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People are now hosting parties at home....

in Spain people lower their masks to kiss and embrace....

The behavior shown above lasted only a short time sadly..... and now 1,000/day are dying in the USA.

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    • By admin
      Xinhua
      Virus-hit Wuhan has two laboratories linked to Chinese bio-warfare program
      Virology institute there has China's only secure lab for studying deadly viruse
      ---------------------
      Here is more info from reddit user DodgeyEdgey:
      Here you go. In 2015 there was a test done at University of North Carolina, Chapel Hill. It was headed by Ralph Baric. https://www.the-scientist.com/news-opinion/lab-made-coronavirus-triggers-debate-34502 The purpose of the lab test was to manipulate a bat coronavirus to see if it could infect humans. It was discovered that it could. https://www.nature.com/articles/nm.3985 
      One of the people who co wrote the paper was a Chinese researcher by the name of Xing-Ye Gi. Google scholar shows Gi has written or co-written numerous papers on SARS, ebola and coronavirus. https://scholar.google.co.uk/scholar?as_q=&num=10&btnG=Search+Scholar&as_epq=&as_oq=&as_eq=&as_occt=any&as_sauthors=%22Xing-Yi+Ge%22&as_publication=&as_ylo=&as_yhi=&as_allsubj=all&hl=en Gi works in Wuhan.
       
       
    • By LNN
      https://www.nzherald.co.nz/world/coronavirus-global-daily-case-rate-passes-500000-for-first-time/WFKPQ76OJSA4KHKQ6GYB5BUPK4/
      "...According to modelling by the University of Washington, that death toll could double to more than 511,000 lives lost by February 28 next year.
      And as infection rates soar across Europe, the World Health Organisation has warned of an "exponential" rise in cases across the continent."
       
      We have seen the pandemic Summer. Now we get to see what happens in Winter
       
       
    • By Michael Krewson
      couple things to put in perspective.
      we have only eradicated 2 diseases from the planet, smallpox and rinderpest.
      the bubonic plague is still around. there was another case this year in the us. antibiotics have rendered the once greatest plague in history almost an afterthought.
      H1N1 was the common flu strain in 2018. that is the same viral lineage that spawned the spanish flu of 2018 and swine flu.
      these plagues continually fade away and resurface. So yes, covid will fade, but it may come back a later date. the key is keep an eye out for aggressive strains, and take appropriate actions to contain them.

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  
      You're telling me it's not going to magically disappear???
       
    • By admin
      https://www.zerohedge.com/health/perpetual-crisis-now-who-telling-us-covid-19-may-never-go-away
      The truth is that this pandemic could still potentially be in the early chapters.  The Spanish Flu pandemic lasted for three full years, and we could possibly be facing a similar scenario.
      And this week WHO official Mike Ryan warned that this virus could even become “endemic”, and if that happens it “may never go away”…
      In other words, Ryan is saying that this virus could become like a flu that keeps reappearing year after year.
      So what are we going to do if that happens?
      Are we supposed to have shutdowns every year whenever a new wave of COVID-19 infections starts happening?
    • By Health and Medicine
      https://news.sky.com/story/amp/coronavirus-scientists-conclude-people-cannot-be-infected-twice-11981721
      genetic analyses of the virus have not found any substantial changes which would effectively disguise it from the immune system.
    • By TheWorldNewsOrg
      There was a twitter rumor going around in the last 48 hours that Zhengli SHI the chief scientist from the Wuhan institute of virology who used to study the different bat coronavirus, that she escaped China and is currently in Europe, specifically in France with her family seeking asylum and protection in the us consulate there.
      The same rumor also mentions that she has thousands of documents with her showing that the virus in need come from the lab (though she herself publicly denied this couple of months back when the lab leak runour started spreading likely due to CCP pressure).
      Since all this is rumor we have to take it with a grain of salt, however if this were true and she essentially becomes and whistleblower and defector from China with information that can prove the criminal negligence (or intentional) by the CCP, this can lead to the fall of the CCP as we know it and radical change to CCP vs the world relations.
    • By Anna
      "Morning worship announcement at Bethel.
      In the United States, 9,000 of our brothers have contracted the Corona Virus, 2,500 have recovered, 563 are hospitalized and unfortunately 219 have fallen asleep to death.
      This was mentioned April 14, 2020 in the morning worship in New York's bethel.  It was asked that this be shared with the brothers so that we continue to pray for the entire association of brothers and understand the reason that the governing body has taken the measures that have been taken so far.  Cheers!"
      By the way I am just quoting someone. This info is not from me personally.
    • By 4Jah2me
      Gibraltar Chronicle
      Coronavirus is not the end of the world’By Manolo
      20th April 2020 By Manolo Gatt
      Jehovah’s Witnesses all around the world have reacted quickly to stop the spread of the Coronavirus. Since the initial stages of this, now pandemic, rigorous measures have been taken including the suspension of all public religious activity including large assemblies as well as local meetings usually held in Kingdom Halls.
      Locally, working very closely with the Civilian Contingencies Committee, we have implemented all recommended measures as and when required including the suspension of our main activity of going from house to house and public witnessing with our recognisable trolleys.
      However, we have been using other means at our disposal such as video conferencing to continue to “meet together”, thus encouraging one another whilst also continuing, to the extent possible, to receive much needed spiritual instruction and comfort.
      We of course continue in our determination to fully collaborate with the health authorities, which we thank for their invaluable work, as we endure these challenging times.
      Please note that our website, JW.org, is open to everyone, where you can find encouraging and up building information for all age groups, including Bible-based movies which are very practical for our days.
      In the meantime, our younger members are helping out as volunteers and are offering themselves to help their neighbours and the elderly going to supermarkets, pharmacies and taking them to the hospital to the doctor when they have an appointment.
      We also very much take into consideration the needs of the deaf and the blind by providing them with programmes transmitted by video conference to their own homes in sign language by a team of translators and also Braille publications for those who need them.
      Finally, although some people may say that Jehovah’s Witnesses are saying that the coronavirus is a sign of the end of the world, the fact is that we would never make such an affirmation.
      What then? According to the Revised Standard Version (Catholic Edition), Jesus, responding to a question asked by his inquisitive disciples: “Tell us […] what will be the sign of your coming and of the close of the age?” Jesus answered, and we are quoting only in part: “There will be great earthquakes, and in various places famines and pestilences (epidemics)” (Luke 21:7, 11).
      So it would be wrong to say that the Coronavirus is the sign of the end of the world. The truth is that epidemics and diseases have plagued and continue to plague the human race. As we all know humanity has been plagued in recent times, like “the Spanish flu” (1918-1919), that killed more than 40 million persons, the ‘simple flu’, that every year causes the death of between 250,000 and 500,000. Or aids that has infected more than 76 million persons and caused the death of 35 million with deceases related to this ailment. Only in 2016 1.8 million died because of Aids.
      Therefore, what can certainly be said is that we are living in the time Jesus foretold when he answered his disciples question.
      However, anyone that aims to take advantage of such a tremendous situation as the one we are experiencing today, so sad and tragic with its many deaths and economic instability, to frighten or intimidate the people that are our neighbours, does a great disservice to the real message of hope that the Bible highlights and Jesus taught us to pray for, saying: “Let your Kingdom come”.
      That hope is the promise of a better world that everyone can aspire to where God Himself “will wipe away every tear from our eyes, and death shall be no more, neither shall there be mourning nor crying nor pain any more, for the former things shall pass away.” And they will pass away. The Kingdom of God will accomplish this. (Matthew 6:9; Apocalypse 21:4; RSV Catholic Edition).
      That is why Jesus wanted everyone to know about this, so he told his disciples that: “this good news of the Kingdom will be preached in all the inhabited earth for a witness to all nations, and then the end will come” (Matthew 24:14).
      This is the true essence of real Christianity.
      Manolo Gatt is the Overseer Public Relations in the Gibraltar Congregations of Jehovah’s Witnesses
      Nice to have a balanced viewpoint. 
       
      However, we have been using other means at our disposal such as video conferencing to continue to “meet together”, thus encouraging one another whilst also continuing, to the extent possible, to receive much needed spiritual instruction and comfort.
      We of course continue in our determination to fully collaborate with the health authorities, which we thank for their invaluable work, as we endure these challenging times.
      Please note that our website, JW.org, is open to everyone, where you can find encouraging and up building information for all age groups, including Bible-based movies which are very practical for our days.
      In the meantime, our younger members are helping out as volunteers and are offering themselves to help their neighbours and the elderly going to supermarkets, pharmacies and taking them to the hospital to the doctor when they have an appointment.
      We also very much take into consideration the needs of the deaf and the blind by providing them with programmes transmitted by video conference to their own homes in sign language by a team of translators and also Braille publications for those who need them.
      Finally, although some people may say that Jehovah’s Witnesses are saying that the coronavirus is a sign of the end of the world, the fact is that we would never make such an affirmation.
      What then? According to the Revised Standard Version (Catholic Edition), Jesus, responding to a question asked by his inquisitive disciples: “Tell us […] what will be the sign of your coming and of the close of the age?” Jesus answered, and we are quoting only in part: “There will be great earthquakes, and in various places famines and pestilences (epidemics)” (Luke 21:7, 11).
      So it would be wrong to say that the Coronavirus is the sign of the end of the world. The truth is that epidemics and diseases have plagued and continue to plague the human race. As we all know humanity has been plagued in recent times, like “the Spanish flu” (1918-1919), that killed more than 40 million persons, the ‘simple flu’, that every year causes the death of between 250,000 and 500,000. Or aids that has infected more than 76 million persons and caused the death of 35 million with deceases related to this ailment. Only in 2016 1.8 million died because of Aids.
      Therefore, what can certainly be said is that we are living in the time Jesus foretold when he answered his disciples question.
      However, anyone that aims to take advantage of such a tremendous situation as the one we are experiencing today, so sad and tragic with its many deaths and economic instability, to frighten or intimidate the people that are our neighbours, does a great disservice to the real message of hope that the Bible highlights and Jesus taught us to pray for, saying: “Let your Kingdom come”.
      That hope is the promise of a better world that everyone can aspire to where God Himself “will wipe away every tear from our eyes, and death shall be no more, neither shall there be mourning nor crying nor pain any more, for the former things shall pass away.” And they will pass away. The Kingdom of God will accomplish this. (Matthew 6:9; Apocalypse 21:4; RSV Catholic Edition).
      That is why Jesus wanted everyone to know about this, so he told his disciples that: “this good news of the Kingdom will be preached in all the inhabited earth for a witness to all nations, and then the end will come” (Matthew 24:14).
      This is the true essence of real Christianity.
      Manolo Gatt is the Overseer Public Relations in the Gibraltar Congregations of Jehovah’s Witnesses
    • By Michael Krewson
      https://www.cnn.com/2020/04/14/health/social-distancing-research-coronavirus-2022-trnd/index.html

    • By Michael Krewson
      Patients need OXYGEN NOT PRESSURE!!! The ventilators are likely causing lung damage because of PRESSURE. 100,000 - 250,000 Americans at risk of lung injury. Change can happen. The time is NOW!! #oxygennotpressure #thetimeisnow
    • By Michael Krewson
      https://meaww.com/coronavirus-womens-deaths-domestic-abuse-complaints-turkey-amid-lockdown-measures-21-dead
      France and Australia first reported a spike in domestic violence figures since the outbreak of COVID-19 and issue of stay-at-home orders. Research has shown that a forced domestic life and isolation only spurs domestic violence within the household, considering factors like financial stability and unemployment which are both rising concerns during the pandemic.
    • By Michael Krewson
      https://www.arlingtoncardinal.com/2020/04/abc-news-experts-say-illness-severity-is-virus-dose-dependent-as-doctors-nurses-are-contracting-coronavirus-at-alarming-rate/
      Dr. Joshua D. Raninowitz, M.D., Ph.D told ABC News, “When you get exposed to the virus, your immune system immediately starts mounting a response. At the same time the virus starts spreading within the body. An outcome depends on which wins the race, viral spread? or the immune response? When you start with a high dose of virus, it gives it a head start in the race.” Dr Rabinowitz was the NIH Pioneer Award recipient in 2016 and is a researcher and professor at Princeton University (scholar.princeton.edu/rabinowitz).
    • By Anna
      I have noticed many friends seem to be stressing about the acquisition of the memorial symbols during the coronavirus lockdown. There have been quite a few discussions on social media and in person.
      These discussions were mainly regarding the necessity for memorial symbols if such became troublesome to purchase and if no one in the household was a partaker. The elders sent out information, one  of which was the 85 WT 2/1/ p. 31 "question from readers" (
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. )which says in part: "On occasion, raging storms or floods have prevented a congregation, or some of its members, from meeting together as planned. In rare cases, martial law has been in effect with armed soldiers barring citizens from being out-of-doors after sunset. Other Christians have not been able to be at the congregation’s celebration because of being hospitalized or seriously ill. What can be done in such instances?
      While it is fitting for the whole congregation to unite for this important event, circumstances such as noted above may make that impossible. When extreme weather, a natural disaster, or the like, absolutely prevents a family or a portion of a congregation from meeting with the congregation, the isolated ones can meet and discuss Scriptural accounts such as found in Luke 22:7-23, 28-30 and; 1 Corinthians 11:20-31, as well as discussing the meaning of the occasion. Similarly, if an enforced curfew makes it impossible for a congregation to gather on the appropriate night, meeting in Congregation Book Study groups or neighborhood groups might be the best alternative, the sum of those in attendance serving as the congregation’s attendance report. A brief talk may even be given if a capable, dedicated brother is in the group. There need not be concern that no suitable emblems are available as long as no one in this emergency situation previously partook of the bread and the wine as an anointed Christian".
      It made me think about the whole topic a little bit more. To observe the memorial was a command by Jesus for the anointed, and as far as I am aware, there is nothing in the Bible commanding the great crowd to observe it, even as spectators. However, at the beginning, before the great crowd was identified, all were partakers. After that, the emblems kept being passed, and those who were anointed partook, and those who were not obviously didn't. Fast forward to today, in a congregation setting, even if we "know" that currently no one partakes, that can change. So while all the anointed are not sealed yet, we cannot assume, and stop passing along the emblems on the account that we think no one is anointed in our congregation. No one is asked beforehand if they are going to partake, that only becomes evident when the emblems reach them, and they eat the bread and drink the wine. That way, no one is put on the spot. Of course, on top of that, since we are one flock, and we support the anointed in everything, we observe the memorial with them, as spectators, and also to show appreciation for what Jesus did for us. But, under lockdown circumstances if we know for sure no one is going to partake in our family, then there is really no need for the emblems. That's how I see it anyway. But some prefer to have the emblems to help them visualize things better. Although we are supposed to be walking by faith, not by sight...😀
      I like how our website puts it: "The purpose of the Lord’s Evening Meal is to remember Jesus, showing our gratitude for his sacrifice in our behalf. (Matthew 20:28; 1 Corinthians 11:24) The observance is not a sacrament, or a religious practice that imparts merit such as grace or the forgiveness of sins. * The Bible teaches that our sins can be forgiven, not by a religious rite, but only through faith in Jesus".—Romans 3:25; 1 John 2:1, 2.
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. Unfortunately, it seems like some are viewing the memorial as some kind of religious ritual, and are even going to pass the emblems among themselves as if touching them somehow makes all the difference....Because I come from a Catholic family, I find this kind of reasoning a little disappointing...
      Also, I don't know if anyone has listened to the memorial talk, the brother says that Jehovah's Witnesses would risk their lives to be at the memorial. In view of all the above, isn't that statement a little far fetched?
      Any thoughts?
       
    • By admin
      https://www.lastampa.it/topnews/primo-piano/2020/04/02/news/coronavirus-castiglione-d-adda-e-un-caso-di-studio-il-70-dei-donatori-di-sangue-e-positivo-1.38666481
       the title is inaccurate. According to la Repubblic the 40 didn't test positive to the antibody tests, but rather to antigen tests.
      Edit:
      Antigen is a part of the virus (think a protein in the virus’ capsule). If that’s present the infection is likely still ongoing.
      Antibody is your body’s defense.
      ——————-
      Keep in mind that an ANTIBODY test can be made for 2 types of antibodies: IgM (short term immediate defense) or IgG (long term defense).
      If you’re negative for IgM but positve for IgG, you’re probably immune. If you’re positive for IgM but negative for IgG, you’re probably still dealing with the infection.
      SO: You can only be sure that an asymptomatic patient won’t develop symptoms if they’ve overcome the infection - and that is measured by IgG+IgM, not by single antigen test.
       via Dial-a-LLama
    • By Michael Krewson
      https://www.ad.nl/privacy-gate/accept?redirectUri=%2fbuitenland%2fbelgische-verpleegster-30-overlijdt-nadat-coronavirus-toeslaat-op-hart-isaura-was-kerngezond~acc0fd05%2f&pwv=2&pws=functional|analytics|content_recommendation|targeted_advertising|social_media&days=390&referrer=
      Translation:
      A 30-year-old nurse from Belgium died in hospital on Thursday after becoming infected with the coronavirus. The disease spread to her heart and it was fatal. ,, She was sporty, did crossfit. We can't understand it, "say her parents. Isaura Castermans is said to be the youngest victim in Belgium to succumb to the virus.
      ---------------------------
      For-Profit healthcare. You won't buy in excess, just enough, if not a little less.
      And now, massive fortunes are being made from the sale of ppe...
       
       
    • By Isabella
      MEXICO CITY—Mexico confirmed Friday its first case of a person infected with the coronavirus, becoming the second country in Latin America after Brazil to report the presence of the virus.
      Deputy Health Minister Hugo López-Gatell said the person diagnosed with the virus was placed in isolation along with several family members at the National Institute of Respiratory Diseases in Mexico City.
      Read more: https://www.wsj.com/articles/mexico-confirms-first-case-of-coronavirus-11582898181
    • By Health and Medicine
      So these were pictures of people collapsing were posted on social media in the past few days til yesterday (2/23) but no mention in the news. This makes sense because there is no freedom of press in South Korea and everything gets censored. (I know this first-hand because I worked in public radio for half a year in Seoul) The situation may be even worse than what is reported considering these photos are all in very recognizable spaces in Seoul, not Daegu. What's crazy is that I have personally walked by all of these areas shown on this pictures as have most people from Seoul. As of this moment only 31 people are confirmed to have SARS-COV-2 in Seoul.

      West Seoul

       

      Incheon Airport

       

      In the middle of Gangnam station area (One of the busiest areas in Seoul)
       






    • By Health and Medicine
      I thought this was pretty interesting, as I was unaware of how common pneumonia really is: https://en.wikipedia.org/wiki/Epidemiology_of_pneumonia#United_States
      Given that there are about 1.86M emergency room encounters with pneumonia per year, consider that everyday over 5000 patients show up with pneumonia in US ERs.
      Goes to show how difficult it must be to separate signal from noise when it comes to early detection of COVID19 cases in the absence of mass testing!
      Further, I was unaware of how deadly regular non-COVID19 pneumonia already is, with 5%-10% of all hospitalized patients dying: https://www.medicinenet.com/pneumonia_facts/article.htm

    • By Isabella
      The first suspected case of the novel coronavirus has been registered in Honduras on Wednesday, Trend reports citing Sputnik.
      According to the Heraldo portal, a 48-year-old female tourist landed at Toncontin Airport. She flew from Los Angeles with a transfer in Honduras. She reportedly was recently on vacation in Taiwan.
      The woman showed symptoms such as cough, runny nose, and sneezing, so the tourist was sent to a specialized hospital in the capital of Honduras, Tegucigalpa, where she is now under surveillance.
      According to a deputy health minister, if the test results after 48 hours confirm the disease, the woman will be isolated.
      Read more: https://en.trend.az/world/other/3194019.html
    • By Health and Medicine
      Guangzhou now under quarantine, 7 February
      http://m.xinhuanet.com/gd/2020-02/07/c_1125542462.htm
      Translation, per Google translate:
      At noon on February 7, the Guangzhou City Pneumonia Epidemic Prevention Command for New Coronavirus Infection issued the No. 3 Circular on Further Strengthening Community and Rural Epidemic Prevention and Control, which requires the concentration of culture and entertainment in the village living room. Places are always closed. All residential communities (villages) in the city are closed. Strengthen the management of people (vehicles) access, and restrict non-owners (villages) owners, residents or users and vehicles from entering the property management area. All entrances and exits shall be provided with prevention and control card points, and resident personnel shall enter and exit with their credentials and perform temperature monitoring.
      The notice also requires that enterprises, institutions, rental house owners or other house lessors must implement their prevention and control responsibilities. Enterprises, institutions, and owners of rental housing are responsible for the management of related personnel, and the management of rental housing is directly responsible.
      全文 The full text of the announcement is as follows:
      Guangzhou City Pneumonia Epidemic Prevention and Control Headquarters on Further Strengthening Communities and Rural Areas
      的 Notice of prevention and control of epidemic situation (No. 3)
      In order to do a good job in epidemic prevention and control, to effectively protect the lives and health of the people, and to safeguard public interests, in accordance with laws and regulations such as the Law of the People's Republic of China on Infectious Disease Prevention and Control and the Law of the People's Republic of China on Emergency Response, in accordance with Guangdong Province The first-level response requirements for major public health emergencies are hereby notified as follows:
      First, citizens must protect themselves. Citizens should wash their hands frequently, go out less, do not walk in, do not get together, do not gather meals, wear masks in and out of public places. All gathering places such as culture and entertainment in the village are closed.
      Ii. All residential communities (villages) shall be closed. Strengthen the management of personnel (vehicles) access, and restrict non-owner (village) owners, residents or users and vehicles from entering the property management area (including but not limited to people such as courier, takeaway and their vehicles). Items delivered by courier companies, takeaways, etc. should be sent to a designated area for centralized storage and management, and collected by customers themselves. All entrances and exits should be equipped with prevention and control card points. Residents must enter and exit and conduct body temperature monitoring. Those whose body temperature exceeds 37.3 degrees Celsius are required to actively cooperate with medical observation and other related disposals in accordance with work guidelines, and promptly report to the residents (village) committee Will report.
      33. Arrivals must report on the same day. Foreigners and residents of this city will report to the unit and the village (village) committee in a timely manner through the “Sui Kang” WeChat mini-program on the day of their arrival on the same day. Investigate responsibilities according to law.
      24. Personnel who are still stranded in key epidemic areas shall not return to the province until the first-level response to a major public health emergency in the province is cancelled. Public officials (party and government agencies, institutions, and state-owned enterprise staff) who return to Guangzhou in advance shall be held accountable by the disciplinary inspection and supervisory organs at the same level; foreign visitors from Guangzhou have a history of staying in key epidemic areas. Eligibility for points-based household registration and eligibility for points-based public rental housing.
       
    • By Isabella
      By Jethro Ibileke
      The deadly Coronavirus, like the Spanish Influenza, is currently spreading like a wild fire around the world and is taking tolls on lives of people on its path. This deadly disease might sound strange and new to many, including even health care providers and experts, but, actually, Jehovah’s Witnesses, a religious group, had sounded a warning of its emergence 15 years ago, in one of its magazines, Awake!
      Writing on the subject “The Next Global Epidemic, WHEN?” the December 22, 2005, edition of Awake! did not only raise the alarm that a pandemic virus might emerge in China or a nearby country, it also warned that it might emanate from an animal and could surface from antigens or virulence factors derived from animal influenza viruses.
      Photos of the front and inner pages of the Awake! magazine has since gone viral.
      Full article: 
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    • Eric Ouellet

      Soyons remplis de gratitude envers autrui 
       
      AVEZ-VOUS déjà reçu un petit mot de reconnaissance auquel vous ne vous attendiez pas ? Si c’est le cas, cela vous a certainement fait chaud au cœur. Après tout, il est naturel de vouloir être apprécié. — Matthieu 25:19-23.
      Toute expression de gratitude tend à renforcer les liens entre celui qui en est l’auteur et celui qui en est le destinataire. En outre, quiconque manifeste de la gratitude suit les traces de Jésus Christ, qui n’a jamais manqué de remarquer les belles œuvres des autres. — Marc 14:3-9 ; Luc 21:1-4.
      Malheureusement, exprimer sa gratitude, de vive voix ou par écrit, semble se faire de plus en plus rare. La Bible avait annoncé que, durant “ les derniers jours ”, les hommes seraient “ ingrats ”. (2 Timothée 3:1, 2.) Si nous n’y prenons pas garde, cette tendance si répandue aujourd’hui risque d’étouffer en nous tout sentiment de reconnaissance.
      Quelles mesures concrètes les parents peuvent-ils adopter pour enseigner à leurs enfants à manifester de la reconnaissance ? À qui devrions-nous exprimer notre gratitude ? Et pourquoi devrions-nous être reconnaissants, même si ceux qui nous entourent se révèlent ingrats ?
      Dans le cercle familial
      Les parents ne ménagent pas leurs efforts pour subvenir aux besoins de leurs enfants. Mais il leur arrive d’avoir le sentiment que ces efforts ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Que faire pour remédier à cette situation ? Trois paramètres sont à prendre en compte.
      1) L’exemple. Comme cela se vérifie souvent en matière d’éducation, la réussite passe par l’exemple. La Bible disait jadis d’une Israélite travailleuse : “ Ses fils ont voulu la féliciter. ” Où ces enfants avaient-ils appris à exprimer leur reconnaissance ? La suite du verset nous éclaire : “ Son mari est le premier à la louer. ” (Proverbes 31:28, Bible des Peuples). Les parents qui s’expriment de la reconnaissance montrent à leurs enfants que ce genre de témoignage procure du plaisir à celui qui en est l’objet, améliore les relations familiales et constitue un signe de maturité.
      Stephen, un père de famille, déclare : “ Je me suis efforcé de donner l’exemple à mes enfants en remerciant ma femme pour le dîner. ” Qu’en est-il résulté ? “ Mes deux filles l’ont remarqué, et cela leur a fait prendre conscience de l’importance de se montrer reconnaissant ”, dit-il. Si vous êtes marié, remerciez-vous régulièrement votre conjoint pour les tâches quotidiennes qu’il accomplit et qui auraient vite fait de passer inaperçues ? Dites-vous merci à vos enfants, même lorsqu’ils font ce qu’on attend d’eux ?
      2) L’éducation. Le sentiment de reconnaissance est comme une fleur. Il a besoin d’être cultivé pour produire les meilleurs résultats possibles. Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à cultiver et à exprimer de la reconnaissance ? Le sage roi Salomon a mis en évidence un principe clé lorsqu’il a écrit : “ Le cœur du juste médite pour répondre. ” — Proverbes 15:28.
      Pouvez-vous apprendre à vos enfants à songer aux efforts et à la générosité qui ont précédé chaque cadeau qu’ils reçoivent ? Ce genre de réflexion constitue le sol dans lequel la gratitude s’enracine. Maria, qui a élevé trois enfants, constate : “ Cela prend du temps d’expliquer à ses enfants tout ce que signifie recevoir un cadeau : qu’une personne a pensé à eux en particulier et qu’elle a souhaité leur montrer à quel point elle s’intéresse à eux. Mais je suis convaincue que ça en vaut la peine. ” Grâce à de tels échanges, les enfants apprennent non seulement quoi dire pour exprimer leur reconnaissance, mais aussi pourquoi ils doivent le faire.
      Il est sage, pour des parents, de faire en sorte que leurs enfants n’aient pas le sentiment que tout ce qu’ils reçoivent de bon leur revient, finalement, de droit. L’avertissement figurant en Proverbes 29:21 à propos de la manière de traiter son serviteur s’applique tout autant aux enfants : “ Si l’on gâte son serviteur dès sa jeunesse, par la suite dans sa vie il deviendra un ingrat. ”
      Comment aider de très jeunes enfants à témoigner de la reconnaissance ? Linda, mère de trois enfants, explique : “ Mon mari et moi avons encouragé nos enfants à s’associer à nous quand nous écrivions des cartes de remerciement, en y joignant un dessin ou en les signant. ” Naturellement, le dessin sera peut-être simple, et l’écriture approximative, mais la leçon que les enfants tireront de ce geste restera gravée en eux.
      3) La persévérance. Nous avons tous une tendance innée à l’égoïsme, qui risque d’étouffer en nous tout élan de gratitude (Genèse 8:21 ; Matthieu 15:19). Mais la Bible adresse aux serviteurs de Dieu cette exhortation : “ Vous devez être renouvelés dans la force qui anime votre intelligence et revêtir la personnalité nouvelle qui a été créée selon la volonté de Dieu. ” — Éphésiens 4:23, 24.
      Les parents expérimentés savent, toutefois, qu’aider les enfants à “ revêtir la personnalité nouvelle ” est plus facile à dire qu’à faire. Stephen, cité plus haut, déclare : “ Il nous semblait que nos filles mettaient du temps à dire spontanément merci, sans qu’on ait besoin de le leur rappeler. ” Mais lui et sa femme n’ont pas abandonné. “ Notre persévérance a payé, poursuit Stephen : nos filles ont retenu la leçon. Aujourd’hui, nous sommes fiers de la manière dont elles manifestent leur gratitude aux autres. ”
      Envers les amis et le prochain
      Lorsque nous oublions de dire merci, ce n’est pas forcément par manque de reconnaissance, mais parfois simplement par négligence. En définitive, du moment que nous éprouvons de la gratitude, est-il si important que cela de l’exprimer ? Pour répondre à cette question, considérons ce qui s’est passé un jour où Jésus a guéri des lépreux.
      Alors qu’il se rendait à Jérusalem, Jésus a rencontré dix hommes atteints de lèpre. La Bible relate : “ Ils élevèrent la voix et dirent : ‘ Jésus, Instructeur, aie pitié de nous ! ’ Et lorsqu’il les vit, il leur dit : ‘ Allez vous montrer aux prêtres. ’ Or, comme ils s’en allaient, leur purification eut lieu. L’un d’eux, quand il vit qu’il était guéri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu d’une voix forte. Et il tomba sur sa face aux pieds de Jésus, en le remerciant ; or, c’était un Samaritain. ” — Luc 17:11-16.
      Jésus n’a-t-il accordé aucune importance au fait que les autres n’aient pas exprimé de gratitude ? Le récit poursuit : “ En réponse Jésus dit : ‘ Les dix ont été purifiés, n’est-ce pas ? Où sont donc les neuf autres ? Ne s’est-il trouvé personne pour revenir rendre gloire à Dieu, que cet homme d’une autre nation ? ’ ” — Luc 17:17, 18.
      Les neuf autres lépreux n’étaient pas des hommes méchants. Auparavant, ils avaient ouvertement exprimé leur foi en Jésus et avaient suivi de bon gré ses instructions, qui exigeaient qu’ils se rendent à Jérusalem pour se montrer aux prêtres. Or, même s’ils ont indéniablement éprouvé une profonde gratitude pour ce que Jésus avait fait, ils ne la lui ont pas exprimée. Leur comportement a déçu Christ. Et nous ? Quand quelqu’un se montre bon à notre égard, sommes-nous prompts à dire merci et, si cela s’y prête, à lui montrer notre reconnaissance en lui envoyant une petite carte ?
      La Bible dit que l’amour “ ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt ”. (1 Corinthiens 13:5, Bible du Semeur.) Par conséquent, un témoignage de reconnaissance donné avec sincérité non seulement traduit un respect des convenances, mais aussi est une preuve d’amour. Comme nous l’apprend l’exemple des lépreux, ceux qui souhaitent plaire à Christ doivent exprimer un tel amour et une telle reconnaissance à tous, indépendamment de leur nationalité, de leur race ou de leur religion.
      Posez-vous la question : ‘ Quand ai-je pour la dernière fois remercié un voisin, un collègue de travail, un camarade de classe, un membre du personnel hospitalier, un commerçant ou qui que ce soit d’autre qui me soit venu en aide ? ’ Pourquoi ne pas noter pendant un jour ou deux le nombre de fois où vous dites effectivement merci ou exprimez votre reconnaissance d’une façon ou d’une autre  ? Peut-être verrez-vous la nécessité de vous améliorer dans certains domaines.
      Bien entendu, celui qui mérite le plus de remerciements de notre part, c’est Jéhovah Dieu. De lui vient “ tout beau don et tout présent parfait ”. (Jacques 1:17.) À quand remonte la dernière fois où vous avez sincèrement remercié Dieu pour avoir fait quelque chose de particulier en votre faveur ? — 1 Thessaloniciens 5:17, 18.
      Pourquoi se montrer reconnaissant même quand les autres sont ingrats ?
      Nos témoignages de reconnaissance ne seront pas forcément payés de retour. Par conséquent, pourquoi manifester notre gratitude si nous sommes les seuls à le faire ? Arrêtons-nous simplement sur une bonne raison d’agir ainsi.
      Faire du bien à ceux qui ne sont pas enclins à la gratitude, c’est imiter notre Créateur bienveillant, Jéhovah Dieu. Que beaucoup ne soient pas sensibles à l’amour que Jéhovah leur témoigne ne l’empêche pas de leur faire du bien (Romains 5:8 ; 1 Jean 4:9, 10). Il fait “ lever son soleil sur les méchants et sur les bons et [...] fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes ”. Si, bien que vivant dans un monde ingrat, nous nous efforçons d’éprouver et d’exprimer de la gratitude, nous nous montrerons “ fils de [notre] Père qui est dans les cieux ”. — Matthieu 5:45.

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    • Eric Ouellet

      Enracinons nous dans la foi comme un arbre luxuriant.
      EN ISRAËL pousse un arbre presque indestructible. Même lorsqu’on l’abat, sa souche ne tarde pas à produire de nouvelles pousses. Par ailleurs, ses fruits fournissent une grande quantité d’huile utile tant pour la cuisine et l’éclairage que pour l’hygiène et les soins de beauté.
      Selon une parabole des temps bibliques consignée dans le livre des Juges, “ un jour les arbres s’en allèrent pour oindre un roi sur eux ”. Quel arbre choisirent-ils ? Le résistant et fertile olivier. — Juges 9:8.
      Il y a plus de 3 500 ans, le prophète Moïse décrivait Israël comme “ un bon pays, [...] un pays d’olives ”. (Deutéronome 8:7, 8.) Aujourd’hui encore, du pied du mont Hermôn à la campagne de Béershéba en passant par la plaine côtière du Sharôn, les pentes rocailleuses de la Samarie et les vallées fertiles de la Galilée, le paysage est parsemé d’oliveraies du nord au sud.
      Les rédacteurs de la Bible ont souvent parlé de l’olivier dans un sens figuré pour illustrer, par exemple, la miséricorde de Dieu, la promesse de la résurrection ou encore le bonheur familial. L’examen de quelques-unes de ses caractéristiques nous aidera à mieux comprendre ces références et à apprécier cet arbre exceptionnel qui fait honneur au Créateur. — Psaume 148:7, 9.
      Un arbre robuste
      L’olivier n’est pas spécialement impressionnant à première vue. Il n’a pas la majesté des vertigineux cèdres du Liban, son bois n’a pas la qualité du genévrier ni ses fleurs la beauté de celles de l’amandier (Chant de Salomon 1:17 ; Amos 2:9). En fait, sa partie la plus importante demeure invisible, puisque le secret de sa résistance et de sa grande prolificité réside dans ses longues racines, qui peuvent s’enfoncer jusqu’à six mètres sous terre et rayonner plus loin encore.
      Ses racines permettent à l’olivier poussant sur des versants rocailleux de survivre à la sécheresse quand d’autres arbres situés au fond de la vallée sont déjà morts de soif. Elles lui permettent également de produire des olives des siècles durant, même lorsque son tronc noueux ne semble plus bon qu’à servir de bois de chauffage. Tout ce dont cet arbre rustique a besoin, c’est de place pour pousser et d’un sol aéré pour respirer, loin des mauvaises herbes et autres plantes qui peuvent abriter des parasites. Si ces conditions simples sont réunies, un seul arbre peut fournir jusqu’à 60 litres d’huile par an.
      Cette huile était manifestement appréciée des Israélites. Ils s’en servaient pour éclairer leur intérieur à l’aide de lampes à mèches, pour cuisiner, pour protéger leur peau du soleil et pour fabriquer du savon (Lévitique 24:2). Étant donné que le blé, le vin et l’olive constituaient les principales productions de la région, une mauvaise récolte d’olives était une catastrophe pour une famille israélite. — Deutéronome 7:13 ; Habaqouq 3:17.
      Cependant, en général, l’huile d’olive ne manquait pas. Sans doute Moïse a-t-il décrit la Terre promise comme “ un pays d’olives ” parce que l’olivier y était l’arbre le plus cultivé. Au XIXe siècle, le naturaliste Henry Tristram a d’ailleurs qualifié l’olivier d’arbre emblématique de la région ”. En raison de sa valeur et de sa profusion, l’huile d’olive servait même de moyen de paiement dans tout le bassin méditerranéen. De là, l’allusion de Jésus Christ à une dette de “ cent baths d’huile d’olive ”. — Luc 16:5, 6.
      “ Comme des plants d’olivier ”
      L’olivier illustre de façon appropriée les bénédictions divines. Comment l’homme qui craint Dieu serait-il récompensé ? “ Ta femme sera comme une vigne qui porte du fruit tout au fond de ta maison, a chanté un psalmiste. Tes fils seront comme des plants d’olivier autour de ta table. ” (Psaume 128:3). Que sont ces “ plants d’olivier ”, et pourquoi le psalmiste les comparait-il à des fils ?
      L’olivier a ceci de particulier que de nouvelles pousses sortent continuellement de la base de son tronc. Lorsque, en raison de son âge, le tronc principal ne produit plus autant qu’auparavant, les cultivateurs peuvent laisser plusieurs plants, ou nouvelles pousses, se développer jusqu’à devenir partie intégrante de l’arbre. Au bout d’un certain temps, trois ou quatre nouveaux troncs vigoureux entoureront celui d’origine, comme des fils autour d’une table. Ces plants issus de la même souche produisent ensemble une grande quantité d’olives.
      Cette caractéristique de l’olivier illustre bien la façon dont les fils et les filles peuvent devenir fermes dans la foi, grâce aux robustes racines spirituelles de leurs parents. En grandissant, eux aussi portent du fruit et épaulent leurs parents, qui se réjouissent de les voir servir Jéhovah à leurs côtés. — Proverbes 15:20.
      “ Il existe un espoir même pour un arbre ”
      Un père âgé qui sert Jéhovah se réjouit que ses enfants adorent Dieu. Mais quelle tristesse quand ce père finit par ‘ s’en aller par le chemin de toute la terre ’ ! (1 Rois 2:2.) La Bible nous aide à surmonter pareille douleur en nous donnant l’assurance qu’il y aura une résurrection. — Jean 5:28, 29 ; 11:25.
      Job, père de nombreux enfants, était très conscient de la brièveté de la vie, qu’il a comparée à une fleur qui se flétrit rapidement (Job 1:2 ; 14:1, 2). Job désirait la mort pour se soustraire à ses souffrances, considérant la tombe comme une cachette d’où il pourrait revenir. “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” a-t-il demandé. Et d’exprimer sa confiance : “ Tous les jours de ma corvée, j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu [Jéhovah] appelleras, et moi je te répondrai. Tu languiras après l’œuvre de tes mains. ” — Job 14:13-15.
      Comment Job a-t-il illustré sa conviction que Dieu le rappellerait de la tombe ? Au moyen d’un arbre, dont la description correspond apparemment à celle de l’olivier. “ Il existe un espoir même pour un arbre. Si on le coupe, il bourgeonnera encore. ” (Job 14:7). Pour peu qu’il ne soit pas déraciné, l’olivier peut effectivement être coupé sans que cela le fasse mourir. Si ses racines demeurent intactes, il repoussera avec une vigueur renouvelée.
      Même si une sécheresse prolongée dessèche profondément un vieil olivier, la souche ratatinée peut repartir. “ Si sa racine vieillit dans la terre et si sa souche meurt dans la poussière, à l’odeur de l’eau, il bourgeonnera, oui il produira une branche comme une plante nouvelle. ” (Job 14:8, 9). Job vivait dans une région aride et poussiéreuse où il avait probablement dû observer beaucoup de vieux oliviers complètement desséchés qui semblaient morts. Cependant, dès qu’arrivaient les pluies, ils revenaient à la vie, et un nouveau tronc émergeait de leurs racines “ comme une plante nouvelle ”. Cette résistance hors du commun a conduit un horticulteur tunisien à déclarer : “ Il n’est pas exagéré de dire que les oliviers sont immortels. ”
      Tout comme un cultivateur espère voir renaître ses oliviers desséchés, Jéhovah languit de ressusciter ses serviteurs. Il attend avec patience l’époque où des fidèles comme Abraham et Sara, Isaac et Rébecca, et de nombreux autres seront ramenés à la vie (Matthieu 22:31, 32). Comme il sera merveilleux d’accueillir les ressuscités et de les voir mener de nouveau une vie productive !
      L’olivier symbolique
      La miséricorde de Dieu est manifeste dans son impartialité ainsi que dans la disposition qu’est la résurrection. L’apôtre Paul s’est servi de l’olivier pour illustrer comment la miséricorde de Jéhovah s’étend aux humains indifféremment de leur race ou de leur origine. Pendant des siècles, les Juifs se sont enorgueillis d’être le peuple choisi de Dieu, “ la descendance d’Abraham ”. — Jean 8:33 ; Luc 3:8.
      Il n’était pas nécessaire d’être né au sein de la nation juive pour obtenir la faveur divine. Les premiers disciples de Jésus, cependant, étaient tous Juifs et ils ont eu le privilège de figurer parmi les premiers humains choisis par Dieu pour constituer la semence promise d’Abraham (Genèse 22:18 ; Galates 3:29). Paul les a comparés aux branches d’un olivier.
      La majorité des Juifs de naissance ont rejeté Jésus, se privant ainsi de la possibilité de faire partie du “ petit troupeau ”, ou “ Israël de Dieu ”. (Luc 12:32 ; Galates 6:16.) Ils sont devenus comme des branches d’olivier qui auraient été coupées. Qui allait prendre leur place ? En 36 de notre ère, des Gentils ont été choisis pour faire partie de la semence d’Abraham, comme si Jéhovah avait greffé des branches d’olivier sauvage sur un olivier domestique. La semence promise d’Abraham inclurait donc des gens des nations qui pouvaient désormais devenir ‘ participants de la racine de graisse de l’olivier ’. — Romains 11:17.
      Pour un cultivateur, greffer une branche d’olivier sauvage sur un olivier domestique serait impensable et “ contre nature ”. (Romains 11:24.) On lit dans La terre et le Livre (angl.) : “ Greffe le bon sur le sauvage, ont coutume de dire les Arabes, et il dominera le sauvage, mais tu ne pourras pas revenir en arrière. ” Les chrétiens d’origine juive ont été surpris lorsque Jéhovah, “ pour la première fois, s’est occupé des nations pour tirer d’entre elles un peuple pour son nom ”. (Actes 10:44-48 ; 15:14.) C’était la preuve évidente, toutefois, que la réalisation du dessein de Dieu ne dépendait pas d’une nation particulière. En effet, “ en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui ”. — Actes 10:35.
      Paul a souligné que puisque les “ branches ” juives infidèles de l’olivier avaient été coupées la même chose pourrait arriver à toute personne qui, par orgueil ou désobéissance, perdrait la faveur de Jéhovah (Romains 11:19, 20). Cela montre sans l’ombre d’un doute que la faveur imméritée de Dieu ne devrait jamais être considérée comme définitivement acquise. — 2 Corinthiens 6:1.
      Enduire d’huile
      Les Écritures mentionnent l’utilisation de l’huile d’olive non seulement au sens littéral, mais également au sens figuré. Dans les temps anciens, les blessures et les contusions étaient “ adoucies avec de l’huile ” pour accélérer la cicatrisation (Isaïe 1:6). D’après un exemple de Jésus, le bon Samaritain a versé de l’huile et du vin sur les blessures de l’homme qu’il avait trouvé sur la route de Jéricho. — Luc 10:34.
      L’application d’huile sur la tête est rafraîchissante et relaxante (Psaume 141:5). Lorsqu’ils ont à traiter un cas de faiblesse spirituelle, les anciens peuvent ‘ enduire d’huile un membre de la congrégation, au nom de Jéhovah ’. (Jacques 5:14.) Leurs conseils bibliques pleins d’amour et leurs prières sincères en faveur de leur compagnon sont comparables à de l’huile versée sur des plaies. Détail révélateur, en hébreu, “ huile d’olive pure ” est une expression imagée qui sert à désigner un homme bon.
      “ Un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”
      Compte tenu de ce qui précède, il n’est pas surprenant que les serviteurs de Dieu puissent être comparés à des oliviers. David désirait ressembler à “ un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”. (Psaume 52:8.) Tout comme les familles israélites avaient souvent des oliviers autour de leur maison, David souhaitait être proche de Jéhovah pour produire du fruit à sa louange. — Psaume 52:9.
      Tant qu’il est resté fidèle à Jéhovah, le royaume de Juda était comme un “ olivier luxuriant, beau par le fruit et par la forme ”. (Jérémie 11:15, 16.) Mais ses habitants ont perdu leur position privilégiée lorsqu’ils ‘ ont refusé d’obéir aux paroles de Jéhovah et ont marché à la suite d’autres dieux ’. — Jérémie 11:10.
      Pour devenir comme des oliviers luxuriants dans la maison de Dieu, nous devons obéir à Jéhovah et accepter de bon gré la discipline par laquelle il nous “ taille ”, afin que nous puissions porter davantage de fruit en œuvres chrétiennes (Hébreux 12:5, 6). En outre, tout comme un olivier doit avoir de longues racines pour survivre à une période de sécheresse, nous devons fortifier nos racines spirituelles pour endurer les épreuves et la persécution. — Matthieu 13:21 ; Colossiens 2:6, 7.
      L’olivier symbolise bien le chrétien fidèle, inconnu du monde mais connu de Dieu. S’il vient à mourir dans ce système, il reviendra à la vie dans le monde nouveau à venir. — 2 Corinthiens 6:9 ; 2 Pierre 3:13.
      L’olivier, presque indestructible, qui continue de donner du fruit année après année nous rappelle la promesse de Dieu : “ Les jours de mon peuple seront comme les jours d’un arbre ; et ceux que j’ai choisis profiteront pleinement de l’œuvre de leurs mains. ” (Isaïe 65:22). Cette promesse prophétique s’accomplira dans le monde nouveau de Dieu. — 2 Pierre 3:13.


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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour ces bons sujets. Bonne journée Michel

      JAH pas un collectionneur.docx
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    • Eric Ouellet

      “ Jéhovah bénit les actions d'un roi fidèle au Seul vrai Dieu”
      À LA tête de ses troupes, le roi Asa descend à vive allure la vallée qui mène des hauteurs de Juda à la plaine côtière. À l’endroit où la vallée s’élargit, il s’immobilise et retient son souffle. En contrebas s’étend le camp éthiopien, et il est gigantesque ! L’armée ennemie doit avoisiner le million de soldats. Celle d’Asa n’en compte qu’un peu plus de la moitié.
      Alors qu’il s’apprête à livrer bataille, qu’est-ce qui retient le plus l’attention du roi ? Les ordres à donner à ses généraux ? Les encouragements à adresser à ses soldats ? Les lettres à écrire à sa famille ? Non. En ce moment crucial, Asa prie.
      Avant de nous pencher sur sa prière et de découvrir ce qui s’est passé ce jour-là, intéressons-nous au genre d’homme qu’il était. Qu’est-ce qui l’a conduit à agir comme il l’a fait ? Avait-il de bonnes raisons de croire que Dieu l’aiderait ? Que nous apprend sa vie sur la manière dont Jéhovah bénit les actions de ses serviteurs ?
      UN ROI ATTACHÉ AU CULTE PUR
      Au cours des 20 années qui ont suivi la scission d’Israël en deux royaumes, Juda s’est laissé totalement corrompre par des pratiques païennes. Lorsqu’Asa est devenu roi en 977 av. n. è., même la cour s’était souillée en adorant les divinités cananéennes de la fertilité. Mais la Bible rapporte au sujet de son règne : “ Asa se mit à faire ce qui est bien et droit aux yeux de Jéhovah son Dieu. Il enleva [...] les autels étrangers et les hauts lieux, il brisa les colonnes sacrées et abattit les poteaux sacrés. ” (2 Chron. 14:2, 3). Il a chassé du royaume de Juda “ les prostitués sacrés ”, qui pratiquaient la sodomie comme rituel religieux. Il ne s’en est cependant pas tenu là. Il a exhorté ses sujets à “ rechercher Jéhovah le Dieu de leurs ancêtres ” et à observer “ la loi et le commandement ” de Dieu. — 1 Rois 15:12, 13 ; 2 Chron. 14:4.
      Le zèle d’Asa pour le vrai culte a plu à Jéhovah, qui l’a récompensé en lui accordant plusieurs années de paix. Le roi a donc pu dire : “ Nous avons recherché Jéhovah notre Dieu. Nous avons recherché, et il nous procure le repos de tous côtés. ” Les habitants de Juda ont mis à profit cette période favorable pour fortifier les villes du royaume. “ Ils bâtissaient [...] et avaient du succès ”, précise le récit. — 2 Chron. 14:1, 6, 7.
      SUR LE CHAMP DE BATAILLE
      Étant donné son attachement au culte pur, il n’est pas surprenant qu’Asa ait prié lorsqu’il a eu à affronter la plus grande armée mentionnée dans les Écritures. Il savait que Dieu récompense les actes de foi. Dans sa prière, il a sollicité l’aide de Jéhovah, convaincu que, s’il s’appuyait sur lui et obtenait son soutien, peu importait l’effectif ou la puissance de l’armée ennemie. Asa a fait valoir que le nom de Dieu était en jeu dans ce conflit. “ Secours-nous, ô Jéhovah notre Dieu, a-t-il supplié, car sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” (2 Chron. 14:11). C’était comme s’il avait dit : ‘ L’invasion éthiopienne est une attaque contre toi, Jéhovah. Ne permets pas que ton nom soit déshonoré en laissant de faibles humains balayer ceux qui portent ton nom. ’ Sa prière a-t-elle été entendue ? Oui. “ Jéhovah battit les Éthiopiens devant Asa et devant Juda, et les Éthiopiens s’enfuirent. ” — 2 Chron. 14:12.
      De nos jours, nous nous heurtons à des adversaires nombreux et puissants. Nous ne les affrontons pas sur un champ de bataille. Mais nous pouvons être certains que Jéhovah récompensera les fidèles qui mènent un combat spirituel en son nom : il leur accordera la victoire. Au nombre des batailles que nous avons à livrer personnellement figurent peut-être la résistance au relâchement des mœurs, la lutte contre nos propres faiblesses ou la protection de notre famille contre de mauvaises influences. Quelle que soit la menace, nous pouvons puiser des encouragements dans la prière d’Asa. Sa victoire a été celle de Jéhovah. Elle illustre ce à quoi peuvent s’attendre tous ceux qui s’appuient sur Dieu. Rien ni personne ne peut tenir contre lui.
      ENCOURAGEMENTS ET AVERTISSEMENT
      Tandis qu’Asa revenait de la bataille, le prophète Azaria est allé à sa rencontre, porteur d’encouragements, mais aussi d’un avertissement : “ Entendez-moi, ô Asa ainsi que tout Juda et Benjamin ! Jéhovah est avec vous aussi longtemps que vous êtes avec lui ; si vous le recherchez, il se laissera trouver par vous, mais si vous le quittez, il vous quittera. [...] soyez courageux et que vos mains ne retombent pas, car il existe une récompense pour votre action. ” — 2 Chron. 15:1, 2, 7.
      Voilà des paroles qui renforcent notre foi. Elles attestent que Jéhovah sera avec nous aussi longtemps que nous le servirons fidèlement. Quand nous implorons son aide, soyons assurés qu’il nous entend. “ Soyez courageux ”, a dit Azaria. Il faut souvent beaucoup de courage pour faire ce qui est juste, mais nous savons qu’avec le soutien de Jéhovah nous pouvons y arriver.
      Parce que sa grand-mère Maaka avait érigé “ une idole horrible pour le poteau sacré ”, Asa a dû se résoudre à lui enlever la dignité de “ grande dame ”. Il a eu le courage de prendre cette décision ainsi que de brûler l’idole en question (1 Rois 15:13). Cette action résolue lui a valu d’être béni. Nous devons nous aussi rester indéfectiblement attachés à Jéhovah et à ses principes justes, que les membres de notre famille lui soient fidèles ou non. Alors, il récompensera notre intégrité.
      Au nombre des bénédictions qu’il a reçues, Asa a vu de nombreux Israélites quitter le royaume du Nord apostat et affluer en Juda. Ils avaient constaté que Jéhovah était avec Asa, et ils accordaient un tel prix au culte pur qu’ils ont décidé d’abandonner leur foyer pour vivre aux côtés des serviteurs de Jéhovah. Asa et les habitants de Juda ont alors conclu dans la joie ‘ une alliance, pour rechercher Jéhovah de tout leur cœur et de toute leur âme ’. Dieu “ se laissa trouver par eux ; et [il] continua de leur procurer le repos de tous côtés ”. (2 Chron. 15:9-15.) Quand des humains qui aiment la justice se mettent à pratiquer le culte pur, nous nous réjouissons tout autant.
      Rappelons toutefois que les paroles du prophète Azaria comportaient un avertissement : “ Si vous le quittez, [Jéhovah] vous quittera. ” Faisons tout pour éviter d’en arriver là, car qui ne tient pas compte de cette mise en garde s’expose à des conséquences désastreuses (2 Pierre 2:20-22). Les Écritures ne précisent pas pourquoi Jéhovah a adressé cet avertissement à Asa. Mais le fait est que le roi n’y a pas prêté suffisamment attention.
      “ TU AS AGI SOTTEMENT ”
      Dans la 36e année du règne d’Asa, Baasha, roi d’Israël, a manifesté de l’hostilité à l’égard de Juda. Peut-être dans le but d’empêcher ses sujets de se rallier à Asa et au culte pur, il s’est mis à fortifier la ville frontière de Rama, située à 8 kilomètres au nord de Jérusalem. Au lieu de se tourner vers Dieu comme lors de l’invasion éthiopienne, Asa a envoyé un présent au roi de Syrie et lui a demandé d’attaquer le royaume du Nord. Après quelques incursions des Syriens dans son territoire, Baasha s’est retiré de Rama. — 2 Chron. 16:1-5.
      L’initiative d’Asa a déplu à Jéhovah, qui le lui a fait savoir par l’intermédiaire du prophète Hanani. Compte tenu de la victoire que le roi avait remportée sur les Éthiopiens, il aurait dû se souvenir que les “ yeux [de Jéhovah] rôdent par toute la terre, afin de montrer sa force en faveur de ceux dont le cœur est complet à son égard ”. A-t-il été mal conseillé, ou bien a-t-il considéré que Baasha et ses troupes constituaient une menace dont il pouvait se débarrasser par ses propres moyens ? Quoi qu’il en soit, il a raisonné d’un point de vue humain et ne s’est pas appuyé sur Jéhovah. “ Tu as agi sottement dans cette circonstance, a déclaré Hanani, car dès maintenant il existera contre toi des guerres. ” — 2 Chron. 16:7-9.
      Asa n’a pas supporté cette réprimande. Dans un accès de fureur, il a fait mettre Hanani aux ceps (2 Chron. 16:10). A-t-il jugé qu’après tant d’années de fidélité il ne méritait pas un tel blâme ? L’âge avait-il altéré son jugement ? La Bible ne fournit pas d’éléments de réponse.
      Dans la 39e année de son règne, Asa a été atteint d’une grave maladie des pieds. “ Même dans sa maladie, souligne le récit, il ne rechercha pas Jéhovah, mais les guérisseurs. ” Il semble qu’à cette époque Asa négligeait sa spiritualité. C’est manifestement dans ce piètre état et dans cette disposition d’esprit qu’il est mort, au cours de la 41e année de son règne. — 2 Chron. 16:12-14.
      Les qualités d’Asa et son zèle pour le culte pur semblent toutefois l’emporter largement sur ses erreurs. Jamais il n’a cessé de servir Jéhovah (1 Rois 15:14). Que pouvons-nous donc retenir de sa vie ? Qu’il nous faut méditer sur la façon dont Jéhovah nous est venu en aide par le passé, car ces souvenirs peuvent nous inciter à rechercher de nouveau son soutien lorsque nous traversons des épreuves. Par ailleurs, ne partons pas du principe que nous n’avons pas besoin de conseils tirés des Écritures sous prétexte que nous servons Dieu fidèlement depuis des années. Si nous commettons une faute, Jéhovah nous réprimandera. Pour tirer profit de la correction, acceptons-la sans nous offusquer. Mais ce qu’il nous faut surtout retenir, c’est que notre Père céleste sera avec nous aussi longtemps que nous resterons avec lui. Ses yeux parcourent la terre entière et remarquent ceux qui lui sont fidèles. Il les récompense en intervenant puissamment en leur faveur. Il l’a fait pour Asa. Il le fera aussi pour nous.


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    • Eric Ouellet

      Le sel, un précieux condiment
      “ VOUS êtes le sel de la terre ”, a déclaré Jésus à ses disciples (Matthieu 5:13). Les Arabes utilisent l’expression “ il y a du sel entre nous ”, et les Iraniens parlent d’une personne “ infidèle au sel ” (déloyale ou ingrate). En raison des propriétés conservatrices de ce condiment, le terme “ sel ” en est venu à évoquer ce qui est tenu en haute estime, ce qui a une place d’honneur, aussi bien dans les langues anciennes que dans les modernes.
      Le sel est aussi devenu un symbole de stabilité et de permanence. Voilà pourquoi dans la Bible un engagement sérieux était appelé “ une alliance de sel ”. Souvent, les parties contractantes partageaient un repas, avec du sel, pour sceller leur accord (Nombres 18:19). Sous la Loi mosaïque, il fallait ajouter du sel aux sacrifices offerts sur l’autel, sans doute parce qu’il représentait le fait de ne pas être corrompu ni décomposé.
      Un historique digne d’intérêt
      Tout au long de l’Histoire, le sel (chlorure de sodium) a été un produit si précieux qu’il a même provoqué des guerres. Ainsi, l’un des facteurs déclenchants de la Révolution française a été le lourd impôt sur le sel exigé par Louis XVI. Le sel a également été une monnaie d’échange de grande valeur. Les marchands maures le troquaient contre de l’or, gramme contre gramme, et certaines tribus d’Afrique centrale utilisaient des blocs de sel gemme comme moyen de paiement. Le mot français “ salaire ” vient du latin salarium (de sal, sel), par allusion à la solde des soldats romains qui incluait une allocation de sel. Les Grecs payaient leurs esclaves avec du sel, ce qui a donné l’expression “ il ne vaut pas son sel ”.
      Au Moyen Âge, le sel a été l’objet de superstitions. Renverser du sel était un mauvais présage. À titre d’illustration, sur le tableau de Léonard de Vinci intitulé la Cène, Judas Iscariote est représenté avec une salière renversée devant lui. Jusqu’au XVIIIe siècle, par contre, la place qu’occupait une personne par rapport à la position du sel à une table de banquet (avant ou après le sel) indiquait son rang social ; la position d’honneur était celle d’avant la salière, en bout de table.
      Dès les temps anciens, l’homme a appris à extraire le sel des saumures naturelles, de l’eau de mer et de la roche. Un vieux traité de pharmacologie chinois décrit plus de 40 sortes de sel et deux techniques d’extraction qui ressemblent étrangement à celles que l’on emploie de nos jours. Par exemple, dans les plus vastes marais salants du monde, situés sur les côtes de Bahía Sebastián Vizcaíno, dans l’État de Baja California Sur, au Mexique, on utilise l’énergie solaire pour extraire le sel de l’eau de mer.
      Précision intéressante, on estime que si tous les océans de la planète étaient asséchés, “ ils fourniraient au moins 19 millions de kilomètres cubes de sel, soit près de 14,5 fois le volume du continent européen émergé ”. (Encyclopædia Britannica.) Et la mer Morte est environ neuf fois plus salée que les océans !
      Les usages du sel aujourd’hui
      À notre époque, le sel est toujours un produit précieux, qui sert notamment à assaisonner les aliments, à conserver la viande et à fabriquer du savon et du verre. Toutefois, on l’utilise de façon particulièrement salutaire dans le domaine de la santé publique. Par exemple, dans de nombreux pays, on l’enrichit d’iode pour combattre une carence endémique en iode, qui se manifeste par un goitre (une augmentation de volume de la glande thyroïde) et, dans les cas graves, par la débilité mentale. Dans certains pays, on ajoute aussi du fluor au sel pour la prévention des caries.
      Même si le sel, parce qu’il régule le volume sanguin et la tension artérielle, est essentiel pour rester en bonne santé, que dire du lien controversé entre consommation de sel et hypertension ? Les médecins préconisent habituellement aux patients qui souffrent d’hypertension de limiter leur consommation de sel et de sodium. Entre 30 et 50 % des personnes hypertendues sont sensibles au sel. Dans ce cas, il a été démontré qu’une consommation moins importante de sel diminuait la pression artérielle.
      Le sel ajoute de la saveur aux aliments, comme l’a indiqué Job dans cette question : “ Ce qui est fade se mangera-t-il sans sel ? ” (Job 6:6). Nous pouvons à coup sûr être reconnaissants envers notre Créateur, “ qui nous procure richement toutes choses pour que nous en jouissions ”, y compris ce précieux condiment qu’est le sel. — 1 Timothée 6:17.
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