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UK: Jehovah's Witness elders told abused girl's parents not to report sex offender, court told


Jack Ryan
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The judge said he had 'concerns' about what he had heard

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A Bradford man's sex offence against a little girl was kept quiet for 23 years because elders of the Jehovah's Witnesses church persuaded her parents not to report him, a court was told.

Robert Lee's crime in the 

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 was not revealed until the victim had grown up and went to the police, Gloucester Crown Court heard on Friday.

Both the victim's family and Lee were Jehovah's Witnesses at that time, said prosecutor Kerry Barker.

He told the court that having avoided justice, Lee, formerly of Coleford, but now of Alexandra Road, Bradford, went on to commit further child sex 

    Hello guest!
 in 2008 and 2016.

Lee, who used the surname Howarth at that time, admitted indecent assault of the girl in March 1995 in Coleford when he was aged just 17.

Sentencing Lee to two years jail suspended for two years and ordering him to sign the sex offender register for 10 years Judge Ian Lawrie QC said he was 'concerned' at the Church's advice to the mother not to report him.

He also placed Lee under a 10 year sexual harm prevention order.

“I've raised concerns about how this came to the attention of your church authorities and was not reported. I hope that has now changed," said Judge Lawrie.

“That meant it did not come to light for some time."

The prosecutor had told the judge: “When the matter was referred to the Elders in 1995, her mother was invited not to report it to the police and she remained silent."

Mr Barker said the girl told her mother about the incident, who spoke with the church elders, and following that conversation decided to do nothing more.

He said the Howarth family left the area but the victim heard in adulthood that they were returning and that 'caused her fear and panic' which led to her reporting his offence to the police.

“She was not to know that in Essex in 2008 he had been cautioned for possessing indecent images, and then in 2016 he was convicted of making and possessing indecent images of children," said Mr Barker.

“It demonstrates a long standing and continued interest in sex with children,” he said.

He read from the victim's statement in which she said she was 'angry with her mother for being a Jehovah's Witness and not reporting it to the police'.

She said: “Twenty years later I am still trying to come to terms with it.

“I often feel dirty and tainted. I was rebellious as a teenager and dropped out of school.

“I feel robbed of my education. I felt I was to blame, and I self harmed to cope.

“I find it hard to trust members of the opposite sex. It has made my relationship with my husband very difficult and my pregnancy was difficult.

“He took my childhood away from me."

Giles Nelson, representing Lee, accepted that his credit for pleading guilty was minimal because he had not admitted his offence until the morning of a scheduled trial.

But he reminded the judge that the starting point in the sentencing guidelines for his offence was two years.

“He's been subject to a community order for some time,” Mr Nelson continued. “There has been a significant amount of progress.

“He has an array of problems,” the barrister said.

The judge interjected: “He's got some rather dark shadows he must deal with.”

Mr Nelson agreed: “He does. He has been alcohol dependent, but is now in work with accommodation.

“An immediate custodial sentence would make the work come to an end.

Judge Lawrie asked Mr Nelson what he knew of the Jehovah's Witnesses intervention in the case.

“What I have read concerns me - that in this day and age, that was the approach. That is a matter for the church. That was the advice given at the time?”

“So, I understand,” the barrister replied.

Judge Lawrie told Lee it was clear from this and subsequent offences that he had 'a fixation or interest in children'.

“There are some very dark shadows in your soul. Looking at your history, I think you pose a risk," said Judge Lawrie.

“I will impose a sexual harm prevention order.

“There must be a balance between punishment, and the prospect of you not committing these sort of offences ever again.

“It is not in the interest of any potential further victims to interrupt the progress you are making on the current order."

Referring to Lee's 'late guilty plea' the judge said to him: “You are a coward. You subjected the victim to the concern she might have to attend court.

“I am taking a slight gamble with you. You have got a lot of work to do. If you fail to comply, I can consider imposing custody.”

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    • romain.eneau  »  misette

      Bonjour, serait-il possible de disposer des discours encourageants du Frère Folini ?
      Merci beaucoup.
      Fraternellement
      · 2 replies
    • misette  »  Gilles h

      Bonsoir Gilles
      S'il te plait, aurais-tu le samedi après-midi de l'assemblée régionale 2021
      Je te remercie
       
      · 2 replies
    • Eric Ouellet

      Soyons reconnaissant devant toutes ses oeuvres
       
      Le Dieu des dieux, Jéhovah, parle ;
      il convoque la terre
      depuis le soleil levant jusqu’au soleil couchant.
      De Sion, la perfection de la beauté, Dieu rayonne.
      Notre Dieu viendra et ne pourra pas garder le silence.
      Il y a un feu dévorant devant lui,
      et une violente tempête fait rage autour de lui.
      Il convoque les cieux et la terre
      pour juger son peuple :
       « Rassemblez auprès de moi mes fidèles,
      ceux qui concluent une alliance avec moi par un sacrifice. »
      Les cieux proclament sa justice,
      car Dieu lui-même est Juge. (Sèla.)
       « Écoute, ô mon peuple, je vais parler ;
      ô Israël, je vais témoigner contre toi.
      Je suis Dieu, ton Dieu.
      Ce n’est pas pour tes sacrifices que je te réprimande,
      ni pour tes holocaustes, qui sont constamment devant moi.
      Je n’ai pas besoin de prendre un taureau de ta maison
      ni des boucs de tes enclos.
      Car tous les animaux sauvages de la forêt m’appartiennent,
      même les bêtes sur mille montagnes.
      Je connais tous les oiseaux des montagnes;
      les innombrables animaux des champs sont à moi.
      Si j’avais faim, je ne te le dirais pas,
      car le sol productif m’appartient, avec tout ce qui s’y trouve.
      Vais-je manger la viande des taureaux
      et boire le sang des boucs?
      Offre en sacrifice à Dieu ta reconnaissance
      et acquitte-toi des vœux que tu as faits au Très-Haut;
      appelle-moi en temps de détresse.
      Je te secourrai, et tu me glorifieras. »
      Mais Dieu dira au méchant :
      « De quel droit récites-tu mes prescriptions
      ou parles-tu de mon alliance?
      Car tu détestes la discipline,
      et sans cesse tu tournes le dos à mes paroles.
      Quand tu vois un voleur, tu l’approuves,
      et tu fréquentes les personnes adultères.
      Avec ta bouche, tu répands le mal,
      et tu attaches la tromperie à ta langue.
      Tu t’assieds et tu parles contre ton frère;
      tu révèles les défauts du fils de ta propre mère.
      Quand tu faisais ces choses, je gardais le silence,
      alors tu t’es dit que j’étais comme toi.
      Mais, à présent, je vais te réprimander
      et exposer ce que j’ai contre toi.
      Réfléchissez à ceci, s’il vous plaît, vous qui oubliez Dieu,
      sinon je vous déchirerai et il n’y aura personne pour vous secourir.
      Celui qui offre en sacrifice sa reconnaissance me glorifie ;
      et à celui qui est déterminé à bien agir
      je ferai voir le salut de Dieu. »

      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      Dieu aime les prières et la sincérité de ses serviteurs humbles
       
      Dieu aime la bonté de coeur envers autrui et non aux sacrifices et holocaustes d'animaux sauvages et domistiques.
      Dans ton amour fidèle, accorde-moi ta faveur, ô Dieu.
      Dans ta grande miséricorde, efface mes transgressions.
      Lave-moi complètement de ma faute
      et purifie-moi de mon péché.
      Car je suis bien conscient de mes transgressions,
      et mon péché est constamment devant moi.
      C’est contre toi que j'ai failli, oui j'ai fait le mal
      devant tes yeux.
      Ainsi, tu es juste quand tu parles,
      tu es droit quand tu juges.
      Vois ! Je suis né coupable
      et, depuis l’instant où ma mère m’a conçu, je suis pécheur.
      Vois ! Tu prends plaisir à la vérité dans le fond du cœur;
      enseigne-moi la vraie sagesse, au plus profond de moi.
      Purifie-moi de mon péché avec l’hysope, pour que je sois pur;
      lave-moi, pour que je sois plus blanc que la neige.
      Fais-moi entendre le son de l’allégresse et de la joie,
      pour que les os que tu as broyés se réjouissent.
      Détourne ton visage de mes péchés
      et efface toutes mes fautes.
      Crée en moi un cœur pur, ô Dieu,
      et mets en moi un esprit nouveau, ferme.
      Ne me chasse pas de ta présence ;
      ne m’enlève pas ton esprit saint.
      Redonne-moi la joie d’être sauvé par toi;
      éveille en moi la volonté de t’obéir.
      Je veux enseigner tes chemins aux transgresseurs,
      pour que les pécheurs reviennent à toi.
      Libère-moi de la culpabilité de meurtre, ô Dieu, mon Dieu sauveur,
      pour que ma langue puisse proclamer joyeusement ta justice.
      Ô Jéhovah, ouvre mes lèvres
      pour que ma bouche proclame ta louange.
      Car tu ne veux pas de sacrifices — autrement, j’en donnerais ;
      tu ne prends pas plaisir aux holocaustes.
      Le sacrifice qui plaît à Dieu, c’est un esprit brisé ;
      un cœur brisé et broyé, ô Dieu, tu ne le rejetteras pas.
      Dans ta bienveillance, agis pour le bien de Sion ;
      bâtis les murailles de Jérusalem.
      Alors tu prendras plaisir aux sacrifices de justice,
      aux holocaustes et aux offrandes totales ;
      alors on offrira des taureaux sur ton autel.


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    • Eric Ouellet

      Dieu aime les prières et la sincérité de ses serviteurs humbles
       
      Dieu aime la bonté de coeur envers autrui et non aux sacrifices et holocaustes d'animaux sauvages et domistiques.
      Dans ton amour fidèle, accorde-moi ta faveur, ô Dieu.
      Dans ta grande miséricorde, efface mes transgressions.
      Lave-moi complètement de ma faute
      et purifie-moi de mon péché.
      Car je suis bien conscient de mes transgressions,
      et mon péché est constamment devant moi.
      C’est contre toi que j'ai failli, oui j'ai fait le mal
      devant tes yeux.
      Ainsi, tu es juste quand tu parles,
      tu es droit quand tu juges.
      Vois ! Je suis né coupable
      et, depuis l’instant où ma mère m’a conçu, je suis pécheur.
      Vois ! Tu prends plaisir à la vérité dans le fond du cœur;
      enseigne-moi la vraie sagesse, au plus profond de moi.
      Purifie-moi de mon péché avec l’hysope, pour que je sois pur;
      lave-moi, pour que je sois plus blanc que la neige.
      Fais-moi entendre le son de l’allégresse et de la joie,
      pour que les os que tu as broyés se réjouiss.
      Détourne ton visage de mes péchés
      et efface toutes mes fautes.
      Crée en moi un cœur pur, ô Dieu,
      et mets en moi un esprit nouveau, ferme.
      Ne me chasse pas de ta présence ;
      ne m’enlève pas ton esprit saint.
      Redonne-moi la joie d’être sauvé par toi;
      éveille en moi la volonté de t’obéir.
      Je veux enseigner tes chemins aux transgresseurs,
      pour que les pécheurs reviennent à toi.
      Libère-moi de la culpabilité de meurtre, ô Dieu, mon Dieu sauveur,
      pour que ma langue puisse proclamer joyeusement ta justice.
      Ô Jéhovah, ouvre mes lèvres
      pour que ma bouche proclame ta louange.
      Car tu ne veux pas de sacrifices — autrement, j’en donnerais ;
      tu ne prends pas plaisir aux holocaustes.
      Le sacrifice qui plaît à Dieu, c’est un esprit brisé ;
      un cœur brisé et broyé, ô Dieu, tu ne le rejetteras pas.
      Dans ta bienveillance, agis pour le bien de Sion ;
      bâtis les murailles de Jérusalem.
      Alors tu prendras plaisir aux sacrifices de justice,
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