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He’s a police dispatcher and church elder charged with sexually assaulting teen girl


Guest Nicole

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A Madera police dispatcher who is a church elder is charged with sexually assaulting a 17-year-old girl he mentored, Fresno police reported.

Fresno police received an anonymous tip on Sept. 20 about Martin Ramos, 43, and launched an investigation, Sgt. Daniel Macias said.

Investigators learned that Ramos was an elder at a Jehovah’s Witnesses church in the 4000 block of West McKinley Avenue. There, he met a teen girl and her family three years ago.

Ramos mentored the girl, and the two communicated through text messages. At one point, the two exchanged “inappropriate” photos and their relationship turned physical, Macias said.

During the course of the investigation, police learned Ramos worked as a dispatcher with the Madera Police Department.

Ramos was arrested Sept. 21 and cooperated with police.

He is charged with felony oral copulation, possession and distribution of child pornography and misdemeanor child molestation. Ramos pleaded not guilty to all charges earlier this month and is out on bail. He is due back in court in November.

Brianna Calix: 559-441-6166, bcalix@fresnobee.com, @BriannaCalix

suspect photo.jpeg

Martin Ramos FRESNO POLICE DEPARTMENT

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    • By James Thomas Rook Jr.
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.   The Supreme Court Rejected a Case About the Jehovah’s Witnesses and Sex Abuse
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. October 8, 2019   Yesterday, the Supreme Court announced that Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. concerning the organization that oversees the Jehovah’s Witnesses. We can breathe a huge sigh of relief that the case won’t be overturned. (In that link, it’s case 19-40 on page 42.)
       
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  
      The case, which involved child molestation and religious secrecy, centered around an incident that took place on July 15, 2006.
      J.W., a nine-year-old girl with Jehovah’s Witness parents, was invited to her first slumber party at the home of Gilbert Simental. He had a daughter her age, so that wasn’t too weird. Two other girls (sisters) were also at the party. These families all knew and trusted Simental because, while he was no longer a local Witness leader, he had spent more than a decade as an elder in the faith. He was a religious leader who stepped down, he said, to spend more time with his son. They believed him. They all respected him. It’s why they allowed their girls into his home.
      During that party, everyone got into a pool in the backyard… including Simental. And he proceeded to molest J.W. and the sisters. He did it again later that night. The sisters eventually told their parents, who reported Simental to local Witness elders (which is what they’re taught to do in these situations).
      Simental confessed to some of the allegations, and the elders basically gave him a faith-based slap on the wrist: a reprimand that had no meaning outside church circles.
      Things changed only when the sisters’ school principal learned about what happened and, as required by law, reported the abuse to local law enforcement. Police soon contacted J.W.’s family asking for their story, but after consulting with the Witnesses, her father chose not to speak with the cops.
      It was a year later when J.W., then 10 years old, told her parents what Simental did to her in the pool. It infuriated them, and they told the Witness elders that they wanted a restraining order against him. The elders told him not to do that since it would require informing the police about what Simental did — and they preferred to keep his actions private.
      Here’s the bigger problem: There’s reason to believe the Witnesses were aware that Simental was a child molester… and they kept it from the families. Simental was allowed to be a religious leader — earning respect from the community — even though higher-ups in the religion knew that he shouldn’t be around children.
      It raised an important question: How much blame did the Witnesses deserve for what happened at that pool party?
      J.W.’s family eventually filed a criminal lawsuit against Simental and a separate civil suit against the Watchtower Society (the Witnesses’ governing organization). They basically said the Witnesses should have informed congregation members about Simental and stopped him from being around children. They never should have allowed him to be a religious leader.
      The Watchtower Society’s argument? They didn’t know Simental was a child molester, and the pool party occurred after he was no longer a religious leader, and the slumber party wasn’t a church-sponsored event, so leave them out of this.
      (To be clear, I’m simplifying the details of this case and the legal journey quite a bit.)
      When this case went to trial in California, J.W.’s family demanded that the Watchtower Society produce documents relating to what they knew about child molesters within the faith. The Witnesses had already admitted to keeping lists of problematic leaders along with their specific “crimes” — similar to the Catholic Church. If Simental was on that list — from 1997, nearly a decade before the pool incident — it would essentially be a smoking gun showing the Witnesses knew he was a threat to kids but did nothing about it.
      But the Witnesses refused to hand over that material. They treated it like Catholics treat confession: It’s private information, they argued, and to reveal what was said internally would violate their religious beliefs.
      J.W.’s family didn’t buy that argument. The information they wanted wasn’t bound by clergy-penitent confessional privilege. It’s not like Simental told the elders what he had done in order to confess his sins. He was caught. The Witnesses were merely shielding him from legal punishment.
      In the criminal trial, Witnesses elders were forced to admit their practices and that the private discussions they had about abusive clergy members were not considered confidential under the law.
      Mark O’Donnell, writing at JWSurvey, Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. :
       
        Simental’s appeal got him nowhere. He’s in prison today. But there were still so many questions about what responsibility the Witnesses had in this whole matter.  
      J.W.’s family wanted to know why Simental, a known pedophile, was promoted within the Jehovah’s Witnesses. Why did they allow him to be around children? Why didn’t they warn families? Why did they just give him a slap on the wrist?
      In 2013, the civil trial began against the Watchtower Society, but again, the Witnesses didn’t want to provide necessary documents. They eventually lost the case. In 2015, the Riverside Superior Court of California awarded J.W. a judgment of $4,016,152.39. This past December, the Fourth District Court of Appeal in California Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. .
      You get the idea: The Witnesses refused to hand over internal data, presumably because it would’ve been like handing over a loaded gun. So the courts had no choice but to assume the plaintiff was telling the truth and the Watchtower Society was negligent in their handling of Simental.
      Earlier this year, in a Hail Mary attempt to reverse their punishment, the Watchtower Society Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . They wanted the justices to say that documents relating to child abuse within a religious group can be kept confidential.
      Here’s how the Witnesses’ attorney introduced his case to the justices. (You don’t need a law degree to see how he just completely dismissed the molestation.)
      Watchtower attorney Paul Polidoro said the Supreme Court needed to consider whether California violated the Constitution when it held the Jehovah’s Witnesses responsible for what Simental did “during non-church activity,” forced them to hand over internal communications, and punished them for protecting everyone’s “privacy rights.”
      J.W.’s attorney Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. asking the Court to flat-out reject this case.
      Indeed, that’s what the Court decided. When the first set of orders in the new term was released yesterday, there was this case among many many others, in the list of those which would not get heard this term.
       
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  
      It was the right move. There’s nothing further to debate here. Finally, this case has been put to rest.
      (Image via Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. . Large portions of this article were published earlier)
         
    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      If you go outside this Labor Day weekend, don't forget the bug spray.
      The dangerous but rare Eastern equine encephalitis virus is flaring up in Michigan, state health officials say, and has been confirmed in two people in Berrien and Kalamazoo counties and is suspected in five more people.
      The virus, carried by birds and transmitted to humans through the bite of infected mosquitoes, is deadly in 1 in 3 people who contract it, and can cause brain damage and permanent neurological disabilities in those who survive. 

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    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      Seven were shot at a party near Indiana’s Ball State University.
      At least seven people were injured, three in a life-threatening fashion, in a shooting near Indiana’s Ball State University overnight.
      According to local NBC affiliate WTHR, the shooting occurred at a large off-campus house party, with shots fired inside the house around 12:45 am. Police say they are still working to piece together what happened, as most witnesses heard but did not see the shooting.
      https://www.vox.com/2019/5/18/18630674/ball-state-university-indiana-party-shooting-what-we-know
    • Guest Indiana
      By Guest Indiana
      WASHINGTON – Kirstjen Nielsen, who oversaw President Donald Trump's hard-line immigration policies as secretary of Homeland Security, is leaving her post amid tensions with some in the White House who felt she hasn't done enough to stem border crossings. 
      Trump tweeted Sunday that Nielsen is leaving the post she has held since the end of 2017. 
      "Secretary of Homeland Security Kirstjen Nielsen will be leaving her position, and I would like to thank her for her service," he said. He said Kevin McAleenan, the U.S. Customs and Border Protection commissioner, will become the acting DHS secretary. McAleenan has held senior posts within CBP dating back to President George W. Bush's administration.
      Rea more: https://www.usatoday.com/story/news/politics/2019/04/07/kirstjen-nielsen-out-trump-secretary-homeland-security/1895285002/
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      HAVANA TIMES – Daniel Ortega has achieved what neither Putin, nor climate change, nor China, nor the immigration problem, nor Maduro nor Syria could do: he inspired nothing more and nothing less than the adoption of a bipartisan consensus between the US Republican and Democratic parties regarding his regime.
      What’s more, he managed to become a point of consensus between the US Executive branch, headed by Trump, and the US Congress. It may seem a lie or an exaggeration, but no other topic during Trump’s administration has been resolved with this level of consensus.
      In reacting to the decisions adopted by the organs of United States power, Ortega momentarily dusted off the old speeches that he had kept filed away these eleven years and spoke once again of interventionism, of imperialism and other expressions of the like. Then, he fell silent.
      He’ll likely speak about it again once he’s assimilated the blow and has designed the course he’ll follow. Meanwhile, it’s important to recall that Nicaragua’s economic dependence with respect to the United States has broadened and deepened during this “antiimperialist” regime of Ortega’s.
      Read more: https://havanatimes.org/?p=145130
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      A Florida couple is recalling a distressing experience on a Carnival Cruise after finding a hidden camera pointing at their bed. 
      In an interview set to air Monday, Chris and Dana White told Inside Edition that they discovered a recording device hidden among TV wires in their stateroom last October on the Carnival Fantasy, a three-day Caribbean cruise departing from Mobile, Alabama. 
      "I said, 'Is that what I think it is?' " Chris White said. "And she looked at it and she became concerned. And we were just really flabbergasted that there's a camera in the room and it's plugged up and it's working."
      The couple called Carnival security and used their cellphone to film an employee who inspected and disassembled the device. "I was thinking, 'I can't believe this is actually happening to us,' " he said.
      https://www.usatoday.com/videos/travel/2018/10/29/couple-claims-secret-camera-aimed-bed-carnival-cruise/1809350002/
      https://www.usatoday.com/story/travel/news/2018/10/28/travelers-found-hidden-camera-their-carnival-cruise-bedroom/1800150002/

    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Legislators ‘need to stopÂ’ working for institutions
      Dave Kohler, of Allentown, was abused by an ordained minister in the Jehovah’s Witnesses in November 1965. He was 9 years old. 
      When Kohler was 17, his abuser told him to never talk about the abuse again. 
      “So I obeyed and kept my mouth shut,” Kohler said. 
      He’s been coming to Harrisburg for about five years to show his support for statute of limitations reform. “Individuals vote them in, and then they work for institutions,” Kohler said of the state legislators. “That needs to stop.”
      If reform is passed that would allow Kohler the opportunity to sue his abuser, Kohler said he knows what he would do with any money he could collect.
      “I will hopefully be able to afford therapy,” he said.

      Dave Kohler, who said he was abused by an ordained minister in the Jehovah's Witnesses in Kutztown and Emmaus, talks about his experience, during the demonstration for statute of limitations reform to the state's childhood sexual abuse laws at the state capitol in Harrisburg on Monday. (Photo: Paul Kuehnel, York Daily Record)

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      SCHOHARIE, N.Y. — It was an intersection of two highways, one a steep downhill road, that residents had long warned was notoriously dangerous.
      On Saturday afternoon, their worst fears were realized: A limousine lost control, careening through the intersection and striking an empty car. The crash killed all 18 people in the white limousine and two pedestrians in an accident that left deep tire tracks in the ground and a small upstate New York town reeling.
      “That limo was coming down that hill probably over 60 miles per hour,” said Jessica Kirby, 36, the manager of the Apple Barrel Country Store, where she said customers were hit near the parking lot. “All fatal.”
      “I don’t want to describe the scene,” she added. “It’s not something I want to think about.”
      Read more: https://www.nytimes.com/2018/10/07/nyregion/wedding-limo-crash-schoharie-ny.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      'Biased assumptions'
      While most of the comments on the post in the Facebook page debated the merits of the celebrations and the priorities of the district, some focused on the religious beliefs of those who don't celebrate Halloween.
      Halloween began as the Celtic festival Samhain, where people would light bonfires and wear costumes to frighten ghosts, according to History.com. Due to its roots, the holiday isn't celebrated by certain religions or groups, including Jehovah's Witnesses, some Christians, Orthodox Jews and Muslims.
      "It is the stated strategy of some to use our own laws against us," reads on comment on Facebook. "Wake up people. Nothing is an 'American Tradition' anymore. (And many who move here aren't doing so to become American)."
      Another comment asked "Who is ruining traditions?" The response from a different person, which has since been deleted, read: "Muslims."
      Kucinski said statements such as these are "very hurtful to people who are equally American but may be of a different culture, religion, or hold different beliefs than those who are making these comments."
      "This discussion has emboldened certain voices in our community to make sweeping biased assumptions against groups of people that may or may not be the ones that are holding their kids home from school," she said. "Does it matter what group or groups are keeping their kids home and missing a fun celebration at school? No."
      Littman said it's anyone's right to not celebrate a holiday, though others don't have to follow suit.  
      Read more: 
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    • By admin
      Millions of lobsters worldwide are cheering.
    • Guest Nicole
    • Guest
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Many of the children described conditions at US Customs and Border Protection facilities, where they were taken and processed during the first days after crossing the border. In the reports they were only identified by their first names. Timofei, 15, from Russia, who sought asylum on the border with his parents for his beliefs as Jehovah's Witnesses, said they were crowded night and day in the closed and crowded room, detained along with other boys. He said there was only one window that opened onto an empty hallway and that they did not have soap in the bathroom, and that only sometimes, they gave him a toothbrush for individual use. He also said that he was offered a shower when he arrived at the facilities in San Ysidro, California, but he did not and the second or third day there did not allow him to do so.
      https://www.clarin.com/mundo/trataron-chicos-separados-padres-frontera-relatan-dias-detenidos-unidos_0_SJh7dyam7.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Waverly, Ohio (CNN)On the eve of Memorial Day weekend, Jennifer Slone wants you to know that bug bites are more than just itchy. They can be deadly.
      And they're pretty easy to avoid.
      For two weeks last summer, Slone, a librarian from Waverly, Ohio, languished in the hospital as doctors struggled to get her fever down from over 104 degrees. She developed meningitis. Her liver was suffering. She became septic, an infection raging through her bloodstream. She needed three blood transfusions.
      Slone had ehrlichiosis, a bacterial infection from a tick bite.
      Read more: https://edition.cnn.com/2018/05/25/health/tick-disease-prevention-tips/index.html
    • Guest
      By Guest
      Pueden consultar a Verónica Leal en Instagram @keep_on_knocking
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Polls conducted by ABC News and The Washington Post revealed 36 percent of U.S. respondents in 2017 term themselves as Protestant faith members. A sharp drop from 2003's 50 percent. The statistics include a drop of eight points in evangelical white Protestant numbers. The number of Christians all in all has mirrored the predicament of Protestants. From the 83 percent of 2003 to 72 percent in 2017, the declining numbers are in stark contrast to the section of the U.S. population responding with “no religion” which have almost doubled to 21 percent. Self-identification of Catholics at 22 percent remain constant during this time. The number of adults who identify with other strands of Christianity like Mormons and Jehovah's Witnesses went up marginally, from 11 percent to 14 percent. Trends are more pronounced among the American youth; only 19 percent of all adults under 30 years of age in 2003 claimed to have no religion. In 2017, that percent went up to 35 percent. These figures can be compared with the 22 percent who term themselves to be affiliated with any kind of Protestantism. These figures are significant as they denote a perceptible shift in power.

      Read more at World Religion News: "Sharp Drop in White Evangelicals in U.S." https://www.worldreligionnews.com/?p=51977

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Along with Bible teachings and online lessons on how to lead a good life and find peace and happiness, the Jehovah Witnesses website at JW.org also offers serious insight and words of caution to parents about sexual child abuse.
      And, that makes the recent Philadelphia Inquirer story alleging that Jehovah's Witness elders have repeatedly covered up sexual abuse of members' children, shunned members and victims who raised complaints of child abuse and have impeded police investigations into abuse allegations even more shocking.
      Among the victims of the Witnesses' shunning and stonewalling tactics interviewed by Inquirer reporter David Gambacorta were:
      The parents of a 4-year-old New Cumberland girl who was molested at the Jehovah Witness Kingdom Hall in Red Lion A Spring Grove woman who was molested when she was a teen by a Witness who was a family friend A York woman who was molested in her teens by a couple she knew through the Jehovah's Witnesses. Three defendants identified in the Inquirer investigative piece were prosecuted and sentenced in York County. A fourth is awaiting prosecution.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Anyone who regularly takes the el or subway has seen them.
      They stand quietly smiling with carts of religious publications, out on the sidewalk when it's nice out, and in the "unpaid" area of the station near the Ventra machines or turnstiles when the weather is inclement. The women are dressed modestly but sharply, and the men look natty as well, often wearing sport jackets and fedoras.
      They are volunteers from the Jehovah's Witnesses, a Christian denomination that claims 8.4 million members in 240 countries.
      Though I'm not interested in converting, I sometimes stop and say hello and pick up a copy of The Watchtower or Awake! out of courtesy, since I find their cheerful vibe oddly comforting. They're certainly more agreeable than the Old Navy Street Preacher, who hangs out at Randolph and State railing against fornicators and cigarette smokers.
      But not everyone appreciates the Jehovah's Witnesses' presence at transit stations. Kevin Havener, an Edgewater resident who often commutes via the Red Line, contacted me to share a message he sent to the transit authority, to which he says he never got a response. He claimed that the Witnesses' practice of offering literature inside el stations violated a guideline in the agency's Rules of Conduct warning against the distribution of written materials on CTA property.
      "I find this inexplicable permission deeply, personally offensive," Havener's message read. "Would the CTA allow other religious proselytizing [by groups] such as [Orthodox Jews], or Buddhists, or Hare Krishnas? OF COURSE NOT."
      Havener eventually revealed to me that he has a horse in this race. About a decade ago he and other members of the Buddhist Peace Fellowship, an activist group, wanted to hand out leaflets inside the Fullerton el stop in Lincoln Park. When they asked the CTA customer assistant for permission, they were told they needed to be out on the public sidewalk far away enough not to block any station doors. "That made perfect sense, and that's what we did," he said.
      Read more: 
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      (CNN)After a difficult, monthlong journey from Central America to the US-Mexico border, dozens of asylum-seeking migrants are vowing to remain outside an immigration processing center until "every last one" is admitted into the country, an organizer with the caravan said late Sunday.
      Earlier, the migrants marched from Friendship Park in Tijuana, Mexico to the San Ysidro port of entry. They stood on the Mexican side; on the other side lay San Diego, California. It was the final leg for some in the caravan of hundreds of migrants, which had reached Tijuana on Tuesday.
      Alex Mensing, an organizer with Pueblo Sin Fronteras, which assembled the caravan, said 50 migrants were admitted to the immigration processing center. He said the migrants' decision to not return to a nearby shelter overnight was made in solidarity with the asylum seekers who are inside the facility.
      But the migrants' fate is uncertain. Before the group arrived, US Customs and Border Patrol officials said the port had already reached full capacity, and migrants trying to get into the United States may need to wait in Mexico as officials process those already in the facility.
      https://edition.cnn.com/2018/04/29/americas/migrant-caravan-us-border-crossing/index.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The parents of a 14-year-old boy with bone cancer won a legal challenge against a Mesa hospital that attempted to override their religious objections to blood transfusions.
      The Arizona Court of Appeals on Tuesday ruled that a lower court's emergency hotline used by hospitals to authorize medical treatment on behalf of patients is not allowed under state law.
      The parents of a 14-year-old boy with bone cancer challenged Banner Cardon Children's use of a Maricopa County Superior Court emergency hotline to authorize blood transfusions on behalf of the child. The parents and boy are Jehovah's Witnesses and objected to blood transfusions on religious grounds. 
      While Banner Cardon's medical-treatment plan initially consisted of alternative therapies to fit the parents' religious views, hospital staff later determined that blood transfusions were medically necessary. 
      Hospital staff called the Maricopa County Superior Court hotline multiple times from October through December last year to seek authorization for the blood transfusions. The court granted three of five requests, according to court documents.
      The parents filed a petition with the Arizona Court of Appeals seeking to halt the transfusions.    
      The parents, identified as Glenn and Sonia H., argued that the Superior Court hotline "lacked jurisdiction" for such emergency medical requests and also argued that hospital staffers did not justify the medical need for blood transfusions. 
      The lower court said that such emergency requests were "standard practice" nationwide and the hotline rotated among Superior Court judges who answered requests after hours. 
      In an opinion written by Judge Kenton D. Jones, the appellate court concluded that the question of whether the lower court had jurisdiction to OK emergency medical treatment was one "of significant statewide importance."
      Jones noted that Arizona law allows a Juvenile Court that has jurisdiction over a child to order a parent or guardian to get medical treatment for a child. However, the appellate court did not find any such jurisdiction for a Superior Court emergency hotline.
      "Our review of Arizona statutes and rules of procedure reveals no provision ... authorizing the superior court to maintain an emergency hotline for the purpose of ordering medical treatment for a non-consenting minor," Jones wrote. 
      Therefore, the lower court's order authorizing medical treatment on behalf of the boy is void, the appellate court said. 
      The parents filed the appellate-court action in November but did not request a stay of the lower court's order. The boy received blood transfusions on Dec. 1 and Dec. 5 before his parents relocated his care to a medical facility in Portland, Oregon. 
      Banner Health officials said the health-care provider has not yet decided whether to appeal the appellate court's decision.
      Representatives of Watchtower Bible and Tract Society of New York, which filed a legal brief on behalf of the parents, did not immediately return a message seeking comment.
      A Jehovah's Witnesses website said the religion considers blood transfusions a "religious issue rather than a medical one," citing multiple biblical passages.
      Patients who develop certain types of cancer, such as leukemia, often require blood transfusions as a part of treatment.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      (CNN)Getting work emails from your boss when you're off the clock? There ought to be a law against that.
      Well, in New York City, there just might be.
      Rafael Espinal, a city council member from Brooklyn, introduced a bill last week that would make it illegal for businesses to contact employees via email or instant message when employees are off work.
      The "Disconnecting From Work" bill would only apply to businesses with 10 or more employees and forbid communication when workers are off duty, on vacation, using personal days or off sick.
      Read more: https://edition.cnn.com/2018/03/28/us/new-york-law-against-email-after-work-trnd/index.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The Dumbo Heights complex gets some praise
      These aren't easy times for the Kushner family. Jared Kushner is having trouble getting security clearance so he can advise his father-in-law in the White House. The family risks losing control of its prize tower at 666 Fifth Ave. unless it can find cash to pay off loans. Their company has even been sued for charging tenants excessive rent for apartments in Brooklyn Heights.
      So it was perhaps understandable that the Kushners were pleased to get one small bit of good news: A property of theirs was named “best operating building of the year” by the New York chapter of industry group Building Owners and Managers Association International.
      The award was given to the former Watchtower complex acquired from the Jehovah’s Witnesses for $375 million in 2014 by a consortium including RFR Realty, LIVWRK and the Kushners. The place was renamed Dumbo Heights and commercial tenants include WeWork and Etsy.
      Nichole Kushner, who triggered a federal investigation when she highlighted her brother’s White House job as part of a pitch to Chinese investors last year for a project in New Jersey, said the family was “very proud” to win the award.
      “We were among the first to recognize the potential of recasting this area as a unique community combining tech/retail and high-end living spaces,” she said in a statement.

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    • Eric Ouellet

      Que nos sacrifices de paix venant du coeur soit pur aux services de Dieu
      Le Lévitique a été écrit il y a 3 500 ans, mais Jéhovah l’a préservé pour nous instruire  (Rom. 15:4). Ce livre nous aide à comprendre ce que Jéhovah pense et ressent. Nous devrions donc nous y intéresser de près. En fait, nous pouvons tirer beaucoup de leçons de ce livre inspiré de Dieu. Examinons-en quatre.
      COMMENT OBTENIR L’APPROBATION DE JÉHOVAH
      Première leçon : nous devons avoir l’approbation de Jéhovah si nous voulons qu’il accepte nos sacrifices. Chaque année, le jour de la Réconciliation, la nation d’Israël se rassemblait et des sacrifices d’animaux étaient offerts. Ces sacrifices rappelaient aux Israélites qu’ils avaient besoin d’être purifiés de leurs péchés. Mais avant d’entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices, le grand prêtre devait d’abord accomplir une autre tâche, une tâche dont l’objectif était bien plus important que le pardon des péchés de la nation.
      (Lire Lévitique 16:12, 13.) Imagine la scène : Nous sommes le jour de la Réconciliation. Le grand prêtre entre dans le tabernacle. C’est la première des trois fois où il va entrer dans le Très-Saint ce jour-là. Dans une main, il tient un récipient contenant de l’encens parfumé, et dans l’autre un récipient à feu en or rempli de braises. Il s’arrête un instant devant le rideau du Très-Saint. Puis, avec un profond respect, il entre et va se placer devant l’arche de l’Alliance. De façon figurée, il se trouve en présence de Jéhovah lui-même ! Puis il verse avec soin l’encens sacré sur les braises, et la pièce se remplit d’un parfum délicat. Plus tard, il va de nouveau entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices pour le péché. Remarque qu’il brûle l’encens avant de présenter le sang des sacrifices pour le péché
      Qu’apprenons-nous de ce que le grand prêtre devait faire avec l’encens le jour de la Réconciliation ? La Bible montre que, pour Jéhovah, les prières de ses fidèles adorateurs sont comparables à de l’encens (Ps. 141:2 ; Rév. 5:8). Comme nous venons de le voir, c’était avec un profond respect que le grand prêtre apportait l’encens jusque devant l’arche de l’Alliance, qui symbolisait la présence de Jéhovah. De la même façon, quand nous nous approchons de Jéhovah par la prière, nous le faisons avec beaucoup de respect. Nous sommes très reconnaissants au Créateur de l’univers de nous permettre de nous approcher de lui comme un enfant le fait avec son père (Jacq. 4:8). Il accepte que nous soyons ses amis ! (Ps. 25:14). Nous apprécions tellement cet honneur que nous ne voudrions jamais le décevoir.
      Souviens-toi que le grand prêtre devait brûler l’encens avant de pouvoir offrir les sacrifices. Ainsi, il faisait le nécessaire pour avoir l’approbation de Dieu au moment où il les offrirait. Qu’est-ce que cela nous apprend au sujet de Jésus ? Avant de pouvoir offrir sa vie en sacrifice, il a fallu qu’il fasse quelque chose d’essentiel, dont l’objectif était bien plus important que le salut des humains. Qu’a-t-il dû faire ? Il a dû rester fidèle à Dieu et obéir à ses commandements durant toute sa vie sur terre, ce qui permettrait à Jéhovah d’accepter son sacrifice. En restant intègre, Jésus prouverait qu’accomplir la volonté de Jéhovah est la meilleure façon de vivre. Et il justifierait la souveraineté de son Père : il apporterait la preuve que sa façon de gouverner est bonne et juste.
      Durant sa vie sur la terre, Jésus a toujours obéi parfaitement aux normes de Jéhovah. Aucune tentation ni aucune épreuve, ni même la mort atroce qui l’attendait, n’a pu affaiblir son désir de défendre la façon de gouverner de son Père (Phil. 2:8). Dans l’épreuve, Jésus priait « avec des cris puissants et des larmes » (Héb. 5:7). Ses prières intenses venaient d’un cœur fidèle à Dieu, et elles renforçaient son désir de lui rester obéissant. Pour Jéhovah, les prières de Jésus étaient comme le parfum délicat de l’encens. Par sa façon de vivre, Jésus a grandement réjoui le cœur de son Père et a justifié sa souveraineté.
      Nous imiterons Jésus en faisant le maximum pour rester fidèles à Jéhovah et obéir à ses lois. Et dans l’épreuve, comme nous voulons lui plaire, nous le supplierons de nous aider. Nous montrerons alors que nous soutenons sa souveraineté. Nous savons qu’il ne répondra pas à nos prières si nous avons une conduite qu’il n’approuve pas. Cependant, si nous respectons ses normes, nous pouvons être sûrs que nos prières sincères seront pour lui comme de l’encens au parfum délicat. Nous pouvons également être certains que notre fidélité et notre obéissance réjouiront notre Père céleste (Prov. 27:11).
      NOUS SERVONS DIEU PAR RECONNAISSANCE ET PAR AMOUR
      Deuxième leçon : nous servons Jéhovah parce que nous éprouvons pour lui de la reconnaissance. Pour développer cette idée, parlons des sacrifices de paix, un autre aspect important du vrai culte dans l’ancien Israël. Dans le livre du Lévitique, nous apprenons qu’un Israélite pouvait offrir un sacrifice de paix « pour exprimer sa reconnaissance » à Dieu (Lév. 7:11-13, 16-18). Il offrait ce sacrifice, non pas parce qu’il était obligé de le faire, mais parce qu’il le voulait. Il s’agissait donc d’un sacrifice qu’une personne faisait volontairement parce qu’elle aimait son Dieu, Jéhovah. Cette personne ainsi que sa famille et les prêtres mangeaient ensuite la viande de l’animal sacrifié. Mais certaines parties de l’animal étaient réservées exclusivement à Jéhovah. Lesquelles ?
      Troisième leçon : par amour pour Jéhovah, nous lui donnons ce que nous avons de meilleur. Jéhovah considérait la graisse comme la meilleure partie de l’animal. Il a aussi fait savoir que d’autres parties de l’animal, comme les rognons, étaient particulièrement précieuses pour lui (lire Lévitique 3:6, 12, 14-16). Cela lui faisait donc très plaisir quand un Israélite lui offrait volontairement ces parties de l’animal et la graisse. Cet Israélite montrait qu’il désirait vraiment lui offrir le meilleur. De la même façon, Jésus a offert à Jéhovah ce qu’il avait de meilleur en le servant de toute son âme et par amour (Jean 14:31). Pour Jésus, faire la volonté de son Père était un plaisir ; il avait un amour profond pour la loi de Dieu (Ps. 40:8). Comme cela a dû réjouir Jéhovah de voir son Fils le servir avec autant d’enthousiasme !
      Comme ces sacrifices de paix, notre service pour Jéhovah est une façon de lui montrer ce que nous ressentons pour lui. Nous lui donnons ce que nous avons de meilleur, et nous le faisons parce que nous l’aimons de tout notre cœur. Comme cela doit le réjouir de voir des millions de personnes le servir avec plaisir parce qu’elles ont un profond amour pour lui et pour ses normes ! Cela nous réconforte de savoir que Jéhovah voit non seulement nos actions, mais aussi nos mobiles, et qu’il y accorde de la valeur. Par exemple, si tu es âgé et que tu ne peux plus en faire autant qu’avant, sois certain que Jéhovah comprend tes limites. Tu penses peut-être que tu n’as pas grand-chose à lui offrir. Mais lui, il voit que ton profond amour pour lui te pousse à faire ce que tu peux. Il accepte avec plaisir ce que tu as de mieux à lui donner.
      Que nous apprennent les sacrifices de paix ? Alors que le feu consumait les meilleures parties de l’animal, la fumée s’élevait vers le ciel et cela faisait très plaisir à Jéhovah. Tu peux donc être sûr que Jéhovah est vraiment content de toi quand tu fais tout ce que tu peux pour le servir (Col. 3:23). Imagine son sourire d’approbation. Il considère comme très précieux les efforts que tu fournis à son service, qu’ils soient grands ou petits, et il ne les oubliera jamais (Mat. 6:20 ; Héb. 6:10).
      JÉHOVAH BÉNIT SON ORGANISATION
      Quatrième leçon : Jéhovah bénit la partie terrestre de son organisation. Rappelle-toi ce qui est arrivé en 1512 avant notre ère, quand le tabernacle a été dressé au pied du mont Sinaï (Ex. 40:17). Moïse a présidé une cérémonie durant laquelle Aaron et ses fils ont été établis prêtres. La nation d’Israël s’était rassemblée pour voir les prêtres présenter leurs premiers sacrifices (Lév. 9:1-5). Comment Jéhovah a-t-il montré qu’il approuvait cette nouvelle prêtrise ? Alors qu’Aaron et Moïse bénissaient le peuple, Jéhovah a fait descendre du ciel un feu qui a complètement consumé le sacrifice sur l’autel (Lévitique 9:23,24)
      Dans quel objectif Jéhovah a-t-il provoqué ce spectacle impressionnant à la fin de la cérémonie durant laquelle Aaron a été établi grand prêtre ? Il voulait montrer par là qu’il soutenait pleinement la prêtrise aaronique. Et les Israélites ont clairement vu qu’elle avait son approbation. Ils avaient donc toutes les raisons de la soutenir eux aussi. Est-ce important pour nous de savoir cela ? Oui ! La prêtrise en Israël n’était qu’une « ombre » d’une prêtrise bien meilleure. Le Christ est le Grand Prêtre par excellence et 144 000 humains seront prêtres et rois à ses côtés au ciel (Héb. 4:14 ; 8:3-5 ; 10:1).
      En 1919, Jésus a choisi un petit groupe de frères oints pour former l’« esclave fidèle et avisé ». Cet esclave dirige la prédication et donne aux disciples du Christ « leur nourriture au bon moment » (Mat. 24:45). Avons-nous des preuves que Dieu l’approuve
      Satan et son monde font tout ce qu’ils peuvent pour empêcher cet esclave d’assumer ses responsabilités, à tel point que, sans l’aide de Dieu, il n’y arriverait pas. Toutefois, malgré deux guerres mondiales, des persécutions incessantes, des crises économiques mondiales et des traitements injustes, il continue de fournir de la nourriture spirituelle aux disciples du Christ sur la terre. Pense à toute la nourriture spirituelle qui est aujourd’hui disponible gratuitement dans plus de 900 langues ! C’est une preuve incontestable du soutien de Dieu. Et voici une autre preuve encore : la prédication. La bonne nouvelle est prêchée « sur toute la terre » ! (Mat. 24:14). Il n’y a pas de doute, Jéhovah guide et bénit abondamment son organisation.
      Demandons-nous : « Suis-je reconnaissant à Dieu de pouvoir collaborer avec la partie terrestre de son organisation ? » Jéhovah nous donne des preuves qu’il la soutient, des preuves aussi convaincantes que le feu qui est descendu du ciel à l’époque de Moïse et d’Aaron. Nous avons de nombreuses raisons d’être reconnaissants à notre Dieu (1 Thess. 5:18, 19). Comment pouvons-nous soutenir l’organisation qu’il utilise ? En suivant les conseils basés sur la Bible qui nous sont donnés dans nos publications, aux réunions et aux assemblées, ainsi qu’en participant le plus possible à l’activité de prédication et d’enseignement (1 Cor. 15:58).
      Soyons déterminés à appliquer les leçons que nous avons tirées du livre du Lévitique. Cherchons à obtenir l’approbation de Jéhovah pour qu’il accepte nos sacrifices. Servons-le par reconnaissance. Continuons de lui donner par amour ce que nous avons de meilleur. Et soutenons de tout notre cœur l’organisation qu’il bénit. Nous lui montrerons alors que nous chérissons l’honneur de le servir et d’être ses Témoins !
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    • Eric Ouellet

      Soyons remplis de gratitude envers autrui 
       
      AVEZ-VOUS déjà reçu un petit mot de reconnaissance auquel vous ne vous attendiez pas ? Si c’est le cas, cela vous a certainement fait chaud au cœur. Après tout, il est naturel de vouloir être apprécié. — Matthieu 25:19-23.
      Toute expression de gratitude tend à renforcer les liens entre celui qui en est l’auteur et celui qui en est le destinataire. En outre, quiconque manifeste de la gratitude suit les traces de Jésus Christ, qui n’a jamais manqué de remarquer les belles œuvres des autres. — Marc 14:3-9 ; Luc 21:1-4.
      Malheureusement, exprimer sa gratitude, de vive voix ou par écrit, semble se faire de plus en plus rare. La Bible avait annoncé que, durant “ les derniers jours ”, les hommes seraient “ ingrats ”. (2 Timothée 3:1, 2.) Si nous n’y prenons pas garde, cette tendance si répandue aujourd’hui risque d’étouffer en nous tout sentiment de reconnaissance.
      Quelles mesures concrètes les parents peuvent-ils adopter pour enseigner à leurs enfants à manifester de la reconnaissance ? À qui devrions-nous exprimer notre gratitude ? Et pourquoi devrions-nous être reconnaissants, même si ceux qui nous entourent se révèlent ingrats ?
      Dans le cercle familial
      Les parents ne ménagent pas leurs efforts pour subvenir aux besoins de leurs enfants. Mais il leur arrive d’avoir le sentiment que ces efforts ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Que faire pour remédier à cette situation ? Trois paramètres sont à prendre en compte.
      1) L’exemple. Comme cela se vérifie souvent en matière d’éducation, la réussite passe par l’exemple. La Bible disait jadis d’une Israélite travailleuse : “ Ses fils ont voulu la féliciter. ” Où ces enfants avaient-ils appris à exprimer leur reconnaissance ? La suite du verset nous éclaire : “ Son mari est le premier à la louer. ” (Proverbes 31:28, Bible des Peuples). Les parents qui s’expriment de la reconnaissance montrent à leurs enfants que ce genre de témoignage procure du plaisir à celui qui en est l’objet, améliore les relations familiales et constitue un signe de maturité.
      Stephen, un père de famille, déclare : “ Je me suis efforcé de donner l’exemple à mes enfants en remerciant ma femme pour le dîner. ” Qu’en est-il résulté ? “ Mes deux filles l’ont remarqué, et cela leur a fait prendre conscience de l’importance de se montrer reconnaissant ”, dit-il. Si vous êtes marié, remerciez-vous régulièrement votre conjoint pour les tâches quotidiennes qu’il accomplit et qui auraient vite fait de passer inaperçues ? Dites-vous merci à vos enfants, même lorsqu’ils font ce qu’on attend d’eux ?
      2) L’éducation. Le sentiment de reconnaissance est comme une fleur. Il a besoin d’être cultivé pour produire les meilleurs résultats possibles. Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à cultiver et à exprimer de la reconnaissance ? Le sage roi Salomon a mis en évidence un principe clé lorsqu’il a écrit : “ Le cœur du juste médite pour répondre. ” — Proverbes 15:28.
      Pouvez-vous apprendre à vos enfants à songer aux efforts et à la générosité qui ont précédé chaque cadeau qu’ils reçoivent ? Ce genre de réflexion constitue le sol dans lequel la gratitude s’enracine. Maria, qui a élevé trois enfants, constate : “ Cela prend du temps d’expliquer à ses enfants tout ce que signifie recevoir un cadeau : qu’une personne a pensé à eux en particulier et qu’elle a souhaité leur montrer à quel point elle s’intéresse à eux. Mais je suis convaincue que ça en vaut la peine. ” Grâce à de tels échanges, les enfants apprennent non seulement quoi dire pour exprimer leur reconnaissance, mais aussi pourquoi ils doivent le faire.
      Il est sage, pour des parents, de faire en sorte que leurs enfants n’aient pas le sentiment que tout ce qu’ils reçoivent de bon leur revient, finalement, de droit. L’avertissement figurant en Proverbes 29:21 à propos de la manière de traiter son serviteur s’applique tout autant aux enfants : “ Si l’on gâte son serviteur dès sa jeunesse, par la suite dans sa vie il deviendra un ingrat. ”
      Comment aider de très jeunes enfants à témoigner de la reconnaissance ? Linda, mère de trois enfants, explique : “ Mon mari et moi avons encouragé nos enfants à s’associer à nous quand nous écrivions des cartes de remerciement, en y joignant un dessin ou en les signant. ” Naturellement, le dessin sera peut-être simple, et l’écriture approximative, mais la leçon que les enfants tireront de ce geste restera gravée en eux.
      3) La persévérance. Nous avons tous une tendance innée à l’égoïsme, qui risque d’étouffer en nous tout élan de gratitude (Genèse 8:21 ; Matthieu 15:19). Mais la Bible adresse aux serviteurs de Dieu cette exhortation : “ Vous devez être renouvelés dans la force qui anime votre intelligence et revêtir la personnalité nouvelle qui a été créée selon la volonté de Dieu. ” — Éphésiens 4:23, 24.
      Les parents expérimentés savent, toutefois, qu’aider les enfants à “ revêtir la personnalité nouvelle ” est plus facile à dire qu’à faire. Stephen, cité plus haut, déclare : “ Il nous semblait que nos filles mettaient du temps à dire spontanément merci, sans qu’on ait besoin de le leur rappeler. ” Mais lui et sa femme n’ont pas abandonné. “ Notre persévérance a payé, poursuit Stephen : nos filles ont retenu la leçon. Aujourd’hui, nous sommes fiers de la manière dont elles manifestent leur gratitude aux autres. ”
      Envers les amis et le prochain
      Lorsque nous oublions de dire merci, ce n’est pas forcément par manque de reconnaissance, mais parfois simplement par négligence. En définitive, du moment que nous éprouvons de la gratitude, est-il si important que cela de l’exprimer ? Pour répondre à cette question, considérons ce qui s’est passé un jour où Jésus a guéri des lépreux.
      Alors qu’il se rendait à Jérusalem, Jésus a rencontré dix hommes atteints de lèpre. La Bible relate : “ Ils élevèrent la voix et dirent : ‘ Jésus, Instructeur, aie pitié de nous ! ’ Et lorsqu’il les vit, il leur dit : ‘ Allez vous montrer aux prêtres. ’ Or, comme ils s’en allaient, leur purification eut lieu. L’un d’eux, quand il vit qu’il était guéri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu d’une voix forte. Et il tomba sur sa face aux pieds de Jésus, en le remerciant ; or, c’était un Samaritain. ” — Luc 17:11-16.
      Jésus n’a-t-il accordé aucune importance au fait que les autres n’aient pas exprimé de gratitude ? Le récit poursuit : “ En réponse Jésus dit : ‘ Les dix ont été purifiés, n’est-ce pas ? Où sont donc les neuf autres ? Ne s’est-il trouvé personne pour revenir rendre gloire à Dieu, que cet homme d’une autre nation ? ’ ” — Luc 17:17, 18.
      Les neuf autres lépreux n’étaient pas des hommes méchants. Auparavant, ils avaient ouvertement exprimé leur foi en Jésus et avaient suivi de bon gré ses instructions, qui exigeaient qu’ils se rendent à Jérusalem pour se montrer aux prêtres. Or, même s’ils ont indéniablement éprouvé une profonde gratitude pour ce que Jésus avait fait, ils ne la lui ont pas exprimée. Leur comportement a déçu Christ. Et nous ? Quand quelqu’un se montre bon à notre égard, sommes-nous prompts à dire merci et, si cela s’y prête, à lui montrer notre reconnaissance en lui envoyant une petite carte ?
      La Bible dit que l’amour “ ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt ”. (1 Corinthiens 13:5, Bible du Semeur.) Par conséquent, un témoignage de reconnaissance donné avec sincérité non seulement traduit un respect des convenances, mais aussi est une preuve d’amour. Comme nous l’apprend l’exemple des lépreux, ceux qui souhaitent plaire à Christ doivent exprimer un tel amour et une telle reconnaissance à tous, indépendamment de leur nationalité, de leur race ou de leur religion.
      Posez-vous la question : ‘ Quand ai-je pour la dernière fois remercié un voisin, un collègue de travail, un camarade de classe, un membre du personnel hospitalier, un commerçant ou qui que ce soit d’autre qui me soit venu en aide ? ’ Pourquoi ne pas noter pendant un jour ou deux le nombre de fois où vous dites effectivement merci ou exprimez votre reconnaissance d’une façon ou d’une autre  ? Peut-être verrez-vous la nécessité de vous améliorer dans certains domaines.
      Bien entendu, celui qui mérite le plus de remerciements de notre part, c’est Jéhovah Dieu. De lui vient “ tout beau don et tout présent parfait ”. (Jacques 1:17.) À quand remonte la dernière fois où vous avez sincèrement remercié Dieu pour avoir fait quelque chose de particulier en votre faveur ? — 1 Thessaloniciens 5:17, 18.
      Pourquoi se montrer reconnaissant même quand les autres sont ingrats ?
      Nos témoignages de reconnaissance ne seront pas forcément payés de retour. Par conséquent, pourquoi manifester notre gratitude si nous sommes les seuls à le faire ? Arrêtons-nous simplement sur une bonne raison d’agir ainsi.
      Faire du bien à ceux qui ne sont pas enclins à la gratitude, c’est imiter notre Créateur bienveillant, Jéhovah Dieu. Que beaucoup ne soient pas sensibles à l’amour que Jéhovah leur témoigne ne l’empêche pas de leur faire du bien (Romains 5:8 ; 1 Jean 4:9, 10). Il fait “ lever son soleil sur les méchants et sur les bons et [...] fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes ”. Si, bien que vivant dans un monde ingrat, nous nous efforçons d’éprouver et d’exprimer de la gratitude, nous nous montrerons “ fils de [notre] Père qui est dans les cieux ”. — Matthieu 5:45.

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    • Eric Ouellet

      Enracinons nous dans la foi comme un arbre luxuriant.
      EN ISRAËL pousse un arbre presque indestructible. Même lorsqu’on l’abat, sa souche ne tarde pas à produire de nouvelles pousses. Par ailleurs, ses fruits fournissent une grande quantité d’huile utile tant pour la cuisine et l’éclairage que pour l’hygiène et les soins de beauté.
      Selon une parabole des temps bibliques consignée dans le livre des Juges, “ un jour les arbres s’en allèrent pour oindre un roi sur eux ”. Quel arbre choisirent-ils ? Le résistant et fertile olivier. — Juges 9:8.
      Il y a plus de 3 500 ans, le prophète Moïse décrivait Israël comme “ un bon pays, [...] un pays d’olives ”. (Deutéronome 8:7, 8.) Aujourd’hui encore, du pied du mont Hermôn à la campagne de Béershéba en passant par la plaine côtière du Sharôn, les pentes rocailleuses de la Samarie et les vallées fertiles de la Galilée, le paysage est parsemé d’oliveraies du nord au sud.
      Les rédacteurs de la Bible ont souvent parlé de l’olivier dans un sens figuré pour illustrer, par exemple, la miséricorde de Dieu, la promesse de la résurrection ou encore le bonheur familial. L’examen de quelques-unes de ses caractéristiques nous aidera à mieux comprendre ces références et à apprécier cet arbre exceptionnel qui fait honneur au Créateur. — Psaume 148:7, 9.
      Un arbre robuste
      L’olivier n’est pas spécialement impressionnant à première vue. Il n’a pas la majesté des vertigineux cèdres du Liban, son bois n’a pas la qualité du genévrier ni ses fleurs la beauté de celles de l’amandier (Chant de Salomon 1:17 ; Amos 2:9). En fait, sa partie la plus importante demeure invisible, puisque le secret de sa résistance et de sa grande prolificité réside dans ses longues racines, qui peuvent s’enfoncer jusqu’à six mètres sous terre et rayonner plus loin encore.
      Ses racines permettent à l’olivier poussant sur des versants rocailleux de survivre à la sécheresse quand d’autres arbres situés au fond de la vallée sont déjà morts de soif. Elles lui permettent également de produire des olives des siècles durant, même lorsque son tronc noueux ne semble plus bon qu’à servir de bois de chauffage. Tout ce dont cet arbre rustique a besoin, c’est de place pour pousser et d’un sol aéré pour respirer, loin des mauvaises herbes et autres plantes qui peuvent abriter des parasites. Si ces conditions simples sont réunies, un seul arbre peut fournir jusqu’à 60 litres d’huile par an.
      Cette huile était manifestement appréciée des Israélites. Ils s’en servaient pour éclairer leur intérieur à l’aide de lampes à mèches, pour cuisiner, pour protéger leur peau du soleil et pour fabriquer du savon (Lévitique 24:2). Étant donné que le blé, le vin et l’olive constituaient les principales productions de la région, une mauvaise récolte d’olives était une catastrophe pour une famille israélite. — Deutéronome 7:13 ; Habaqouq 3:17.
      Cependant, en général, l’huile d’olive ne manquait pas. Sans doute Moïse a-t-il décrit la Terre promise comme “ un pays d’olives ” parce que l’olivier y était l’arbre le plus cultivé. Au XIXe siècle, le naturaliste Henry Tristram a d’ailleurs qualifié l’olivier d’arbre emblématique de la région ”. En raison de sa valeur et de sa profusion, l’huile d’olive servait même de moyen de paiement dans tout le bassin méditerranéen. De là, l’allusion de Jésus Christ à une dette de “ cent baths d’huile d’olive ”. — Luc 16:5, 6.
      “ Comme des plants d’olivier ”
      L’olivier illustre de façon appropriée les bénédictions divines. Comment l’homme qui craint Dieu serait-il récompensé ? “ Ta femme sera comme une vigne qui porte du fruit tout au fond de ta maison, a chanté un psalmiste. Tes fils seront comme des plants d’olivier autour de ta table. ” (Psaume 128:3). Que sont ces “ plants d’olivier ”, et pourquoi le psalmiste les comparait-il à des fils ?
      L’olivier a ceci de particulier que de nouvelles pousses sortent continuellement de la base de son tronc. Lorsque, en raison de son âge, le tronc principal ne produit plus autant qu’auparavant, les cultivateurs peuvent laisser plusieurs plants, ou nouvelles pousses, se développer jusqu’à devenir partie intégrante de l’arbre. Au bout d’un certain temps, trois ou quatre nouveaux troncs vigoureux entoureront celui d’origine, comme des fils autour d’une table. Ces plants issus de la même souche produisent ensemble une grande quantité d’olives.
      Cette caractéristique de l’olivier illustre bien la façon dont les fils et les filles peuvent devenir fermes dans la foi, grâce aux robustes racines spirituelles de leurs parents. En grandissant, eux aussi portent du fruit et épaulent leurs parents, qui se réjouissent de les voir servir Jéhovah à leurs côtés. — Proverbes 15:20.
      “ Il existe un espoir même pour un arbre ”
      Un père âgé qui sert Jéhovah se réjouit que ses enfants adorent Dieu. Mais quelle tristesse quand ce père finit par ‘ s’en aller par le chemin de toute la terre ’ ! (1 Rois 2:2.) La Bible nous aide à surmonter pareille douleur en nous donnant l’assurance qu’il y aura une résurrection. — Jean 5:28, 29 ; 11:25.
      Job, père de nombreux enfants, était très conscient de la brièveté de la vie, qu’il a comparée à une fleur qui se flétrit rapidement (Job 1:2 ; 14:1, 2). Job désirait la mort pour se soustraire à ses souffrances, considérant la tombe comme une cachette d’où il pourrait revenir. “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” a-t-il demandé. Et d’exprimer sa confiance : “ Tous les jours de ma corvée, j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu [Jéhovah] appelleras, et moi je te répondrai. Tu languiras après l’œuvre de tes mains. ” — Job 14:13-15.
      Comment Job a-t-il illustré sa conviction que Dieu le rappellerait de la tombe ? Au moyen d’un arbre, dont la description correspond apparemment à celle de l’olivier. “ Il existe un espoir même pour un arbre. Si on le coupe, il bourgeonnera encore. ” (Job 14:7). Pour peu qu’il ne soit pas déraciné, l’olivier peut effectivement être coupé sans que cela le fasse mourir. Si ses racines demeurent intactes, il repoussera avec une vigueur renouvelée.
      Même si une sécheresse prolongée dessèche profondément un vieil olivier, la souche ratatinée peut repartir. “ Si sa racine vieillit dans la terre et si sa souche meurt dans la poussière, à l’odeur de l’eau, il bourgeonnera, oui il produira une branche comme une plante nouvelle. ” (Job 14:8, 9). Job vivait dans une région aride et poussiéreuse où il avait probablement dû observer beaucoup de vieux oliviers complètement desséchés qui semblaient morts. Cependant, dès qu’arrivaient les pluies, ils revenaient à la vie, et un nouveau tronc émergeait de leurs racines “ comme une plante nouvelle ”. Cette résistance hors du commun a conduit un horticulteur tunisien à déclarer : “ Il n’est pas exagéré de dire que les oliviers sont immortels. ”
      Tout comme un cultivateur espère voir renaître ses oliviers desséchés, Jéhovah languit de ressusciter ses serviteurs. Il attend avec patience l’époque où des fidèles comme Abraham et Sara, Isaac et Rébecca, et de nombreux autres seront ramenés à la vie (Matthieu 22:31, 32). Comme il sera merveilleux d’accueillir les ressuscités et de les voir mener de nouveau une vie productive !
      L’olivier symbolique
      La miséricorde de Dieu est manifeste dans son impartialité ainsi que dans la disposition qu’est la résurrection. L’apôtre Paul s’est servi de l’olivier pour illustrer comment la miséricorde de Jéhovah s’étend aux humains indifféremment de leur race ou de leur origine. Pendant des siècles, les Juifs se sont enorgueillis d’être le peuple choisi de Dieu, “ la descendance d’Abraham ”. — Jean 8:33 ; Luc 3:8.
      Il n’était pas nécessaire d’être né au sein de la nation juive pour obtenir la faveur divine. Les premiers disciples de Jésus, cependant, étaient tous Juifs et ils ont eu le privilège de figurer parmi les premiers humains choisis par Dieu pour constituer la semence promise d’Abraham (Genèse 22:18 ; Galates 3:29). Paul les a comparés aux branches d’un olivier.
      La majorité des Juifs de naissance ont rejeté Jésus, se privant ainsi de la possibilité de faire partie du “ petit troupeau ”, ou “ Israël de Dieu ”. (Luc 12:32 ; Galates 6:16.) Ils sont devenus comme des branches d’olivier qui auraient été coupées. Qui allait prendre leur place ? En 36 de notre ère, des Gentils ont été choisis pour faire partie de la semence d’Abraham, comme si Jéhovah avait greffé des branches d’olivier sauvage sur un olivier domestique. La semence promise d’Abraham inclurait donc des gens des nations qui pouvaient désormais devenir ‘ participants de la racine de graisse de l’olivier ’. — Romains 11:17.
      Pour un cultivateur, greffer une branche d’olivier sauvage sur un olivier domestique serait impensable et “ contre nature ”. (Romains 11:24.) On lit dans La terre et le Livre (angl.) : “ Greffe le bon sur le sauvage, ont coutume de dire les Arabes, et il dominera le sauvage, mais tu ne pourras pas revenir en arrière. ” Les chrétiens d’origine juive ont été surpris lorsque Jéhovah, “ pour la première fois, s’est occupé des nations pour tirer d’entre elles un peuple pour son nom ”. (Actes 10:44-48 ; 15:14.) C’était la preuve évidente, toutefois, que la réalisation du dessein de Dieu ne dépendait pas d’une nation particulière. En effet, “ en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui ”. — Actes 10:35.
      Paul a souligné que puisque les “ branches ” juives infidèles de l’olivier avaient été coupées la même chose pourrait arriver à toute personne qui, par orgueil ou désobéissance, perdrait la faveur de Jéhovah (Romains 11:19, 20). Cela montre sans l’ombre d’un doute que la faveur imméritée de Dieu ne devrait jamais être considérée comme définitivement acquise. — 2 Corinthiens 6:1.
      Enduire d’huile
      Les Écritures mentionnent l’utilisation de l’huile d’olive non seulement au sens littéral, mais également au sens figuré. Dans les temps anciens, les blessures et les contusions étaient “ adoucies avec de l’huile ” pour accélérer la cicatrisation (Isaïe 1:6). D’après un exemple de Jésus, le bon Samaritain a versé de l’huile et du vin sur les blessures de l’homme qu’il avait trouvé sur la route de Jéricho. — Luc 10:34.
      L’application d’huile sur la tête est rafraîchissante et relaxante (Psaume 141:5). Lorsqu’ils ont à traiter un cas de faiblesse spirituelle, les anciens peuvent ‘ enduire d’huile un membre de la congrégation, au nom de Jéhovah ’. (Jacques 5:14.) Leurs conseils bibliques pleins d’amour et leurs prières sincères en faveur de leur compagnon sont comparables à de l’huile versée sur des plaies. Détail révélateur, en hébreu, “ huile d’olive pure ” est une expression imagée qui sert à désigner un homme bon.
      “ Un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”
      Compte tenu de ce qui précède, il n’est pas surprenant que les serviteurs de Dieu puissent être comparés à des oliviers. David désirait ressembler à “ un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”. (Psaume 52:8.) Tout comme les familles israélites avaient souvent des oliviers autour de leur maison, David souhaitait être proche de Jéhovah pour produire du fruit à sa louange. — Psaume 52:9.
      Tant qu’il est resté fidèle à Jéhovah, le royaume de Juda était comme un “ olivier luxuriant, beau par le fruit et par la forme ”. (Jérémie 11:15, 16.) Mais ses habitants ont perdu leur position privilégiée lorsqu’ils ‘ ont refusé d’obéir aux paroles de Jéhovah et ont marché à la suite d’autres dieux ’. — Jérémie 11:10.
      Pour devenir comme des oliviers luxuriants dans la maison de Dieu, nous devons obéir à Jéhovah et accepter de bon gré la discipline par laquelle il nous “ taille ”, afin que nous puissions porter davantage de fruit en œuvres chrétiennes (Hébreux 12:5, 6). En outre, tout comme un olivier doit avoir de longues racines pour survivre à une période de sécheresse, nous devons fortifier nos racines spirituelles pour endurer les épreuves et la persécution. — Matthieu 13:21 ; Colossiens 2:6, 7.
      L’olivier symbolise bien le chrétien fidèle, inconnu du monde mais connu de Dieu. S’il vient à mourir dans ce système, il reviendra à la vie dans le monde nouveau à venir. — 2 Corinthiens 6:9 ; 2 Pierre 3:13.
      L’olivier, presque indestructible, qui continue de donner du fruit année après année nous rappelle la promesse de Dieu : “ Les jours de mon peuple seront comme les jours d’un arbre ; et ceux que j’ai choisis profiteront pleinement de l’œuvre de leurs mains. ” (Isaïe 65:22). Cette promesse prophétique s’accomplira dans le monde nouveau de Dieu. — 2 Pierre 3:13.


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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour ces bons sujets. Bonne journée Michel

      JAH pas un collectionneur.docx
      · 1 reply
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