mettez pas votre confiance dans les princes,
      ni dans un fils d’homme, qui est incapable de sauver.
       4 L’esprit de l’homme sort, l’homme retourne au sol ;
      ce jour-là, ses pensées périssent.
       5 Heureux celui qui a pour secours le Dieu de Jacob
      et dont l’espoir est en Jéhovah son Dieu,
       6 Celui qui a fait le ciel et la terre,
      la mer, et tout ce qui s’y trouve,
      celui qui reste fidèle pour toujours,
       7 celui qui garantit la justice aux spoliés,
      celui qui donne du pain aux affamés.
      Jéhovah libère les prisonniers ;
       8 Jéhovah ouvre les yeux des aveugles ;
      Jéhovah relève ceux qui sont courbés ;
      Jéhovah aime les justes.
       9 Jéhovah protège les résidents étrangers ;
      il soutient l’orphelin de père et la veuve,
      mais il contrecarre les projets des méchants
      10 Jéhovah sera Roi pour toujours,
      ton Dieu, ô Sion, de génération en génération.
      Louez Jah !

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    • REDROCHA  »  T.B. (Twyla)

      Thank you Sister !!!!
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    • Eric Ouellet

      LES QUALITÉS D'UN BERGER ET LES ASSISTANTS DE L'ASSEMBLÉE 

      PREMIÈRE LETTRE DE TIMOTHÉE

      3 La parole suivante est digne de foi : Si un homme aspire à être un responsable, il désire une belle œuvre. 2 Il faut donc qu’un responsable soit irréprochable, mari d’une seule femme, modéré dans ses habitudes, réfléchi, ordonné, hospitalier, capable d’enseigner, 3 que ce ne soit pas un ivrogne ni un homme violent, mais un homme raisonnable, non querelleur, non ami de l’argent, 4 un homme qui dirige d’une belle façon sa propre famille, qui tienne ses enfants dans la soumission en toute dignité 5 (car si un homme ne sait pas diriger sa propre famille, comment prendra-t-il soin de l’assemblée de Dieu ?), 6 que ce ne soit pas un homme récemment converti, de peur qu’il se gonfle d’orgueil et tombe sous le coup de la condamnation portée contre le Diable. 7 D’autre part, il faut aussi qu’il reçoive un beau témoignage des gens extérieurs à l’assemblée, afin de ne pas tomber dans le déshonneur et dans un piège du Diable.
      8 De même, il faut que les assistants soient des hommes dignes, qu’ils n’aient pas un langage double, qu’ils soient modérés dans la consommation de vin, non avides d’un gain malhonnête, 9 attachés au saint secret de la foi avec une conscience pure.
      10 De plus, qu’ils soient d’abord mis à l’épreuve quant à leurs aptitudes ; puis, s’ils sont exempts d’accusation, qu’ils servent comme ministres.
      11 De même, il faut que les femmes soient dignes, non calomniatrices, modérées dans leurs habitudes, fidèles en toutes choses.
      12 Les assistants doivent être maris d’une seule femme et diriger d’une belle façon leurs enfants et leur propre famille. 13 Car les hommes qui servent d’une belle façon acquièrent une belle réputation et une grande confiancepour parler de la foi en Christ Jésus.
      14 Je t’écris ces choses, bien que j’espère venir bientôt chez toi, 15 pour que, au cas où je serais retardé, tu saches comment tu dois te conduire dans la maison de Dieu, qui est l’assemblée du Dieu vivant, colonne et soutien de la vérité. 16 Oui, il faut avouer qu’il est grand, le saint secret de l’attachement à Dieu : « Il a été manifesté dans la chair, a été déclaré juste dans l’esprit, est apparu aux anges, a été prêché parmi les nations, a été cru dans le monde, a été enlevé dans la gloire. »





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    • Eric Ouellet

      Bergers, imitez les Grands Bergers
       
      Christ [...] a souffert pour vous, vous laissant un modèle pour que vous suiviez fidèlement ses traces » (1 PIERRE 2:21)

      QUAND un berger s’intéresse de près au bien-être de son troupeau, les moutons se portent bien. Selon un manuel sur l’élevage ovin, « l’homme qui se contente de mener le troupeau au pré puis n’y prête plus attention risque fort, en quelques années, d’avoir de nombreuses bêtes malades qui ne rapportent rien ». Par contre, quand les moutons reçoivent l’attention voulue, le troupeau prospère.
      La qualité des soins et de l’attention que les bergers du troupeau de Dieu prodiguent à chaque brebis dont ils sont responsables influera sur la santé spirituelle de toute la congrégation. Tu te souviens peut-être que Jésus a eu pitié des foules parce qu’« elles étaient dépouillées et éparpillées comme des brebis sans berger » (Mat. 9:36). Pourquoi se trouvaient-elles en si piteuse condition ? Parce que les hommes chargés d’enseigner la Loi de Dieu au peuple étaient durs, exigeants et hypocrites. Au lieu de soutenir et de nourrir les membres de leur troupeau, les guides spirituels d’Israël posaient sur leurs épaules de « lourdes charges » (Mat. 23:4).
      Les bergers chrétiens d’aujourd’hui, les anciens, ont donc une lourde responsabilité. Les brebis du troupeau sous leur garde appartiennent à Jéhovah ainsi qu’à Jésus, qui s’est présenté comme « l’excellent berger » (Jean 10:11). Les brebis ont été « acheté[e]s à un prix », que Jésus a payé avec son propre « sang précieux » (1 Cor. 6:20 ; 1 Pierre 1:18, 19). Jésus aime tellement les brebis qu’il a bien voulu sacrifier sa vie pour elles. Les anciens ne devraient jamais oublier qu’ils sont des sous-bergers sous la surveillance du Fils bienveillant de Dieu, Jésus Christ, « le grand berger des brebis » (Héb. 13:20).
      Comment les bergers chrétiens devraient-ils traiter les brebis ? Les membres de la congrégation sont exhortés à « obéi[r] à ceux qui [les] dirigent ». De leur côté, les anciens ne doivent pas « commande[r] en maîtres ceux qui sont l’héritage de Dieu » (Héb. 13:17 ; lire 1 Pierre 5:2, 3). Alors comment peuvent-ils diriger le troupeau sans le commander en maîtres ? Autrement dit, comment peuvent-ils répondre aux besoins des brebis sans abuser de l’autorité dont Dieu les a investis ?
      « IL LES PORTERA SUR SON SEIN »
      Parlant de Jéhovah, le prophète Isaïe a déclaré : « Comme un berger il fera paître son troupeau. De son bras il rassemblera les agneaux ; et sur son sein il les portera. Il conduira doucement celles qui allaitent » (Is. 40:11). Cette comparaison montre que Jéhovah se soucie des besoins des membres de la congrégation faibles et vulnérables. De même qu’un berger connaît les besoins particuliers de chaque brebis de son troupeau et se tient prêt à les combler, Jéhovah connaît les besoins des membres de la congrégation et est heureux de leur apporter le soutien voulu. À l’image d’un berger qui, si nécessaire, porte un agneau nouveau-né dans le pli de son vêtement, « le Père des tendres miséricordes » nous portera, ou nous consolera, quand nous serons durement éprouvés ou rencontrerons un besoin particulier (2 Cor. 1:3, 4).

      Quel exemple admirable pour un berger chrétien ! Comme son Père céleste, il lui faut être attentif aux besoins des brebis. S’il est au courant des difficultés qu’elles rencontrent et des besoins qui méritent une attention immédiate, il sera en mesure d’offrir l’encouragement et le soutien nécessaires (Prov. 27:23). Il doit donc bien communiquer avec ses compagnons chrétiens. Tout en respectant la vie privée de chacun, il s’intéresse à ce qu’il voit et entend dans la congrégation, avec amour, il se rend disponible pour « venir en aide aux faibles » (Actes 20:35 ; 1 Thess. 4:11).
      Parlons de la mentalité de bergers que Jéhovah a désapprouvés. Aux jours d’Ézékiel et de Jérémie, Jéhovah a dénoncé ceux qui auraient dû s’occuper de ses brebis, mais ne le faisaient pas. Quand personne ne surveillait les brebis, le troupeau devenait la proie de bêtes sauvages et se dispersait. Ces bergers exploitaient les brebis et, plutôt que de les faire paître, « ils se paissaient eux-mêmes » (Ézék. 34:7-10 ; Jér. 23:1). Le reproche que Dieu leur a fait est tout aussi valable pour les chefs de la chrétienté. Mais il souligne également combien il est important qu’un ancien s’occupe avec sérieux et amour du troupeau de Jéhovah.
      « JE VOUS AI DONNÉ L’EXEMPLE »
      En raison de l’imperfection humaine, certaines brebis peuvent être lentes à comprendre ce que le Berger suprême attend d’elles. Elles ne se conforment pas toujours à un conseil biblique ou ont un comportement trahissant un manque de maturité spirituelle. Comment les anciens doivent-ils réagir ? Ils devraient imiter la patience qu’a eue Jésus envers ses disciples quand ils cherchaient à savoir qui parmi eux serait le plus grand dans le Royaume. Au lieu de perdre patience, Jésus a continué à les enseigner et à leur donner des conseils bienveillants sur la pratique de l’humilité (Luc 9:46-48 ; 22:24-27). En leur lavant les pieds, il leur a fait une démonstration d’humilité, qualité que les surveillants chrétiens sont tenus de manifester (lire Jean 13:12-15 ; 1 Pierre 2:21).
      Le point de vue de Jésus sur le rôle du berger n’était pas le même que celui que Jacques et Jean ont un jour manifesté. Ces deux apôtres cherchaient à s’assurer une place en vue dans le Royaume. Mais Jésus a rectifié cet état d’esprit ainsi : « Vous savez que les chefs des nations dominent sur elles, et que les grands usent d’autorité sur elles. Il n’en sera pas ainsi parmi vous ; mais quiconque voudra devenir grand parmi vous sera votre serviteur » (Mat. 20:25, 26, Bible de Darby). Les apôtres devaient résister à l’envie de « commander en maîtres » leurs compagnons ou de « dominer sur » eux.
      Jésus tient à ce que les bergers chrétiens traitent le troupeau comme lui le traitait. Ils doivent être disposés à servir leurs compagnons, pas les dominer. Paul a manifesté une telle humilité. Il a dit en effet aux anciens de la congrégation d’Éphèse : « Vous savez bien comment, depuis le premier jour où j’ai mis le pied dans le district d’Asie, j’ai été avec vous tout le temps, travaillant comme un esclave pour le Seigneur, avec la plus grande humilité. » L’apôtre souhaitait que ces anciens soutiennent les brebis avec dévouement et humilité. Il a ajouté : « Je vous ai montré en toutes choses que c’est en peinant ainsi que vous devez venir en aide aux faibles » (Actes 20:18, 19, 35). Il a par ailleurs dit aux Corinthiens qu’il ne dominait pas sur leur foi. Il était plutôt leur humble compagnon de travail, pour leur joie (2 Cor. 1:24). C’est un bel exemple d’humilité et de courage pour les anciens de notre époque.
      « FERMEMENT ATTACHÉ À LA PAROLE FIDÈLE »
      Un ancien doit être « fermement attaché à la parole fidèle pour ce qui est de son art d’enseigner » (Tite 1:9). Mais il le sera « dans un esprit de douceur » (Gal. 6:1). Un bon berger chrétien ne force pas une brebis à agir de telle ou telle façon. Non, il réfléchit à la manière dont il stimulera son cœur. Il attirera peut-être son attention sur les principes bibliques à considérer avant de prendre une décision importante. Il reverra avec elle ce que les publications ont dit sur la question. Il l’exhortera à réfléchir aux conséquences de tel ou tel choix sur ses relations avec Jéhovah. Il pourra aussi insister sur l’importance de demander à Dieu sa direction avant de prendre une décision (Prov. 3:5, 6). Ensuite, il la laissera prendre elle-même sa décision (Rom. 14:1-4).
      La seule autorité que les surveillants chrétiens détiennent leur vient des Écritures. Alors ils doivent absolument se servir de la Bible avec habileté et adhérer à son contenu. Ils se garderont ainsi d’un éventuel abus de pouvoir. Car ils ne sont que sous-bergers ; chaque membre de la congrégation est responsable devant Jéhovah et Jésus de ses propres décisions (Gal. 6:5, 7, 8).
      « DES EXEMPLES POUR LE TROUPEAU »
      Après avoir déconseillé aux anciens ( prêtres )« commander en maîtres ceux qui [leur] sont échus en partage », l’apôtre Pierre les exhorte à « devenir des exemples pour le troupeau » (1 Pierre 5:3, note). De quelle façon sont-ils des exemples pour le troupeau ? Prenons deux des choses requises d’un frère qui « aspire à une fonction de surveillant ». Il lui faut être « sain d’esprit » et « présider de belle façon, sa propre maisonnée ». S’il a une famille, il doit la présider de manière exemplaire, car « si quelqu’un [...] ne sait pas présider sa propre maisonnée, comment prendra-t-il soin de la congrégation ( assemblée) de Dieu ? » (1 Tim. 3:1, 2, 4, 5). Il doit également être sain d’esprit, c’est-à-dire comprendre clairement les principes divins et savoir comment les appliquer dans sa propre vie. Il est calme et équilibré et se garde de porter des jugements hâtifs. Autant de qualités qui inspirent confiance aux membres de la congrégation.
      Les surveillants donnent également l’exemple en prenant la tête dans l’œuvre de prédication. Jésus lui-même leur a donné l’exemple à cet égard. La prédication de la bonne nouvelle du Royaume a occupé une grande partie de son activité terrestre. Il a montré à ses disciples comment il fallait l’accomplir (Marc 1:38 ; Luc 8:1). Qu’il est encourageant, de nos jours, de prêcher aux côtés des anciens, de constater leur zèle pour cette œuvre salvatrice et d’apprendre de leurs méthodes d’enseignement ! Leur détermination à consacrer du temps et de l’énergie à la prédication malgré un emploi du temps chargé insuffle du zèle à toute la congrégation. Enfin, les anciens donnent l’exemple en préparant les réunions de la congrégation et en y participant, mais aussi en prenant part à des activités comme le nettoyage et la maintenance de la Salle du Royaume (Éph. 5:15, 16 ; lire (Hébreux 13:7) 
      « SOUTENEZ LES FAIBLES »
      Quand une brebis se blesse ou tombe malade, un bon berger vole à son secours. Pareillement, quand un membre de la congrégation souffre ou a besoin d’une aide spirituelle, les anciens doivent réagir rapidement. Un chrétien âgé ou malade a sans doute besoin d’une aide pratique, mais il a surtout besoin d’un soutien spirituel et d’encouragements (1 Thess. 5:14). Les jeunes rencontrent peut-être des difficultés. Résister aux « désirs de la jeunesse » en est une (2 Tim. 2:22). Le berger doit donc rendre régulièrement visite aux membres de la congrégation dans le but de comprendre les épreuves qu’ils traversent et de les encourager par des conseils bibliques bien choisis. Quand ces visites pastorales sont faites au bon moment, beaucoup de problèmes peuvent être résolus avant qu’ils ne s’aggravent.
      Et si les difficultés d’un chrétien s’aggravent au point de menacer sa santé spirituelle ? « Quelqu’un parmi vous est-il malade ?, a demandé le rédacteur biblique Jacques. Qu’il appelle à lui les anciens de la congrégation, et qu’ils prient sur lui, l’enduisant d’huile au nom de Jéhovah. Et la prière de la foi rétablira celui qui est souffrant, et Jéhovah le relèvera. De plus, s’il a commis des péchés, il lui sera pardonné » (Jacq. 5:14, 15). Même quand un chrétien « souffrant » « appelle à lui les anciens », ces derniers doivent lui venir en aide dès qu’ils sont au courant de son état. Les anciens qui prient avec sont là pour le fortifier et aussi tout frères en difficulté, et ils les soutiennent, se révèlent une source de réconfort et d’encouragement (lire Isaïe 32:1, 2).
      Dans tout ce qu’ils font au sein de l’organisation de Jéhovah, les bergers s’efforcent d’imiter « le grand berger », Jésus Christ. Grâce à l’aide de ces hommes dignes de confiance, le troupeau se fortifie et prospère. Tout cela nous réjouit profondément et nous pousse à louer le plus Grand Berger sans pareil,  notre Dieu Jéhovah



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