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Russian Court Refuses To Release Jailed Jehovah's Witness, Calls Him 'Malicious Violator


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A court in Russia has refused to release a Jehovah's Witness, Danish citizen Dennis Christensen, who was sentenced to six years in prison on extremism charges that have been condemned by rights groups in Russia and abroad.

The Jehovah’s Witnesses' website said that a court in Russia's western region of Kursk on October 26 refused to replace Christensen's unserved term with a fine despite the fact that the same court had approved such a move in June.

Christensen was arrested in May 2017 and sentenced in February 2019.

On June 23, the Lgov district court paroled Christensen after he served half of his sentence and ordered him to pay a fine of 400,000 rubles ($5,250) in place of serving the rest of his sentence.

However, that ruling was overturned by the Kursk Regional Court and sent for retrial after local prosecutors had appealed the parole, insisting that Christensen had violated prison rules.

The religious group's website said that the administration of the penal colony in the town of Lgov in September had labeled him a "malicious violator" of the penitentiary's regulations.

According to the website, Christensen was placed in solitary confinement three times as punishment for his refusal to carry out work, due to his medical condition.

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    • By TrueTomHarley
      Dennis Christensen was to be released after serving 3 years of his sentence—there is a formula in Russia for counting each day of pre-trial detention as 1.5 days of actual time—but the Ministry of Justice has appealed. He is now in a special holding cell. He was guilty of ‘misconduct’ during his term, the MOJ charges.
      He had organized an English class for fellow inmates—how bad can his ‘misconduct’ be? They are trying to break him, Watchtower HQ says, and everyone with a brain in their head knows it is so. His ‘misconduct’ was not renouncing his faith.
      I couldn’t believe it when I heard of his early release. Two days later, I saw that I was right not to believe it. The reason I could not believe it is that it flew in the face of recent Russian escalation of efforts to stamp out the faith. The stiffest prison term yet had just been imposed upon sixty-one-year-old Gennady Shepakovsky. Is he not a little old for such harshness, especially when his “crime” is no more than worshipping God per the tenets of his faith? The judge of the case suggested that Jehovah’s Witnesses (there are 175,000 of them!) go to a country where their faith is “more needed.” I thought of how the prophet Amos was told exactly that by rebellious servants of the king:
      “Off with you, seer, flee to the land of Judah and there earn your bread by prophesying! But never again prophesy in Bethel for it is the king’s sanctuary and a royal temple.” It is exactly how an anti-God world responds to hearing his words.
      This comes directly on the heels of the MOJ appealing its own victorious verdict against another Witness because the sentence imposed was insufficiently harsh. This comes directly on the heels of another Witness having his citizenship revoked.
      These penalties are unheard of—even a crime-boss does not have his citizenship revoked—the Ministry of Justice comes across as unhinged in its hatred of a faith—for that’s all these ones are—members of a faith—and everyone of sense knows it. Russian enemies are fighting Christianity, for none of these convicted ones are guilty of anything other than being Christian—and the most exemplary of Christians at that: Christians who will not kill, Christians who will not steal, lie, fall into sloth, do drugs, abuse alcohol, Christians who do more than their share to contribute to the common good.
      It is possible to overplay one’s hand and in so doing provide a glimpse into a deeper reality. There is no human explanation that makes sense for such over-the-top ill-treatment. Therefore, it dawns upon some to look for a super-human explanation. At the Kingdom Hall, a weekly segment for 2 or 3 years running has been a consideration of the book, Jesus’ Life and Ministry, detailing events of his life in chronological order. Last night, his post-Passover final meeting with his disciples came up for examination. Was it to be always easy sailing for those who would stick with him?
      “Men will expel you from the synagogue. In fact, the hour is coming when everyone who kills you will think he has offered a sacred service to God”—Jesus’ words of John 16:1-2 were reviewed. See why Dennis is not unprepared? He has been fortified with these words all his of his life. 
      He has also been fortified by Revelation 2:10: “Look! The Devil will keep on throwing some of you into prison so that you may be fully put to the test, and you will have tribulation for ten days. Prove yourself faithful even to death, and I will give you the crown of life.” It is also to be mentioned John 15: 19-21: “If you were part of the world, the world would be fond of what is its own. Now because you are no part of the world...for this reason the world hates you.  Keep in mind the word I said to you: A slave is not greater than his master. If they have persecuted me [Jesus], they will also persecute you; if they have observed my word, they will also observe yours.  But they will do all these things against you on account of my name, because they do not know the One who sent me.”
      So Dennis is not unprepared. He is bummed, no doubt—how could anyone not be? but probably not unprepared. He knows who he is battling, and it is not men. If I didn’t believe his early release, he probably didn’t, either—“not until it is in the bag,” he would have said. He knows he is up against the Devil, standing up as a test case almost like that of Job. The humans don’t matter—if one of them forgets his/her lines or has a change of heart, he is replaced by someone true to the wicked cause of a play that has not only continued from Jesus’ time but is coming to a head. A friend who has traveled to Russia tells me that the brothers there are cautious—but they have always had to be cautious. They find satisfaction in knowing that their resolute stand answers the taunts of the Wicked One before the entire world.
      Of course, Dennis had no way of knowing that he would be the test case—no doubt he does not like that. Or maybe he does. You never know. Some Witness survivors of the Holocaust are on record as saying that they would not have traded away their experience if they could, for it gave them opportunity to give answer to the Devil before the world. They mirror the attitude of certain first-century Christians who, upon release from abusive treatment, went out “rejoicing because they had been counted worthy to be dishonored in behalf of [Jesus’] name. (Acts 5:41)
      Is it a coincidence that the weekly Bible reading schedule that Witnesses adhere to has rolled around to Exodus chapter 5, about how Moses’s first foray to Pharaoh initially went badly for the Israelites?
      ‘Afterward, Moses and Aaron went in and said to Pharaoh: “This is what Jehovah the God of Israel says, ‘Send my people away so that they may celebrate a festival to me in the wilderness.’”... “The king of Egypt replied to them: ‘Why is it...that you are taking the people away from their work?’... That same day, Pharaoh commanded the taskmasters and their foremen: “You must no longer give straw to the people to make bricks. Let them go and gather straw for themselves.... Make them work harder, and keep them busy so that they will not pay attention to lies.” (Exodus 5: 1-9)
      “Hmm. Is there anything today that corresponds to supposedly good news being turned on its head like in Moses’s time and unexpectedly made harsh news?” I asked myself, and then I read about Dennis being shoved back into the slammer. The events even parallel in how the faithless ones back then charged that Moses had made a hash of his assignment and should have left matters alone—just as faithless ones today have charged that the Witness organization reads the situation wrongly and makes it worse for the Russian Witnesses. “They’re no Moses!” the villains will say. Maybe not, but in this case the developments could not have paralleled those of Moses more closely. In fact, the modern Russian brothers put the Israelites to shame, for the latter did blame Moses for their problems. “May Jehovah look upon you and judge, since you have made Pharaoh and his servants despise us and you have put a sword in their hand to kill us,” they accused the one assigned to deliver them. (vs 21)
      “There’s something happening here—what it is ain’t exactly clear,” sings the Buffalo Springfield—50 years too soon and on the wrong stage. The fog is dissipating fast. Russia becomes the most visible nation to fight against God. “The kings of the earth take their stand, and high officials gather together as one against Jehovah and against his anointed one” (Psalm 2:2), and Russia acts as though wanting to lead the charge. You never know when a given king will read ahead and decline to play the game, for the ending bodes ill for them: “Ask of me, and I will give nations as your inheritance,” God says to his son, “and the ends of the earth as your possession. You will break them with an iron scepter, and you will smash them like a piece of pottery.” So far, though, most are adhering to script.
      Matters are coming to a head—you can smell it. Is it reasonable to insist that Exodus 5 finds a parallel in today’s Russian events? No. But it’s reasonable to suggest it—just as it was reasonable to suggest that the then-scheduled Bible reading of the Assyrian army assaulting Jerusalem Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  who were facing immanent ban of their organization in 2017.
      Is it reasonable to look at these parallels? It hardly matters. Reason has had its day in the sun. It has been weighed in the scales and found wanting. The point of 2 Timothy 3: 1-5 is that in the last days people would forget all about reason, and a host of other stabilizing qualities. Does it seem that reason is the order of the day in light of the Covid 19 epidemic, as punctuated by protests escalating to riots as a black man’s death at the hands of police stokes mayhem around the world? Jehovah’s Witnesses are among the few—at least in my American home—who without fuss don masks. Normal meetings and methods of ministry are suspended, and it is almost as though ones are retreating to interior rooms until the denunciation passes. Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  becomes the order of the day, and it is not so foolish to lie low.
      The world is not friendly to Christian values. The persecution that Jesus guaranteed would visit his followers is not to be averted. But it can be guaranteed, as Paul said to Agrippa, that this thing will “not be done in a corner.” It will receive maximum publicity so that whoever is of good heart will be moved by it. This the Witness organization has done and continues to do.

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ...This post will soon be appended to the free ebook: Dear Mr. Putin - Jehovah’s Witnesses write Russia. The book is in ‘Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ’ and ‘Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. ’ version—the only difference being that in ‘safe’ version, all quotes from Watchtower publications are redacted. Even if is the New World Translation quoting Jesus on how we must love our enemies. “Redacted for reader safety,” it will say.
    • By Isabella
      On June 23, 2020, at 19:50 Lgov district court, considering Dennis Christensen's petition for mitigation of his sentence, replaced his unexpired part of the prison term with a fine of 400,000 rubles. A Jehovah's Witness convicted of faith will be released after the court ruling enters into force.
      The hearing was attended by Danish diplomats. No one else, including Dennis' wife Irina, was allowed into the building. Christensen himself attended the hearing via video.
      Dennis Christensen was arrested on 25 May 2017 and sentenced to six years in prison in February 2019. The court considered it extremist that the believer continued to gather with his fellow believers for religious meetings and welcomed them before the religious service. However, there were no victims of Christensen's "crimes". To date, the believer has actually been behind bars for about 3 years and 1 month. However, taking into account the fact that according to the law, one day in the pre-trial detention facility equals 1.5 days in the general regime colony, Christensen has served more than 4 years of the term appointed by the court.
      "From the moment of his arrest Christensen has behaved and behaved respectfully and correctly towards the employees of the investigation and court, the pre-trial detention facility and the employees of correctional colony № 3. He independently organized free English language training for prisoners, maintains friendly relations with other convicts," said Christensen's lawyer, explaining to Galina Petlitsa the grounds for the mitigation of punishment to the believer.
       
      The lawyer described the mistakes made by the courts, which put Christensen in prison. As stated in an appeal ruling of the Supreme Court on October 18, 2016, which confirmed the liquidation of the local religious organization of Jehovah's Witnesses "Oryol," believers in Russia "are not deprived of the opportunity to perform their own religious worship. Contrary to this, the courts interpreted Christensen's private religion as the continuation of a banned legal entity.
      "Judge Galina Petlitsa made a fair decision. This is a brave and honest act, which is not often decided recently by the judges hearing the cases of Jehovah's Witnesses," said the representative of the European Association of Jehovah's Witnesses, Yaroslav Sivulski.
      Replacing the punishment of a believer means for Christensen the opportunity to go free without any additional restrictions, except for the obligation to pay the fine, said Christensen's advocate.
      Currently, there are 10 convicts in Russian colonies for the beliefs of Jehovah's Witnesses, while another 24 people are imprisoned. A total of 353 people who hold the views of Jehovah's Witnesses are accused of extremism for their Christian faith. The religious persecution continues despite assurances from the Russian government and Vladimir Putin that there is no reason to persecute Jehovah's Witnesses.
       

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. #dennischristenssen
      #jwrussia
       

    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      On May 24, 2019, Markus Grübel, the German Commissioner for Global Freedom of Religion, spoke in connection with the fact that the Russian appellate court upheld the sentence of Dennis Christensen. “I regret the decision of the court that rejected the appeal in the case of Christensen,” said Markus Grübel. “I am concerned about the situation of Jehovah's Witnesses in Russia. Freedom of religion and ideology is an important human right. Every state should respect it. Religious freedom is indivisible and is valid for all religious communities.”

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    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      Letters of support to Dennis Christensen can be sent to the Penal Colony #3 in the Kursk Region located: Primakova Street, 23A, Lgov, Kursk Region, 307754, Russian Federation. Emails are also accepted via the “FSIN-letter” system.


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    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      El tribunal de la región rusa de Oriol confirmó este 23 de mayo del 2019 la pena de 6 años de prisión al danés Dennis Christensen, seguidor de Testigos de Jehová, culto prohibido en Rusia en 2017.
      El danés, de 46 años, de los cuales 20 con residencia en Rusia, fue condenado en febrero de ese año tras ser declarado culpable de extremismo por ser miembro activo de Testigos de Jehová, y el tribunal regional desestimó este jueves 23 de mayo la apelación presentada por su defensa.

      “Aquellos que saben qué ocurre con los Testigos de Jehová en Rusia deben sentir vergüenza por su país. En el siglo XXI en un Estado de derecho son inadmisibles las acusaciones y delaciones falsas, así como las torturas”, declaró Christensen en su último alegato antes de que el tribunal rechazara la apelación.

      El danés aseguró que fue condenado solo por ejercer la libertad de culto, derecho consagrado en la Constitución de Rusia. La defensa de Christensen anunció que recurrirá la decisión en instancias superiores.

      “La decisión de las autoridades rusas de dejar en vigor esta condena es un atentado contra el derecho a la libertad de culto y de reunión”, denunció la investigadora de Amnistía Internacional (AI).

      Según AI, la decisión de Rusia de considerar Testigos de Jehová como organización extremista es una grave violación a la libertad de culto. En el país se han abierto 74 causas penales contra quienes siguen esta religión, con un total de 188 imputados.

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    • By The Librarian
      showing the letters of encouragement that he has received while in jail
    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      Mientras el mundo condena el hecho de que en Rusia se sentencia a Testigos de Jehová a duras penas de cárcel por el único crimen de practicar su fe, China aplaude dicha persecución.
      Massimo Introvigne
      El 6 de febrero de 2018, un tribunal ruso condenó al ciudadano danés Dennis Christensen a seis años de cárcel por participar en actividades de los Testigos de Jehová, un grupo prohibido en Rusia. Luego de la condena de Christensen, la policía está implementando una nueva ola represiva en varias provincias rusas, arrestando a más Testigos de Jehová. En Rusia, los Testigos de Jehová fueron “liquidados” en el año 2017 bajo acusaciones de “extremismo”. Las reacciones de organizaciones internacionales y países democráticos contra estas decisiones han sido unánimes, desde el Departamento de Estado de los Estados Unidos hasta la Unión Europea, la cual solicitó que “el Sr. Christensen sea liberado de forma inmediata e incondicional” y que los Testigos de Jehová “puedan disfrutar pacíficamente de la libertad de asambleasin injerencias, tal y como lo garantiza la Constitución de la Federación Rusa, así como también los compromisos internacionales efectuados por Rusia y las normas internacionales de derechos humanos”.
      No obstante, Rusia puede contar con un aliado “inmediato e incondicional”, China. El Partido Comunista Chino (PCCh) es consciente de que la noción de “movimientos religiosos extremistas” es sustancialmente la misma que la categoría de xie jiao en China.
      Tal y como señaló el académico procedente de Hong Kong, Ed Irons, en China, el “sitio web chino antisectas” es considerado como la voz del PCCh en lo que respecta a temas relacionados con cualquier grupo identificado como una “secta”, y sus declaraciones gozan de un estatus semioficial. Mientras el mundo esperaba la sentencia de Christensen, este sitio web relacionado con el PCCh publicó un detallado artículo en apoyo de la posición rusa con respecto a los Testigos de Jehová. “Es razonable que los Testigos de Jehová sean estrictamente controlados o incluso completamente prohibidos” (“耶和华见证人”受到严厉控制甚至全面取缔乃属情理之中), afirmaba el artículo. El mismo mencionaba una lista interminable de acusaciones de naturaleza antisectaria contra los Testigos de Jehová.
      Existe una diferencia entre la persecución rusa de “grupos extremistas” y la represión china llevada a cabo contra los xie jiao. Mientras el PCCh intenta protegerse a sí mismo contra cualquier posible amenaza proveniente de movimientos religiosos que considera hostiles al Partido, Rusia intenta proteger la posición monopolística de la Iglesia Ortodoxa Rusa, un aliado incondicional del régimen, contra cualquier competencia no deseada.
      El sitio web chino antisectas no parece apreciar completamente esta diferencia. El sitio apoya la postura rusa que afirma que los testigos de Jehová deben ser prohibidos porque “amenazan a la religión rusa predominante: la reputación y el entorno vital de la Iglesia Ortodoxa” (而且威胁着俄罗斯主流宗教——东正教的声誉和生存环境) y porque están “erosionando los cimientos de la Iglesia Ortodoxa” (也在明显侵蚀着东正教的根基). El hecho de que la Iglesia Ortodoxa deba ser protegida de sus críticos es un comentario curioso en una publicación realizada por el PCCh, a pesar de que dentro del PCCh hay quienes argumentan de manera similar que el monopolio de la fe cristiana protestante de la Iglesia de las Tres Autonomías controlada por el PCCh debería ser igualmente protegido.
      En China existe una presencia clandestina de Testigos de Jehová, con cifras difíciles de evaluar. Los mismos no están incluidos en la lista de xie jiao, pero sus actividades son consideradas ilegales y Bitter Winter ha informado sobre medidas enérgicas implementadas contra actividades misioneras de los Testigos de Jehová que llegan a China desde Corea.

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    • By The Librarian
      and for our many brothers and sisters in Russia as they continue to "remain calm and show confidence" in Jehovah. Isaiah 30:15 The whole world is praying for you dear brother!
    • By The Librarian
      It did not help him at all. The help of their lawyers, either. Everything was decided in advance.
    • By The Librarian
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    • By El Bibliotecario
      He is very ill.
      Here he is seen being led to the courtroom.
    • By Bible Speaks
      RUSSIA / DENNIS CHRISTENSEN ..
      Õ•Õ•Õ•Õ• (From: Eduardo Diaz) Õ•Õ•Õ•Õ•Õ•
         April 9, 2018.
         The lawyer Bogvadov who takes the case of Danish Dennis Christensen in Russia accused of "Religious Extremist", requested time in court on the day of the trial, to be able to review the material available for his case, since due to circumstances beyond his control only I had been able to examine 8 of the 12 available folders. Nor was Christensen familiar with the available evidence collected by investigators, such as photographs, and video recordings, as well as some objects seized as a result of the search. To this request, the public prosecutor Fomin was against to grant time to Christensen, because I consider it something intentional to leave the case. But shortly after some negotiations with the translator Uskov about the technical possibilities in the legal field, to allow the lawyer and the accused to become familiar with the available materials of the case. The Judge granted a partial motion to the defense. Giving Dennis Cristensen and his lawyer the opportunity to review and become familiar with the 12 folders but not with the available evidence. The trial will resume on Monday, April 23 at 10:30 a.m.
         At the end of the session, the audience was allowed to be composed of his wife and, in large part, by friends and brothers, who could confirm his love and affection as well as share words of encouragement and tell him how the whole brotherhood supports him, since he is in thousands of prayers all over the world, Dennis was grateful for such expressions of affection.

    • By Bible Speaks
      LAST MINUTE
      The Oriol Court extends the preventive detention of Dennis Christensen
      On February 22, 2018, Judge Aleksey Rudnev, of the District Court of Zheleznodorozhniy in Oriol, decided to keep Dennis Christensen in preventive detention until August 1, 2018. Mr. Christensen is being prosecuted for organizing the activity of a religious organization that has been declared an extremist. In fact, he was arrested while attending a Christian religious meeting that was assaulted by the police in May 2017.
      The preliminary hearing began on February 19, the period during which the judge deferred the decision on motions that both parties presented. However, at the February 22 hearing, the judge denied all motions filed by Mr. Christensen's lawyers and decided to extend his preventive detention. The criminal trial will be on February 26 at 2:30 p.m.
      Jehovah's Witnesses around the world are concerned about Mr. Christensen's well-being and pray that his wife, Irina, can persevere with the support of her husband. He has already been in preventive prevention for nine months.
      On February 26, 2018, the start of the main hearings on the criminal case against Denis Christensen was scheduled. He is accused of continuing the activities of the Jehovah's Witness organization, which was liquidated by the court. In fact, Christensen has nothing to do with this organization. He only used the right that "everyone" is guaranteed by the Constitution of the Russian Federation, that is, the right to have religious beliefs and to act in accordance with them.
      NOTE FROM THE ADMINISTRATOR OF THIS GROUP:
      I feel a deep shame for the theatrical show that is giving the Russian justice, a simple puppet in the hands of the government and the Russian Orthodox sect. Thousands of Russians gave their lives in World War II to reign democracy and freedom of religion in their country. The current government, mamporrero of the Orthodox sect, has destroyed this registry of martyrs. Our brother Denis is being TORTURED in a demonic way for serving the Almighty Jehovah. Pray for him and others unjustly treated. 

    • By Bible Speaks
      LAST MINUTE
      Our brother Dennis Christensen, imprisoned in a Russian jail since May 2017 awaiting trial, has been sentenced to another 3 months, so he must be locked up in difficult conditions until 23 February 2018. He can then be sentenced to several more years.
      Judge Andrei Tretyakov during the 3-hour hearing did not satisfy the defense's request to replace the preventive measure in a softer one, such as house arrest. In addition, the court did not take into account the formal guarantees of the Royal Danish Embassy (the brother is a Danish citizen) who, for humanitarian reasons, has given assurances that he does not provide a new passport for Christensen captured by the investigators and is not going to Promote your trip outside the Russian Federation.
      Dennis Christensen is completely innocent.
      I will persist in denouncing the shameful repression on this and all the other Russian witnesses, with an attitude towards defenseless and innocent people. - Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.

    • By bruceq
      Human Rights Center: 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. "Memorial" recognized the political prisoner of the believing Jehovah's Witness from Denmark Dennis Christensen
      The case against Christensen is one of the first in the campaign to prosecute Jehovah's Witnesses in Russia.
      Denmark's national Dennis Ole Christensen, a believing Jehovah's Witness who lives in Orel, is charged with committing a crime under Part 1 of Art. 282.2 (organization of the activity of a religious organization in respect of which a decision was made to liquidate in connection with the implementation of extremist activities) of the Criminal Code of the Russian Federation. According to the investigation, Christensen heads the religious organization of Jehovah's Witnesses in Orel.
      FSB officers detained Christensen on May 25, 2017 during a meeting in a building on Zheleznodorozhnaya Street, where the Oryol Jehovah's Witnesses together read the Bible. On May 26, Svetlana Naumova, a judge of the Sovietsky District Court of Orel, decided to select a preventive measure in respect of him in the form of detention.
      The case against Christensen was one of the first in the campaign to prosecute Jehovah's Witnesses in Russia, which intensified sharply after the Supreme Court on April 20, 2017 decided to recognize the Jehovah's Witnesses' Center in Russia as an extremist organization. Moreover, Christensen became the first in the modern history of Russia, a Witness of Jehovah, who was deprived of his freedom due to religious affiliation.
      The decision to select a preventive measure against Christensen states that he allegedly "committed organizational actions aimed at continuing the illegal activities of the IDPs of Jehovah's Witnesses" Eagle "and expressed in the convocation of meetings of JWO Jehovah's Witnesses" Eagle "..., the organization of preaching activities, the distribution of financial Funds of IDPs of Jehovah's Witnesses "Eagle".
      In our view, the charges against Christensen only on the basis that he is a believing Jehovah's Witness are discriminatory and violate international legal acts, in particular the right to freedom of religion. The decision of the Oryol regional court to recognize the extremist local religious organization (LRO) of Jehovah's Witnesses "Eagle" and its liquidation and the decision of the Supreme Council to recognize the Russian "Jehovah's Witnesses" as an extremist organization and ban its activities in the country do not have legal grounds and contradict Art. 28 of the Constitution of the Russian Federation guaranteeing the right to freedom of conscience and religion.
      We demand an immediate end to the persecution of Dennis Christensen and other Jehovah's Witnesses who are persecuted for their religious affiliation.
      Recognizing a person as a political prisoner or being persecuted for political reasons does not mean either the consent of HRC "Memorial" with his views and statements, nor the approval of his statements or actions.

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  of the Solidarity Union for Political Prisoners to Assist All Political Prisoners 410011205892134. More details about the case, see  
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  .
    • By The Librarian
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
    • By The Librarian
      Officials in the Russian city of Oryol thanked a group of Jehovah’s Witnesses for their community service. The group included Dennis Christensen, who was recently arrested for attending a peaceful religious gathering.

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    • Guest Nicole
    • Guest Nicole
    • Guest Kurt
      By Guest Kurt
      Watch FSB storm a JW meeting in Orel, Russia, and detain Dennis Christensen
      Обыски в офисе Свидетелей Иеговы в Орле
    • By The Librarian
      Jehovah’s Witnesses in Russia have been victims of aggressive religious discrimination by both Russian authorities and vandals.

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      Soyons remplis de gratitude envers autrui 
       
      AVEZ-VOUS déjà reçu un petit mot de reconnaissance auquel vous ne vous attendiez pas ? Si c’est le cas, cela vous a certainement fait chaud au cœur. Après tout, il est naturel de vouloir être apprécié. — Matthieu 25:19-23.
      Toute expression de gratitude tend à renforcer les liens entre celui qui en est l’auteur et celui qui en est le destinataire. En outre, quiconque manifeste de la gratitude suit les traces de Jésus Christ, qui n’a jamais manqué de remarquer les belles œuvres des autres. — Marc 14:3-9 ; Luc 21:1-4.
      Malheureusement, exprimer sa gratitude, de vive voix ou par écrit, semble se faire de plus en plus rare. La Bible avait annoncé que, durant “ les derniers jours ”, les hommes seraient “ ingrats ”. (2 Timothée 3:1, 2.) Si nous n’y prenons pas garde, cette tendance si répandue aujourd’hui risque d’étouffer en nous tout sentiment de reconnaissance.
      Quelles mesures concrètes les parents peuvent-ils adopter pour enseigner à leurs enfants à manifester de la reconnaissance ? À qui devrions-nous exprimer notre gratitude ? Et pourquoi devrions-nous être reconnaissants, même si ceux qui nous entourent se révèlent ingrats ?
      Dans le cercle familial
      Les parents ne ménagent pas leurs efforts pour subvenir aux besoins de leurs enfants. Mais il leur arrive d’avoir le sentiment que ces efforts ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Que faire pour remédier à cette situation ? Trois paramètres sont à prendre en compte.
      1) L’exemple. Comme cela se vérifie souvent en matière d’éducation, la réussite passe par l’exemple. La Bible disait jadis d’une Israélite travailleuse : “ Ses fils ont voulu la féliciter. ” Où ces enfants avaient-ils appris à exprimer leur reconnaissance ? La suite du verset nous éclaire : “ Son mari est le premier à la louer. ” (Proverbes 31:28, Bible des Peuples). Les parents qui s’expriment de la reconnaissance montrent à leurs enfants que ce genre de témoignage procure du plaisir à celui qui en est l’objet, améliore les relations familiales et constitue un signe de maturité.
      Stephen, un père de famille, déclare : “ Je me suis efforcé de donner l’exemple à mes enfants en remerciant ma femme pour le dîner. ” Qu’en est-il résulté ? “ Mes deux filles l’ont remarqué, et cela leur a fait prendre conscience de l’importance de se montrer reconnaissant ”, dit-il. Si vous êtes marié, remerciez-vous régulièrement votre conjoint pour les tâches quotidiennes qu’il accomplit et qui auraient vite fait de passer inaperçues ? Dites-vous merci à vos enfants, même lorsqu’ils font ce qu’on attend d’eux ?
      2) L’éducation. Le sentiment de reconnaissance est comme une fleur. Il a besoin d’être cultivé pour produire les meilleurs résultats possibles. Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à cultiver et à exprimer de la reconnaissance ? Le sage roi Salomon a mis en évidence un principe clé lorsqu’il a écrit : “ Le cœur du juste médite pour répondre. ” — Proverbes 15:28.
      Pouvez-vous apprendre à vos enfants à songer aux efforts et à la générosité qui ont précédé chaque cadeau qu’ils reçoivent ? Ce genre de réflexion constitue le sol dans lequel la gratitude s’enracine. Maria, qui a élevé trois enfants, constate : “ Cela prend du temps d’expliquer à ses enfants tout ce que signifie recevoir un cadeau : qu’une personne a pensé à eux en particulier et qu’elle a souhaité leur montrer à quel point elle s’intéresse à eux. Mais je suis convaincue que ça en vaut la peine. ” Grâce à de tels échanges, les enfants apprennent non seulement quoi dire pour exprimer leur reconnaissance, mais aussi pourquoi ils doivent le faire.
      Il est sage, pour des parents, de faire en sorte que leurs enfants n’aient pas le sentiment que tout ce qu’ils reçoivent de bon leur revient, finalement, de droit. L’avertissement figurant en Proverbes 29:21 à propos de la manière de traiter son serviteur s’applique tout autant aux enfants : “ Si l’on gâte son serviteur dès sa jeunesse, par la suite dans sa vie il deviendra un ingrat. ”
      Comment aider de très jeunes enfants à témoigner de la reconnaissance ? Linda, mère de trois enfants, explique : “ Mon mari et moi avons encouragé nos enfants à s’associer à nous quand nous écrivions des cartes de remerciement, en y joignant un dessin ou en les signant. ” Naturellement, le dessin sera peut-être simple, et l’écriture approximative, mais la leçon que les enfants tireront de ce geste restera gravée en eux.
      3) La persévérance. Nous avons tous une tendance innée à l’égoïsme, qui risque d’étouffer en nous tout élan de gratitude (Genèse 8:21 ; Matthieu 15:19). Mais la Bible adresse aux serviteurs de Dieu cette exhortation : “ Vous devez être renouvelés dans la force qui anime votre intelligence et revêtir la personnalité nouvelle qui a été créée selon la volonté de Dieu. ” — Éphésiens 4:23, 24.
      Les parents expérimentés savent, toutefois, qu’aider les enfants à “ revêtir la personnalité nouvelle ” est plus facile à dire qu’à faire. Stephen, cité plus haut, déclare : “ Il nous semblait que nos filles mettaient du temps à dire spontanément merci, sans qu’on ait besoin de le leur rappeler. ” Mais lui et sa femme n’ont pas abandonné. “ Notre persévérance a payé, poursuit Stephen : nos filles ont retenu la leçon. Aujourd’hui, nous sommes fiers de la manière dont elles manifestent leur gratitude aux autres. ”
      Envers les amis et le prochain
      Lorsque nous oublions de dire merci, ce n’est pas forcément par manque de reconnaissance, mais parfois simplement par négligence. En définitive, du moment que nous éprouvons de la gratitude, est-il si important que cela de l’exprimer ? Pour répondre à cette question, considérons ce qui s’est passé un jour où Jésus a guéri des lépreux.
      Alors qu’il se rendait à Jérusalem, Jésus a rencontré dix hommes atteints de lèpre. La Bible relate : “ Ils élevèrent la voix et dirent : ‘ Jésus, Instructeur, aie pitié de nous ! ’ Et lorsqu’il les vit, il leur dit : ‘ Allez vous montrer aux prêtres. ’ Or, comme ils s’en allaient, leur purification eut lieu. L’un d’eux, quand il vit qu’il était guéri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu d’une voix forte. Et il tomba sur sa face aux pieds de Jésus, en le remerciant ; or, c’était un Samaritain. ” — Luc 17:11-16.
      Jésus n’a-t-il accordé aucune importance au fait que les autres n’aient pas exprimé de gratitude ? Le récit poursuit : “ En réponse Jésus dit : ‘ Les dix ont été purifiés, n’est-ce pas ? Où sont donc les neuf autres ? Ne s’est-il trouvé personne pour revenir rendre gloire à Dieu, que cet homme d’une autre nation ? ’ ” — Luc 17:17, 18.
      Les neuf autres lépreux n’étaient pas des hommes méchants. Auparavant, ils avaient ouvertement exprimé leur foi en Jésus et avaient suivi de bon gré ses instructions, qui exigeaient qu’ils se rendent à Jérusalem pour se montrer aux prêtres. Or, même s’ils ont indéniablement éprouvé une profonde gratitude pour ce que Jésus avait fait, ils ne la lui ont pas exprimée. Leur comportement a déçu Christ. Et nous ? Quand quelqu’un se montre bon à notre égard, sommes-nous prompts à dire merci et, si cela s’y prête, à lui montrer notre reconnaissance en lui envoyant une petite carte ?
      La Bible dit que l’amour “ ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt ”. (1 Corinthiens 13:5, Bible du Semeur.) Par conséquent, un témoignage de reconnaissance donné avec sincérité non seulement traduit un respect des convenances, mais aussi est une preuve d’amour. Comme nous l’apprend l’exemple des lépreux, ceux qui souhaitent plaire à Christ doivent exprimer un tel amour et une telle reconnaissance à tous, indépendamment de leur nationalité, de leur race ou de leur religion.
      Posez-vous la question : ‘ Quand ai-je pour la dernière fois remercié un voisin, un collègue de travail, un camarade de classe, un membre du personnel hospitalier, un commerçant ou qui que ce soit d’autre qui me soit venu en aide ? ’ Pourquoi ne pas noter pendant un jour ou deux le nombre de fois où vous dites effectivement merci ou exprimez votre reconnaissance d’une façon ou d’une autre  ? Peut-être verrez-vous la nécessité de vous améliorer dans certains domaines.
      Bien entendu, celui qui mérite le plus de remerciements de notre part, c’est Jéhovah Dieu. De lui vient “ tout beau don et tout présent parfait ”. (Jacques 1:17.) À quand remonte la dernière fois où vous avez sincèrement remercié Dieu pour avoir fait quelque chose de particulier en votre faveur ? — 1 Thessaloniciens 5:17, 18.
      Pourquoi se montrer reconnaissant même quand les autres sont ingrats ?
      Nos témoignages de reconnaissance ne seront pas forcément payés de retour. Par conséquent, pourquoi manifester notre gratitude si nous sommes les seuls à le faire ? Arrêtons-nous simplement sur une bonne raison d’agir ainsi.
      Faire du bien à ceux qui ne sont pas enclins à la gratitude, c’est imiter notre Créateur bienveillant, Jéhovah Dieu. Que beaucoup ne soient pas sensibles à l’amour que Jéhovah leur témoigne ne l’empêche pas de leur faire du bien (Romains 5:8 ; 1 Jean 4:9, 10). Il fait “ lever son soleil sur les méchants et sur les bons et [...] fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes ”. Si, bien que vivant dans un monde ingrat, nous nous efforçons d’éprouver et d’exprimer de la gratitude, nous nous montrerons “ fils de [notre] Père qui est dans les cieux ”. — Matthieu 5:45.

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    • Eric Ouellet

      Enracinons nous dans la foi comme un arbre luxuriant.
      EN ISRAËL pousse un arbre presque indestructible. Même lorsqu’on l’abat, sa souche ne tarde pas à produire de nouvelles pousses. Par ailleurs, ses fruits fournissent une grande quantité d’huile utile tant pour la cuisine et l’éclairage que pour l’hygiène et les soins de beauté.
      Selon une parabole des temps bibliques consignée dans le livre des Juges, “ un jour les arbres s’en allèrent pour oindre un roi sur eux ”. Quel arbre choisirent-ils ? Le résistant et fertile olivier. — Juges 9:8.
      Il y a plus de 3 500 ans, le prophète Moïse décrivait Israël comme “ un bon pays, [...] un pays d’olives ”. (Deutéronome 8:7, 8.) Aujourd’hui encore, du pied du mont Hermôn à la campagne de Béershéba en passant par la plaine côtière du Sharôn, les pentes rocailleuses de la Samarie et les vallées fertiles de la Galilée, le paysage est parsemé d’oliveraies du nord au sud.
      Les rédacteurs de la Bible ont souvent parlé de l’olivier dans un sens figuré pour illustrer, par exemple, la miséricorde de Dieu, la promesse de la résurrection ou encore le bonheur familial. L’examen de quelques-unes de ses caractéristiques nous aidera à mieux comprendre ces références et à apprécier cet arbre exceptionnel qui fait honneur au Créateur. — Psaume 148:7, 9.
      Un arbre robuste
      L’olivier n’est pas spécialement impressionnant à première vue. Il n’a pas la majesté des vertigineux cèdres du Liban, son bois n’a pas la qualité du genévrier ni ses fleurs la beauté de celles de l’amandier (Chant de Salomon 1:17 ; Amos 2:9). En fait, sa partie la plus importante demeure invisible, puisque le secret de sa résistance et de sa grande prolificité réside dans ses longues racines, qui peuvent s’enfoncer jusqu’à six mètres sous terre et rayonner plus loin encore.
      Ses racines permettent à l’olivier poussant sur des versants rocailleux de survivre à la sécheresse quand d’autres arbres situés au fond de la vallée sont déjà morts de soif. Elles lui permettent également de produire des olives des siècles durant, même lorsque son tronc noueux ne semble plus bon qu’à servir de bois de chauffage. Tout ce dont cet arbre rustique a besoin, c’est de place pour pousser et d’un sol aéré pour respirer, loin des mauvaises herbes et autres plantes qui peuvent abriter des parasites. Si ces conditions simples sont réunies, un seul arbre peut fournir jusqu’à 60 litres d’huile par an.
      Cette huile était manifestement appréciée des Israélites. Ils s’en servaient pour éclairer leur intérieur à l’aide de lampes à mèches, pour cuisiner, pour protéger leur peau du soleil et pour fabriquer du savon (Lévitique 24:2). Étant donné que le blé, le vin et l’olive constituaient les principales productions de la région, une mauvaise récolte d’olives était une catastrophe pour une famille israélite. — Deutéronome 7:13 ; Habaqouq 3:17.
      Cependant, en général, l’huile d’olive ne manquait pas. Sans doute Moïse a-t-il décrit la Terre promise comme “ un pays d’olives ” parce que l’olivier y était l’arbre le plus cultivé. Au XIXe siècle, le naturaliste Henry Tristram a d’ailleurs qualifié l’olivier d’arbre emblématique de la région ”. En raison de sa valeur et de sa profusion, l’huile d’olive servait même de moyen de paiement dans tout le bassin méditerranéen. De là, l’allusion de Jésus Christ à une dette de “ cent baths d’huile d’olive ”. — Luc 16:5, 6.
      “ Comme des plants d’olivier ”
      L’olivier illustre de façon appropriée les bénédictions divines. Comment l’homme qui craint Dieu serait-il récompensé ? “ Ta femme sera comme une vigne qui porte du fruit tout au fond de ta maison, a chanté un psalmiste. Tes fils seront comme des plants d’olivier autour de ta table. ” (Psaume 128:3). Que sont ces “ plants d’olivier ”, et pourquoi le psalmiste les comparait-il à des fils ?
      L’olivier a ceci de particulier que de nouvelles pousses sortent continuellement de la base de son tronc. Lorsque, en raison de son âge, le tronc principal ne produit plus autant qu’auparavant, les cultivateurs peuvent laisser plusieurs plants, ou nouvelles pousses, se développer jusqu’à devenir partie intégrante de l’arbre. Au bout d’un certain temps, trois ou quatre nouveaux troncs vigoureux entoureront celui d’origine, comme des fils autour d’une table. Ces plants issus de la même souche produisent ensemble une grande quantité d’olives.
      Cette caractéristique de l’olivier illustre bien la façon dont les fils et les filles peuvent devenir fermes dans la foi, grâce aux robustes racines spirituelles de leurs parents. En grandissant, eux aussi portent du fruit et épaulent leurs parents, qui se réjouissent de les voir servir Jéhovah à leurs côtés. — Proverbes 15:20.
      “ Il existe un espoir même pour un arbre ”
      Un père âgé qui sert Jéhovah se réjouit que ses enfants adorent Dieu. Mais quelle tristesse quand ce père finit par ‘ s’en aller par le chemin de toute la terre ’ ! (1 Rois 2:2.) La Bible nous aide à surmonter pareille douleur en nous donnant l’assurance qu’il y aura une résurrection. — Jean 5:28, 29 ; 11:25.
      Job, père de nombreux enfants, était très conscient de la brièveté de la vie, qu’il a comparée à une fleur qui se flétrit rapidement (Job 1:2 ; 14:1, 2). Job désirait la mort pour se soustraire à ses souffrances, considérant la tombe comme une cachette d’où il pourrait revenir. “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” a-t-il demandé. Et d’exprimer sa confiance : “ Tous les jours de ma corvée, j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu [Jéhovah] appelleras, et moi je te répondrai. Tu languiras après l’œuvre de tes mains. ” — Job 14:13-15.
      Comment Job a-t-il illustré sa conviction que Dieu le rappellerait de la tombe ? Au moyen d’un arbre, dont la description correspond apparemment à celle de l’olivier. “ Il existe un espoir même pour un arbre. Si on le coupe, il bourgeonnera encore. ” (Job 14:7). Pour peu qu’il ne soit pas déraciné, l’olivier peut effectivement être coupé sans que cela le fasse mourir. Si ses racines demeurent intactes, il repoussera avec une vigueur renouvelée.
      Même si une sécheresse prolongée dessèche profondément un vieil olivier, la souche ratatinée peut repartir. “ Si sa racine vieillit dans la terre et si sa souche meurt dans la poussière, à l’odeur de l’eau, il bourgeonnera, oui il produira une branche comme une plante nouvelle. ” (Job 14:8, 9). Job vivait dans une région aride et poussiéreuse où il avait probablement dû observer beaucoup de vieux oliviers complètement desséchés qui semblaient morts. Cependant, dès qu’arrivaient les pluies, ils revenaient à la vie, et un nouveau tronc émergeait de leurs racines “ comme une plante nouvelle ”. Cette résistance hors du commun a conduit un horticulteur tunisien à déclarer : “ Il n’est pas exagéré de dire que les oliviers sont immortels. ”
      Tout comme un cultivateur espère voir renaître ses oliviers desséchés, Jéhovah languit de ressusciter ses serviteurs. Il attend avec patience l’époque où des fidèles comme Abraham et Sara, Isaac et Rébecca, et de nombreux autres seront ramenés à la vie (Matthieu 22:31, 32). Comme il sera merveilleux d’accueillir les ressuscités et de les voir mener de nouveau une vie productive !
      L’olivier symbolique
      La miséricorde de Dieu est manifeste dans son impartialité ainsi que dans la disposition qu’est la résurrection. L’apôtre Paul s’est servi de l’olivier pour illustrer comment la miséricorde de Jéhovah s’étend aux humains indifféremment de leur race ou de leur origine. Pendant des siècles, les Juifs se sont enorgueillis d’être le peuple choisi de Dieu, “ la descendance d’Abraham ”. — Jean 8:33 ; Luc 3:8.
      Il n’était pas nécessaire d’être né au sein de la nation juive pour obtenir la faveur divine. Les premiers disciples de Jésus, cependant, étaient tous Juifs et ils ont eu le privilège de figurer parmi les premiers humains choisis par Dieu pour constituer la semence promise d’Abraham (Genèse 22:18 ; Galates 3:29). Paul les a comparés aux branches d’un olivier.
      La majorité des Juifs de naissance ont rejeté Jésus, se privant ainsi de la possibilité de faire partie du “ petit troupeau ”, ou “ Israël de Dieu ”. (Luc 12:32 ; Galates 6:16.) Ils sont devenus comme des branches d’olivier qui auraient été coupées. Qui allait prendre leur place ? En 36 de notre ère, des Gentils ont été choisis pour faire partie de la semence d’Abraham, comme si Jéhovah avait greffé des branches d’olivier sauvage sur un olivier domestique. La semence promise d’Abraham inclurait donc des gens des nations qui pouvaient désormais devenir ‘ participants de la racine de graisse de l’olivier ’. — Romains 11:17.
      Pour un cultivateur, greffer une branche d’olivier sauvage sur un olivier domestique serait impensable et “ contre nature ”. (Romains 11:24.) On lit dans La terre et le Livre (angl.) : “ Greffe le bon sur le sauvage, ont coutume de dire les Arabes, et il dominera le sauvage, mais tu ne pourras pas revenir en arrière. ” Les chrétiens d’origine juive ont été surpris lorsque Jéhovah, “ pour la première fois, s’est occupé des nations pour tirer d’entre elles un peuple pour son nom ”. (Actes 10:44-48 ; 15:14.) C’était la preuve évidente, toutefois, que la réalisation du dessein de Dieu ne dépendait pas d’une nation particulière. En effet, “ en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui ”. — Actes 10:35.
      Paul a souligné que puisque les “ branches ” juives infidèles de l’olivier avaient été coupées la même chose pourrait arriver à toute personne qui, par orgueil ou désobéissance, perdrait la faveur de Jéhovah (Romains 11:19, 20). Cela montre sans l’ombre d’un doute que la faveur imméritée de Dieu ne devrait jamais être considérée comme définitivement acquise. — 2 Corinthiens 6:1.
      Enduire d’huile
      Les Écritures mentionnent l’utilisation de l’huile d’olive non seulement au sens littéral, mais également au sens figuré. Dans les temps anciens, les blessures et les contusions étaient “ adoucies avec de l’huile ” pour accélérer la cicatrisation (Isaïe 1:6). D’après un exemple de Jésus, le bon Samaritain a versé de l’huile et du vin sur les blessures de l’homme qu’il avait trouvé sur la route de Jéricho. — Luc 10:34.
      L’application d’huile sur la tête est rafraîchissante et relaxante (Psaume 141:5). Lorsqu’ils ont à traiter un cas de faiblesse spirituelle, les anciens peuvent ‘ enduire d’huile un membre de la congrégation, au nom de Jéhovah ’. (Jacques 5:14.) Leurs conseils bibliques pleins d’amour et leurs prières sincères en faveur de leur compagnon sont comparables à de l’huile versée sur des plaies. Détail révélateur, en hébreu, “ huile d’olive pure ” est une expression imagée qui sert à désigner un homme bon.
      “ Un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”
      Compte tenu de ce qui précède, il n’est pas surprenant que les serviteurs de Dieu puissent être comparés à des oliviers. David désirait ressembler à “ un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”. (Psaume 52:8.) Tout comme les familles israélites avaient souvent des oliviers autour de leur maison, David souhaitait être proche de Jéhovah pour produire du fruit à sa louange. — Psaume 52:9.
      Tant qu’il est resté fidèle à Jéhovah, le royaume de Juda était comme un “ olivier luxuriant, beau par le fruit et par la forme ”. (Jérémie 11:15, 16.) Mais ses habitants ont perdu leur position privilégiée lorsqu’ils ‘ ont refusé d’obéir aux paroles de Jéhovah et ont marché à la suite d’autres dieux ’. — Jérémie 11:10.
      Pour devenir comme des oliviers luxuriants dans la maison de Dieu, nous devons obéir à Jéhovah et accepter de bon gré la discipline par laquelle il nous “ taille ”, afin que nous puissions porter davantage de fruit en œuvres chrétiennes (Hébreux 12:5, 6). En outre, tout comme un olivier doit avoir de longues racines pour survivre à une période de sécheresse, nous devons fortifier nos racines spirituelles pour endurer les épreuves et la persécution. — Matthieu 13:21 ; Colossiens 2:6, 7.
      L’olivier symbolise bien le chrétien fidèle, inconnu du monde mais connu de Dieu. S’il vient à mourir dans ce système, il reviendra à la vie dans le monde nouveau à venir. — 2 Corinthiens 6:9 ; 2 Pierre 3:13.
      L’olivier, presque indestructible, qui continue de donner du fruit année après année nous rappelle la promesse de Dieu : “ Les jours de mon peuple seront comme les jours d’un arbre ; et ceux que j’ai choisis profiteront pleinement de l’œuvre de leurs mains. ” (Isaïe 65:22). Cette promesse prophétique s’accomplira dans le monde nouveau de Dieu. — 2 Pierre 3:13.


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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour ces bons sujets. Bonne journée Michel

      JAH pas un collectionneur.docx
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    • Eric Ouellet

      “ Jéhovah bénit les actions d'un roi fidèle au Seul vrai Dieu”
      À LA tête de ses troupes, le roi Asa descend à vive allure la vallée qui mène des hauteurs de Juda à la plaine côtière. À l’endroit où la vallée s’élargit, il s’immobilise et retient son souffle. En contrebas s’étend le camp éthiopien, et il est gigantesque ! L’armée ennemie doit avoisiner le million de soldats. Celle d’Asa n’en compte qu’un peu plus de la moitié.
      Alors qu’il s’apprête à livrer bataille, qu’est-ce qui retient le plus l’attention du roi ? Les ordres à donner à ses généraux ? Les encouragements à adresser à ses soldats ? Les lettres à écrire à sa famille ? Non. En ce moment crucial, Asa prie.
      Avant de nous pencher sur sa prière et de découvrir ce qui s’est passé ce jour-là, intéressons-nous au genre d’homme qu’il était. Qu’est-ce qui l’a conduit à agir comme il l’a fait ? Avait-il de bonnes raisons de croire que Dieu l’aiderait ? Que nous apprend sa vie sur la manière dont Jéhovah bénit les actions de ses serviteurs ?
      UN ROI ATTACHÉ AU CULTE PUR
      Au cours des 20 années qui ont suivi la scission d’Israël en deux royaumes, Juda s’est laissé totalement corrompre par des pratiques païennes. Lorsqu’Asa est devenu roi en 977 av. n. è., même la cour s’était souillée en adorant les divinités cananéennes de la fertilité. Mais la Bible rapporte au sujet de son règne : “ Asa se mit à faire ce qui est bien et droit aux yeux de Jéhovah son Dieu. Il enleva [...] les autels étrangers et les hauts lieux, il brisa les colonnes sacrées et abattit les poteaux sacrés. ” (2 Chron. 14:2, 3). Il a chassé du royaume de Juda “ les prostitués sacrés ”, qui pratiquaient la sodomie comme rituel religieux. Il ne s’en est cependant pas tenu là. Il a exhorté ses sujets à “ rechercher Jéhovah le Dieu de leurs ancêtres ” et à observer “ la loi et le commandement ” de Dieu. — 1 Rois 15:12, 13 ; 2 Chron. 14:4.
      Le zèle d’Asa pour le vrai culte a plu à Jéhovah, qui l’a récompensé en lui accordant plusieurs années de paix. Le roi a donc pu dire : “ Nous avons recherché Jéhovah notre Dieu. Nous avons recherché, et il nous procure le repos de tous côtés. ” Les habitants de Juda ont mis à profit cette période favorable pour fortifier les villes du royaume. “ Ils bâtissaient [...] et avaient du succès ”, précise le récit. — 2 Chron. 14:1, 6, 7.
      SUR LE CHAMP DE BATAILLE
      Étant donné son attachement au culte pur, il n’est pas surprenant qu’Asa ait prié lorsqu’il a eu à affronter la plus grande armée mentionnée dans les Écritures. Il savait que Dieu récompense les actes de foi. Dans sa prière, il a sollicité l’aide de Jéhovah, convaincu que, s’il s’appuyait sur lui et obtenait son soutien, peu importait l’effectif ou la puissance de l’armée ennemie. Asa a fait valoir que le nom de Dieu était en jeu dans ce conflit. “ Secours-nous, ô Jéhovah notre Dieu, a-t-il supplié, car sur toi nous nous appuyons et c’est en ton nom que nous sommes venus contre cette foule. Ô Jéhovah, tu es notre Dieu. Que le mortel ne conserve pas de vigueur contre toi. ” (2 Chron. 14:11). C’était comme s’il avait dit : ‘ L’invasion éthiopienne est une attaque contre toi, Jéhovah. Ne permets pas que ton nom soit déshonoré en laissant de faibles humains balayer ceux qui portent ton nom. ’ Sa prière a-t-elle été entendue ? Oui. “ Jéhovah battit les Éthiopiens devant Asa et devant Juda, et les Éthiopiens s’enfuirent. ” — 2 Chron. 14:12.
      De nos jours, nous nous heurtons à des adversaires nombreux et puissants. Nous ne les affrontons pas sur un champ de bataille. Mais nous pouvons être certains que Jéhovah récompensera les fidèles qui mènent un combat spirituel en son nom : il leur accordera la victoire. Au nombre des batailles que nous avons à livrer personnellement figurent peut-être la résistance au relâchement des mœurs, la lutte contre nos propres faiblesses ou la protection de notre famille contre de mauvaises influences. Quelle que soit la menace, nous pouvons puiser des encouragements dans la prière d’Asa. Sa victoire a été celle de Jéhovah. Elle illustre ce à quoi peuvent s’attendre tous ceux qui s’appuient sur Dieu. Rien ni personne ne peut tenir contre lui.
      ENCOURAGEMENTS ET AVERTISSEMENT
      Tandis qu’Asa revenait de la bataille, le prophète Azaria est allé à sa rencontre, porteur d’encouragements, mais aussi d’un avertissement : “ Entendez-moi, ô Asa ainsi que tout Juda et Benjamin ! Jéhovah est avec vous aussi longtemps que vous êtes avec lui ; si vous le recherchez, il se laissera trouver par vous, mais si vous le quittez, il vous quittera. [...] soyez courageux et que vos mains ne retombent pas, car il existe une récompense pour votre action. ” — 2 Chron. 15:1, 2, 7.
      Voilà des paroles qui renforcent notre foi. Elles attestent que Jéhovah sera avec nous aussi longtemps que nous le servirons fidèlement. Quand nous implorons son aide, soyons assurés qu’il nous entend. “ Soyez courageux ”, a dit Azaria. Il faut souvent beaucoup de courage pour faire ce qui est juste, mais nous savons qu’avec le soutien de Jéhovah nous pouvons y arriver.
      Parce que sa grand-mère Maaka avait érigé “ une idole horrible pour le poteau sacré ”, Asa a dû se résoudre à lui enlever la dignité de “ grande dame ”. Il a eu le courage de prendre cette décision ainsi que de brûler l’idole en question (1 Rois 15:13). Cette action résolue lui a valu d’être béni. Nous devons nous aussi rester indéfectiblement attachés à Jéhovah et à ses principes justes, que les membres de notre famille lui soient fidèles ou non. Alors, il récompensera notre intégrité.
      Au nombre des bénédictions qu’il a reçues, Asa a vu de nombreux Israélites quitter le royaume du Nord apostat et affluer en Juda. Ils avaient constaté que Jéhovah était avec Asa, et ils accordaient un tel prix au culte pur qu’ils ont décidé d’abandonner leur foyer pour vivre aux côtés des serviteurs de Jéhovah. Asa et les habitants de Juda ont alors conclu dans la joie ‘ une alliance, pour rechercher Jéhovah de tout leur cœur et de toute leur âme ’. Dieu “ se laissa trouver par eux ; et [il] continua de leur procurer le repos de tous côtés ”. (2 Chron. 15:9-15.) Quand des humains qui aiment la justice se mettent à pratiquer le culte pur, nous nous réjouissons tout autant.
      Rappelons toutefois que les paroles du prophète Azaria comportaient un avertissement : “ Si vous le quittez, [Jéhovah] vous quittera. ” Faisons tout pour éviter d’en arriver là, car qui ne tient pas compte de cette mise en garde s’expose à des conséquences désastreuses (2 Pierre 2:20-22). Les Écritures ne précisent pas pourquoi Jéhovah a adressé cet avertissement à Asa. Mais le fait est que le roi n’y a pas prêté suffisamment attention.
      “ TU AS AGI SOTTEMENT ”
      Dans la 36e année du règne d’Asa, Baasha, roi d’Israël, a manifesté de l’hostilité à l’égard de Juda. Peut-être dans le but d’empêcher ses sujets de se rallier à Asa et au culte pur, il s’est mis à fortifier la ville frontière de Rama, située à 8 kilomètres au nord de Jérusalem. Au lieu de se tourner vers Dieu comme lors de l’invasion éthiopienne, Asa a envoyé un présent au roi de Syrie et lui a demandé d’attaquer le royaume du Nord. Après quelques incursions des Syriens dans son territoire, Baasha s’est retiré de Rama. — 2 Chron. 16:1-5.
      L’initiative d’Asa a déplu à Jéhovah, qui le lui a fait savoir par l’intermédiaire du prophète Hanani. Compte tenu de la victoire que le roi avait remportée sur les Éthiopiens, il aurait dû se souvenir que les “ yeux [de Jéhovah] rôdent par toute la terre, afin de montrer sa force en faveur de ceux dont le cœur est complet à son égard ”. A-t-il été mal conseillé, ou bien a-t-il considéré que Baasha et ses troupes constituaient une menace dont il pouvait se débarrasser par ses propres moyens ? Quoi qu’il en soit, il a raisonné d’un point de vue humain et ne s’est pas appuyé sur Jéhovah. “ Tu as agi sottement dans cette circonstance, a déclaré Hanani, car dès maintenant il existera contre toi des guerres. ” — 2 Chron. 16:7-9.
      Asa n’a pas supporté cette réprimande. Dans un accès de fureur, il a fait mettre Hanani aux ceps (2 Chron. 16:10). A-t-il jugé qu’après tant d’années de fidélité il ne méritait pas un tel blâme ? L’âge avait-il altéré son jugement ? La Bible ne fournit pas d’éléments de réponse.
      Dans la 39e année de son règne, Asa a été atteint d’une grave maladie des pieds. “ Même dans sa maladie, souligne le récit, il ne rechercha pas Jéhovah, mais les guérisseurs. ” Il semble qu’à cette époque Asa négligeait sa spiritualité. C’est manifestement dans ce piètre état et dans cette disposition d’esprit qu’il est mort, au cours de la 41e année de son règne. — 2 Chron. 16:12-14.
      Les qualités d’Asa et son zèle pour le culte pur semblent toutefois l’emporter largement sur ses erreurs. Jamais il n’a cessé de servir Jéhovah (1 Rois 15:14). Que pouvons-nous donc retenir de sa vie ? Qu’il nous faut méditer sur la façon dont Jéhovah nous est venu en aide par le passé, car ces souvenirs peuvent nous inciter à rechercher de nouveau son soutien lorsque nous traversons des épreuves. Par ailleurs, ne partons pas du principe que nous n’avons pas besoin de conseils tirés des Écritures sous prétexte que nous servons Dieu fidèlement depuis des années. Si nous commettons une faute, Jéhovah nous réprimandera. Pour tirer profit de la correction, acceptons-la sans nous offusquer. Mais ce qu’il nous faut surtout retenir, c’est que notre Père céleste sera avec nous aussi longtemps que nous resterons avec lui. Ses yeux parcourent la terre entière et remarquent ceux qui lui sont fidèles. Il les récompense en intervenant puissamment en leur faveur. Il l’a fait pour Asa. Il le fera aussi pour nous.


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    • Eric Ouellet

      Le sel, un précieux condiment
      “ VOUS êtes le sel de la terre ”, a déclaré Jésus à ses disciples (Matthieu 5:13). Les Arabes utilisent l’expression “ il y a du sel entre nous ”, et les Iraniens parlent d’une personne “ infidèle au sel ” (déloyale ou ingrate). En raison des propriétés conservatrices de ce condiment, le terme “ sel ” en est venu à évoquer ce qui est tenu en haute estime, ce qui a une place d’honneur, aussi bien dans les langues anciennes que dans les modernes.
      Le sel est aussi devenu un symbole de stabilité et de permanence. Voilà pourquoi dans la Bible un engagement sérieux était appelé “ une alliance de sel ”. Souvent, les parties contractantes partageaient un repas, avec du sel, pour sceller leur accord (Nombres 18:19). Sous la Loi mosaïque, il fallait ajouter du sel aux sacrifices offerts sur l’autel, sans doute parce qu’il représentait le fait de ne pas être corrompu ni décomposé.
      Un historique digne d’intérêt
      Tout au long de l’Histoire, le sel (chlorure de sodium) a été un produit si précieux qu’il a même provoqué des guerres. Ainsi, l’un des facteurs déclenchants de la Révolution française a été le lourd impôt sur le sel exigé par Louis XVI. Le sel a également été une monnaie d’échange de grande valeur. Les marchands maures le troquaient contre de l’or, gramme contre gramme, et certaines tribus d’Afrique centrale utilisaient des blocs de sel gemme comme moyen de paiement. Le mot français “ salaire ” vient du latin salarium (de sal, sel), par allusion à la solde des soldats romains qui incluait une allocation de sel. Les Grecs payaient leurs esclaves avec du sel, ce qui a donné l’expression “ il ne vaut pas son sel ”.
      Au Moyen Âge, le sel a été l’objet de superstitions. Renverser du sel était un mauvais présage. À titre d’illustration, sur le tableau de Léonard de Vinci intitulé la Cène, Judas Iscariote est représenté avec une salière renversée devant lui. Jusqu’au XVIIIe siècle, par contre, la place qu’occupait une personne par rapport à la position du sel à une table de banquet (avant ou après le sel) indiquait son rang social ; la position d’honneur était celle d’avant la salière, en bout de table.
      Dès les temps anciens, l’homme a appris à extraire le sel des saumures naturelles, de l’eau de mer et de la roche. Un vieux traité de pharmacologie chinois décrit plus de 40 sortes de sel et deux techniques d’extraction qui ressemblent étrangement à celles que l’on emploie de nos jours. Par exemple, dans les plus vastes marais salants du monde, situés sur les côtes de Bahía Sebastián Vizcaíno, dans l’État de Baja California Sur, au Mexique, on utilise l’énergie solaire pour extraire le sel de l’eau de mer.
      Précision intéressante, on estime que si tous les océans de la planète étaient asséchés, “ ils fourniraient au moins 19 millions de kilomètres cubes de sel, soit près de 14,5 fois le volume du continent européen émergé ”. (Encyclopædia Britannica.) Et la mer Morte est environ neuf fois plus salée que les océans !
      Les usages du sel aujourd’hui
      À notre époque, le sel est toujours un produit précieux, qui sert notamment à assaisonner les aliments, à conserver la viande et à fabriquer du savon et du verre. Toutefois, on l’utilise de façon particulièrement salutaire dans le domaine de la santé publique. Par exemple, dans de nombreux pays, on l’enrichit d’iode pour combattre une carence endémique en iode, qui se manifeste par un goitre (une augmentation de volume de la glande thyroïde) et, dans les cas graves, par la débilité mentale. Dans certains pays, on ajoute aussi du fluor au sel pour la prévention des caries.
      Même si le sel, parce qu’il régule le volume sanguin et la tension artérielle, est essentiel pour rester en bonne santé, que dire du lien controversé entre consommation de sel et hypertension ? Les médecins préconisent habituellement aux patients qui souffrent d’hypertension de limiter leur consommation de sel et de sodium. Entre 30 et 50 % des personnes hypertendues sont sensibles au sel. Dans ce cas, il a été démontré qu’une consommation moins importante de sel diminuait la pression artérielle.
      Le sel ajoute de la saveur aux aliments, comme l’a indiqué Job dans cette question : “ Ce qui est fade se mangera-t-il sans sel ? ” (Job 6:6). Nous pouvons à coup sûr être reconnaissants envers notre Créateur, “ qui nous procure richement toutes choses pour que nous en jouissions ”, y compris ce précieux condiment qu’est le sel. — 1 Timothée 6:17.
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