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"PLEASE TAKE A MOMENT TO THANK JEHOVAH", FOR USDA FOOD BOXES


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Trump himself passed them out in our congregation. [No, I’m kidding—there will always be someone to take it seriously]  And if there was anything hush-hush about the program, that never reached my ears. I posted both here and on my own blog of it. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. In our service group, when an elderly sister remarked on how the brothers had bought this food, the one with oversight told her it was not they—they were

"Is it lawful for us to pay taxes to Caesar or not?” 23 But detecting their craftiness, He said to them, 24 “Show Me a denarius. Whose image and inscription does it have?” “Caesar’s,” they said. 25 “Well then,” He told them, “give back to Caesar the things that are Caesar’s and to God the things that are God’s.”   Luke 20:22-25   Did Jesus say, take half of that coin and give it to God? No. It had Caesar’s name on it, not God’s.   Shouldn’t this tell us that money is not

1. To Society Watch Tower, Watchtower and corporations 2. To Jehovah's Witnesses and all assemblies 3. To all whom this concern   Declaration on termination of membership to a religious community of Jehovah's Witnesses   I was baptized in 1977 at the age of 17, then a minor. But, in good faith I answered the following two questions just before baptism, which is symbolized my dedication to God in terms of the beliefs of Jehovah's Witnesses religion. At that time

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5 hours ago, Srecko Sostar said:

17 Today’s watchman class has likewise had to clarify its views from time to time. Can anyone doubt, though, that Jehovah has blessed the ‘faithful slave’? Besides, viewed in context, are not most of the adjustments that have occurred relatively small? Our basic understanding of the Bible has not changed. Our conviction that we are living in the last days is stronger than ever! -

    Hello guest!

I would like to direct your attention on this paragraph from WT 1997 study edition article. 

On one side you commented how JHVH' and Jesus' instructions are given in different time for different or certain purpose. Can you explain why would be how some "given instruction" in 1st century, be it more appropriate at a certain point of their or our time and some not? I believe how whole set of Jesus' teachings and instructions are good and appropriate for whole and each period of human lifetime. 

But this WT quote give answer why (perhaps you) JW members think differently about this. Because the need to "clarify  own  (watchman class aka GB) views came and coming from the reason they don't teach Jesus' or JHVH' teachings but own human doctrines.  

I guess, we have no need to adjust teachings from Bible, but in WTJWorg example, GB had/have need to adjust own interpretations about own teachings.  

For example, do we need to "adjust" God's teaching (law) about slavery to our time? No, because we don't want slavery today! So, we reject any past law (even if it was divine) that supported slavery. 

We are in position to follow or to not follow teachings and instructions revealed in Bible. 

Quote from WT say: Our basic understanding of the Bible has not changed. Our conviction that we are living in the last days is stronger than ever!

Here we have next thing. Author of article made self conviction how their (and all JW's) "basic understanding" (aka core understanding  /core=basic, central, key, fundamental, elemental, principal/) about something has not changed. And then continue with one basic or core JW teaching -  about "last days".

This Study article put accent on "basic understanding" that JW members strongly believe: Resurrection, Keep on Watch, Everlasting Life, Eternal Future, End is Close at Hand, Put Your Trust in Watchman aka GB.

Also have in mind that this is from the year 1997, that is 83 years after 1914 (Generation Doctrine).

And 13 years after famous WT study article: 1914—The Generation That Will Not Pass Away -

    Hello guest!
 

WTJWorg basic doctrine, let say, No 1, according to article: End is Close at Hand, that was based on other basic doctrine, let say, No 2: 1914-The Generation That Will Not Pass Away, ........ are both false, because each supported the other. You are aware of fact how 1914 Generation is replaced with Overlapping Generation. 

According to your understanding what is what in this case?! Milk and solid food or "to call a spade a spade" aka false teachings?

 

Have a read of Acts 18:24-26.  Here was Apollos, a Jew, well-versed in the scriptures and although he was speaking and teaching accurately the things about Jesus, he was acquainted only with the baptism of John, so what did Aquila and Priscilla do?  they took him into their company and explained the way of God more accurately to him.

Milk = what all of us learn at the start, Solid Food = what we come to learn over time.

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1 hour ago, Emma Rose said:

Have a read of Acts 18:24-26.  Here was Apollos, a Jew, well-versed in the scriptures and although he was speaking and teaching accurately the things about Jesus, he was acquainted only with the baptism of John, so what did Aquila and Priscilla do?  they took him into their company and explained the way of God more accurately to him.

Milk = what all of us learn at the start, Solid Food = what we come to learn over time.

 Meanwhile a Jew named Apollos, a native of Alexandria, came to Ephesus. He was a learned man, with a thorough knowledge of the Scriptures.  He had been instructed in the way of the Lord, and he spoke with great fervor and taught about Jesus accurately, though he knew only the baptism of John.  He began to speak boldly in the synagogue. When Priscilla and Aquila heard him, they invited him to their home and explained to him the way of God more adequately. - NIV

Apollos already had accurate teaching/knowledge/faith about Lord. One thing is mentioned here about baptism detail that was different. He was already instructed about Jesus. It would be interesting to see what explanations came from Priscilla and Aquila that are under wording "more adequately".

Again, please consider what WT doing about "the way of God". They intrusively determine what is "the truth" about God and proclaim those who do not accept it with the name “apostates”. Perhaps JW's today need some new Priscilla and Aquila (married couple, aka female and male teachers) in WTJWorg Organization who would be able to explain the way of God, to temporary GB, more adequately/accurately.  

We can speak about two things about wording: 

     adverb: adequately:   A) to a satisfactory or acceptable extent. B) to a sufficient degree or extent
 
     adverb: accurately: A) in a way that is correct, exact, and without any mistakes B) without mistakes or errors
 

A) Was it about Priscilla's/ Aquila's ability as a speakers (educated, substantial vocabulary, etc) who know to adequately and sufficiently explain some more details of the topic to listener who already know core/basic teaching and have accurate information about Jesus?

B) Was it about Priscilla's/ Aquila's call/need to correct some wrong believes, ideas, perspective of listener?

... he knew only the baptism of John.

Issue of baptism is interesting if you have knowledge about changes on baptismal questions through WT history. If Apollos learned from this Christian couple that you need to be baptized in The Name of ..., how it is possible that JW candidate is baptized in The Name of Organization instead of Father, Son and HS? 

Question No 2: Do you understand that your dedication and baptism identify you as one of Jehovah’s Witnesses in association with God’s spirit-directed organization?  ....New: ...identifies you as one of Jehovah's Witnesses in association with Jehovah's organization?

Who today need adequate and accurate explanation? :))

 

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19 minutes ago, Srecko Sostar said:

 Meanwhile a Jew named Apollos, a native of Alexandria, came to Ephesus. He was a learned man, with a thorough knowledge of the Scriptures.  He had been instructed in the way of the Lord, and he spoke with great fervor and taught about Jesus accurately, though he knew only the baptism of John.  He began to speak boldly in the synagogue. When Priscilla and Aquila heard him, they invited him to their home and explained to him the way of God more adequately. - NIV

Apollos already had accurate teaching/knowledge/faith about Lord. One thing is mentioned here about baptism detail that was different. He was already instructed about Jesus. It would be interesting to see what explanations came from Priscilla and Aquila that are under wording "more adequately".

Again, please consider what WT doing about "the way of God". They intrusively determine what is "the truth" about God and proclaim those who do not accept it with the name “apostates”. Perhaps JW's today need some new Priscilla and Aquila (married couple, aka female and male teachers) in WTJWorg Organization who would be able to explain the way of God, to temporary GB, more adequately/accurately.  

We can speak about two things about wording: 

     adverb: adequately:   A) to a satisfactory or acceptable extent. B) to a sufficient degree or extent
 
     adverb: accurately: A) in a way that is correct, exact, and without any mistakes B) without mistakes or errors
 

A) Was it about Priscilla's/ Aquila's ability as a speakers (educated, substantial vocabulary, etc) who know to adequately and sufficiently explain some more details of the topic to listener who already know core/basic teaching and have accurate information about Jesus?

B) Was it about Priscilla's/ Aquila's call/need to correct some wrong believes, ideas, perspective of listener?

... he knew only the baptism of John.

Issue of baptism is interesting if you have knowledge about changes on baptismal questions through WT history. If Apollos learned from this Christian couple that you need to be baptized in The Name of ..., how it is possible that JW candidate is baptized in The Name of Organization instead of Father, Son and HS? 

Question No 2: Do you understand that your dedication and baptism identify you as one of Jehovah’s Witnesses in association with God’s spirit-directed organization?  ....New: ...identifies you as one of Jehovah's Witnesses in association with Jehovah's organization?

Who today need adequate and accurate explanation? :))

 

Apollos needed to adjust what he knew, don't miss the point.  

Ah well, we'll be able to find out what Priscilla and Aquila taught him in the new system.  

Are you considered an apostate?  

I understand that my dedication and baptism identifies me as one of Jehovah's Witnesses in association with God's spirit-directed organization.  A reminder to work with God's spirit-directed organization.  If I call myself one of Jehovah's Witnesses, others will reach the conclusion that I'm associated with Jehovah's organization.

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16 hours ago, Witness said:

By teaching that an organization, filled with corruption, in Satan's world will bring JWs salvation, Jesus as the only Way, Truth, and Life, has become less important. (John 14:6; 4:21-24) God's Temple priesthood has become less important. (Matt 16:18) God's Temple has no meaning, but the organization...JWs cannot live without. 

That's just the beginning of your organization's full rejection of Christ's teachings.  By looking to the brainstorm of men, your leaders have paved the way for going beyond the teachings of Christ.  

"Come to Jehovah's organization for salvation" Watchtower 1981 Nov 15 p.212

"Salvation is to be found through him alone; in all the world there is no one else whom God has given who can save us.”  Acts 4:12

"They exchanged the truth of God for a lie, and worshiped and served something created instead of the Creator, who is praised forever. Amen." Rom 1:25

 

 

 

We are fully aware that Jehovah brings salvation and that when that time of judgement arrives, we will all be judged individually.  If there are those that someone here referred to as PIMOs (physically in, mentally out), they will be judged accordingly.  

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16 hours ago, Witness said:

By teaching that an organization, filled with corruption, in Satan's world will bring JWs salvation, Jesus as the only Way, Truth, and Life, has become less important. (John 14:6; 4:21-24) God's Temple priesthood has become less important. (Matt 16:18) God's Temple has no meaning, but the organization...JWs cannot live without. 

That's just the beginning of your organization's full rejection of Christ's teachings.  By looking to the brainstorm of men, your leaders have paved the way for going beyond the teachings of Christ.  

"Come to Jehovah's organization for salvation" Watchtower 1981 Nov 15 p.212

"Salvation is to be found through him alone; in all the world there is no one else whom God has given who can save us.”  Acts 4:12

"They exchanged the truth of God for a lie, and worshiped and served something created instead of the Creator, who is praised forever. Amen." Rom 1:25

 

 

 

Are you considered an apostate?

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8 hours ago, Emma Rose said:

The book is absolutely right, they do not beg for money.

Maybe some brothers and sisters might come by some kind of windfall and choose to donate, that is their choice and nothing to do with you or me.  I've been a JW for .....years, certainly long enough to know what goes on and I've never been begged for what belongs to Jehovah to begin with.  

What's your story?

Still waiting for your proof concerning riches.

"Is it lawful for us to pay taxes to Caesar or not?”

23 But detecting their craftiness, He said to them, 24 “Show Me a denarius. Whose image and inscription does it have?”

“Caesar’s,” they said.

25 “Well then,” He told them, “give back to Caesar the things that are Caesar’s and to God the things that are God’s.”   Luke 20:22-25

 

Did Jesus say, take half of that coin and give it to God? No. It had Caesar’s name on it, not God’s.   Shouldn’t this tell us that money is not needed to worship God “in spirit and truth”? (John 4:23,24)  Any money that Jesus and the disciples had, was given to those in need – the poor.  Can your organization let go of all of its riches and give them to the poor? (Matt 19:21; Luke 12:33)  After Jesus left the earth, the congregations shared everything, they supported one another.  This is our template to go by.  If you had read the post link, you may have understood.  

 We convince ourselves that we need money for religious purposes, when we are told and believe leaders of a religious organization cannot feed us spiritual food without it. They cannot spread their version of “truth”.  (Matt 23:15)  “There is more money going out, than coming in”, GB Stephen Lett stated. This is manipulation, and we know it worked. People were changing their meager budgets to give to men who were already money-rich. All involved at the top, have this insatiable drive to build and expand on, their fleshly desires. (Matt 19:21-24)   They are now selling kingdom halls to free up money for larger projects.  The development of the organization is the same development as all other religious organizations. So, what sets your religions apart?  Nothing, really; expect the anointed trapped within. (Rev 20:7-9)  It tell lies also, just as other religious do.  Money is required to keep religious leadership’s power and authority stable over the “flock”; no matter if it is the Catholic church, or the Mormon church, or the Wt. organization.  The end result, is power to manipulate another person’s spiritual well-being.  The organization has always thrown up the example of the Catholic church in the faces of its members, expounding on its riches.  Well, when it comes to its own riches, they are dead quiet about it.  There is no transparency at the top.

What is the distinction between pure worship and false worship?  Pure worship does not require money. The Temple of God, the dwelling of His Spirit, does not need riches to promote “spirit and truth”.  (1 Cor 3:16,17; Eph 2:20-22)  It does not need a physical, literal mountain to worship at.  That was Jesus’ point when talking to woman at the well.  A literal mountain is seen from a distance.  Wt has built many of them, for the world to see, with riches procured from those who have fallen for their deception. (Matt 24:24; 2 Pet 1:16; 2:2) And the organization glorifies its works that they have ‘collected’ in these endeavors. (Luke 4:5-7)  Wouldn’t you agree that other religions have been successful at that also?   Jesus was saying that building organized mountains, are not the way to worship God

 Truth in Christ is light, that radiates outwardly from within. (Luke 6:45)  He told those whom HE would send, that they would be a lamp shining in a dark place, just as he was the light of the world. (Matt 5:14-16; John 1:4,5; 13:20) As the source of living water, his words were enough for us to recognize truth and he did not charge money to receive it.  He didn’t ask for donations. If your leaders were truly part of the vine of Christ, they would not expect you to give money for it either.   (John 15:1-6; 7:38)  Riches are not necessary to produce his truth.   

 Can your organization sell all of its riches and give them to the poor? (Matt 19:21)   It has become “treasure” for all who are part of it.  It is their desire of the eyes, so much so, that thousands travel many miles to flock to its ornate buildings.

You had a source of spiritual riches when knowing the two anointed ones you spoke about.  Sadly, they most likely didn’t understand the light of truth was in themselves, since they bought their spiritual provision from a false prophet. (Matt 25:1-13;;Rev 13:11,12,15-17)  They were captivated by “empty philosophy” just as you are.  (Col 2:8; 1 Tim 4:1; Rev 13:10; 16:13-16)  God’s Spirit dwelled within their heart – the spirit of truth, and His laws were written within it.  (Rom 5:5; 1 John 2:27; Heb 10:16)  Instead, they submitted to the corrupt rulership of an organization built with literal riches.  In your organization, the “living stones” of the Temple are not allowed to shed their “light” God gave them in Spirit, since it would conflict with the false light from your evil slave. (Rev 8:10,11)  Each anointed one, is a “teacher” of the law fulfilled in Christ.  Yet, those who are subservient to an evil slave are restricted from teaching Christ’s truths.  (Mal 2:7; 1 Pet 2:5,9)

 “Don’t collect for yourselves treasures (“or valuables”) on earth, where moth and rust destroy and where thieves break in and steal. 20 But collect for yourselves treasures in heaven, where neither moth nor rust destroys, and where thieves don’t break in and steal. 21 For where your treasure is, there your heart will be also.”  Matt 6:19-21

Does your organization adhere to this teaching of Jesus? Or, does it tell only its members not to do this?

8 hours ago, Emma Rose said:

Ah I see, your emphasis is on Christ alone with Jehovah in the background?

We live by Christ's teachings, that is what it means to be a Christian.

I speak of both the Father and the Son.  I listen to the words of Christ, as the Father told us to. (Matt 17:5)

Jesus answered, “If you knew the gift of God, and who is saying to you, ‘Give me a drink,’ you would ask him, and he would give you living water.”  John 4:10

John 7:37,38 - On the last and most important day of the festival, Jesus stood up and cried out, “If anyone is thirsty, he should come to me and drink! 38 The one who believes in me, as the Scripture has said, will have streams of living water flow from deep within him.” 

“Come, everyone who is thirsty,
come to the waters;
and you without money,
come, buy, and eat!
Come, buy wine and milk
without money and without cost!
Why do you spend money on what is not food,
and your wages on what does not satisfy?
Listen carefully to Me, and eat what is good,
and you will enjoy the choicest of foods.
Pay attention and come to Me;
listen, so that you will live.
I will make an everlasting covenant with you,
the promises assured to David.
Since I have made him a witness to the peoples,
a leader and commander for the peoples,
so you will summon a nation you do not know,
and nations who do not know you will run to you.
For the Lord your God,
even the Holy One of Israel,
has glorified you.”  Isa 55:1-5

 

 

 

 

 

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26 minutes ago, Emma Rose said:

I understand that my dedication and baptism identifies me as one of Jehovah's Witnesses in association with God's spirit-directed organization.  A reminder to work with God's spirit-directed organization.  If I call myself one of Jehovah's Witnesses, others will reach the conclusion that I'm associated with Jehovah's organization.

What Is Baptism?

The meaning of baptism

The Bible compares baptism to burial. (Romans 6:4; Colossians 2:12) Water baptism symbolizes a person’s dying to his past course of life and beginning a new one as a Christian dedicated to God. Baptism and the steps that lead up to it are God’s arrangement for a person to gain a clean conscience based on his faith in the sacrifice of Jesus Christ. (1 Peter 3:21) Thus, Jesus taught that his disciples must get baptized.—Matthew 28:19, 20. - 

    Hello guest!

Even WTJWorg publication explained what is purpose of baptism and in the same time contradict to themselves. Purpose of baptism for individual is not to show others to what sort of organized religion she/he belongs. Baptism not exist for purpose of registration to particular organization. Baptismal question No. 2 in WTJWorg is not in harmony with own published explanation and not in harmony with Jesus' teachings. 

Question No. 1 Have you repented of your sins, dedicated yourself to Jehovah, and accepted his way of salvation through Jesus Christ? contains elements that can be found in the Bible.

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4 minutes ago, Emma Rose said:

Ok, do JW's consider you an apostate?

1. To Society Watch Tower, Watchtower and corporations

2. To Jehovah's Witnesses and all assemblies

3. To all whom this concern

 

Declaration on termination of membership to a religious community of Jehovah's Witnesses

 

I was baptized in 1977 at the age of 17, then a minor. But, in good faith I answered the following two questions just before baptism, which is symbolized my dedication to God in terms of the beliefs of Jehovah's Witnesses religion.

At that time (before the change of June 1 1985) questions have read as follows;

  1. Have you repented of your sins and converted, recognizing yourself before Jehovah God as a condemned sinner who needs salvation, and have you acknowledged to him that this salvation proceeds from him, the Father, through his Son Jesus Christ?

  2. On the basis of this faith in God and in his provision for salvation, have you dedicated yourself unreservedly to God to do his will henceforth as he reveals it to you through Jesus Christ and through the Bible under the enlightening power of the holy spirit?

 

Since I have over decades closely followed the changes in various aspects of activity of this religion, I noticed some frequent collisions (1 John 4:1; 1 Th 5:21). It is visible in: a) the content of the various interpretations; b) in the theory and practice of action in everyday life issues. Overview of many historical aspects of the spiritual heritage, which the organization has, since its inception in the 19th century, left to its members-followers, and wants to cover it up, revise and incorrect display, is astounding. Who wants to drink a water from a cup in which there is a single drop of dangerous substances?

The purpose of my statement is not to explain doctrine and practices of society and the board of directors, who are disturbed my conscience and reasoning within the love, faith, knowledge and understanding that I feel and I have to God and Jesus Christ and to the people, so I will taxatively single out only a few of them (Rom 14:4). These are obvious example, on the one hand, theological acrobatics from the main church body of Jehovah's Witnesses, and on the other hand, their dishonesty and practice in which one they are learns, and other they are works;

1) Confusing conceptions about their own identity (Who shared spiritual food? One servant, all 144 000, a composite body or the governing body ...,)

2) Pragmatism in changing dogmatic interpretations before the change was "firmly biblical established", such as a series of explanations about the "generation" ...,

3) Speculation about the meaning of biblical statements and how they should be understood. More than once the revised interpretation were in style of YES-NO-YES-NO; then this year's "changed approach to the interpretation of reports from the Word of God" ...,

4) Switching of responsibility from the governing body and their representatives on the ordinary believers in respect of the decisions and attitudes that members should be carried out, when it becomes apparent that they were endangered spiritually, mentally and literally health of fellow believers (eg, multiple expectations of Armageddon, Malawi and Mexico of the 1970's, questions about blood, juvenile members / Bulgaria /, neutrality ...,)

5) Co-operation and association with political organizations such as the UN and the OSCE.

6) Increasingly open calls for financial donations and contributions to the funds of the corporation.

7) Careless and unkind treatment of victims of pedophilia within the congregations of Jehovah's Witnesses

 

Regardless of how, as collective or personal, members of the Jehovah's Witnesses will treat me after this letter of resignation, considering the worldwide-known practice of ignoring and avoiding (shunning) that Jehovah's Witnesses apply to all who are outside of their religion ("worldly" people, dissociated and disfellowshipped) - I with fully conscious and reason declare still this; My relationship with the people / persons in the Jehovah's Witness religion and those who are not, is based on the words of Jesus; "Love your neighbor as yourself"; "Love those who hate you"; "Whatever you want men to do to you, do also to them."

 

I expecting from you, that any kind of information which is stored anywhere, in connection with me and has my full name, such as personal files, or any other files you immediately destroy!

 

 

Zagreb, July 27/2015 Srećko Šoštar -------------

Verified by notary public

 

How do you feel what JW's think about me after reading this? :))

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    • By Bible Speaks
      OUR HUMANITARIAN AID TO THE BROTHERS OF VENEZUELA
      My dear brothers, we are going to help our people who are having a bad time, especially in matters of medicine.
      Last year's experience taught us several things. We already have an old man from Ciudad Bolivar who offers to receive medicines and who is in charge of distributing them to the needy. We will give the information of this brother in private to those who send me a message that they want to send help.
      Small packages by Mail came very well to the brother who received them last year. Any cleaning product can be put into the package and if they ask to specify the contents of the package, we will put on the TOILET ARTICLE, although they also carry medicines. It was also good to send through door-door system agencies, which does not pass through customs.
      It is evident that we can not send all the medicines for all diseases, so we will limit ourselves to the most urgent ones, such as hypertension or painkillers such as Buscopan or Aspirin.
      The brother tells us;
      "good idea to help us, if you need hypertensive, antibiotics, here in Bolivar we have a strong outbreak of malaria and facial treatment is not obtained, it is also needed for depression and for mental problems such as clonazepam rivotril sertralina, there is a sister You need more Buscopan Plus for pain, we appreciate the help you can give us "
      Many brothers and sisters are already asking for information like this sister: "Hello brother Jose I would like to send to the brothers of Venezuela clothes for children and coats If you have the address where you can send please give it to me and also if you know of some means of doing it other than the mail Thank you brother I live in California "
      Brothers and sisters, this is a drop in the ocean of the needs of our people in a country where humanitarian aid is impeded. DO NOT SEND MONEY, that   does not arrive.
      If there are any responsible brothers such as elders or ministers who offer to receive this help, they should tell me urgently and everything will be done in private.
      THANKS TO ALL 

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    • Eric Ouellet

      Soyons remplis de gratitude envers autrui 
       
      AVEZ-VOUS déjà reçu un petit mot de reconnaissance auquel vous ne vous attendiez pas ? Si c’est le cas, cela vous a certainement fait chaud au cœur. Après tout, il est naturel de vouloir être apprécié. — Matthieu 25:19-23.
      Toute expression de gratitude tend à renforcer les liens entre celui qui en est l’auteur et celui qui en est le destinataire. En outre, quiconque manifeste de la gratitude suit les traces de Jésus Christ, qui n’a jamais manqué de remarquer les belles œuvres des autres. — Marc 14:3-9 ; Luc 21:1-4.
      Malheureusement, exprimer sa gratitude, de vive voix ou par écrit, semble se faire de plus en plus rare. La Bible avait annoncé que, durant “ les derniers jours ”, les hommes seraient “ ingrats ”. (2 Timothée 3:1, 2.) Si nous n’y prenons pas garde, cette tendance si répandue aujourd’hui risque d’étouffer en nous tout sentiment de reconnaissance.
      Quelles mesures concrètes les parents peuvent-ils adopter pour enseigner à leurs enfants à manifester de la reconnaissance ? À qui devrions-nous exprimer notre gratitude ? Et pourquoi devrions-nous être reconnaissants, même si ceux qui nous entourent se révèlent ingrats ?
      Dans le cercle familial
      Les parents ne ménagent pas leurs efforts pour subvenir aux besoins de leurs enfants. Mais il leur arrive d’avoir le sentiment que ces efforts ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Que faire pour remédier à cette situation ? Trois paramètres sont à prendre en compte.
      1) L’exemple. Comme cela se vérifie souvent en matière d’éducation, la réussite passe par l’exemple. La Bible disait jadis d’une Israélite travailleuse : “ Ses fils ont voulu la féliciter. ” Où ces enfants avaient-ils appris à exprimer leur reconnaissance ? La suite du verset nous éclaire : “ Son mari est le premier à la louer. ” (Proverbes 31:28, Bible des Peuples). Les parents qui s’expriment de la reconnaissance montrent à leurs enfants que ce genre de témoignage procure du plaisir à celui qui en est l’objet, améliore les relations familiales et constitue un signe de maturité.
      Stephen, un père de famille, déclare : “ Je me suis efforcé de donner l’exemple à mes enfants en remerciant ma femme pour le dîner. ” Qu’en est-il résulté ? “ Mes deux filles l’ont remarqué, et cela leur a fait prendre conscience de l’importance de se montrer reconnaissant ”, dit-il. Si vous êtes marié, remerciez-vous régulièrement votre conjoint pour les tâches quotidiennes qu’il accomplit et qui auraient vite fait de passer inaperçues ? Dites-vous merci à vos enfants, même lorsqu’ils font ce qu’on attend d’eux ?
      2) L’éducation. Le sentiment de reconnaissance est comme une fleur. Il a besoin d’être cultivé pour produire les meilleurs résultats possibles. Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à cultiver et à exprimer de la reconnaissance ? Le sage roi Salomon a mis en évidence un principe clé lorsqu’il a écrit : “ Le cœur du juste médite pour répondre. ” — Proverbes 15:28.
      Pouvez-vous apprendre à vos enfants à songer aux efforts et à la générosité qui ont précédé chaque cadeau qu’ils reçoivent ? Ce genre de réflexion constitue le sol dans lequel la gratitude s’enracine. Maria, qui a élevé trois enfants, constate : “ Cela prend du temps d’expliquer à ses enfants tout ce que signifie recevoir un cadeau : qu’une personne a pensé à eux en particulier et qu’elle a souhaité leur montrer à quel point elle s’intéresse à eux. Mais je suis convaincue que ça en vaut la peine. ” Grâce à de tels échanges, les enfants apprennent non seulement quoi dire pour exprimer leur reconnaissance, mais aussi pourquoi ils doivent le faire.
      Il est sage, pour des parents, de faire en sorte que leurs enfants n’aient pas le sentiment que tout ce qu’ils reçoivent de bon leur revient, finalement, de droit. L’avertissement figurant en Proverbes 29:21 à propos de la manière de traiter son serviteur s’applique tout autant aux enfants : “ Si l’on gâte son serviteur dès sa jeunesse, par la suite dans sa vie il deviendra un ingrat. ”
      Comment aider de très jeunes enfants à témoigner de la reconnaissance ? Linda, mère de trois enfants, explique : “ Mon mari et moi avons encouragé nos enfants à s’associer à nous quand nous écrivions des cartes de remerciement, en y joignant un dessin ou en les signant. ” Naturellement, le dessin sera peut-être simple, et l’écriture approximative, mais la leçon que les enfants tireront de ce geste restera gravée en eux.
      3) La persévérance. Nous avons tous une tendance innée à l’égoïsme, qui risque d’étouffer en nous tout élan de gratitude (Genèse 8:21 ; Matthieu 15:19). Mais la Bible adresse aux serviteurs de Dieu cette exhortation : “ Vous devez être renouvelés dans la force qui anime votre intelligence et revêtir la personnalité nouvelle qui a été créée selon la volonté de Dieu. ” — Éphésiens 4:23, 24.
      Les parents expérimentés savent, toutefois, qu’aider les enfants à “ revêtir la personnalité nouvelle ” est plus facile à dire qu’à faire. Stephen, cité plus haut, déclare : “ Il nous semblait que nos filles mettaient du temps à dire spontanément merci, sans qu’on ait besoin de le leur rappeler. ” Mais lui et sa femme n’ont pas abandonné. “ Notre persévérance a payé, poursuit Stephen : nos filles ont retenu la leçon. Aujourd’hui, nous sommes fiers de la manière dont elles manifestent leur gratitude aux autres. ”
      Envers les amis et le prochain
      Lorsque nous oublions de dire merci, ce n’est pas forcément par manque de reconnaissance, mais parfois simplement par négligence. En définitive, du moment que nous éprouvons de la gratitude, est-il si important que cela de l’exprimer ? Pour répondre à cette question, considérons ce qui s’est passé un jour où Jésus a guéri des lépreux.
      Alors qu’il se rendait à Jérusalem, Jésus a rencontré dix hommes atteints de lèpre. La Bible relate : “ Ils élevèrent la voix et dirent : ‘ Jésus, Instructeur, aie pitié de nous ! ’ Et lorsqu’il les vit, il leur dit : ‘ Allez vous montrer aux prêtres. ’ Or, comme ils s’en allaient, leur purification eut lieu. L’un d’eux, quand il vit qu’il était guéri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu d’une voix forte. Et il tomba sur sa face aux pieds de Jésus, en le remerciant ; or, c’était un Samaritain. ” — Luc 17:11-16.
      Jésus n’a-t-il accordé aucune importance au fait que les autres n’aient pas exprimé de gratitude ? Le récit poursuit : “ En réponse Jésus dit : ‘ Les dix ont été purifiés, n’est-ce pas ? Où sont donc les neuf autres ? Ne s’est-il trouvé personne pour revenir rendre gloire à Dieu, que cet homme d’une autre nation ? ’ ” — Luc 17:17, 18.
      Les neuf autres lépreux n’étaient pas des hommes méchants. Auparavant, ils avaient ouvertement exprimé leur foi en Jésus et avaient suivi de bon gré ses instructions, qui exigeaient qu’ils se rendent à Jérusalem pour se montrer aux prêtres. Or, même s’ils ont indéniablement éprouvé une profonde gratitude pour ce que Jésus avait fait, ils ne la lui ont pas exprimée. Leur comportement a déçu Christ. Et nous ? Quand quelqu’un se montre bon à notre égard, sommes-nous prompts à dire merci et, si cela s’y prête, à lui montrer notre reconnaissance en lui envoyant une petite carte ?
      La Bible dit que l’amour “ ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt ”. (1 Corinthiens 13:5, Bible du Semeur.) Par conséquent, un témoignage de reconnaissance donné avec sincérité non seulement traduit un respect des convenances, mais aussi est une preuve d’amour. Comme nous l’apprend l’exemple des lépreux, ceux qui souhaitent plaire à Christ doivent exprimer un tel amour et une telle reconnaissance à tous, indépendamment de leur nationalité, de leur race ou de leur religion.
      Posez-vous la question : ‘ Quand ai-je pour la dernière fois remercié un voisin, un collègue de travail, un camarade de classe, un membre du personnel hospitalier, un commerçant ou qui que ce soit d’autre qui me soit venu en aide ? ’ Pourquoi ne pas noter pendant un jour ou deux le nombre de fois où vous dites effectivement merci ou exprimez votre reconnaissance d’une façon ou d’une autre  ? Peut-être verrez-vous la nécessité de vous améliorer dans certains domaines.
      Bien entendu, celui qui mérite le plus de remerciements de notre part, c’est Jéhovah Dieu. De lui vient “ tout beau don et tout présent parfait ”. (Jacques 1:17.) À quand remonte la dernière fois où vous avez sincèrement remercié Dieu pour avoir fait quelque chose de particulier en votre faveur ? — 1 Thessaloniciens 5:17, 18.
      Pourquoi se montrer reconnaissant même quand les autres sont ingrats ?
      Nos témoignages de reconnaissance ne seront pas forcément payés de retour. Par conséquent, pourquoi manifester notre gratitude si nous sommes les seuls à le faire ? Arrêtons-nous simplement sur une bonne raison d’agir ainsi.
      Faire du bien à ceux qui ne sont pas enclins à la gratitude, c’est imiter notre Créateur bienveillant, Jéhovah Dieu. Que beaucoup ne soient pas sensibles à l’amour que Jéhovah leur témoigne ne l’empêche pas de leur faire du bien (Romains 5:8 ; 1 Jean 4:9, 10). Il fait “ lever son soleil sur les méchants et sur les bons et [...] fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes ”. Si, bien que vivant dans un monde ingrat, nous nous efforçons d’éprouver et d’exprimer de la gratitude, nous nous montrerons “ fils de [notre] Père qui est dans les cieux ”. — Matthieu 5:45.

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    • Eric Ouellet

      Enracinons nous dans la foi comme un arbre luxuriant.
      EN ISRAËL pousse un arbre presque indestructible. Même lorsqu’on l’abat, sa souche ne tarde pas à produire de nouvelles pousses. Par ailleurs, ses fruits fournissent une grande quantité d’huile utile tant pour la cuisine et l’éclairage que pour l’hygiène et les soins de beauté.
      Selon une parabole des temps bibliques consignée dans le livre des Juges, “ un jour les arbres s’en allèrent pour oindre un roi sur eux ”. Quel arbre choisirent-ils ? Le résistant et fertile olivier. — Juges 9:8.
      Il y a plus de 3 500 ans, le prophète Moïse décrivait Israël comme “ un bon pays, [...] un pays d’olives ”. (Deutéronome 8:7, 8.) Aujourd’hui encore, du pied du mont Hermôn à la campagne de Béershéba en passant par la plaine côtière du Sharôn, les pentes rocailleuses de la Samarie et les vallées fertiles de la Galilée, le paysage est parsemé d’oliveraies du nord au sud.
      Les rédacteurs de la Bible ont souvent parlé de l’olivier dans un sens figuré pour illustrer, par exemple, la miséricorde de Dieu, la promesse de la résurrection ou encore le bonheur familial. L’examen de quelques-unes de ses caractéristiques nous aidera à mieux comprendre ces références et à apprécier cet arbre exceptionnel qui fait honneur au Créateur. — Psaume 148:7, 9.
      Un arbre robuste
      L’olivier n’est pas spécialement impressionnant à première vue. Il n’a pas la majesté des vertigineux cèdres du Liban, son bois n’a pas la qualité du genévrier ni ses fleurs la beauté de celles de l’amandier (Chant de Salomon 1:17 ; Amos 2:9). En fait, sa partie la plus importante demeure invisible, puisque le secret de sa résistance et de sa grande prolificité réside dans ses longues racines, qui peuvent s’enfoncer jusqu’à six mètres sous terre et rayonner plus loin encore.
      Ses racines permettent à l’olivier poussant sur des versants rocailleux de survivre à la sécheresse quand d’autres arbres situés au fond de la vallée sont déjà morts de soif. Elles lui permettent également de produire des olives des siècles durant, même lorsque son tronc noueux ne semble plus bon qu’à servir de bois de chauffage. Tout ce dont cet arbre rustique a besoin, c’est de place pour pousser et d’un sol aéré pour respirer, loin des mauvaises herbes et autres plantes qui peuvent abriter des parasites. Si ces conditions simples sont réunies, un seul arbre peut fournir jusqu’à 60 litres d’huile par an.
      Cette huile était manifestement appréciée des Israélites. Ils s’en servaient pour éclairer leur intérieur à l’aide de lampes à mèches, pour cuisiner, pour protéger leur peau du soleil et pour fabriquer du savon (Lévitique 24:2). Étant donné que le blé, le vin et l’olive constituaient les principales productions de la région, une mauvaise récolte d’olives était une catastrophe pour une famille israélite. — Deutéronome 7:13 ; Habaqouq 3:17.
      Cependant, en général, l’huile d’olive ne manquait pas. Sans doute Moïse a-t-il décrit la Terre promise comme “ un pays d’olives ” parce que l’olivier y était l’arbre le plus cultivé. Au XIXe siècle, le naturaliste Henry Tristram a d’ailleurs qualifié l’olivier d’arbre emblématique de la région ”. En raison de sa valeur et de sa profusion, l’huile d’olive servait même de moyen de paiement dans tout le bassin méditerranéen. De là, l’allusion de Jésus Christ à une dette de “ cent baths d’huile d’olive ”. — Luc 16:5, 6.
      “ Comme des plants d’olivier ”
      L’olivier illustre de façon appropriée les bénédictions divines. Comment l’homme qui craint Dieu serait-il récompensé ? “ Ta femme sera comme une vigne qui porte du fruit tout au fond de ta maison, a chanté un psalmiste. Tes fils seront comme des plants d’olivier autour de ta table. ” (Psaume 128:3). Que sont ces “ plants d’olivier ”, et pourquoi le psalmiste les comparait-il à des fils ?
      L’olivier a ceci de particulier que de nouvelles pousses sortent continuellement de la base de son tronc. Lorsque, en raison de son âge, le tronc principal ne produit plus autant qu’auparavant, les cultivateurs peuvent laisser plusieurs plants, ou nouvelles pousses, se développer jusqu’à devenir partie intégrante de l’arbre. Au bout d’un certain temps, trois ou quatre nouveaux troncs vigoureux entoureront celui d’origine, comme des fils autour d’une table. Ces plants issus de la même souche produisent ensemble une grande quantité d’olives.
      Cette caractéristique de l’olivier illustre bien la façon dont les fils et les filles peuvent devenir fermes dans la foi, grâce aux robustes racines spirituelles de leurs parents. En grandissant, eux aussi portent du fruit et épaulent leurs parents, qui se réjouissent de les voir servir Jéhovah à leurs côtés. — Proverbes 15:20.
      “ Il existe un espoir même pour un arbre ”
      Un père âgé qui sert Jéhovah se réjouit que ses enfants adorent Dieu. Mais quelle tristesse quand ce père finit par ‘ s’en aller par le chemin de toute la terre ’ ! (1 Rois 2:2.) La Bible nous aide à surmonter pareille douleur en nous donnant l’assurance qu’il y aura une résurrection. — Jean 5:28, 29 ; 11:25.
      Job, père de nombreux enfants, était très conscient de la brièveté de la vie, qu’il a comparée à une fleur qui se flétrit rapidement (Job 1:2 ; 14:1, 2). Job désirait la mort pour se soustraire à ses souffrances, considérant la tombe comme une cachette d’où il pourrait revenir. “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” a-t-il demandé. Et d’exprimer sa confiance : “ Tous les jours de ma corvée, j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu [Jéhovah] appelleras, et moi je te répondrai. Tu languiras après l’œuvre de tes mains. ” — Job 14:13-15.
      Comment Job a-t-il illustré sa conviction que Dieu le rappellerait de la tombe ? Au moyen d’un arbre, dont la description correspond apparemment à celle de l’olivier. “ Il existe un espoir même pour un arbre. Si on le coupe, il bourgeonnera encore. ” (Job 14:7). Pour peu qu’il ne soit pas déraciné, l’olivier peut effectivement être coupé sans que cela le fasse mourir. Si ses racines demeurent intactes, il repoussera avec une vigueur renouvelée.
      Même si une sécheresse prolongée dessèche profondément un vieil olivier, la souche ratatinée peut repartir. “ Si sa racine vieillit dans la terre et si sa souche meurt dans la poussière, à l’odeur de l’eau, il bourgeonnera, oui il produira une branche comme une plante nouvelle. ” (Job 14:8, 9). Job vivait dans une région aride et poussiéreuse où il avait probablement dû observer beaucoup de vieux oliviers complètement desséchés qui semblaient morts. Cependant, dès qu’arrivaient les pluies, ils revenaient à la vie, et un nouveau tronc émergeait de leurs racines “ comme une plante nouvelle ”. Cette résistance hors du commun a conduit un horticulteur tunisien à déclarer : “ Il n’est pas exagéré de dire que les oliviers sont immortels. ”
      Tout comme un cultivateur espère voir renaître ses oliviers desséchés, Jéhovah languit de ressusciter ses serviteurs. Il attend avec patience l’époque où des fidèles comme Abraham et Sara, Isaac et Rébecca, et de nombreux autres seront ramenés à la vie (Matthieu 22:31, 32). Comme il sera merveilleux d’accueillir les ressuscités et de les voir mener de nouveau une vie productive !
      L’olivier symbolique
      La miséricorde de Dieu est manifeste dans son impartialité ainsi que dans la disposition qu’est la résurrection. L’apôtre Paul s’est servi de l’olivier pour illustrer comment la miséricorde de Jéhovah s’étend aux humains indifféremment de leur race ou de leur origine. Pendant des siècles, les Juifs se sont enorgueillis d’être le peuple choisi de Dieu, “ la descendance d’Abraham ”. — Jean 8:33 ; Luc 3:8.
      Il n’était pas nécessaire d’être né au sein de la nation juive pour obtenir la faveur divine. Les premiers disciples de Jésus, cependant, étaient tous Juifs et ils ont eu le privilège de figurer parmi les premiers humains choisis par Dieu pour constituer la semence promise d’Abraham (Genèse 22:18 ; Galates 3:29). Paul les a comparés aux branches d’un olivier.
      La majorité des Juifs de naissance ont rejeté Jésus, se privant ainsi de la possibilité de faire partie du “ petit troupeau ”, ou “ Israël de Dieu ”. (Luc 12:32 ; Galates 6:16.) Ils sont devenus comme des branches d’olivier qui auraient été coupées. Qui allait prendre leur place ? En 36 de notre ère, des Gentils ont été choisis pour faire partie de la semence d’Abraham, comme si Jéhovah avait greffé des branches d’olivier sauvage sur un olivier domestique. La semence promise d’Abraham inclurait donc des gens des nations qui pouvaient désormais devenir ‘ participants de la racine de graisse de l’olivier ’. — Romains 11:17.
      Pour un cultivateur, greffer une branche d’olivier sauvage sur un olivier domestique serait impensable et “ contre nature ”. (Romains 11:24.) On lit dans La terre et le Livre (angl.) : “ Greffe le bon sur le sauvage, ont coutume de dire les Arabes, et il dominera le sauvage, mais tu ne pourras pas revenir en arrière. ” Les chrétiens d’origine juive ont été surpris lorsque Jéhovah, “ pour la première fois, s’est occupé des nations pour tirer d’entre elles un peuple pour son nom ”. (Actes 10:44-48 ; 15:14.) C’était la preuve évidente, toutefois, que la réalisation du dessein de Dieu ne dépendait pas d’une nation particulière. En effet, “ en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui ”. — Actes 10:35.
      Paul a souligné que puisque les “ branches ” juives infidèles de l’olivier avaient été coupées la même chose pourrait arriver à toute personne qui, par orgueil ou désobéissance, perdrait la faveur de Jéhovah (Romains 11:19, 20). Cela montre sans l’ombre d’un doute que la faveur imméritée de Dieu ne devrait jamais être considérée comme définitivement acquise. — 2 Corinthiens 6:1.
      Enduire d’huile
      Les Écritures mentionnent l’utilisation de l’huile d’olive non seulement au sens littéral, mais également au sens figuré. Dans les temps anciens, les blessures et les contusions étaient “ adoucies avec de l’huile ” pour accélérer la cicatrisation (Isaïe 1:6). D’après un exemple de Jésus, le bon Samaritain a versé de l’huile et du vin sur les blessures de l’homme qu’il avait trouvé sur la route de Jéricho. — Luc 10:34.
      L’application d’huile sur la tête est rafraîchissante et relaxante (Psaume 141:5). Lorsqu’ils ont à traiter un cas de faiblesse spirituelle, les anciens peuvent ‘ enduire d’huile un membre de la congrégation, au nom de Jéhovah ’. (Jacques 5:14.) Leurs conseils bibliques pleins d’amour et leurs prières sincères en faveur de leur compagnon sont comparables à de l’huile versée sur des plaies. Détail révélateur, en hébreu, “ huile d’olive pure ” est une expression imagée qui sert à désigner un homme bon.
      “ Un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”
      Compte tenu de ce qui précède, il n’est pas surprenant que les serviteurs de Dieu puissent être comparés à des oliviers. David désirait ressembler à “ un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”. (Psaume 52:8.) Tout comme les familles israélites avaient souvent des oliviers autour de leur maison, David souhaitait être proche de Jéhovah pour produire du fruit à sa louange. — Psaume 52:9.
      Tant qu’il est resté fidèle à Jéhovah, le royaume de Juda était comme un “ olivier luxuriant, beau par le fruit et par la forme ”. (Jérémie 11:15, 16.) Mais ses habitants ont perdu leur position privilégiée lorsqu’ils ‘ ont refusé d’obéir aux paroles de Jéhovah et ont marché à la suite d’autres dieux ’. — Jérémie 11:10.
      Pour devenir comme des oliviers luxuriants dans la maison de Dieu, nous devons obéir à Jéhovah et accepter de bon gré la discipline par laquelle il nous “ taille ”, afin que nous puissions porter davantage de fruit en œuvres chrétiennes (Hébreux 12:5, 6). En outre, tout comme un olivier doit avoir de longues racines pour survivre à une période de sécheresse, nous devons fortifier nos racines spirituelles pour endurer les épreuves et la persécution. — Matthieu 13:21 ; Colossiens 2:6, 7.
      L’olivier symbolise bien le chrétien fidèle, inconnu du monde mais connu de Dieu. S’il vient à mourir dans ce système, il reviendra à la vie dans le monde nouveau à venir. — 2 Corinthiens 6:9 ; 2 Pierre 3:13.
      L’olivier, presque indestructible, qui continue de donner du fruit année après année nous rappelle la promesse de Dieu : “ Les jours de mon peuple seront comme les jours d’un arbre ; et ceux que j’ai choisis profiteront pleinement de l’œuvre de leurs mains. ” (Isaïe 65:22). Cette promesse prophétique s’accomplira dans le monde nouveau de Dieu. — 2 Pierre 3:13.


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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour ces bons sujets. Bonne journée Michel

      JAH pas un collectionneur.docx
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    • Eric Ouellet

      “ Jéhovah bénit les actions d'un roi fidèle au Seul vrai Dieu”
      À LA tête de ses troupes, le roi Asa descend à vive allure la vallée qui mène des hauteurs de Juda à la plaine côtière. À l’endroit où la vallée s’élargit, il s’immobilise et retient son souffle. En contrebas s’étend le camp éthiopien, et il est gigantesque ! L’armée ennemie doit avoisiner le million de soldats. Celle d’Asa n’en compte qu’un peu plus de la moitié.
      Alors qu’il s’apprête à livrer bataille, qu’est-ce qui retient le plus l’attention du roi ? Les ordres à donner à ses généraux ? Les encouragements à adresser à ses soldats ? Les lettres à écrire à sa famille ? Non. En ce moment crucial, Asa prie.
      Avant de nous pencher sur sa prière et de découvrir ce qui s’est passé ce jour-là, intéressons-nous au genre d’homme qu’il était. Qu’est-ce qui l’a conduit à agir comme il l’a fait ? Avait-il de bonnes raisons de croire que Dieu l’aiderait ? Que nous apprend sa vie sur la manière dont Jéhovah bénit les actions de ses serviteurs ?
      UN ROI ATTACHÉ AU CULTE PUR
      Au cours des 20 années qui ont suivi la scission d’Israël en deux royaumes, Juda s’est laissé totalement corrompre par des pratiques païennes. Lorsqu’Asa est devenu roi en 977 av. n. è., même la cour s’était souillée en adorant les divinités cananéennes de la fertilité. Mais la Bible rapporte au sujet de son règne : “ Asa se mit à faire ce qui est bien et droit aux yeux de Jéhovah son Dieu. Il enleva [...] les autels étrangers et les hauts lieux, il brisa les colonnes sacrées et abattit les poteaux sacrés. ” (2 Chron. 14:2, 3). Il a chassé du royaume de Juda “ les prostitués sacrés ”, qui pratiquaient la sodomie comme rituel religieux. Il ne s’en est cependant pas tenu là. Il a exhorté ses sujets à “ rechercher Jéhovah le Dieu de leurs ancêtres ” et à observer “ la loi et le commandement ” de Dieu. — 1 Rois 15:12, 13 ; 2 Chron. 14:4.
      Le zèle d’Asa pour le vrai culte a plu à Jéhovah, qui l’a récompensé en lui accordant plusieurs années de paix. Le roi a donc pu dire : “ Nous avons recherché Jéhovah notre Dieu. Nous avons recherché, et il nous procure le repos de tous côtés. ” Les habitants de Juda ont mis à profit cette période favorable pour fortifier les villes du royaume. “ Ils bâtissaient [...] et avaient du succès ”, précise le récit. — 2 Chron. 14:1, 6, 7.
      SUR LE CHAMP DE BATAILLE
      Étant donné son attachement au culte pur, il n’est pas surprenant qu’Asa ait prié lorsqu’il a eu à affronter la plus grande armée mentionnée dans les Écritures. Il savait que Dieu récompense les actes de foi. Dans sa prière, il a sollicité l’aide de Jéhovah, convaincu que, s’il s’appuyait sur lui et obtenait son soutien, peu importait l’effectif ou la puissance de l’armée ennemie. Asa a fait valoir que le nom de Dieu était en jeu dans ce conflit. “ Secours-nous, ô Jéhovah notre Dieu, a-t-il supplié, car sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” (2 Chron. 14:11). C’était comme s’il avait dit : ‘ L’invasion éthiopienne est une attaque contre toi, Jéhovah. Ne permets pas que ton nom soit déshonoré en laissant de faibles humains balayer ceux qui portent ton nom. ’ Sa prière a-t-elle été entendue ? Oui. “ Jéhovah battit les Éthiopiens devant Asa et devant Juda, et les Éthiopiens s’enfuirent. ” — 2 Chron. 14:12.
      De nos jours, nous nous heurtons à des adversaires nombreux et puissants. Nous ne les affrontons pas sur un champ de bataille. Mais nous pouvons être certains que Jéhovah récompensera les fidèles qui mènent un combat spirituel en son nom : il leur accordera la victoire. Au nombre des batailles que nous avons à livrer personnellement figurent peut-être la résistance au relâchement des mœurs, la lutte contre nos propres faiblesses ou la protection de notre famille contre de mauvaises influences. Quelle que soit la menace, nous pouvons puiser des encouragements dans la prière d’Asa. Sa victoire a été celle de Jéhovah. Elle illustre ce à quoi peuvent s’attendre tous ceux qui s’appuient sur Dieu. Rien ni personne ne peut tenir contre lui.
      ENCOURAGEMENTS ET AVERTISSEMENT
      Tandis qu’Asa revenait de la bataille, le prophète Azaria est allé à sa rencontre, porteur d’encouragements, mais aussi d’un avertissement : “ Entendez-moi, ô Asa ainsi que tout Juda et Benjamin ! Jéhovah est avec vous aussi longtemps que vous êtes avec lui ; si vous le recherchez, il se laissera trouver par vous, mais si vous le quittez, il vous quittera. [...] soyez courageux et que vos mains ne retombent pas, car il existe une récompense pour votre action. ” — 2 Chron. 15:1, 2, 7.
      Voilà des paroles qui renforcent notre foi. Elles attestent que Jéhovah sera avec nous aussi longtemps que nous le servirons fidèlement. Quand nous implorons son aide, soyons assurés qu’il nous entend. “ Soyez courageux ”, a dit Azaria. Il faut souvent beaucoup de courage pour faire ce qui est juste, mais nous savons qu’avec le soutien de Jéhovah nous pouvons y arriver.
      Parce que sa grand-mère Maaka avait érigé “ une idole horrible pour le poteau sacré ”, Asa a dû se résoudre à lui enlever la dignité de “ grande dame ”. Il a eu le courage de prendre cette décision ainsi que de brûler l’idole en question (1 Rois 15:13). Cette action résolue lui a valu d’être béni. Nous devons nous aussi rester indéfectiblement attachés à Jéhovah et à ses principes justes, que les membres de notre famille lui soient fidèles ou non. Alors, il récompensera notre intégrité.
      Au nombre des bénédictions qu’il a reçues, Asa a vu de nombreux Israélites quitter le royaume du Nord apostat et affluer en Juda. Ils avaient constaté que Jéhovah était avec Asa, et ils accordaient un tel prix au culte pur qu’ils ont décidé d’abandonner leur foyer pour vivre aux côtés des serviteurs de Jéhovah. Asa et les habitants de Juda ont alors conclu dans la joie ‘ une alliance, pour rechercher Jéhovah de tout leur cœur et de toute leur âme ’. Dieu “ se laissa trouver par eux ; et [il] continua de leur procurer le repos de tous côtés ”. (2 Chron. 15:9-15.) Quand des humains qui aiment la justice se mettent à pratiquer le culte pur, nous nous réjouissons tout autant.
      Rappelons toutefois que les paroles du prophète Azaria comportaient un avertissement : “ Si vous le quittez, [Jéhovah] vous quittera. ” Faisons tout pour éviter d’en arriver là, car qui ne tient pas compte de cette mise en garde s’expose à des conséquences désastreuses (2 Pierre 2:20-22). Les Écritures ne précisent pas pourquoi Jéhovah a adressé cet avertissement à Asa. Mais le fait est que le roi n’y a pas prêté suffisamment attention.
      “ TU AS AGI SOTTEMENT ”
      Dans la 36e année du règne d’Asa, Baasha, roi d’Israël, a manifesté de l’hostilité à l’égard de Juda. Peut-être dans le but d’empêcher ses sujets de se rallier à Asa et au culte pur, il s’est mis à fortifier la ville frontière de Rama, située à 8 kilomètres au nord de Jérusalem. Au lieu de se tourner vers Dieu comme lors de l’invasion éthiopienne, Asa a envoyé un présent au roi de Syrie et lui a demandé d’attaquer le royaume du Nord. Après quelques incursions des Syriens dans son territoire, Baasha s’est retiré de Rama. — 2 Chron. 16:1-5.
      L’initiative d’Asa a déplu à Jéhovah, qui le lui a fait savoir par l’intermédiaire du prophète Hanani. Compte tenu de la victoire que le roi avait remportée sur les Éthiopiens, il aurait dû se souvenir que les “ yeux [de Jéhovah] rôdent par toute la terre, afin de montrer sa force en faveur de ceux dont le cœur est complet à son égard ”. A-t-il été mal conseillé, ou bien a-t-il considéré que Baasha et ses troupes constituaient une menace dont il pouvait se débarrasser par ses propres moyens ? Quoi qu’il en soit, il a raisonné d’un point de vue humain et ne s’est pas appuyé sur Jéhovah. “ Tu as agi sottement dans cette circonstance, a déclaré Hanani, car dès maintenant il existera contre toi des guerres. ” — 2 Chron. 16:7-9.
      Asa n’a pas supporté cette réprimande. Dans un accès de fureur, il a fait mettre Hanani aux ceps (2 Chron. 16:10). A-t-il jugé qu’après tant d’années de fidélité il ne méritait pas un tel blâme ? L’âge avait-il altéré son jugement ? La Bible ne fournit pas d’éléments de réponse.
      Dans la 39e année de son règne, Asa a été atteint d’une grave maladie des pieds. “ Même dans sa maladie, souligne le récit, il ne rechercha pas Jéhovah, mais les guérisseurs. ” Il semble qu’à cette époque Asa négligeait sa spiritualité. C’est manifestement dans ce piètre état et dans cette disposition d’esprit qu’il est mort, au cours de la 41e année de son règne. — 2 Chron. 16:12-14.
      Les qualités d’Asa et son zèle pour le culte pur semblent toutefois l’emporter largement sur ses erreurs. Jamais il n’a cessé de servir Jéhovah (1 Rois 15:14). Que pouvons-nous donc retenir de sa vie ? Qu’il nous faut méditer sur la façon dont Jéhovah nous est venu en aide par le passé, car ces souvenirs peuvent nous inciter à rechercher de nouveau son soutien lorsque nous traversons des épreuves. Par ailleurs, ne partons pas du principe que nous n’avons pas besoin de conseils tirés des Écritures sous prétexte que nous servons Dieu fidèlement depuis des années. Si nous commettons une faute, Jéhovah nous réprimandera. Pour tirer profit de la correction, acceptons-la sans nous offusquer. Mais ce qu’il nous faut surtout retenir, c’est que notre Père céleste sera avec nous aussi longtemps que nous resterons avec lui. Ses yeux parcourent la terre entière et remarquent ceux qui lui sont fidèles. Il les récompense en intervenant puissamment en leur faveur. Il l’a fait pour Asa. Il le fera aussi pour nous.


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    • Eric Ouellet

      Le sel, un précieux condiment
      “ VOUS êtes le sel de la terre ”, a déclaré Jésus à ses disciples (Matthieu 5:13). Les Arabes utilisent l’expression “ il y a du sel entre nous ”, et les Iraniens parlent d’une personne “ infidèle au sel ” (déloyale ou ingrate). En raison des propriétés conservatrices de ce condiment, le terme “ sel ” en est venu à évoquer ce qui est tenu en haute estime, ce qui a une place d’honneur, aussi bien dans les langues anciennes que dans les modernes.
      Le sel est aussi devenu un symbole de stabilité et de permanence. Voilà pourquoi dans la Bible un engagement sérieux était appelé “ une alliance de sel ”. Souvent, les parties contractantes partageaient un repas, avec du sel, pour sceller leur accord (Nombres 18:19). Sous la Loi mosaïque, il fallait ajouter du sel aux sacrifices offerts sur l’autel, sans doute parce qu’il représentait le fait de ne pas être corrompu ni décomposé.
      Un historique digne d’intérêt
      Tout au long de l’Histoire, le sel (chlorure de sodium) a été un produit si précieux qu’il a même provoqué des guerres. Ainsi, l’un des facteurs déclenchants de la Révolution française a été le lourd impôt sur le sel exigé par Louis XVI. Le sel a également été une monnaie d’échange de grande valeur. Les marchands maures le troquaient contre de l’or, gramme contre gramme, et certaines tribus d’Afrique centrale utilisaient des blocs de sel gemme comme moyen de paiement. Le mot français “ salaire ” vient du latin salarium (de sal, sel), par allusion à la solde des soldats romains qui incluait une allocation de sel. Les Grecs payaient leurs esclaves avec du sel, ce qui a donné l’expression “ il ne vaut pas son sel ”.
      Au Moyen Âge, le sel a été l’objet de superstitions. Renverser du sel était un mauvais présage. À titre d’illustration, sur le tableau de Léonard de Vinci intitulé la Cène, Judas Iscariote est représenté avec une salière renversée devant lui. Jusqu’au XVIIIe siècle, par contre, la place qu’occupait une personne par rapport à la position du sel à une table de banquet (avant ou après le sel) indiquait son rang social ; la position d’honneur était celle d’avant la salière, en bout de table.
      Dès les temps anciens, l’homme a appris à extraire le sel des saumures naturelles, de l’eau de mer et de la roche. Un vieux traité de pharmacologie chinois décrit plus de 40 sortes de sel et deux techniques d’extraction qui ressemblent étrangement à celles que l’on emploie de nos jours. Par exemple, dans les plus vastes marais salants du monde, situés sur les côtes de Bahía Sebastián Vizcaíno, dans l’État de Baja California Sur, au Mexique, on utilise l’énergie solaire pour extraire le sel de l’eau de mer.
      Précision intéressante, on estime que si tous les océans de la planète étaient asséchés, “ ils fourniraient au moins 19 millions de kilomètres cubes de sel, soit près de 14,5 fois le volume du continent européen émergé ”. (Encyclopædia Britannica.) Et la mer Morte est environ neuf fois plus salée que les océans !
      Les usages du sel aujourd’hui
      À notre époque, le sel est toujours un produit précieux, qui sert notamment à assaisonner les aliments, à conserver la viande et à fabriquer du savon et du verre. Toutefois, on l’utilise de façon particulièrement salutaire dans le domaine de la santé publique. Par exemple, dans de nombreux pays, on l’enrichit d’iode pour combattre une carence endémique en iode, qui se manifeste par un goitre (une augmentation de volume de la glande thyroïde) et, dans les cas graves, par la débilité mentale. Dans certains pays, on ajoute aussi du fluor au sel pour la prévention des caries.
      Même si le sel, parce qu’il régule le volume sanguin et la tension artérielle, est essentiel pour rester en bonne santé, que dire du lien controversé entre consommation de sel et hypertension ? Les médecins préconisent habituellement aux patients qui souffrent d’hypertension de limiter leur consommation de sel et de sodium. Entre 30 et 50 % des personnes hypertendues sont sensibles au sel. Dans ce cas, il a été démontré qu’une consommation moins importante de sel diminuait la pression artérielle.
      Le sel ajoute de la saveur aux aliments, comme l’a indiqué Job dans cette question : “ Ce qui est fade se mangera-t-il sans sel ? ” (Job 6:6). Nous pouvons à coup sûr être reconnaissants envers notre Créateur, “ qui nous procure richement toutes choses pour que nous en jouissions ”, y compris ce précieux condiment qu’est le sel. — 1 Timothée 6:17.
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