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Did Jehovah’s Witnesses Lie to the Montana Court About Confidentiality?


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As many activists know, the Montana Supreme Court reversed a $35 million judgment against Jehovah's Witnesses recently, in a case involving the religion's failure to report child sex abuse to the authorities. (See 

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.)

Confidentiality Trumps Mandatory Reporting Laws

The court noted when religious authorities are exempt from the state's mandatory reporting laws; from page 14 of 

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:

"Clergy are not required to report known or suspected child abuse if the knowledge results from a congregation member’s confidential communication or confession and if the person making the statement does not consent to disclosure."

In other words, if someone communicates something to their clergy and expects that information to remain confidential, that clergy member is not required to report that information to authorities or anyone else.

Jehovah's Witnesses Promise Confidentiality to Congregants

The decision by the state justices referred to statements made by Dave Chappel,¹ "a Jehovah’s Witnesses Service Department elder designated by the Watchtower and CCJW [The Christian Congregation of Jehovah's Witnesses] boards of directors to serve as their representative in this litigation":

chappel2

In short, Chappel argued that congregants in the religion are promised that things discussed with elders remain strictly confidential. Chappel used this promise of confidentiality as a legal argument against requirements of reporting child sex abuse to the authorities.

The Deception Over "Confidentiality"

There is a problem with this so-called promise of confidentiality, however. The 2010 edition of "Shepherd the Flock of God," the handbook used by Jehovah's Witness elders, chapter 7, paragraph 15, says:

chappel3

These instructions are repeated in the 2019 versions of the "Shepherd" book, in chapter 15, paragraph 15.

In other words, these so-called promises of keeping things confidential are rubbish. Elders are outright instructed to share things said during judicial committee cases with other elders, the circuit overseer, and the branch office as they see fit, without informing the "wrongdoer."

I'm not a lawyer so I have no input as to how this information affects any legal case, if at all. However, set that aside; from a moral point of view Jehovah's Witnesses were, at the very least, downright deceitful in their arguments. They don't ensure confidentiality during the judicial committee process, even instructing elders to use someone's name in certain discussions and to not tell that person that they'll be sharing their supposed confidential information.

Whatever anyone's legal arguments and outcome of any court case, there is no doubt in my mind that Jehovah's Witnesses continuously fail child sex abuse victims in their religion. They keep the secrets of molesters, fail to warn parents, fail to notify authorities, fight victims in court, and say whatever they can to protect their assets over their children.

I'm heartbroken over how the court's decision must make those victims feel, and knowing that the case was reversed based on a dishonesty obviously doesn't make things any easier to accept.

*** ***

¹It's my understanding that the person's name was Douglas, not Dave.

*** ***

-----------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

This came through to me today, so I thought I'd share it. 

Whilst I don't fully agree with massive payouts to victims (or lawyers), I do agree with a payout of a reasonable amount accompanied with an apology from the Org. It never puts the wrong, right. It never can. But it would give the Victim a closure and a sort of 'contentment' of actually being believed. 

Yes i know that lawyers and solicitors rub their hands greedily for their financial gain, but that must be on both sides i would think. Or do the GB's lawyers do it out of love ? 

One thing this article does point out for sure, is that there is no confidentiality within JW Org, they just share the secrets amongst themselves. Hopefully more brothers and sisters will gain a better conscience and report any wrongdoings to Police and Authorities as it still seems that Elders are exempt from doing so. 

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Confidentiality: "There are two views held by state courts regarding confidentiality as it pertains to clergy privilege. In two-thirds of the states, a communication is considered confidential if made privately and not intended for further disclosure except to other persons present for the purpose of the communication. In one-third of the states, privileged communication means a communication made in confidence only to the minister, with no third person present". Taken from: Hello guest!

I have called them “malcontents” because I don’t want to get @admin going again. Remember how he yelled at us all, saying that the rest of the world has moved on and nobody cares if people in the JW world are crying ‘apostate’ at each other and they think we’re all nuts? Who wants to risk that tirade again? He has a point. It does have to ring a little crazy to anyone else. Will he accept my explanation that the early Christians had apostates as virulent—so virulent that two entire chapters

I think that is the general idea, and that we have seen the last of any pedophiles or child molesters getting away with their disgusting crime. Also, I think anyone thinking about doing anything disgusting to children will think twice about it. (However, there is the problem of new people coming in, they may not be aware of this strict child policy. But I do know that brothers who are being considered for appointment as elders are asked if there is anything in the past that would disqualify them

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12 minutes ago, Arauna said:

Confidentiality by lawyers and clergy is guaranteed by law.  Please read CNN news! 

JW elders are clergy and WT Lawyers have said so! The JWorg website for the public has "erroneous" information about this subject. :))

When will this "new light" about the WT Society Management structure come out titled, 
"
What exactly are the elders in fact?", and will this be announced and presented during meetings to members, as a "clarification"?

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Here is the way to look at events in Montana: I wrote it up this morning and posted on my blog. Reproduced here:

After the multi-million dollar verdict against Jehovah’s Witnesses in Montana was reversed, I visited the Witness-bashing website to see how they were taking it. They were not happy. However, the ones who knew law were analytical.

“This isn’t the fault of the courts,” one said. “It’s the fault of the Montana law as written. Courts must follow law or risk reversal on appeal. This case was never going to be ultimately won. The law was way too clear on the matter.”

Another: “Montana followed the law. It’s that simple and of course Watchtower followed the law...”

Yet another: “The case never should have been started, as the law clearly backed JW’s actions. It never had a chance of surviving appeal.”

They sure didn’t talk that way after the first trial. Some of their cohorts wanted to rub my nose—line by line—through that first transcript. ‘The court found your people guilty, TrueTom! Why would they do that unless they had broke the law—they who say they adhere to the law!’ I didn’t respond because I am not a lawyer that would try to unravel their affairs. Moreover, courts, while they may represent the best human justice available, are clearly not above bias from pre-existing philosophical leanings—if they were confirming a Supreme Court Justice would take ten minutes. ‘Wait until the fat lady sings,’ was my attitude. When she did, it was to throw out the judgement of the skinny lady.

Not all were so retrospective after that reversal. “F**k the Montana Supreme Court!” was the outraged complaint woven throughout the thread, with some accusing those seven justices (the reversal was 7-0) of being enablers themselves! Child sexual abuse is the most white-hot topic of all and calm heads rarely prevail. One of them muttered at how they must be “celebrating this victory” at Watchtower HQ. But they showed no sign of it. The Witness attorney summed up events: “There are no winners in a case involving child abuse. ‘No child should ever be subjected to such a debased crime....Tragically, it happens, and when it does Jehovah's Witnesses follow the law. This is what the Montana Supreme Court has established.’” Obviously if one is on the hook for several million dollars and then no longer is, they will not mourn over it. But the focus was kept on the victim, as it should have been. Ideally, she gets full justice from the perpetrator directly responsible.

The gold standard in matters of child sexual abuse is to “go beyond the law.” It is a crazy expectation and I can think of no parallels to it. The expectation is found in a remark already presented, but in truncated form. The full remark was: “Montana followed the law. It’s that simple and of course Watchtower followed the law, rather than just simply reporting child abuse like a good Christian organization.”

If the gold standard regarding child abuse is to “go beyond the law” then MAKE that the law! That’s what law is for! Three times before the ARC Geoffrey Jackson pleaded for such a change—it would make his job “so much easier.” ‘Going beyond the law’ is surely to trigger the wrath of those who, not unreasonably, expect you to abide by the law! Change the law and everyone is happy.

As though on cue, a report surfaced regarding another faith. An Oregon woman has filed a lawsuit for $9 million against the Mormon church because they DID report a confidentially disclosed sexual abuse of a minor. “Clergy are not required to report known or suspected child abuse if the knowledge results from a congregation member's confidential communication or confession and if the person making the statement does not consent to disclosure," Justice Beth Baker wrote in the Montana Supreme Court opinion. It is a statement that will clearly help the Oregon woman, but would not if it were not the law. Change the law if you are really serious about nabbing pedophiles.

The way everything unfolded in Montana pretty well accords with my initial assessment. So great is the world”s frustration at not being able to make a dent in the child sexual abuse pandemic that the first court chose to ignore law in pursuit of that end. It might well be combined with some religious bias, but I would not hang my hat on the latter—outrage over child sexual abuse is sufficient in itself. The Witness organization did follow law, as the Supreme Count validated, but the first court reinterpreted law and made it retroactive to make it seem that they did not. I 

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Change the law! Why cannot that be done? If Watchtower wants to change a policy, they can do it overnight and have it implemented worldwide within the week. It is the basket-case eternally squabbling, turf-guarding, plethora of competing jurisdictions that cause many Witnesses to become Witnesses in the first place—they see how hopeless it is with human governments.

Ones who want to bring the Watchtower down on the pretext of child sexual abuse, such as those who predominate at the Witness bashing site, are hardly out of bullets, but they are continually frustrated. Their efforts to put Witness stories above all others gains little traction because the pattern elsewhere is that the leaders of organizations, religious or otherwise, are the abusers themselves, something rarely true with the Witness organization, and also that child sexual abuse appears to be the primary export of the planet, crowding out stories of “lesser” significance. With Watchtower (as in Montana) the situation is typically that of abuse within a family or step-family and Witness leaders come under the gun for evoking law and not reporting it, leaving that up to the persons involved—sometimes they do but often they don’t. History may well judge that harshly, but it does not hold a candle to leaders actually committing the abuse themselves. The 

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 that I wrote about was similarly dismissed. Moreover, that contributing perception—that it is a disgrace to call attention to child sexual abuse—
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The Epstein joke making the rounds is: “If you were surprised at Jeff Epstein committing suicide, just think how surprised he must have been!” Of course. With prison security protocol breaking down “at every level” and with 60 Minutes concluding that his injuries far suggest homicide over suicide, the conclusion that he was put to sleep by powerful interests to protect other pedophiles will never be squashed. People are naive, but not that naive. 

A DisneyLand executive was recently sentenced for pedophile offenses, and Erin Elizabeth of HealthNutNews, who has lived in the area, says it happens all the time. The point is, there is no place where child sexual abuse is not, but participants on the anti-JW site see it in only one place—a place where its intensity pales next to places where leaders are the abusers, not just ones trying to stem it who may have done so clumsily.

Thirty years into all-out war against child sexual abuse and barely a dent has been made! For my money, the JW organization is the most proactive of all, gathering every single member on earth to consider detailed scenarios in which child abuse might happen—if there are sleepovers, if there are tickling sessions, if there are unsupervised trips to the rest room, if someone, even a relative, shows unusual interest in your child, and so forth—so that parents, the obvious first line of defense, can be on the alert. This was done at the 2017 Regional Conventions, which were held globally.

It is the common and accepted legal practice to go as high up on the food chain as possible with regard to any lawsuit—everyone knows this and judges it an unremarkable fact of life. “Knew or should have known” is the legal expression that carries the day and effectively amounts to a tax on the common person. Governments raise taxes. Businesses raise prices. When I hear that my neighbor’s lawyer secured him millions of dollars for his auto accident, I rejoice with him—then I open my insurance premium bill.

As people become ever more debased, just where does this end? Women on airlines are reporting sexual abuse. Even rape has been reported, and with passengers being packed in like sardines, attendants expected to monitor this are caught dumbfounded. Do they “know or should have known?” In an increasingly depraved world, your guess is as good as mine.

As to sentiment on the Witness-bashing website? Look, whenever one discards a scenario in which there is discipline for one in which there is not, it will be like releasing a compressed spring—it rebounds wildly, delirious with its newfound freedom, caring not where it goes. This will be true when one leaves behind the school, the military, or the job. It will especially be true if one quit or was expelled from that institution—and that is the case of most on the anti-JW site. Many of them have come out as gay. Witnesses may not gay-bash as do some evangelicals, some of whom froth on the subject and tirelessly prod legislators to make it hot for gays in general society—Witnesses don’t do that—still, there is no place for gay relations within the Witness organization—and that hardly endears them to former members who have gone that way. There is a plain backdrop of ‘settling the score’ to be detected in many posts. It is anything but easy to hold the line on Bible morality in a quickly changing world.

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@TrueTomHarley  I read half of it Tom, but you do tend to go over the top. 

One thing i find quite funny is the FACT that the GB / JW Org change the use of their conscience when it affects their bank account.

In many countries JW Preaching is AGAINST THE LAW.  But as the apostles said 'We must obey God as ruler rather than men'. So in many countries Witnesses deliberately break the law to preach. 

BUT, the GB / JW Org won't 'break the law' to protect young children from being Sexually Abused. 

Even if it it not a legal requirement' to report, SURELY it IS a requirement from GOD through CHRIST to report all forms of Abuse, Child or Adult, to those authorities which GOD HAD PUT IN PLACE.  

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  James 1 v 27 
Pure and undefiled religion before our God and Father is this: to care for orphans and widows in their distress, and to keep oneself from being polluted by the world.

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 Romans 13 v 1
Let everyone be subject to the governing authorities, for there is no authority except that which God has established. The authorities that exist have been established by God.

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Let everyone submit to the governing authorities, since there is no authority except from God, and the authorities that exist are instituted by God.

Your GB and its Org have no excuse. 

---------------------------------------------------------------------------------------------

1 hour ago, Arauna said:

Confidentiality by lawyers and clergy is guaranteed by law.  Please read CNN news! 

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"Church stands by its decision

The Church of Jesus Christ of Latter-Day Saints said it considers protecting victims a top priority, and has a 24-hour help line to report abuse. "
 
It seems that they have more of a conscience and better morality than the GB and JW org. They may have broken man's law but they obeyed God's law. 
And no I do not want to be a Mormon. 
But I think there is a scripture somewhere that says something like, 'when those without law do the things of the law' And of course it is talking about God's law not man's.
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1 hour ago, TrueTomHarley said:

Another: “Montana followed the law. It’s that simple and of course Watchtower followed the law...”

If Montana have such law than that is obviously lawful how Supreme Court of Montana found elements that released elders and WT and Congregation from responsibility of such report. I am not expert to read documents in such a way and to see what is what into details.

What is interesting, again, from several cases and Court documents known to public, is very strong interest of WT Society and JW elders to be considered in front, before secular authorities, as clergy, priesthood with all legal rights as Catholic clergy. In fact WT lawyers using Catholic clergy as example, how they want to be treated in the exactly same way.  

WT Society, elders and regular members have history of preaching against all religions and theirs priesthood who are instruments of satan, and how these churches and their priesthood lies to people and teach falsehoods. But now WT Society asking, in fact demands to be treated exactly in the same way, to be in same level of "spiritual position, authority" that have Catholic clergy. That is something disgusting, for observers. When taking such position, JW elders drinking "same wine of adultery" with their Catholic "colleagues".      

JW church has not "confession" doctrine  as Catholic church has. 

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Why? Because, JW church had not clergy ....until now :))) 

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Quote @TrueTomHarley "..  because the pattern elsewhere is that the leaders of organizations, religious or otherwise, are the abusers themselves, something rarely true with the Witness organization, .. "

Tom you would not know. Because the GB and their lawyers are withholding over 20 years worth of Child Sexual Abuse details in America. How can you possibly know who names are in there ? 

For you to state that it is rare amongst the JW Org for its 'leaders' to be involved, you would need to have access to those files. 

Some on here have even said that GB members were homosexuals. And it was also said that a GB member had been accused of sexually abusing someone in Bethel.  I think this information came from JWI. My apologies to JWI if I'm wrong.

Oh and I read the rest of your comment which I knew would be a total waste of my time, and it was. You go of on a tangent talking about world affairs and then you go 'gay-bashing' but pretend not to be. Then you do your normal JW thing by blaming those that tell the truth about your GB and JW Org.  You try to turn the tables on those people that have found true faults in your Org. You use that stupid old pretence that all people that find fault must be d/fed JWs. Sorry Tom that idea died long ago. Although you don't admit it, there are REAL VICTIMS of CSA  that have PROVEN that Elders and others have misused their 'authority' in the Org and hidden the truth and/or lied about CSA in the JW Org. 

But keep up your story telling Tom, some naive ones might believe you. 

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17 minutes ago, 4Jah2me said:

For you to state that it is rare amongst the JW Org for its 'leaders' to be involved, you would need to have access to those files. 

Not everything in life is dependent upon “access to files.” Sometimes looking at what is right in front of your nose is enough.

Montana is typical of other CSA Witness cases—no involvement whatsoever of elders other than their role of persons who did not report. Other organizations you do not hear of CSA unless it is one of the leaders arrested for it. Other than a rotter in San Diego, are there any such cases with JWs?

As it turns out, I have it on excellent authority that each and every person you have interacted with over the past year is a disgusting pervert. How do I know that? Easy. It is in the files that are hidden from me!

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7 hours ago, 4Jah2me said:

Hopefully more brothers and sisters will gain a better conscience and report any wrongdoings to Police and Authorities as it still seems that Elders are exempt from doing so. 

I think that is the general idea, and that we have seen the last of any pedophiles or child molesters getting away with their disgusting crime. Also, I think anyone thinking about doing anything disgusting to children will think twice about it. (However, there is the problem of new people coming in, they may not be aware of this strict child policy. But I do know that brothers who are being considered for appointment as elders are asked if there is anything in the past that would disqualify them from taking up this position).  I do not expect to see any more new cases in the coming years. I think if any cases come to light now, it will be from the past.

A few months ago I researched the Montana case quite extensively (I read the 400 or so page court transcript) and posted some of my "observations" in the Private JW Club. This was another classic instance of  "a dirty old step dad/grandad molests step children and then years later a step grandchild". (If memory serves right, I think this happened about 10 years ago). The step daughter with the grandchild knew that her step dad had molested her sister, and despite that, she brought her child (the grandchild) to his house for baby sitting because of convenience sake. I don't think this sat too well with the Jury, since it was evident she had knowingly put her child in harms way. Most of the members of that family were not very strong in the truth, and one of the victim's claim was thrown out of court as unreliable (basically she made some stuff up).

I have not followed up on the results of the lawsuit, so thanks for posting that. Anyway, what I remember from reading the transcript is that it all seemed to hang on clergy privilege law in Montana. You might already know this, but each state in USA has their own state laws. Some states have no clergy confidentiality, and others do. Then there is the issue of "what exactly is meant by "confidential". Does this mean no one but the one whom the confidential issue was disclosed to knows? If I remember right, what had to be established by the court was: whose definition of confidentiality was going to be used. Was it going to be the "Catholic" version, where only the priest knows, or was it going to be the particular religions version, in other words what that particular religion viewed as confidential. In the case of Jehovah's Witnesses, confidentiality is not the same as the Catholic version of confidentiality. As we know, when a JW judicial matter is said to be confidential, it means that more than just one elder gets to know the matter and in the case of CSA, advice is sought from the branch office as to reporting laws, i.e. what does the law for that particular state say about reporting? So here we already have perhaps more than 4 people who know about the matter. However, in this version of confidentiality, only those persons who are involved in handling the matter know. No one outside of that circle is privy to this information*. Also, another criteria for the Catholic version of confidentiality is that the penitent must approach the cleric, the confessional.  However, with the Witnesses, this is not always the case. The perpetrator is approached by the elders, as it was in this case. So, although I haven't read the report yet, it appears that the state of Montana recognizes a religion's interpretation of confidentiality, therefor they deemed the JW version as confidential information. So it wasn't because the elders were lying about confidentiality in order to deceive the court. The transcript clearly showed that the elders said how they proceeded, so the court was well aware the that more than one person knew, and that the elders on the judicial committee also called the branch for consultation. There was no deceit on the part of the elders.

* It just occurred to me that if no one outside the confidential circle was to know, then parents of other children were not to find out either. However, this is not the case now. When it is established that there may be concern over the behavior of someone in the congregation, then the parents of any children in that congregation are notified. So really, now there is no confidentiality for the sake of protecting the children. So, I wonder how we can even claim clergy penitence now, because of that. It seems this would be a moot issue with any new cases. It makes me see how in contrast, the other version of clergy penitence is a danger to children, because the priest must not tell anyone else. This is why I think it's stupid for any state or country to have this outdated religious law written in their secular law. Some states are trying to abolish this, but religious tradition is so closely intertwined with politics that it may never happen. Especially not in predominantly Catholic countries....

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2 hours ago, Anna said:

In two-thirds of the states, a communication is considered confidential if made privately and not intended for further disclosure except to other persons present for the purpose of the communication.

That "third" person appears (to me) to be someone who helped write or translate a letter for the penitent, or who helped translate the person's voice or words from another language (including sign language).

It was interesting that the same site you quote also included:

It’s important to understand the difference between clergy privilege and the duty of confidentiality. Privilege simply means the information cannot be shared in court. The duty of confidentiality applies in all contexts and is an ethical matter every minister must navigate carefully. A minister’s duty of confidentiality is breached when they disclose confidences to anyone, anywhere. However, there may be times when it is appropriate to share confidential information, under extreme circumstances where people may be killed or severely injured. There are only nine cases in the history of this country where a minister was sued for breaching the duty of confidentiality. Of those, only three of the cases found the minister civilly liable for sharing confidences. In the other six cases, the courts concluded there was no duty under the circumstances for the minister to keep the confidentiality. So it can be concluded that ministers who decide to share confidential information should not in most cases be held personally liable from a legal standpoint, but they certainly won’t be held legally liable for not sharing. The exception to this rule is child abuse. In 41 states clergy are mandatory reporters of suspected or known child abuse.

It gives the impression that it's rare that a minister would ever get in trouble for revealing a confidentiality, but that they would never get in trouble for breaching the confidentiality of child abuse by letting the authorities know.

When these laws are invoked to say it was OK for Witness ministers to keep the child abuse secret, it's contrary to the spirit of these current laws about privilege and confidentiality in child abuse cases. They are intended to protect the child, and make sure that the minister does not get in trouble for revealing confidentiality. But we still seem to be asking for these rules to be invoked to protect the organization.

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    • By Witness
      Montana sees flurry of child sex abuse lawsuits as deadline approaches
      The one-year window Montana lawmakers opened to give child sex abuse survivors a chance to bring old claims is closing soon, and a flurry of lawsuits is hitting the courts.
      Adults who were abused as children have until May 6 to bring claims otherwise barred by the statute of limitations. The Montana Legislature created the window in 2019, prompted by news of a lawsuit against James “Doc” Jensen, a Miles City high school athletic trainer 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  while working with the district between the 1970s and 1990s.  After May 6, various restrictions are reinstated on which claims can be brought. Factors include age of the victim, and whether the abuser is still alive. 
      On Friday, two sisters sued in U.S. District Court in Billings, accusing the Jehovah’s Witness Church of failing to act after Bruce Mapley Sr. and Gunner Haines admitted to sexually abusing them in the 1970s. Mapley and Haines confessed to Martin Svensen, senior elder of the Hardin congregation, who investigated the allegations, “and was himself engaged in serious sexual abuse of children,” according to attorneys with the Missoula law firm Meyer, Shaffer & Stepans.
      The church temporarily relieved the men of their duties but reinstated them within a year, attorneys say. And while church elders told the congregation that the men had committed a wrongdoing, they gave no more information, the attorneys say, and the abuse continued.
      On Wednesday, three men filed individual lawsuits in state court in Great Falls, echoing a flurry of other plaintiffs around the country who say the Boy Scouts of America turned a blind eye when troop leaders abused them. Assistant Scoutmaster John McBride in Libby, Camp Director Gary Greff at the Grizzly Base Camp and K-M Scout Ranch, and leader Roger Maddox, of Great Falls are all named.
      One of those plaintiffs, 57-year-old Chris Ford, said the ability to make a claim now will help him heal. He didn’t talk about it for decades, after telling his parents when it happened.
      Ford hopes the lawsuit leads to more information about the scope of the cover-up.
      “I want to know just how prolific the abuse was,” Ford said. “You know, I just thought mine was an isolated case, and come to find out there are hundreds of thousands of potential victims.”
      Mike Pfau, a Seattle attorney representing Ford, told The Washington Post in February that there were likely 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  across the country. Also on Wednesday, Freedom Church Assembly of God was accused in a lawsuit filed in state court in Billings of allowing former pastor David Harvey to groom a 15-year-old in his church office, setting the stage for later sexual assaults that took place at Harvey’s home, according to the lawsuit.
        The boy’s mother reported the abuse to senior pastor Sam Benson, but the church did not follow up with any reports to law enforcement, child protection workers or other authorities, according to attorneys John Heenan and Joe Cook. 
      Heenan, who also represented plaintiffs in the Jensen case, said he hopes anyone still considering bringing a lawsuit under the one-year window does, "so they can protect their rights." They have one week. 
      The legislation to open the one-year window on old claims 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
    • By Witness
      The Montana case has been re-filed!
      As of February 6th, 2020, plaintiffs Nunez and McGowan have re-filed their claim in Sanders county, where the original trial was held. 
      I know I am going to get a lot of questions on this case so please be patient. 
      To give you the short explanation, this case is being filed on the basis of willful negligence on the part of Thompson Falls elders, Watch Tower Pennsylvania, and Watchtower of New York.
      The original trial was predicated upon the decision by Judge Manley that Watchtower had broken Montana's mandatory reporting law. While we believe this to be correct, the Supreme Court decided that Watchtower was entitled to the clergy-penitent loophole, indicating that they had no choice but to allow Jehovah's Witnesses to take advantage of this poorly-written law.
      Now that the Montana Supreme court has made this ruling, this case reverts back to some decisions which were rendered prior to the trial involving negligence. 
      The simple way to say this is that Lexi and Holly's attorneys were not given the opportunity to properly make their case for negligence because the judge had already assessed fault to Watchtower for failure to report. 
      Hence we are going back to the drawing board in making the assertion that despite Montana's laws, Watchtower and the elders will still willfully negligent in their practices.
      Another way to say this is that even when a person or organization is technically innocent of breaking a law, they can still be sued for negligence. 
      In the Montana case, the elders were absolutely negligent in failing to warn and protect Lexi and Holly after learning of the dangers of being cared for by a known child predator. 
      Additionally, there have been updates in Montana law following the 2018 trial where the Statues of Limitations for civil liability have been extended, and which allow Lexi to file her case once again without fear of the expiration of SOL.
      And finally, we have one more piece of news in this case: 
      Watch Tower of Pennsylvania has been added as a defendant in this case, despite the vocal protests of Watchtower attorneys from New York. There have been additional revelations and documents secured which contradict Watchtower's original claims that Watch Tower Pennsylvania is not involved in child abuse cases, and that they are only involved in copyright matters. 
      Documents obtained reveal that Watch Tower Pennsylvania has assets well exceeding one billion dollars, plus multiple offshore bank accounts and investments. 
      I want to thank everyone who has ever provided leaked information, documents, and details which provide proof that all of these Watchtower corporations are just alter egos for one another and for the Governing Body of Jehovah's Witnesses. 
      Enough is enough. It's time to pull back the veil of secrecy and hold this organization accountable for its destructive influence upon millions of followers, particularly the vulnerable children who have suffered for so long. 
      WE'RE GOING BACK TO MONTANA!!


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    • By Srecko Sostar
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.    ALEXIS NUNEZ and HOLLY McGOWAN, Plaintiffs and Appellees, v. WATCHTOWER BIBLE AND TRACT SOCIETY OF NEW YORK, INC.; CHRISTIAN CONGREGATION OF JEHOVAH'S WITNESSES and THOMPSON FALLS CONGREGATION OF JEHOVAH'S WITNESSES, Defendants and Appellants. __________________________________ WATCHTOWER BIBLE AND TRACT SOCIETY OF NEW YORK, INC.; CHRISTIAN CONGREGATION OF JEHOVAH'S WITNESSES and THOMPSON FALLS CONGREGATION OF JEHOVAH'S WITNESSES, Third-Party Plaintiffs, and Appellants, v. MAXIMO NAVA REYES and IVY McGOWAN-CASTLEBERRY, Third-Party Defendants and Appellees. Oral Argument; is set for September, 13, 2019, at 10:00 a.m. in the Northern Hotel, Billings Montana.
      In 2004, two congregants informed the Elders of the Thompson Falls Congregation that congregant Maximo Reyes had sexually abused them when they were children. The Thompson Falls Elders contacted the Elders at the Christian Congregation of Jehovah’s Witnesses and the legal department at Watchtower Bible and Tract Society of New York, Inc. (Watchtower) for advice. Per the advice they received, the Thompson Falls Elders kept the matter confidential and did not report it to authorities.
      Beginning in 2002, Reyes began to sexually abuse his step-granddaughter, who also attended services at the Thompson Falls Kingdom Hall, often accompanied by Reyes. In 2016, Reyes’ step-granddaughter filed this complaint, alleging Defendants had failed to report abuse as mandated by § 41-3-201(2)(h), and that Defendants were liable for the harm she suffered from Reyes’ abuse after they were told of Reyes abusing other children. The District Court found the Defendants liable for her harm as a matter of law. A jury awarded her compensatory damages of $4 million and punitive damages of $31 million. The District Court upheld the punitive damages award upon review.
      On appeal, Defendants argue that: the District Court erred in finding Defendants liable as a matter of law; the jury’s award of punitive damages is not justified; the District Court erred in upholding punitive damages in excess of the statutory cap; and the punitive damages against Defendant Watchtower violates the U.S. Constitution.

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    • By Witness
      From John Redwood...
      A preview of upcoming news:
      Jehovah's Witnesses are appealing to the Supreme Court of the United States, but this time it has nothing to do with preaching or saluting the flag.
      It's all about child abuse.
      Specifically, the protection (or cover-up) of information, documents, and testimony of persons involved in cases of child abuse.
      I will be covering this story in the coming weeks and months, but I thought I would share some of this news and try to distill it down as simply as I can.
      I'd like to point out first that Watchtower has appealed to the Supreme Court in connection with their loss of yet another California child abuse case. The chance that Watchtower's appeal being will be heard by the Supreme Court is slim, but anything is possible.
      What brought this about?
      There are many ongoing civil child abuse cases in California. One such case is J.W. versus Watchtower. J.W. happens to be the initials for the victim of former JW elder Gilbert Simental, who went on a spree of molestation which touched the lives of numerous victims.
      As with other cases, the plaintiff demanded that Watchtower turn over to the court a database of child abuse cases known to be maintained by Watchtower of New York.
      In this particular case, because Watchtower failed to turn over the documents in a timely manner, attorneys asked for a default judgment of just over 4 million dollars.
      The court agreed with the plaintiff and entered a default judgment in that amount. Watchtower was required to post a bond of more than 6 million dollars while their appeal was pending.
      Watchtower lost their appeal, and the decision of the court was upheld. This decision is final- with one exception.
      Watchtower has decided to appeal to the United States Supreme court on the basis that their judicial hearings related to child abuse matters are "confidential intra-faith communications" and that they do not, and should not, reveal those communications or documents to anyone, including civil courts.
      I'd like to make it very clear what Watchtower is doing here. They are fighting for their right NOT to allow civil authorities to dictate what is confidential, and what is not confidential.
      All of this is in relation to their claim that elders do not have the right or duty to report child abuse to the authorities.
      Watchtower overtly lies to their members by claiming that they obey secular laws, except when they conflict with God's laws.
      Yet they break the law every single time by advising elders NOT to report child abuse to the authorities.
      It does NOT matter whether child abuse occurs in a mandatory reporting state- elders STILL do not report to the police because Watchtower has told them that ALL of their communications are protected by clergy-penitent privilege.
      This is false- and it is exactly why they are losing tens of millions of dollars in child abuse civil cases. Watchtower advises elders to break the law.
      And now they want the Supreme Court of the United States to agree with them.
      The claim that the state of California has unfairly targeted Jehovah's Witnesses and "intruded upon matters of church governance."
      Why???
      How does compliance with mandatory child abuse reporting laws conflict with God's laws? It doesn't. This is a fabrication of Watchtower attorneys working for the Governing Body, and it's become quite clear that they feel that compliance with these civil laws will spell disaster for their religion.
      And they might be right.
      If Jehovah's Witnesses did the right thing and complied with the law, they would lose the tight grip of control over their elder bodies in ways which frighten the hell out of them.
      There is a whole lot more to this story as well as the underlying cases involved, but I wanted to let you know what's going on.
      Attorneys for J.W. (the abuse victim) will be filing an opposition to Watchtower's appeal in August, and we should have a decision from the Supreme Court by October on whether they will accept Jehovah's Witnesses appeal for review.
      Stay tuned!!

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    • By Jack Ryan
      Montana - De Jehova’s Getuigen kerk moet ruim dertig miljoen euro betalen aan een vrouw die zegt seksueel misbruikt te zijn.
      Het slachtoffer uit Montana, nu 21, werd als kind belaagd door een lid van de kerk, zo schrijft de New York Post.
      De overkoepelende organisatie van Jehova’s Getuigen heeft van alles geprobeerd om de zaak onder het tapijt te schuiven.
      De man tegen wie de beschuldigingen waren ingediend, werd in 2004 uit de kerk gezet, maar een jaar later alweer in genade aangenomen. Intern werd tegen leden zelfs gezegd dat ze dit soort zaken nooit aan de politie mochten melden.
      De kerk, die vindt dat de zaak verjaard is, heeft al aangekondigd in beroep te gaan.
      Advocaat Neil Smith zegt namens het slachtoffer dat hij hoopt dat de boodschap nu eindelijk eens doordringt in de kerk. „Zodat er in de toekomst niet nog meer slachtoffers vallen.”
      De zaak in Montana is er een van tientallen die in de laatste jaren in heel Amerika zijn ingediend tegen de Jehova’s Getuigen.

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    • By Shiwiii
      Meanwhile in Montana:
       
      HELENA, Mont. (AP) — A Montana jury has ruled that the Jehovah’s Witnesses organization must pay $34 million to a woman who says the church covered up her sexual abuse as a child at the hands of a congregation member.
      Neil Smith, an attorney representing the 32-year-old woman, says the jury’s verdict Wednesday in the lawsuit sends a message to the Jehovah’s Witnesses’ New York headquarters to stop prioritizing church secrecy over children’s safety.
      Jehovah’s Witness officials did not immediately respond to a call or email for comment. The monetary award must be reviewed by the trial judge.
      The jury dismissed claims by a second woman who alleged abuse by the same man in Thompson Falls in the 1990s.
      The jury concluded church elders did not receive notice of the second woman’s abuse and therefore did not have a duty to tell authorities.
       
      -------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
      When will this one make the jw news feed? 
    • By Jack Ryan
      Two women who say they were sexually abused as children have alleged that the Jehovah's Witnesses failed to report their abuser to authorities in Montana.

      By MATT VOLZ, Associated Press
      HELENA, Mont. (AP) — Two women who say they were sexually abused as children have alleged that the Jehovah's Witnesses failed to report their abuser to authorities in
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. and instead punished him internally by expelling him from the congregation until he repented the following year. A trial begins Monday in the tiny city of Thompson Falls for one of dozens of lawsuits filed nationwide in the last decade over claims of child sexual abuse in Jehovah's Witness congregations. Worldwide, there have been more allegations of mismanagement and cover-ups of sexual abuse by Jehovah's Witness clergy and members, including cases in Canada, Australia and the United Kingdom.
      "It appears to be a widespread issue within the Jehovah's Witnesses," said Devin Storey, an attorney whose San Diego law firm has handled about three dozen sex abuse lawsuits against the Christian religious organization. "Less is being reported than should be."
      Officials at the World Headquarters of Jehovah's Witnesses did not have an immediate comment Wednesday. A policy posted on its website says it abhors child abuse and views it as a crime.
      "The elders do not shield any perpetrator of child abuse from the authorities," the policy says. The
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. -based religious organization has 8.5 million members and 120,000 congregations around the world. The number of abuse lawsuits surged at about the same time as similar allegations of abuse and cover-ups within the Roman Catholic church, but the Jehovah's Witness cases haven't received the same national attention. The Montana trial involves two women, now 32 and 21, who are suing the national Jehovah's Witness organization and its Thompson Falls congregation. One woman alleges a family member abused her and her brother in the 1990s.
      The abuse continued in the mid-2000s with the second woman, the first woman's niece, after the congregation's elders expelled the abuser from the congregation in 2004 and reinstated him the next year, according to the lawsuit.
      The women say the local and national organizations were negligent and violated a Montana law that requires them to report abuse to outside authorities. They are seeking an unspecified amount in damages.
      Their attorney, Jim Molloy, declined to comment Wednesday.
      Jehovah's Witness attorneys did not respond to messages left by phone and email. In court filings, they don't deny the abuse happened but say Montana law exempts elders from reporting "internal ecclesiastical proceedings on a congregation member's serious sin."
      The church also contends that the national organization isn't liable for the actions by Thompson Falls elders and that too much time has passed for the women to sue.
      The state Supreme Court this week rejected the Jehovah's Witnesses request to delay the trial and take over the case.
      Both sides acknowledge that when a person is accused of sexual abuse, elders in a Jehovah's Witness congregation are required to first contact the headquarters' legal department to determine their next step.
      The organization's policy says it will instruct elders to report the matter if a minor is still in danger of abuse or if there is another valid reason. Storey, the San Diego attorney, said that is a new policy change.
      Otherwise, Jehovah's Witness elders meet as a judicial committee to investigate "the sinful conduct ... and decide whether the sinner is repentant before God," according to a description of the process provided by Jehovah's Witnesses in court filings.
      Unrepentant offenders are expelled, and strict confidentiality is maintained, according to the filings.
      In this case, the congregation was not required to report to authorities, according to Jehovah's Witness attorney Kathleen DeSoto.
      "The Constitution bars the court from contradicting a religious organization on issues of religious beliefs, including canon law, church doctrine and established church practice," she wrote in her argument to the Montana Supreme Court.
      Storey said the Jehovah's Witnesses take a very broad view of laws that protect discussions made in confession or other discussions between clergy and a congregation member — broader than the law allows.
      The organization appears to be trying to improve but have kept policies such as the two-witness rule, which says no action will be taken against a church member without testimony from at least two witnesses, he said.
      "By maintaining that particular aspect of their policy, it will be difficult for them to eradicate the issue," Storey said.

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    • By JAMMY
      How many confidential friends can one have before it is just considered a group gossip session?




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    • Eric Ouellet

      Nous ne pouvons rien cacher à Dieu, Droite est la vision de Justice de Jéhovah 
      Louez Yah !
      Remerciez Jéhovah, car il est bon ;
      son amour fidèle est éternel.
      Qui peut proclamer tous les actes puissants de Jéhovah
      ou annoncer toutes ses actions dignes de louanges ?
      Heureux ceux qui agissent avec droiture,
      qui se comportent toujours avec justice.
      Souviens-toi de moi, ô Jéhovah, quand tu accordes ta faveur à ton peuple.
      Occupe-toi de moi par tes actes sauveurs,
      pour que je savoure le bien que tu fais à ceux que tu as choisi ;
      Pour que je me réjouisse aux côtés de ta nation,
      pour que je te loue fièrement aux côtés de ton héritage.
      Nous avons péché, comme nos ancêtres;
      nous avons mal agi, nous nous sommes conduits méchamment.
      Nos ancêtres, en Égypte, ne comprirent pas le sens de tes œuvres prodigieuses.
      Ils ne se souvinrent pas de ton immense amour fidèle,
      et ils se rebellèrent près de la mer, la mer Rouge.
      Mais par égard pour son nom, il les sauva,
      afin de faire connaître sa puissance.
      Il réprimanda la mer Rouge, et elle s’assécha ;
      il les conduisit à travers ses profondeurs comme à travers un désert;
      il les sauva de la main de leur adversaire,
      il les racheta de la main de l’ennemi.
      Les eaux recouvrirent leurs adversaires ;
      aucun d’eux ne survécut.
      Alors ils eurent foi en sa promesse ;
      ils se mirent à chanter sa louange.
      Mais ils oublièrent vite ce qu’il avait fait ;
      ils n’attendirent pas son conseil.
      Ils cédèrent à leurs désirs égoïstes dans le désert;
      ils mirent Dieu à l’épreuve dans les solitudes.
      Il leur accorda ce qu’ils demandaient,
      mais il les frappa ensuite d’un mal qui les fit dépérir.
      Dans le camp, ils devinrent jaloux de Moïse
      et d’Aaron, le saint de Jéhovah.
      Alors la terre s’ouvrit et engloutit Dathan,
      et elle recouvrit ceux qui s’étaient rassemblés avec Abiram.
      Un feu flamba parmi leur groupe,
      une flamme consuma les méchants.
      Ils firent un veau en Horeb
      et se prosternèrent devant une statue en métal;
      ils échangèrent ma gloire
      contre la représentation d’un taureau, d’un mangeur d’herbe.
      Ils oublièrent Dieu, leur Sauveur,
      qui avait fait de grandes choses en Égypte,
      des œuvres prodigieuses au pays de Cham,
      des actes redoutables à la mer Rouge.
      Il allait ordonner leur anéantissement,
      mais Moïse, celui qu’il avait choisi, intercéda auprès de lui
      pour détourner sa colère destructrice.
      Puis ils méprisèrent le pays désirable ;
      ils n’eurent pas foi dans sa promesse.
      Ils n’arrêtèrent pas de grogner dans leurs tentes ;
      ils n’écoutèrent pas la voix de Jéhovah.
      Alors, levant la main, il jura
      de les faire tomber dans le désert,
      de faire tomber leurs descendants parmi les nations
      et de les disperser dans tous les pays.
      Puis ils prirent part au culte du Baal de Péor
      et mangèrent des sacrifices offerts aux morts.
      Ils provoquèrent sa colère par leurs actions,
      et un fléau éclata parmi eux.
      Mais Phinéas se leva pour intervenir,
      et le fléau s’arrêta.
      Et cela fut porté à son compte comme justice,
      de génération en génération, pour toujours.
      Ils provoquèrent sa colère aux eaux de Meriba,
      et, à cause d’eux, les choses tournèrent mal pour Moïse.
      Ils aigrirent son esprit,
      si bien qu’il parla avec ses lèvres sans réfléchir.
      Ils n’anéantirent pas les peuples,
      contrairement à l’ordre de Jéhovah.
      Mais ils se mêlèrent aux nations
      et adoptèrent leurs manières d’agir.
      Ils servirent leurs idoles,
      et celles-ci devinrent un piège pour eux.
      Ils sacrifièrent leurs fils
      et leurs filles aux démons.
      Ils firent couler le sang d’innocents,
      le sang de leurs propres fils et de leurs propres filles
      qu’ils sacrifiaient aux idoles de Canaan;
      et le pays fut profané par le sang versé.
      Par leurs œuvres, ils se rendirent impurs ;
      par leurs actes, ils pratiquèrent la prostitution spirituelle.
      Alors la colère de Jéhovah éclata contre son peuple,
      et il en vint à détester son héritage.
      Maintes fois il les livra aux nations,
      pour que ceux qui les haïssaient dominent sur eux.
      Leurs ennemis les opprimèrent,
      et ils furent soumis à leur pouvoir.
      Bien des fois il les secourut,
      mais ils se rebellaient et désobéissaient,
      et ils étaient abaissés à cause de leur faute.
      Cependant il voyait leur détresse
      et entendait leur appel à l’aide.
      Pour eux, il se souvenait de son alliance ;
      dans son grand amour fidèle, il avait pitié.
      Il éveillait envers eux la pitié
      de tous ceux qui les tenaient captifs.
      Sauve-nous, ô Jéhovah notre Dieu,
      et rassemble-nous du milieu des nations
      pour que nous puissions glorifier ton saint nom
      et te louer dans la joie.
      Que Jéhovah, le Dieu d’Israël, soit loué
      pour toute l’éternité.
      Et que tout le peuple dise : « Amen ! »
      Louez Yah !

      · 0 replies
    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour tes sujets et partages. Bonne journée Michel
      12 SECRETS POUR MAINTENIR LA JOIE DANS l organisation de Jéhovah.pdf memoire_vivante56.pdf Un athée.pdf
      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      Que nos sacrifices de paix venant du coeur soit pur aux services de Dieu
      Le Lévitique a été écrit il y a 3 500 ans, mais Jéhovah l’a préservé pour nous instruire  (Rom. 15:4). Ce livre nous aide à comprendre ce que Jéhovah pense et ressent. Nous devrions donc nous y intéresser de près. En fait, nous pouvons tirer beaucoup de leçons de ce livre inspiré de Dieu. Examinons-en quatre.
      COMMENT OBTENIR L’APPROBATION DE JÉHOVAH
      Première leçon : nous devons avoir l’approbation de Jéhovah si nous voulons qu’il accepte nos sacrifices. Chaque année, le jour de la Réconciliation, la nation d’Israël se rassemblait et des sacrifices d’animaux étaient offerts. Ces sacrifices rappelaient aux Israélites qu’ils avaient besoin d’être purifiés de leurs péchés. Mais avant d’entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices, le grand prêtre devait d’abord accomplir une autre tâche, une tâche dont l’objectif était bien plus important que le pardon des péchés de la nation.
      (Lire Lévitique 16:12, 13.) Imagine la scène : Nous sommes le jour de la Réconciliation. Le grand prêtre entre dans le tabernacle. C’est la première des trois fois où il va entrer dans le Très-Saint ce jour-là. Dans une main, il tient un récipient contenant de l’encens parfumé, et dans l’autre un récipient à feu en or rempli de braises. Il s’arrête un instant devant le rideau du Très-Saint. Puis, avec un profond respect, il entre et va se placer devant l’arche de l’Alliance. De façon figurée, il se trouve en présence de Jéhovah lui-même ! Puis il verse avec soin l’encens sacré sur les braises, et la pièce se remplit d’un parfum délicat. Plus tard, il va de nouveau entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices pour le péché. Remarque qu’il brûle l’encens avant de présenter le sang des sacrifices pour le péché
      Qu’apprenons-nous de ce que le grand prêtre devait faire avec l’encens le jour de la Réconciliation ? La Bible montre que, pour Jéhovah, les prières de ses fidèles adorateurs sont comparables à de l’encens (Ps. 141:2 ; Rév. 5:8). Comme nous venons de le voir, c’était avec un profond respect que le grand prêtre apportait l’encens jusque devant l’arche de l’Alliance, qui symbolisait la présence de Jéhovah. De la même façon, quand nous nous approchons de Jéhovah par la prière, nous le faisons avec beaucoup de respect. Nous sommes très reconnaissants au Créateur de l’univers de nous permettre de nous approcher de lui comme un enfant le fait avec son père (Jacq. 4:8). Il accepte que nous soyons ses amis ! (Ps. 25:14). Nous apprécions tellement cet honneur que nous ne voudrions jamais le décevoir.
      Souviens-toi que le grand prêtre devait brûler l’encens avant de pouvoir offrir les sacrifices. Ainsi, il faisait le nécessaire pour avoir l’approbation de Dieu au moment où il les offrirait. Qu’est-ce que cela nous apprend au sujet de Jésus ? Avant de pouvoir offrir sa vie en sacrifice, il a fallu qu’il fasse quelque chose d’essentiel, dont l’objectif était bien plus important que le salut des humains. Qu’a-t-il dû faire ? Il a dû rester fidèle à Dieu et obéir à ses commandements durant toute sa vie sur terre, ce qui permettrait à Jéhovah d’accepter son sacrifice. En restant intègre, Jésus prouverait qu’accomplir la volonté de Jéhovah est la meilleure façon de vivre. Et il justifierait la souveraineté de son Père : il apporterait la preuve que sa façon de gouverner est bonne et juste.
      Durant sa vie sur la terre, Jésus a toujours obéi parfaitement aux normes de Jéhovah. Aucune tentation ni aucune épreuve, ni même la mort atroce qui l’attendait, n’a pu affaiblir son désir de défendre la façon de gouverner de son Père (Phil. 2:8). Dans l’épreuve, Jésus priait « avec des cris puissants et des larmes » (Héb. 5:7). Ses prières intenses venaient d’un cœur fidèle à Dieu, et elles renforçaient son désir de lui rester obéissant. Pour Jéhovah, les prières de Jésus étaient comme le parfum délicat de l’encens. Par sa façon de vivre, Jésus a grandement réjoui le cœur de son Père et a justifié sa souveraineté.
      Nous imiterons Jésus en faisant le maximum pour rester fidèles à Jéhovah et obéir à ses lois. Et dans l’épreuve, comme nous voulons lui plaire, nous le supplierons de nous aider. Nous montrerons alors que nous soutenons sa souveraineté. Nous savons qu’il ne répondra pas à nos prières si nous avons une conduite qu’il n’approuve pas. Cependant, si nous respectons ses normes, nous pouvons être sûrs que nos prières sincères seront pour lui comme de l’encens au parfum délicat. Nous pouvons également être certains que notre fidélité et notre obéissance réjouiront notre Père céleste (Prov. 27:11).
      NOUS SERVONS DIEU PAR RECONNAISSANCE ET PAR AMOUR
      Deuxième leçon : nous servons Jéhovah parce que nous éprouvons pour lui de la reconnaissance. Pour développer cette idée, parlons des sacrifices de paix, un autre aspect important du vrai culte dans l’ancien Israël. Dans le livre du Lévitique, nous apprenons qu’un Israélite pouvait offrir un sacrifice de paix « pour exprimer sa reconnaissance » à Dieu (Lév. 7:11-13, 16-18). Il offrait ce sacrifice, non pas parce qu’il était obligé de le faire, mais parce qu’il le voulait. Il s’agissait donc d’un sacrifice qu’une personne faisait volontairement parce qu’elle aimait son Dieu, Jéhovah. Cette personne ainsi que sa famille et les prêtres mangeaient ensuite la viande de l’animal sacrifié. Mais certaines parties de l’animal étaient réservées exclusivement à Jéhovah. Lesquelles ?
      Troisième leçon : par amour pour Jéhovah, nous lui donnons ce que nous avons de meilleur. Jéhovah considérait la graisse comme la meilleure partie de l’animal. Il a aussi fait savoir que d’autres parties de l’animal, comme les rognons, étaient particulièrement précieuses pour lui (lire Lévitique 3:6, 12, 14-16). Cela lui faisait donc très plaisir quand un Israélite lui offrait volontairement ces parties de l’animal et la graisse. Cet Israélite montrait qu’il désirait vraiment lui offrir le meilleur. De la même façon, Jésus a offert à Jéhovah ce qu’il avait de meilleur en le servant de toute son âme et par amour (Jean 14:31). Pour Jésus, faire la volonté de son Père était un plaisir ; il avait un amour profond pour la loi de Dieu (Ps. 40:8). Comme cela a dû réjouir Jéhovah de voir son Fils le servir avec autant d’enthousiasme !
      Comme ces sacrifices de paix, notre service pour Jéhovah est une façon de lui montrer ce que nous ressentons pour lui. Nous lui donnons ce que nous avons de meilleur, et nous le faisons parce que nous l’aimons de tout notre cœur. Comme cela doit le réjouir de voir des millions de personnes le servir avec plaisir parce qu’elles ont un profond amour pour lui et pour ses normes ! Cela nous réconforte de savoir que Jéhovah voit non seulement nos actions, mais aussi nos mobiles, et qu’il y accorde de la valeur. Par exemple, si tu es âgé et que tu ne peux plus en faire autant qu’avant, sois certain que Jéhovah comprend tes limites. Tu penses peut-être que tu n’as pas grand-chose à lui offrir. Mais lui, il voit que ton profond amour pour lui te pousse à faire ce que tu peux. Il accepte avec plaisir ce que tu as de mieux à lui donner.
      Que nous apprennent les sacrifices de paix ? Alors que le feu consumait les meilleures parties de l’animal, la fumée s’élevait vers le ciel et cela faisait très plaisir à Jéhovah. Tu peux donc être sûr que Jéhovah est vraiment content de toi quand tu fais tout ce que tu peux pour le servir (Col. 3:23). Imagine son sourire d’approbation. Il considère comme très précieux les efforts que tu fournis à son service, qu’ils soient grands ou petits, et il ne les oubliera jamais (Mat. 6:20 ; Héb. 6:10).
      JÉHOVAH BÉNIT SON ORGANISATION
      Quatrième leçon : Jéhovah bénit la partie terrestre de son organisation. Rappelle-toi ce qui est arrivé en 1512 avant notre ère, quand le tabernacle a été dressé au pied du mont Sinaï (Ex. 40:17). Moïse a présidé une cérémonie durant laquelle Aaron et ses fils ont été établis prêtres. La nation d’Israël s’était rassemblée pour voir les prêtres présenter leurs premiers sacrifices (Lév. 9:1-5). Comment Jéhovah a-t-il montré qu’il approuvait cette nouvelle prêtrise ? Alors qu’Aaron et Moïse bénissaient le peuple, Jéhovah a fait descendre du ciel un feu qui a complètement consumé le sacrifice sur l’autel (Lévitique 9:23,24)
      Dans quel objectif Jéhovah a-t-il provoqué ce spectacle impressionnant à la fin de la cérémonie durant laquelle Aaron a été établi grand prêtre ? Il voulait montrer par là qu’il soutenait pleinement la prêtrise aaronique. Et les Israélites ont clairement vu qu’elle avait son approbation. Ils avaient donc toutes les raisons de la soutenir eux aussi. Est-ce important pour nous de savoir cela ? Oui ! La prêtrise en Israël n’était qu’une « ombre » d’une prêtrise bien meilleure. Le Christ est le Grand Prêtre par excellence et 144 000 humains seront prêtres et rois à ses côtés au ciel (Héb. 4:14 ; 8:3-5 ; 10:1).
      En 1919, Jésus a choisi un petit groupe de frères oints pour former l’« esclave fidèle et avisé ». Cet esclave dirige la prédication et donne aux disciples du Christ « leur nourriture au bon moment » (Mat. 24:45). Avons-nous des preuves que Dieu l’approuve
      Satan et son monde font tout ce qu’ils peuvent pour empêcher cet esclave d’assumer ses responsabilités, à tel point que, sans l’aide de Dieu, il n’y arriverait pas. Toutefois, malgré deux guerres mondiales, des persécutions incessantes, des crises économiques mondiales et des traitements injustes, il continue de fournir de la nourriture spirituelle aux disciples du Christ sur la terre. Pense à toute la nourriture spirituelle qui est aujourd’hui disponible gratuitement dans plus de 900 langues ! C’est une preuve incontestable du soutien de Dieu. Et voici une autre preuve encore : la prédication. La bonne nouvelle est prêchée « sur toute la terre » ! (Mat. 24:14). Il n’y a pas de doute, Jéhovah guide et bénit abondamment son organisation.
      Demandons-nous : « Suis-je reconnaissant à Dieu de pouvoir collaborer avec la partie terrestre de son organisation ? » Jéhovah nous donne des preuves qu’il la soutient, des preuves aussi convaincantes que le feu qui est descendu du ciel à l’époque de Moïse et d’Aaron. Nous avons de nombreuses raisons d’être reconnaissants à notre Dieu (1 Thess. 5:18, 19). Comment pouvons-nous soutenir l’organisation qu’il utilise ? En suivant les conseils basés sur la Bible qui nous sont donnés dans nos publications, aux réunions et aux assemblées, ainsi qu’en participant le plus possible à l’activité de prédication et d’enseignement (1 Cor. 15:58).
      Soyons déterminés à appliquer les leçons que nous avons tirées du livre du Lévitique. Cherchons à obtenir l’approbation de Jéhovah pour qu’il accepte nos sacrifices. Servons-le par reconnaissance. Continuons de lui donner par amour ce que nous avons de meilleur. Et soutenons de tout notre cœur l’organisation qu’il bénit. Nous lui montrerons alors que nous chérissons l’honneur de le servir et d’être ses Témoins !
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    • Eric Ouellet

      Soyons remplis de gratitude envers autrui 
       
      AVEZ-VOUS déjà reçu un petit mot de reconnaissance auquel vous ne vous attendiez pas ? Si c’est le cas, cela vous a certainement fait chaud au cœur. Après tout, il est naturel de vouloir être apprécié. — Matthieu 25:19-23.
      Toute expression de gratitude tend à renforcer les liens entre celui qui en est l’auteur et celui qui en est le destinataire. En outre, quiconque manifeste de la gratitude suit les traces de Jésus Christ, qui n’a jamais manqué de remarquer les belles œuvres des autres. — Marc 14:3-9 ; Luc 21:1-4.
      Malheureusement, exprimer sa gratitude, de vive voix ou par écrit, semble se faire de plus en plus rare. La Bible avait annoncé que, durant “ les derniers jours ”, les hommes seraient “ ingrats ”. (2 Timothée 3:1, 2.) Si nous n’y prenons pas garde, cette tendance si répandue aujourd’hui risque d’étouffer en nous tout sentiment de reconnaissance.
      Quelles mesures concrètes les parents peuvent-ils adopter pour enseigner à leurs enfants à manifester de la reconnaissance ? À qui devrions-nous exprimer notre gratitude ? Et pourquoi devrions-nous être reconnaissants, même si ceux qui nous entourent se révèlent ingrats ?
      Dans le cercle familial
      Les parents ne ménagent pas leurs efforts pour subvenir aux besoins de leurs enfants. Mais il leur arrive d’avoir le sentiment que ces efforts ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Que faire pour remédier à cette situation ? Trois paramètres sont à prendre en compte.
      1) L’exemple. Comme cela se vérifie souvent en matière d’éducation, la réussite passe par l’exemple. La Bible disait jadis d’une Israélite travailleuse : “ Ses fils ont voulu la féliciter. ” Où ces enfants avaient-ils appris à exprimer leur reconnaissance ? La suite du verset nous éclaire : “ Son mari est le premier à la louer. ” (Proverbes 31:28, Bible des Peuples). Les parents qui s’expriment de la reconnaissance montrent à leurs enfants que ce genre de témoignage procure du plaisir à celui qui en est l’objet, améliore les relations familiales et constitue un signe de maturité.
      Stephen, un père de famille, déclare : “ Je me suis efforcé de donner l’exemple à mes enfants en remerciant ma femme pour le dîner. ” Qu’en est-il résulté ? “ Mes deux filles l’ont remarqué, et cela leur a fait prendre conscience de l’importance de se montrer reconnaissant ”, dit-il. Si vous êtes marié, remerciez-vous régulièrement votre conjoint pour les tâches quotidiennes qu’il accomplit et qui auraient vite fait de passer inaperçues ? Dites-vous merci à vos enfants, même lorsqu’ils font ce qu’on attend d’eux ?
      2) L’éducation. Le sentiment de reconnaissance est comme une fleur. Il a besoin d’être cultivé pour produire les meilleurs résultats possibles. Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à cultiver et à exprimer de la reconnaissance ? Le sage roi Salomon a mis en évidence un principe clé lorsqu’il a écrit : “ Le cœur du juste médite pour répondre. ” — Proverbes 15:28.
      Pouvez-vous apprendre à vos enfants à songer aux efforts et à la générosité qui ont précédé chaque cadeau qu’ils reçoivent ? Ce genre de réflexion constitue le sol dans lequel la gratitude s’enracine. Maria, qui a élevé trois enfants, constate : “ Cela prend du temps d’expliquer à ses enfants tout ce que signifie recevoir un cadeau : qu’une personne a pensé à eux en particulier et qu’elle a souhaité leur montrer à quel point elle s’intéresse à eux. Mais je suis convaincue que ça en vaut la peine. ” Grâce à de tels échanges, les enfants apprennent non seulement quoi dire pour exprimer leur reconnaissance, mais aussi pourquoi ils doivent le faire.
      Il est sage, pour des parents, de faire en sorte que leurs enfants n’aient pas le sentiment que tout ce qu’ils reçoivent de bon leur revient, finalement, de droit. L’avertissement figurant en Proverbes 29:21 à propos de la manière de traiter son serviteur s’applique tout autant aux enfants : “ Si l’on gâte son serviteur dès sa jeunesse, par la suite dans sa vie il deviendra un ingrat. ”
      Comment aider de très jeunes enfants à témoigner de la reconnaissance ? Linda, mère de trois enfants, explique : “ Mon mari et moi avons encouragé nos enfants à s’associer à nous quand nous écrivions des cartes de remerciement, en y joignant un dessin ou en les signant. ” Naturellement, le dessin sera peut-être simple, et l’écriture approximative, mais la leçon que les enfants tireront de ce geste restera gravée en eux.
      3) La persévérance. Nous avons tous une tendance innée à l’égoïsme, qui risque d’étouffer en nous tout élan de gratitude (Genèse 8:21 ; Matthieu 15:19). Mais la Bible adresse aux serviteurs de Dieu cette exhortation : “ Vous devez être renouvelés dans la force qui anime votre intelligence et revêtir la personnalité nouvelle qui a été créée selon la volonté de Dieu. ” — Éphésiens 4:23, 24.
      Les parents expérimentés savent, toutefois, qu’aider les enfants à “ revêtir la personnalité nouvelle ” est plus facile à dire qu’à faire. Stephen, cité plus haut, déclare : “ Il nous semblait que nos filles mettaient du temps à dire spontanément merci, sans qu’on ait besoin de le leur rappeler. ” Mais lui et sa femme n’ont pas abandonné. “ Notre persévérance a payé, poursuit Stephen : nos filles ont retenu la leçon. Aujourd’hui, nous sommes fiers de la manière dont elles manifestent leur gratitude aux autres. ”
      Envers les amis et le prochain
      Lorsque nous oublions de dire merci, ce n’est pas forcément par manque de reconnaissance, mais parfois simplement par négligence. En définitive, du moment que nous éprouvons de la gratitude, est-il si important que cela de l’exprimer ? Pour répondre à cette question, considérons ce qui s’est passé un jour où Jésus a guéri des lépreux.
      Alors qu’il se rendait à Jérusalem, Jésus a rencontré dix hommes atteints de lèpre. La Bible relate : “ Ils élevèrent la voix et dirent : ‘ Jésus, Instructeur, aie pitié de nous ! ’ Et lorsqu’il les vit, il leur dit : ‘ Allez vous montrer aux prêtres. ’ Or, comme ils s’en allaient, leur purification eut lieu. L’un d’eux, quand il vit qu’il était guéri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu d’une voix forte. Et il tomba sur sa face aux pieds de Jésus, en le remerciant ; or, c’était un Samaritain. ” — Luc 17:11-16.
      Jésus n’a-t-il accordé aucune importance au fait que les autres n’aient pas exprimé de gratitude ? Le récit poursuit : “ En réponse Jésus dit : ‘ Les dix ont été purifiés, n’est-ce pas ? Où sont donc les neuf autres ? Ne s’est-il trouvé personne pour revenir rendre gloire à Dieu, que cet homme d’une autre nation ? ’ ” — Luc 17:17, 18.
      Les neuf autres lépreux n’étaient pas des hommes méchants. Auparavant, ils avaient ouvertement exprimé leur foi en Jésus et avaient suivi de bon gré ses instructions, qui exigeaient qu’ils se rendent à Jérusalem pour se montrer aux prêtres. Or, même s’ils ont indéniablement éprouvé une profonde gratitude pour ce que Jésus avait fait, ils ne la lui ont pas exprimée. Leur comportement a déçu Christ. Et nous ? Quand quelqu’un se montre bon à notre égard, sommes-nous prompts à dire merci et, si cela s’y prête, à lui montrer notre reconnaissance en lui envoyant une petite carte ?
      La Bible dit que l’amour “ ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt ”. (1 Corinthiens 13:5, Bible du Semeur.) Par conséquent, un témoignage de reconnaissance donné avec sincérité non seulement traduit un respect des convenances, mais aussi est une preuve d’amour. Comme nous l’apprend l’exemple des lépreux, ceux qui souhaitent plaire à Christ doivent exprimer un tel amour et une telle reconnaissance à tous, indépendamment de leur nationalité, de leur race ou de leur religion.
      Posez-vous la question : ‘ Quand ai-je pour la dernière fois remercié un voisin, un collègue de travail, un camarade de classe, un membre du personnel hospitalier, un commerçant ou qui que ce soit d’autre qui me soit venu en aide ? ’ Pourquoi ne pas noter pendant un jour ou deux le nombre de fois où vous dites effectivement merci ou exprimez votre reconnaissance d’une façon ou d’une autre  ? Peut-être verrez-vous la nécessité de vous améliorer dans certains domaines.
      Bien entendu, celui qui mérite le plus de remerciements de notre part, c’est Jéhovah Dieu. De lui vient “ tout beau don et tout présent parfait ”. (Jacques 1:17.) À quand remonte la dernière fois où vous avez sincèrement remercié Dieu pour avoir fait quelque chose de particulier en votre faveur ? — 1 Thessaloniciens 5:17, 18.
      Pourquoi se montrer reconnaissant même quand les autres sont ingrats ?
      Nos témoignages de reconnaissance ne seront pas forcément payés de retour. Par conséquent, pourquoi manifester notre gratitude si nous sommes les seuls à le faire ? Arrêtons-nous simplement sur une bonne raison d’agir ainsi.
      Faire du bien à ceux qui ne sont pas enclins à la gratitude, c’est imiter notre Créateur bienveillant, Jéhovah Dieu. Que beaucoup ne soient pas sensibles à l’amour que Jéhovah leur témoigne ne l’empêche pas de leur faire du bien (Romains 5:8 ; 1 Jean 4:9, 10). Il fait “ lever son soleil sur les méchants et sur les bons et [...] fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes ”. Si, bien que vivant dans un monde ingrat, nous nous efforçons d’éprouver et d’exprimer de la gratitude, nous nous montrerons “ fils de [notre] Père qui est dans les cieux ”. — Matthieu 5:45.

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    • Eric Ouellet

      Enracinons nous dans la foi comme un arbre luxuriant.
      EN ISRAËL pousse un arbre presque indestructible. Même lorsqu’on l’abat, sa souche ne tarde pas à produire de nouvelles pousses. Par ailleurs, ses fruits fournissent une grande quantité d’huile utile tant pour la cuisine et l’éclairage que pour l’hygiène et les soins de beauté.
      Selon une parabole des temps bibliques consignée dans le livre des Juges, “ un jour les arbres s’en allèrent pour oindre un roi sur eux ”. Quel arbre choisirent-ils ? Le résistant et fertile olivier. — Juges 9:8.
      Il y a plus de 3 500 ans, le prophète Moïse décrivait Israël comme “ un bon pays, [...] un pays d’olives ”. (Deutéronome 8:7, 8.) Aujourd’hui encore, du pied du mont Hermôn à la campagne de Béershéba en passant par la plaine côtière du Sharôn, les pentes rocailleuses de la Samarie et les vallées fertiles de la Galilée, le paysage est parsemé d’oliveraies du nord au sud.
      Les rédacteurs de la Bible ont souvent parlé de l’olivier dans un sens figuré pour illustrer, par exemple, la miséricorde de Dieu, la promesse de la résurrection ou encore le bonheur familial. L’examen de quelques-unes de ses caractéristiques nous aidera à mieux comprendre ces références et à apprécier cet arbre exceptionnel qui fait honneur au Créateur. — Psaume 148:7, 9.
      Un arbre robuste
      L’olivier n’est pas spécialement impressionnant à première vue. Il n’a pas la majesté des vertigineux cèdres du Liban, son bois n’a pas la qualité du genévrier ni ses fleurs la beauté de celles de l’amandier (Chant de Salomon 1:17 ; Amos 2:9). En fait, sa partie la plus importante demeure invisible, puisque le secret de sa résistance et de sa grande prolificité réside dans ses longues racines, qui peuvent s’enfoncer jusqu’à six mètres sous terre et rayonner plus loin encore.
      Ses racines permettent à l’olivier poussant sur des versants rocailleux de survivre à la sécheresse quand d’autres arbres situés au fond de la vallée sont déjà morts de soif. Elles lui permettent également de produire des olives des siècles durant, même lorsque son tronc noueux ne semble plus bon qu’à servir de bois de chauffage. Tout ce dont cet arbre rustique a besoin, c’est de place pour pousser et d’un sol aéré pour respirer, loin des mauvaises herbes et autres plantes qui peuvent abriter des parasites. Si ces conditions simples sont réunies, un seul arbre peut fournir jusqu’à 60 litres d’huile par an.
      Cette huile était manifestement appréciée des Israélites. Ils s’en servaient pour éclairer leur intérieur à l’aide de lampes à mèches, pour cuisiner, pour protéger leur peau du soleil et pour fabriquer du savon (Lévitique 24:2). Étant donné que le blé, le vin et l’olive constituaient les principales productions de la région, une mauvaise récolte d’olives était une catastrophe pour une famille israélite. — Deutéronome 7:13 ; Habaqouq 3:17.
      Cependant, en général, l’huile d’olive ne manquait pas. Sans doute Moïse a-t-il décrit la Terre promise comme “ un pays d’olives ” parce que l’olivier y était l’arbre le plus cultivé. Au XIXe siècle, le naturaliste Henry Tristram a d’ailleurs qualifié l’olivier d’arbre emblématique de la région ”. En raison de sa valeur et de sa profusion, l’huile d’olive servait même de moyen de paiement dans tout le bassin méditerranéen. De là, l’allusion de Jésus Christ à une dette de “ cent baths d’huile d’olive ”. — Luc 16:5, 6.
      “ Comme des plants d’olivier ”
      L’olivier illustre de façon appropriée les bénédictions divines. Comment l’homme qui craint Dieu serait-il récompensé ? “ Ta femme sera comme une vigne qui porte du fruit tout au fond de ta maison, a chanté un psalmiste. Tes fils seront comme des plants d’olivier autour de ta table. ” (Psaume 128:3). Que sont ces “ plants d’olivier ”, et pourquoi le psalmiste les comparait-il à des fils ?
      L’olivier a ceci de particulier que de nouvelles pousses sortent continuellement de la base de son tronc. Lorsque, en raison de son âge, le tronc principal ne produit plus autant qu’auparavant, les cultivateurs peuvent laisser plusieurs plants, ou nouvelles pousses, se développer jusqu’à devenir partie intégrante de l’arbre. Au bout d’un certain temps, trois ou quatre nouveaux troncs vigoureux entoureront celui d’origine, comme des fils autour d’une table. Ces plants issus de la même souche produisent ensemble une grande quantité d’olives.
      Cette caractéristique de l’olivier illustre bien la façon dont les fils et les filles peuvent devenir fermes dans la foi, grâce aux robustes racines spirituelles de leurs parents. En grandissant, eux aussi portent du fruit et épaulent leurs parents, qui se réjouissent de les voir servir Jéhovah à leurs côtés. — Proverbes 15:20.
      “ Il existe un espoir même pour un arbre ”
      Un père âgé qui sert Jéhovah se réjouit que ses enfants adorent Dieu. Mais quelle tristesse quand ce père finit par ‘ s’en aller par le chemin de toute la terre ’ ! (1 Rois 2:2.) La Bible nous aide à surmonter pareille douleur en nous donnant l’assurance qu’il y aura une résurrection. — Jean 5:28, 29 ; 11:25.
      Job, père de nombreux enfants, était très conscient de la brièveté de la vie, qu’il a comparée à une fleur qui se flétrit rapidement (Job 1:2 ; 14:1, 2). Job désirait la mort pour se soustraire à ses souffrances, considérant la tombe comme une cachette d’où il pourrait revenir. “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” a-t-il demandé. Et d’exprimer sa confiance : “ Tous les jours de ma corvée, j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu [Jéhovah] appelleras, et moi je te répondrai. Tu languiras après l’œuvre de tes mains. ” — Job 14:13-15.
      Comment Job a-t-il illustré sa conviction que Dieu le rappellerait de la tombe ? Au moyen d’un arbre, dont la description correspond apparemment à celle de l’olivier. “ Il existe un espoir même pour un arbre. Si on le coupe, il bourgeonnera encore. ” (Job 14:7). Pour peu qu’il ne soit pas déraciné, l’olivier peut effectivement être coupé sans que cela le fasse mourir. Si ses racines demeurent intactes, il repoussera avec une vigueur renouvelée.
      Même si une sécheresse prolongée dessèche profondément un vieil olivier, la souche ratatinée peut repartir. “ Si sa racine vieillit dans la terre et si sa souche meurt dans la poussière, à l’odeur de l’eau, il bourgeonnera, oui il produira une branche comme une plante nouvelle. ” (Job 14:8, 9). Job vivait dans une région aride et poussiéreuse où il avait probablement dû observer beaucoup de vieux oliviers complètement desséchés qui semblaient morts. Cependant, dès qu’arrivaient les pluies, ils revenaient à la vie, et un nouveau tronc émergeait de leurs racines “ comme une plante nouvelle ”. Cette résistance hors du commun a conduit un horticulteur tunisien à déclarer : “ Il n’est pas exagéré de dire que les oliviers sont immortels. ”
      Tout comme un cultivateur espère voir renaître ses oliviers desséchés, Jéhovah languit de ressusciter ses serviteurs. Il attend avec patience l’époque où des fidèles comme Abraham et Sara, Isaac et Rébecca, et de nombreux autres seront ramenés à la vie (Matthieu 22:31, 32). Comme il sera merveilleux d’accueillir les ressuscités et de les voir mener de nouveau une vie productive !
      L’olivier symbolique
      La miséricorde de Dieu est manifeste dans son impartialité ainsi que dans la disposition qu’est la résurrection. L’apôtre Paul s’est servi de l’olivier pour illustrer comment la miséricorde de Jéhovah s’étend aux humains indifféremment de leur race ou de leur origine. Pendant des siècles, les Juifs se sont enorgueillis d’être le peuple choisi de Dieu, “ la descendance d’Abraham ”. — Jean 8:33 ; Luc 3:8.
      Il n’était pas nécessaire d’être né au sein de la nation juive pour obtenir la faveur divine. Les premiers disciples de Jésus, cependant, étaient tous Juifs et ils ont eu le privilège de figurer parmi les premiers humains choisis par Dieu pour constituer la semence promise d’Abraham (Genèse 22:18 ; Galates 3:29). Paul les a comparés aux branches d’un olivier.
      La majorité des Juifs de naissance ont rejeté Jésus, se privant ainsi de la possibilité de faire partie du “ petit troupeau ”, ou “ Israël de Dieu ”. (Luc 12:32 ; Galates 6:16.) Ils sont devenus comme des branches d’olivier qui auraient été coupées. Qui allait prendre leur place ? En 36 de notre ère, des Gentils ont été choisis pour faire partie de la semence d’Abraham, comme si Jéhovah avait greffé des branches d’olivier sauvage sur un olivier domestique. La semence promise d’Abraham inclurait donc des gens des nations qui pouvaient désormais devenir ‘ participants de la racine de graisse de l’olivier ’. — Romains 11:17.
      Pour un cultivateur, greffer une branche d’olivier sauvage sur un olivier domestique serait impensable et “ contre nature ”. (Romains 11:24.) On lit dans La terre et le Livre (angl.) : “ Greffe le bon sur le sauvage, ont coutume de dire les Arabes, et il dominera le sauvage, mais tu ne pourras pas revenir en arrière. ” Les chrétiens d’origine juive ont été surpris lorsque Jéhovah, “ pour la première fois, s’est occupé des nations pour tirer d’entre elles un peuple pour son nom ”. (Actes 10:44-48 ; 15:14.) C’était la preuve évidente, toutefois, que la réalisation du dessein de Dieu ne dépendait pas d’une nation particulière. En effet, “ en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui ”. — Actes 10:35.
      Paul a souligné que puisque les “ branches ” juives infidèles de l’olivier avaient été coupées la même chose pourrait arriver à toute personne qui, par orgueil ou désobéissance, perdrait la faveur de Jéhovah (Romains 11:19, 20). Cela montre sans l’ombre d’un doute que la faveur imméritée de Dieu ne devrait jamais être considérée comme définitivement acquise. — 2 Corinthiens 6:1.
      Enduire d’huile
      Les Écritures mentionnent l’utilisation de l’huile d’olive non seulement au sens littéral, mais également au sens figuré. Dans les temps anciens, les blessures et les contusions étaient “ adoucies avec de l’huile ” pour accélérer la cicatrisation (Isaïe 1:6). D’après un exemple de Jésus, le bon Samaritain a versé de l’huile et du vin sur les blessures de l’homme qu’il avait trouvé sur la route de Jéricho. — Luc 10:34.
      L’application d’huile sur la tête est rafraîchissante et relaxante (Psaume 141:5). Lorsqu’ils ont à traiter un cas de faiblesse spirituelle, les anciens peuvent ‘ enduire d’huile un membre de la congrégation, au nom de Jéhovah ’. (Jacques 5:14.) Leurs conseils bibliques pleins d’amour et leurs prières sincères en faveur de leur compagnon sont comparables à de l’huile versée sur des plaies. Détail révélateur, en hébreu, “ huile d’olive pure ” est une expression imagée qui sert à désigner un homme bon.
      “ Un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”
      Compte tenu de ce qui précède, il n’est pas surprenant que les serviteurs de Dieu puissent être comparés à des oliviers. David désirait ressembler à “ un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”. (Psaume 52:8.) Tout comme les familles israélites avaient souvent des oliviers autour de leur maison, David souhaitait être proche de Jéhovah pour produire du fruit à sa louange. — Psaume 52:9.
      Tant qu’il est resté fidèle à Jéhovah, le royaume de Juda était comme un “ olivier luxuriant, beau par le fruit et par la forme ”. (Jérémie 11:15, 16.) Mais ses habitants ont perdu leur position privilégiée lorsqu’ils ‘ ont refusé d’obéir aux paroles de Jéhovah et ont marché à la suite d’autres dieux ’. — Jérémie 11:10.
      Pour devenir comme des oliviers luxuriants dans la maison de Dieu, nous devons obéir à Jéhovah et accepter de bon gré la discipline par laquelle il nous “ taille ”, afin que nous puissions porter davantage de fruit en œuvres chrétiennes (Hébreux 12:5, 6). En outre, tout comme un olivier doit avoir de longues racines pour survivre à une période de sécheresse, nous devons fortifier nos racines spirituelles pour endurer les épreuves et la persécution. — Matthieu 13:21 ; Colossiens 2:6, 7.
      L’olivier symbolise bien le chrétien fidèle, inconnu du monde mais connu de Dieu. S’il vient à mourir dans ce système, il reviendra à la vie dans le monde nouveau à venir. — 2 Corinthiens 6:9 ; 2 Pierre 3:13.
      L’olivier, presque indestructible, qui continue de donner du fruit année après année nous rappelle la promesse de Dieu : “ Les jours de mon peuple seront comme les jours d’un arbre ; et ceux que j’ai choisis profiteront pleinement de l’œuvre de leurs mains. ” (Isaïe 65:22). Cette promesse prophétique s’accomplira dans le monde nouveau de Dieu. — 2 Pierre 3:13.


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