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What is the @UN Commission on the Status of Women @UN_CSW?

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      How does God view a woman? How does Jehovah want us to view you as brothers? How does Jehovah view you, as sisters? And how does Jehovah want you sisters to view yourself?
      The bottom line that weÂ’ll probably emphasize a few times in our discussion is that there is only one kind of woman Jehovah can love. And thereÂ’s only one kind of woman that Jehovah can get close to. And that is a spiritual woman. ThatÂ’s the only kind of woman Jehovah can deeply be involved with.
      Now the world would be happy to take your mind and mould your opinion of what you should be in a spiritual, emotional, physical or a mental status. Because as a matter of fact, in the late 60s and 70s, most of us are aware that women all over the world united and they had a women’s liberation movement. Why did women feel a need to be liberated? Well, in Denmark women wrote a manifesto and this is what they expressed. They said: “we’re considered breeders. We’re oppressed. We’re abused. We’re exploited as cheap labor. Our only purpose is to enhance another man’s life.” Have you ever given a woman a reason to feel that way?
      Tens of thousands marched with a banner around a mockup statue of liberty and marched down New York City streets. And one of the reporters came over to this woman and said: “How come you have a statue of liberty with the banner around it ‘women of the world unite’? Why are you using the statue of liberty?” And she said: “Because of the irony.” She said: “The woman is used to represent liberty, and here we are, as women, not free or liberated at all.”
      Well some of the arguments that women had put forth in that movement are valid arguments. One of the things that women really object to is being used or viewed as sexual objects. And you canÂ’t deny that thatÂ’s the case. When you look at the advertising on TV a womanÂ’s body can sell anything even if it has nothingÂ… you know, thatÂ’s the old joke, that they use it to sell any product from cars to whatever it is, they will use a womanÂ’s appearance to make the sale.
      Even modest commercials sometimes exploit women. You know; commercials that would rarely cause maybe an offence in our conscience? But, you know,  I think of that one commercial that’s been on for years, and the hook line is: “Gentlemen prefer Hanes”, right? They’ve said it so many times you would think that men were the ones that wore the nylons. But what’s the message that they try to get across in that particular advertisement? Well they’re telling you that if you want to be acceptable you must be physically desirable. That’s the bottom line. You better look good if you want to be accepted, and a lot of women have really been put through the ringer. They say that certain, even mental problems that women have had just trying to look good, have caused them great emotional stress because of the pressure society has put on them to look just so.
      Some feel the bible puts women down. If you ask some women whether God is dead, they will emphatically answer: No, SHE’S not! And that’s the way they feel. I guess a lot of anger comes from exploitation and oppression and prejudice and lack of respect. But was this God’s fault? What was God’s purpose in creating woman? Well let’s turn to Geneses chapter 2 verse 18 and notice what this account says: “Jehovah God went on to say, it is not good for the man to continue by himself. I am going to make a helper for him, as a compliment for him.” Do you see the two roles a woman was to play in being created? What were they? Just real briefly please. ---- Yes. To be a helper and a compliment. She wasn’t simply to be a child breeder or a child bearer.  She was to be a partner.
      In Genesis 1:28 there’s a very interesting word used there. It says: “God blessed them and God said to, THEM, be fruitful, fill the earth, subdue it, and have in subjection” all the animals of the sea. Making this earth a paradise was not a one-man project. Adam and Eve were to do it together. He needed her and she needed him. Not just to fill the earth, but to make it a beautiful paradise, and to have all the animals in subjection.
      We know that Eve was created from Adams rib. Of course a lot has been said about that. There was a poem that said that woman wasnÂ’t created from his head or from his feet, but from his side, so as to be his companion. But we donÂ’t know what significance there was for Adam to have lost a rib and to create eve from that. But I can tell you that the highest quality blood is produced in the marrow of the ribs. Maybe Jehovah was telling us that this is a high quality creation.
      Of course when we look back at that account I think it’s obvious to all of us that the first man and woman wanted something that could never be theirs. They wanted to supersede Jehovah’s power of determining what was right and wrong, and when they went that far to decide for themselves, they lost their spirituality. And do you get the point? They lost the only reason that Jehovah had for loving them, because the only kind of person Jehovah can love is a spiritual person.  Of course the woman rebelled first didn’t she? And some conclude that if it wasn’t for women we’d never be in this mess. We’d be in the garden. 
      But that’s not really accurate, after all man was the head. He should have steered in the right course. He had the greater responsibility. He has to share the greater guilt.  Romans 5:12 confirms that.  It says: “through one, MAN, sin entered into the world.”
      Well as a result, both of them were cursed. In Genesis chapter 3 verse 16 it tells us the curse upon one woman.  Some women; do you know what they think the curse is that they have to live with?  They think its subjection, because it’s one of the hardest things for them to do.
      But I want you to notice what it says in verse 16: “To the woman he said “I shall greatly increase the pain for your pregnancy.  In birth pangs you will bring forth children, your craving will be for your husband and he will dominate you.”  See subjection wasn’t the curse. If she remained in subjection she’d never get into trouble. The curse was domination; and some do suffer under that today.  
      Of course the curse on Adam was no less harmful to him. The bible says that he’d have to scrape the dirt of ground to make a living.  He had to work so hard to eke out a living that that’s all he did all day long.  The ground was cursed and he could only get a little bit of food at a time for him and his children.
      The bible says God cursed the ground to stall wickedness. He was so busy just trying to eat, to live; that they had no time to do anything that was bad. It was only after the flood that the ground’s curse was lifted.  They had a miserable life, both of them, due to being unfaithful and lacking spirituality.
      Well I think we can be very happy that there are women that have exceeded their original mother, Eve.  We have excellent examples of women who are truly spiritual women.  We can think of the women who survived the flood. How many were there? How many women survived the flood? Pam ---[Pam from the audience answers:] “Four” --- That’s right. Can you picture them carrying signs lobbying to try and get on that ark? No, they were allowed on that ark because they were faithful.  Some complain that we don’t know the names of those women, but we know the names of the men. How come men are given better priority than women are?
      Well, we didn’t know the name of the son of God for 4,000 years.  He didn’t complain about that. When it was time for us to know who he was, we did. Well naturally, when those women come back in the resurrection, we’ll know their names too, and what a privilege it well be to meet them.
      The point that is important to establish here is that these women were not preserved simply to be breeders, to continue the human race. They were preserved because they were spiritual women, and Jehovah will never forget them, and he will bring them back.  Maybe one day, if we’re spiritual, we will have the privilege of being with them. 
      When we talk about spiritual women we can’t leave out Sarah, because she is really a celebrated woman in the bible.  She was strikingly beautiful.  You haven’t seen beauty as what Sarah had. I don’t think you ever will until the new system.  You know, Sarah, when men would see her, they would just long for her companionship.  They craved her.  They just couldn’t get their eyes off of her.  And these were prominent men. 
      When Abraham and Sarah left Ur they were going through Egypt. Pharaoh wanted her, and entertained her, courted her.  Now here’s the man that had tens maybe millions of women at his disposal, and yet it was Sarah that he wanted.  He just couldn’t get her out of his mind until Jehovah struck him with the plague, and then he lost everything that he felt for her and told them to please get out because he didn’t want to suffer anymore. 
      Do you know how old Sarah was at that time?  66.  There’s not many woman that age that really would pull that kind of attraction would they.  And sometime later Abimelech, who was a king of an area, he too wanted her.  He was very aggressive.  Jehovah had to interfere again with the plague. You see Sarah, though she was very beautiful, never allowed men to make her an object of their sexual fantasies. And he just longed for her until Jehovah struck him with the plague.  But do you know how old Sarah was at that time? About 89.  So when I say you haven’t seen beauty like Sarah, now you know why.
      And even though Sarah was so beautiful, and obviously very strict in her discipline and the way she carried herself, what did she call her husband? Mary --- [Mary from the audience answers:] “Lord” --- That’s right. It doesn’t mean that she used that verbally. We don’t know if she called him lord verbally, but she did deeply respect him in her heart.
      Does that mean that Sarah and Abraham always got along and she was like a little cocker spaniel always panting at his every breath?  Well, we know that they had their ups and downs in their marriage just like anyone else does.  It’s an interesting account recorded for us in the book of Genesis chapter 21, where Abraham and Sarah came into a deep conflict in their marriage.
      Sarah kept noticing something that Abraham didnÂ’t notice. She noticed that HagarÂ’s son, (and Hagar was AbrahamÂ’s concubine, maid servant, or secondary wife,) was poking fun at Isaac, and this wasnÂ’t simply teasing because Paul, in Galatians, equates it with persecution. That means that IsaacÂ’s life may have been threatened, you see, by Ishmael.
      So it was a very serious thing, and Sarah wanted Ishmael and Hagar dismissed from the house and to be sent off.  Well, Abraham was a loving man, and he just couldn’t see doing this.  Well in verse 12 of that chapter it says God said to Abraham, “Don’t let anything that Sarah keeps saying to you be displeasing to you about the boy and about your slave girl.  Listen to her voice, because it is by means of Isaac that what will be called your seed, will be.”  
      Well Jehovah told Abraham that he had to listen to Sarah, that she was right, that her perception was beyond Abraham’s at that point to appreciate that.  You see, Sarah’s wasn’t acting like a jealous woman who was in competition with this other woman and wanted her out of the house at this point.  We have to remember that Sarah was a spiritual woman.  She was especially concerned about the seed because the seed of promise was the means of deliverance for mankind, and it was extremely important that that seed be protected and guarded. 
      Sarah had the utmost concern for that seed.  She was the one that suggested that Abraham have relations with Hagar.  She was the one that suggested that with Hagar.  It wasn’t Hagar’s idea, it wasn’t even Abraham’s idea, but when she was barren for so long, she said: “Abraham, the seed comes through you, so please make sure that you find a woman who can bear a son, that will eventually make this line possible. “ So she was a spiritual person. Was not jealous. Was not a catty woman. But when she saw the seed was endangered, well she took action, and Jehovah told Abraham to listen to her.
      Well I think it’s obvious by this account that you can see that Sarah was not simply a child bearer, a housekeeper. She was a vital link in the outworking of Gods purpose.  This woman, Sarah, is used to represent Jehovah’s entire heavenly organization. Now that’s an honor given to one solitary sister in the bible.  Jehovah used her, and He loves her, and will forever remember her, because she was spiritual.  A spiritual woman is the only kind of woman Jehovah can deeply love.
      There’s another interesting example in 2nd Kings, maybe you’ll remember this. This too is an unnamed woman, though I think we’re gonna really delight if we have the privilege to meet her. In 2nd Kings chapter 4. She lived in Shunem, and I want you to notice where her spirituality was reflected. 
      In verse 8 of chapter 4, it says: “It came about one day that Elisha, when passing along to Shunem, where there was a prominent woman, and she began to constrain him to eat bread. It came about that as often as he would pass by he would turn aside there to eat bread. At length she said to her husband: “Here now I well know that it is a holy man of God that is passing by us constantly.  Please, let us make a little roof chamber on the wall and put there for him a couch and a table and a chair and lamp stand, and it must occur that whenever he comes into us, he can turn aside there.” 
      That’s interesting isn’t it?  What’d you learn from that account?  Elisha was a profit who traveled in a circuit.  Maybe any woman would be satisfied if she simply entertained this profit each time he passed by, but you see, she was really a spiritual woman, and she told her husband that she would appreciate it very much if they could build an addition on to their house and furnish that addition, so that when he came by he would have a place to stay.
      Why did she suggest that?  Because she recognized that this was a holy man of God.  Now how many people, how many women, would be willing to sacrifice some good clothes, perhaps a little vacation, maybe a better car, just to build an addition onto their house for one solitary profit who was a man of God?  
      It took sacrifice. She was a spiritual woman, see, and her husband recognized that, so he built the addition onto his home.  A lesson for our husbands is; do we listen to our wives, when we examine this woman of Shunem or Sarah, do we recognize that we’re working for the same goals? Do we feel our wives aren’t as mentally keen as we are?  Or do we really recognize they’re God’s given gifts, just like Abraham did, and just like this husband of this woman of Shunem did? 
      When women were submissive to Jehovah’s arrangements, when they were submissive to them, and weren’t running ahead of Jehovah’s arrangements, Jehovah used them gloriously.  It’s so obvious in the bible. Women were used as prophets in the bible. Can you remember one prophetess in the bible? --- Yes, that was in the Christian Greek scriptures, thank you. --- Yes that’s true too, we’re gonna talk about her. And another famous one in the Hebrew scriptures, Deborah, that comes to my mind too.  In Judges 5:7 she is spoken of as mother of Israel. How do you like that? A very prominent position. But do you know why?  Because she was submissive to Jehovah’s arrangements.  She didn’t run ahead. She cooperated, and as a result of that, Jehovah really was able to use her, and exult her, and not humble her and bring her down to size. It’s good for us to reflect on these spiritual women in the bible.
      You know what else is important? Is for sisters to know how they should view themselves.  And you know who can help us with that? It’s Jesus Christ.  His view of you sisters can help any sister to know how to view herself. And believe me, when Jesus came to the earth he had a real hard time dealing with this because in the first century, woman, according to the bible, it was just a terrible thing to happen to be born a woman.
      A woman, according to Talmud, was lower than a pig.  Imagine that. And you weren’t even allowed to have a pig in your yard. As a matter of fact there’s a prayer in the Talmud, it says: “Thank you God, that you didn’t create me a slave, an animal, a pig, or a woman.” Imagine that.
       Well how did Jesus treat women?  There’s an interesting point mentioned. Let’s reflect on it in the book of Luke chapter 11, see what we can learn from this together. In Luke Chapter 11 and verses 27 and 28 it says: “Now as he was saying these things a certain woman out of the crowd raised her voice and said to him “Happy is the womb that carried you and the breasts that you sucked.”  But he said “No, rather, happy are those hearing the word of God and keeping it.” 
      Those are pretty strong words aren’t they? Jesus was trying to get across a point to all women, including all Christian women today.  Because this woman was just saying that because she felt that Mary must have been really proud that she had the privilege of giving birth to the second most important person in the universe, who happens to turn out to be the Messiah.  Whose breasts he sucked and who she raised. [She] says: ‘Your mother must be so proud of you, must be so happy’ and Jesus could have said ‘yeah mom is kind of happy with the way things turned out’, but he didn’t. He wouldn’t give room for that thought.  He said “Happy are those who hear the word of God and keep it.” 
      So the most important thing for women is not their children. It is not the most important thing to either have children, or to raise them. It’s your spirituality that’s the most important thing.  It’s your relationship with God. 
      In Luke chapter 10 verse 39, Jesus gives another perspective to women to think about.  You remember the story about Martha and Mary?  And Martha was really running around. If Jesus was coming to your home I think you would make a fuss too.  Don’t tell me you’d cook the same thing you would cook for your husband, because I wouldn’t believe it.  If the son of God was visiting your home, you would really be up in an uproar.  Everyone would know what you were doing and where you were and you would be just flying around the kingdom hall, you know, just trying to figure out what you were going to prepare for the son of God, and you know it.  So, you can be sympathetic with Martha at this point.
      In verse 40 it says: “Martha, on the other hand, was distracted attending to many duties, so she came near and said: ‘Lord does it not matter to you that my sister has left me alone to attend to things?  Tell her therefore to join in helping me.’”  Martha was positive that Jesus would support her in her effort to illicit some help from her sister.  In answer the lord said to her, “Martha, Martha, you are anxious and disturbed about many things. A few things though are needed, or just one, for her part Mary chose the good portion and it will not be taken away from her. 
      Now Jesus wasn’t belittling housework any more than he was belittling having children, but it’s not the most important thing. And some sisters, they love their homes, and they love their children, and they center their lives around them, to the sacrifice of their spirituality, and it shows.  And that’s what Jesus was telling us.  That housework, our homes, the beauty of our homes, our children…, it’s important, but it’s not [more] important than our relationship with God. Again, its’ what you are as a spiritual person. Please don’t neglect that.  Don’t put yourself down by putting things ahead of your spirituality.
      Jesus elevated women. He helped them to appreciate that they weren’t simply breeders or housekeepers, or they’re simply to enhance another man’s life.  And we know that Jesus got this elevated view from Jehovah.  We can be very thankful that in the Christian congregation we have sisters that really appreciate the role of a woman, as a sister and as a wife.  In 1st Peter 3:5, it refers to women as being holy, and that expression is not to be taken lightly. Jehovah sees both men and women as dedicated, thinking individuals. 
      Now it’s’ true that men were given heavier responsibilities, but both were endowed with the four powerful attributes of love, justice, wisdom and power.  In those qualities, women are in no way inferior to men, at least in their potential to develop those qualities, and I wanna prove that to you. 
      Turn with me to 2nd Corinthians chapter 3 verse 18.  And I want you to notice the second word in that verse. It says: “and all of us, while we with unveiled faces reflect like mirrors the glory of Jehovah, are transformed into the same image from glory to glory, exactly as done by Jehovah the Spirit.”
      Did you notice that second word? “ALL”. Men and women reflect, or can reflect, the glory of Jehovah.  And what proves that they can do it to his satisfaction is that Jehovah chooses women just as he chooses men to be part of the 144,000, which is the highest honor in the universe.
      So never feel that you are just a housecleaner or child bearer, or that you are here simply to enhance another man’s life.  God has a high loving regard for a spiritual woman. That’s the only kind of woman he can really draw close to. The aid book made an interesting comment, it said: “your relationship to Jehovah as a woman is just as important as any man’s relationship is with him.”
      Well I think thatÂ’s really encouraging to review some of those thoughts, and it helps us to appreciate the high position and the honor that Jehovah gives to our sisters, and that should make a sister really feel good, recognizing she has a long lineage of faithful sisters to copy in their spirituality and their example. When a sister recognizes how much credit Jehovah gives to her, donÂ’t you think that enables her to also absorb the counsel that Jehovah gives to sisters that he does.
      As we mentioned, one of the most difficult challenges of the 20th century Christian woman is to be in subjection; to be in subjection to her husband, whether he is a believer or a un-believer. And most importantly, to show subjection right here to the congregation and to its arrangement. 
      Now do we do that, and what encouragement does Jehovah give to us?  Lets’ talk about being in subjection to a husband. I’d like you to turn to 1st Peter chapter 3.  See what you think about this. 1st Peter chapter 3 and verse 5. I’ve read it so many times but I think I only noticed this point after the 100th reading. It says, “For so, too, formerly the holy women who were hoping in God, used to adorn themselves,” now notice how, “subjecting themselves to their own husbands.” 
      Now subjection isn’t easy, but what does the bible call it? It said it’s your adornment. That’s what makes you feminine.  That’s what makes a women look beautiful in Jehovah’s eyes  is her subjection, so when she loses her submissiveness she’s losing the garment that makes her look pretty in Jehovah’s eyes.  
      Now naturally it’s gonna be a lot harder for a woman to be in subjection where the man does not take the lead. There’s no question that a man who takes his responsibilities seriously, really draws out of a woman her most feminine qualities, doesn’t he.  But if a man is not masculine, does that give an excuse for a woman not to be feminine? 
      In 1st Corinthians 11 verse 3, it set out very clearly the order that God felt we would be the happiest.  We use this scripture to disprove the trinity but that’s not why it was written. It says: “I want you to know that the head of every man is the Christ, in turn the head of the woman is the man, and in turn the head of the Christ is God.”
      Now we know some women in the world feel it’s disparaging for a women to be in subjection to her husband.  But if it’s disparaging for a women to be in subjection to her husband, then that means it would also be disparaging for a man to be in subjection to the Christ, and it would have to be disparaging for Christ to be in subjection to God. 
      Well we say that’s ridiculous. It only makes sense that Christ be in subjection to God.  And it certainly makes sense to most women that men should be in subjection to Christ.  Well if those two points make sense then doesn’t it make sense that a woman really is going to be happiest when she’s in subjection to her husband?
      In 1st Peter chapter 3 verse 4, Jehovah specifically defines the attitude of subjection. See what you think of it. It’s not easy, but Jehovah is painting a picture of what he would really like to see in a woman.  In verse 4 it says: “let it be the secret person of the heart in the incorruptible apparel of the quiet and mild spirit, which is of great value in the eyes of God.” 
      Quiet and mild. That’s hard sometimes isn’t it?  But you can see that that’s the feminine quality that some women are afraid to show, because they feel they are going to get hurt if they are.  Well sometimes we do get hurt, and Jesus was hurt too.  Jehovah’s been hurt too.  And He has a very quiet and mild spirit also. If he was a real angry, nasty personality we know we’d all be dead a long time ago. Probably wouldn’t even be here.  Quiet and mild. It doesn’t prevent us from expressing ourselves, it just tells us how to do it in a feminine way and that’s our adornment. That’s what makes a woman look beautiful in Jehovah’s eyes. It’s of great value in Jehovah’s eyes, even if it may not be in the eyes of your own mate.
      You know sometimes we have single sisters that are looking for brothers in the truth, and you know that if you are looking for a spiritual brother, do you know what kind of sister he is looking for? A spiritual sister. And you know, generally, a brother who’s looking for a sister to marry in the truth, do you know what they ask themselves?  They wonder if she’s a happy person. If she’s openhearted and generous. If she’s friendly, mild tempered, sympathetic, humble, grateful, kind and maybe most important: self forgetful. Very rarely does a brother ask what can she do. They just want to know, what can she BE.
      Of course, to please does not mean an unconditional surrender of one’s self.  That’s not the definition of it. It means giving the good of ourselves to others. It means creating an atmosphere of cheerfulness in the home, which is, in part, the responsibility of a woman.  And that’s not simply a talent, and it’s not simply with those who have a lot of energy. It’s for any woman who wants to be a spiritual woman; a spiritual sister.  And that’s the only kind of woman that Jehovah can deeply love and be close to. 
      Of course, some sisters are married to unbelieving mates, and that sure doesn’t make it any easier. If there’s opposition to the truth, discouragement, even non support, if Jehovah loves a spiritual woman, how can she maintain her spirituality?  Well in the AID book under woman, I don’t know if you sisters have ever read that, but it might be a good idea.  It applies to you and I think you’d find the subject fascinating.  I only read it recently and maybe you’d enjoy reading it too. 
      It’s in the AID book under woman. So you can write that down along with all your scriptures.  And they gave a very interesting example of a woman who was married to an unbelieving mate.  And I never thought of it, it was Abigail.  She was married to Nabal. The bible says he was a good for nothing man.  If the bible says that, that means it was Gods opinion of him. That means he must have been really no good. He was a disgusting despicable character. Few people are spoken of with more contempt than Nabal was.  
      And the account that they reflect on is when David was asking Nabal for some provisions, and David was the anointed of Jehovah. The woman of Shunem recognized that she should build an apartment on her house to house a holy man of God. Nabal wouldnÂ’t even give him anything to eat. Believe me, David was angry. He deserved it.
      Abigail was a spiritual woman. She recognized that he was the anointed of God. She would not follow her husband in this course. Sure it was his decision, but he was wrong. And so she took a stand on this spiritual course and she gave David lots of provisions, secretly, without her husband knowing.
      The next day she did tell him, and when she told him, the bible says that his heart became as hard as stone.  It seems that he was affected by some paralysis, and the bible goes on later to say that Jehovah killed him within the week, so you know he wasn’t a very good person. But she remained in subjection to him until it came to Jehovah’s law, and then she took her stand.  And she was rewarded wasn’t she?  She fell in love with a real spiritual person. 
      Let me read this to you. It was in the Aid book under woman, it says: “the primary duty in Israel of all women was to have children.” Does that make sense?  It shouldn’t.  “The primary duty in Israel of all women was to clean house? …to work? …to please her husband?”  No.  “The primary duty in Israel for all women was to please Jehovah in true worship.”  That’s what came first.
      If that comes first in your life, whether you have a husband in the truth or out of the truth, that certainly will help each sister to remain spiritual so that she can remain in Jehovah’s love.  Of course whether a sister is married to a believing or an unbelieving mate, she must show subjection to the congregation and to its arrangements.  
      Some of the strongest words in the bible directed to our sisters are in 1st Corinthians 14.  I think it would be good for us to examine it.  I tried to find the strongest expressions that were used and I thought it’d be good for us to analyze it, just so we can understand it, because these words offend the ears of those who are not very spiritual.  
      1st Corinthians 14.  Notice what it says in verse 34. “As in all the congregations of the holy ones, let the women keep silent in the congregations, for it is not permitted for them to speak, but let them be in subjection, even as the law says.  If then, they want to learn something, let them question their own husbands at home, for it is disgraceful for a woman to speak in a congregation.” 
      Now that’s strong isn’t it?  What does it mean?  Does it mean that women can’t say anything in the congregation?  It couldn’t mean that.  In the first century women spoke in tongues, women prophesied, and they gave fine comments just like you sisters do here in the congregation.  Let me read to you what it says about this verse in the Qualified to be Ministers book.  It says: “Sisters should not try to give counsel to dedicated brothers. On this matter they have to be in silence.  They must not argue or contradict brothers in the congregation or give instruction.  If they want to learn something they may ask their husband at home. If unmarried ask a mature brother. But they should not be asking merely to bring out a point of correction to get the brothers or their husbands to correct the servant. No. Paul says, they may ask if they themselves want to learn something.” See, that’s what is said there. 
      Does that help to set the spirit of things in our mind right?  Or does it rule out asking questions.  It certainly doesn’t rule out trying to get a better understanding of a situation.  The thing that’s ruled out is the asking of questions in an argumentative way, challenging, or debating. That shows a lack of submission to Jehovah’s arrangements, and sometimes the way we say something, is where Jehovah feels we’ve lost our adornment, not the fact that we say something.  And then if we say something and we don’t get an answer that we like, what’s going to be our attitude after that?  Are we still gonna  complain about something, or murmur about it, or wonder when it’s going to be changed or fixed?  You see, if we go too far, then the bible says we’re acting disgracefully.
      Now, it doesn’t rule out commenting at meetings. Believe me; you sisters add depth, perception, warmth, and feeling to the truth, and we need you for that.  And while a sister is not permitted to exercise that kind of authority in the congregation from the platform, a sister can teach. She can teach younger sisters. She can teach her own children. And our sisters do a tremendous job of teaching hundreds of people out in the field service. 
      You know, even Priscilla, with Aquila, helped Apollos out spiritually in Acts 18:26.  If you ever feel a little frustrated about the way things are going in the congregation, you can talk to a brother about it, and just try to understand as best you can what’s happening, and then leave it alone not to badger the point, belabor it, or make it an issue.  And if you feel sometimes that you have to make it an issue, ‘there has to be something done about this…’, ‘we’ve gotta get this straightened out…’.  A good example to think about, that might help to temper our approach, is the one of Miriam. 
      If you turn to the book of Numbers, this is an interesting account, Miriam was a prophetess.  I was impressed to read in Micah 6:4 that when Jehovah says he delivered the nation of Israel he says; “I used Moses, Aaron and Miriam.”  Imagine that, she got mentioned with the two men.  That she was used to deliver the nation of Israel. 
      Evidently she conveyed inspired messages to Israel. Jehovah spoke to her, as he spoke to Moses. She was older than Moses too you know.  She was his older sister. She was the one that diapered him after she got him back from Pharaoh’s daughter, so she really, in many ways, even suffered more than Moses did, because Moses was out in Median for 40 years, while she was trying to make bricks without straw.  She had a harder life and she felt since she was a prophetess, inspired by God, her words are written in the bible, that she should have more of a say about how things are run in Israel.  You see, she reasons in Numbers verse 2 of chapter 12: “They kept saying: “Is it by Moses alone that Jehovah has spoken?  Is it not by us also that he has spoken?”  And Jehovah was listening.”
      What was Jehovah’s response to this? Well notice in verse 10, it says: “the cloud turned away from over the tent, and, look!  Miriam was struck with leprosy as white as snow.  Then Aaron turned toward Miriam, and, look! She was struck with leprosy.”  Terrible. Her skin was falling off her body.  Do you know why Jehovah struck her with leprosy?  It was to show her how unattractive she looked out of place.  
      Moses and Aaron, they wanted Miriam to be made well. Jehovah said: “No. She’s offended me.”  Now some sisters sometime feel, “Oh I would never do what Miriam did. Boy. That was terrible. I would have recognized that Moses was the head. Oh I would have never run ahead of Moses, he was a good man.  I’m not that kind of person. I wouldn’t be caught in that situation.  Look brother, what I see is real. It needs to be said. Miriam was wrong. What she saw was inaccurate. What I see is accurate.”
      What if you do see something that you feel is not right and you feel something needs to be done.  What position should a sister take in the congregation?  Let’s reflect on one more spiritual sister that can help us.  It’s in the book of Luke chapter 2.  This is Anna, and you know something, like Miriam she too was a prophetess.  In Luke chapter 2 verse 36, we read about Anna. It tells us that she was a widow. She was only married for 7 years, so she was a widow for most of her life because at this point she was 84 years old, but notice in verse 37, it says she was never missing from the temple, she rendering sacred service night and day, with fastings and supplications. And in that very hour she came near and began returning thanks to God and speaking about the child to all those waiting for Jerusalem’s deliverance.
      Why was Anna supplicating and fasting?  You know why? Because she was a smart sister.  She was a spiritual woman, and she knew that temple was so corrupt, and so disgusting, and so far away from Jehovah’s worship, that she was at that temple every day praying that one day Jehovah would straighten out this mess.
      It doesn’t say she went around bad mouthing the elders or bad mouthing the religious leaders. It doesn’t say that she stayed away from that temple, because it was obviously corrupt and no good. She was there, she supported Jehovah’s arrangement, and she prayed [and] supplicated to Jehovah that someday it would be right.  And you know what? She had the privilege of seeing the messiah, and when she saw that babe she said, “Now I know things will be right” 
      She had faith, and as we spoke about previously, faith helped her to be modest because she was no longer frustrated, she knew that Jehovah would straighten everything out in his own due time.  She never lived to see it. She died before the messiah died himself.  She was a spiritual woman though. Jehovah will never forget her. He deeply loved her.  Maybe we will have a chance to meet her, and to really get to know her.
      Jehovah loves a spiritual woman. Do you know what question we need to ask after that, is how lovable are you? How spiritual are you? Are you in subjection to the congregation and to its arrangements, and to your husband?  Are you really putting spiritual things first in your life? It’s got top priority.
      If you are, you’re truly working toward being a good spiritual woman, and certainly a fine example for all of us as brothers.  If your husband isn’t in the truth. If your husband doesn’t pray with you. If you are a spiritual woman; that will never stop you from praying fervently.  If your husband doesn’t go out in service that often; that won’t prevent you from being whole souled in service.  If your husband doesn’t go to meetings; that will never keep you home.  If your husband doesn’t study with you; that won’t keep you from being good students of the bible.
      You see, that’s a spiritual woman. And you know something? We need spiritual women.  Really, the truth is, we need each other.  And to close our discussion I’d like you to turn to 1st Corinthians chapter 11. Paul wraps up our feelings and our thoughts so beautifully. All of us, let’s turn to 1 Corinthians chapter 11 and verse 11 and 12. Notice the wording.: ‘Besides, in connection with the Lord, neither is woman without man nor man without woman.  For just as the woman is out of the man, so also the man is through the woman: but all things are out of God.”
      Well it was nice to be able to share that information with you and I hope that you really found it encouraging and helpful.
       
      Milovsky Robert - Jehovah Loves a Spiritual Woman - excellent talk.mp3
    • By Jack Ryan
      Regarding a change to a song title, the study article on page 7 paragraph 17 of November 2017 Watchtower explained, “The change of the title “Guard Your Heart” to “We Guard Our Hearts” was most considerate. Why? In the audience at our meetings, assemblies, and conventions are many new ones, interested ones, young ones, and sisters who by singing the words would be put in the awkward position of telling others what to do. So the title and the lyrics were modified.”
    • By TheWorldNewsOrg
      'Why we should put women on pedestals'
       
       
    • Guest Kurt
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The differences in men and women even extend to the way our brains are built.
      In the largest study yet on sex differences in the physical makeup of the human brain, researchers from the University of Edinburgh in Scotland have shown that men and women do, in fact, have different brain structures and sizes. Women tend to have thicker cortices, which are associated with intelligence, whereas men’s brains tend to be bigger overall. Although these differences can’t prove that men and women behave differently, they could shed light on why some medications work better in men better than women, and vice versa.
      Researchers looked at the brains of over 5,200 participants older than 40, roughly half men and half women. This group was part of the larger UK Biobank study, which is in the midst of collecting health data on over 500,000 individuals. For this particular study, patients lay down in a structural magnetic resonance imaging. These MRIs are able to parse out different types of brain tissues, like the neurons and the connections between them, which can give scientists a picture of the various brain regions.
      They found that on average, men’s brains were larger. But women’s brains had larger subregions of the cortex—the cortical subregions are discrete parts of this particular brain section associated with memory, sensory input, learning, and making choices. Additionally, there was a lot of variation in the sizes of different brain regions in men; women’s brains tended to be more similar to each other. The research, which hasn’t yet been peer-reviewed, was published in BioArXiv earlier this month.
      These findings aren’t brand new. But most neuroscience studies to date only looked at a sample size of a few hundred participants. The thousands of brains here validate a lot of previous work. The fact that men’s brains had more differences among them “fits with a lot of other evidence that seems to point toward males being more variable physically and mentally,” Stuart Ritchie, a psychologist and lead author of the paper, told Science. Similarly, it wasn’t surprising to find that women tended to have thicker cortices over all based on previous findings (paywall).
      The differences between men and women’s brains were small enough that it’d be impossible for scientists to determine a person’s sex by looking at his or her brain alone. Brain size and composition are characteristics kind of like nose shape: they depend on a lot of different genetic factors, and can take on countless different forms. And although a lot of men have larger noses (and brains) than women, that’s not always the case.
      And it’s important to consider that different brain sizes and regions don’t necessarily translate to actual behavioral differences, like intelligence. “Our manuscript is just about describing the differences, and we can’t say anything about the causes of those differences,” Ritchie told New York Magazine. Different environmental and social factors play a huge role in determining the ways we think and interact with each other.
      Ritchie is confident, though, that understanding the structural variability can help determine why certain diseases affect men and women differently. Understanding variations in brain structure can help develop better, sex-specific treatments for them.
      https://qz.com/956839/men-and-womens-brains-are-shaped-differently-according-to-the-biggest-brain-study-yet/
    • By Bible Speaks
      11 "Jehovah gives the command;
      The women proclaiming 
      the good news are a large army." (Psalm 68:11)
             jw.org
    • By Bible Speaks
      11 "Jehovah gives the command;
      The women proclaiming 
      the good news are a large army." (Psalm 68:11)
             jw.org
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    • Guest Kurt
      By Guest Kurt
      The Guardian November 29, 2016 
      To all incredible women who strive for excellence,
      When I was growing up, I had a dream. I’m sure you did, too. My dream wasn’t like that of an average kid, my dream was to be the best tennis player in the world. Not the best “female” tennis player in the world.
      I was fortunate to have a family that supported my dream and encouraged me to follow it. I learned not to be afraid. I learned how important it is to fight for a dream and, most importantly, to dream big. My fight began when I was three and I haven’t taken a break since.
      But as we know, too often women are not supported enough or are discouraged from choosing their path. I hope together we can change that. For me, it was a question of resilience. What others marked as flaws or disadvantages about myself – my race, my gender – I embraced as fuel for my success. I never let anything or anyone define me or my potential. I controlled my future.
      So when the subject of equal pay comes up, it frustrates me because I know firsthand that I, like you, have done the same work and made the same sacrifices as our male counterparts. I would never want my daughter to be paid less than my son for the same work. Nor would you.
      As we know, women have to break down many barriers on the road to success. One of those barriers is the way we are constantly reminded we are not men, as if it is a flaw. People call me one of the “world’s greatest female athletes”. Do they say LeBron is one of the world’s best male athletes? Is Tiger? Federer? Why not? They are certainly not female. We should never let this go unchallenged. We should always be judged by our achievements, not by our gender.
      For everything I’ve achieved in my life, I am profoundly grateful to have experienced the highs and lows that come with success. It is my hope that my story, and yours, will inspire all young women out there to push for greatness and follow their dreams with steadfast resilience. We must continue to dream big, and in doing so, we empower the next generation of women to be just as bold in their pursuits.
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Manbij women have been ripping off their burqas and burning them, smoking cigarettes, while men cut off their beards, all while rejoicing at their newly obtained freedom after the Syrian Democratic Forces (SDF) drove jihadists from the Syrian city.
       
       




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    • @JW Insider Comment removed, new topic started. 
    • The Western leaning is often subtle, but not at all surprising. Human rights organizations in the United States are full of idealistic persons who want to publicize what is going wrong in many different places. There are areas where, if one can't get close enough to the situation, one can only expect the outrage to align with the most common version of the story. Hutu and Tutsi, Ukraine and Ukraine/Crimea, Myanmar, Milosevic, Assad/Syria, Bolivia, Libya, Venezuela, China. And, of course, most of
    • May I assume that you have misunderstood the topic again, @4Jah2me? There are many reasons to discuss religion when discussing the problems of socialist and communist countries. There may even be space to discuss personal or religious beliefs about how China/Russia/etc, might fit into Bible prophecy, because this has been one of the ways that religious believers tie China and Russia into their worldview. Also, China and Russia have been notorious for their persecution and restrictions place
    • Actually it is also taught in communism.... so this social engineering into a form of collectivism is not called cultural communism for nothing. The greater good of all is more important than the individual.  So a central government can force any law on you for the greater good of society.   I believe in self-sacrificing love but natural law says - I must give it willingly.  Willingly give up my material stuff and willingly sacrifice myself for the greater good of all.  It must not be force
    • Chivchalov made a similar point about Russia. ‘Why doesn’t the outcry of human rights organizations have more effect to alleviate the persecution of our people?” I asked him. “Because they [Russian human rights people] are too few, and besides, Russia views human rights organizations as largely a tool of Western meddling, he said. In the end, these have the most credibility to us, and from this one may extrapolate into situations not involving JWs. Any other testimony from any other sourc
    • The root cause of everything is wickedness.  Wickedness always goes hand in hand with control, dominance.  Listened to an interview with the author of the two books " I was an economic hitman".  He worked for NSA and other organizations linked to CIA which made predatory loans to countries which had resources such as oil etc... which USA wanted the control of.  It is easier to fight an economic war with bribery than send in an army, he says.  America was doing this since the fall of the Iranian
    • This would depend on how you view the word bias.   Human Rights Watch: World Report 2020 China’s Global Threat to Human Rights By ______________, Executive Director, Human Rights Watch It doesn’t matter where I am, or what passport I hold. [Chinese authorities] will terrorize me anywhere, I have no way to fight that. —Uyghur Muslim with __________, Washington, September 2019 China’s government sees human rights as an existential threat. Its reaction could pose
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    • Eric Ouellet

      Apprenons à connaître et accomplissons les voies de Jéhovah 
      “ Fais-moi connaître tes manières agir, [...] pour que je te connaisse. ” — EXODE 33:13.

      MOÏSE avait été élevé dans la maisonnée de Pharaon et instruit dans la sagesse prisée par la noblesse égyptienne. Cependant, il savait qu’il n’était pas égyptien : ses parents étaient hébreux. Alors qu’il était dans sa quarantième année, il alla rendre visite à ses frères, les fils d’Israël. La vue d’un Égyptien en train de maltraiter un Hébreu lui fut insupportable : il tua l’Égyptien. Moïse choisit d’épouser la cause du peuple de Jéhovah, persuadé que Dieu se servait de lui pour délivrer ses frères (Actes 7:21-25 ; Hébreux 11:24, 25). Lorsque l’incident vint à se savoir, la maison royale d’Égypte considéra Moïse comme un hors-la-loi, et il ne dut son salut qu’à la fuite : pour être utilisé par Jéhovah, il lui faudrait d’abord apprendre à mieux connaître Ses voies (Exode 2:11-15). Mais se laisserait-il enseigner ? — Psaume 25:9.
      Au cours des 40 années suivantes, Moïse vécut en exil et fut berger. Au lieu de s’aigrir du fait que ses frères hébreux ne l’avaient apparemment pas reconnu à sa juste valeur, il accepta cette situation permise par Dieu. De nombreuses années passèrent sans que personne ne semble prêter attention à lui, mais Jéhovah le façonnait. Plus tard Moïse écrirait, non de son propre chef, mais sous l’influence de l’esprit saint de Dieu : “ Or, Moïse était de beaucoup le plus humble de tous les hommes vivant sur la terre. ” (Nombres 12:3). Jéhovah l’a effectivement utilisé en lui confiant des responsabilités extraordinaires. Si, nous aussi, nous cherchons l’humilité, Jéhovah nous bénira. — Sophonie 2:3.
      Chargé d’une mission
      Un jour, près du mont Horeb, dans la péninsule du Sinaï, un ange parla à Moïse au nom de Jéhovah. “ Vraiment, j’ai vu là détresse  de mon peuple qui est en Égypte, lui dit-il, et j’ai entendu leur cri de plainte de ceux qui les poussent aux travaux forcés. Je connais bien les douleurs "qu’ils subissent". Aussi je descends pour les délivrer de la main des Égyptiens et pour les faire monter de ce pays vers un pays bon et vaste, vers un pays ruisselant de lait et de miel. ” (Exode 3:2, 7, 8). Dans cette perspective, Jéhovah avait une mission à confier à Moïse, mission à remplir, cette fois, selon Ses instructions.
      L’ange de Jéhovah ajouta : “ Maintenant viens ; que je t’envoie vers Pharaon, et fais sortir d’Égypte mon peuple les fils d’Israël. ” Moïse hésita. Il ne se sentait pas à la hauteur, et en cela il n’avait pas tort. Toutefois, Jéhovah lui fit cette promesse : “ Je serai avec toi. ” (Exode 3:10-12). Jéhovah allait lui accorder le pouvoir d’accomplir des signes miraculeux attestant qu’il était bien son messager. Aaron, le frère de Moïse, l’accompagnerait et lui servirait de porte-parole. Et puis Jéhovah leur enseignerait quoi dire et quoi faire (Exode 4:1-17). Moïse s’acquitterait-il fidèlement de cette mission ?
      Au début, les anciens d’Israël crurent Moïse et Aaron (Exode 4:29-31). Mais, peu après, “ les préposés des fils d’Israël ” les accusèrent de les avoir fait “ sentir mauvais ” devant Pharaon et devant ses serviteurs (Exode 5:19-21 ; 6:9). Tandis qu’ils sortaient d’Égypte, les Israélites frissonnèrent en voyant les chars égyptiens à leur poursuite. Avec devant eux la mer Rouge et derrière eux les chars de guerre ils se crurent pris au piège, et le reprochèrent encore à Moïse. Quelle aurait été votre réaction ? Les Israélites ne possédaient aucun bateau, et pourtant, conformément aux instructions de Jéhovah, Moïse leur ordonna de lever le camp. Dieu fit alors reculer les eaux de la mer Rouge. Le fond de la mer s’étant asséché, Israël put traverser. — Exode 14:1-22.
      Une préoccupation plus importante que la délivrance
      Lorsqu’il avait exposé sa mission à Moïse, Jéhovah avait souligné l’importance de Son nom. Il était capital de respecter ce nom et Celui qu’il représente. Moïse lui ayant demandé Son nom, Jéhovah avait répondu : “ Je deviendrai, ce que je décide. ” Moïse devait aussi dire aux fils d’Israël : “ Jéhovah le Dieu de vos ancêtres, le Dieu d’Abraham, le Dieu d’Isaac et le Dieu de Jacob, m’a envoyé vers vous. ” Jéhovah avait ajouté : “ C’est là mon nom pour des temps indéfinis et c’est là mon mémorial de génération en génération. ” (Exode 3:13-15). Aujourd’hui encore, Jéhovah est le nom par lequel Dieu est connu de ses serviteurs sur toute la terre. — Isaïe 12:4, 5 ; 43:10-12.
      Face à Pharaon, Moïse et Aaron transmirent leur message au nom de Jéhovah. Mais Pharaon leur répondit avec arrogance : “ Qui est Jéhovah pour que j’obéisse à sa voix en renvoyant Israël ? Je ne connais pas du tout Jéhovah ; d’ailleurs je ne renverrai pas Israël. ” (Exode 5:1, 2). Pharaon avait beau se révéler impitoyable et fourbe, Jéhovah ordonna à Moïse de lui délivrer message après message (Exode 7:14-16, 20-23 ; 8:1, 2, 20). Moïse voyait bien que Pharaon était irrité. Était-il vraiment judicieux de retourner le voir encore et encore ? Israël rêvait de liberté ; Pharaon s’obstinait à la lui refuser. Qu’auriez-vous fait à la place de Moïse ?
      Moïse délivra de nouveau un message, par ces mots : “ Voici ce qu’a dit Jéhovah le Dieu des Hébreux : ‘ Renvoie mon peuple pour qu’il me serve. ’ ” Dieu dit également : “ J’aurais déjà pu avancer ma main pour te frapper, toi et ton peuple, par la peste, afin que tu sois effacé de la terre. Mais, en fait, c’est pour cela que je t’ai laissé exister : c’est pour te faire voir ma force et afin qu’on proclame mon nom dans toute la terre. ” (Exode 9:13-16). Compte tenu de ce qu’il réservait à l’impitoyable pharaon, Jéhovah se proposa de faire la démonstration de sa puissance d’une manière telle qu’elle servirait d’avertissement à tous ceux qui le défient ; à Satan le Diable, entre autres, celui que Jésus Christ surnomma plus tard “ le chef du monde ”. (Jean 14:30 ; Romains 9:17-24.) Comme prédit, le nom de Jéhovah fut proclamé sur toute la terre. Grâce à sa patience, les Israélites furent préservés, et une foule immense et bigarrée se joignit à eux pour l’adorer (Exode 9:20, 21 ; 12:37, 38). Depuis lors, la proclamation du nom de Jéhovah a permis à des millions d’autres personnes d’embrasser le vrai culte.
      En relation avec un peuple difficile
      Les Hébreux connaissaient le nom divin. En effet, lorsqu’il s’adressait à eux, Moïse employait ce nom. Mais ils ne firent pas toujours preuve du respect qui convient envers Celui qui le porte. Peu après que Jéhovah les eut délivrés miraculeusement d’Égypte, que se passa-t-il quand les Israélites ne trouvèrent pas rapidement d’eau potable ? Ils murmurèrent contre Moïse. Ensuite, ils se plaignirent de la nourriture. Moïse les avertit que ce n’était pas seulement contre Aaron et lui qu’ils murmuraient, mais contre Jéhovah lui-même (Exode 15:22-24 ; 16:2-12). Au mont Sinaï, Jéhovah donna au peuple la Loi dans un déploiement de manifestations surnaturelles. Pourtant, les Israélites désobéirent en adorant un veau d’or qu’ils avaient fabriqué, tout en prétendant donner “ une fête pour Jéhovah ”. — Exode 32:1-9.
      Quelle ligne de conduite Moïse devait-il adopter face à un peuple que Jéhovah lui-même qualifiait de peuple au cou raide ? Moïse adressa à Jéhovah cette requête : “ S’il te plaît, si j’ai trouvé faveur à tes yeux, fais-moi connaître tes voies, s’il te plaît, pour que je te connaisse, afin que je trouve faveur à tes yeux. ” (Exode 33:13). Aujourd’hui, les surveillants chrétiens qui prennent soin des Témoins de Jéhovah font paître un troupeau bien plus humble. Ce qui ne les empêche pas de faire cette même prière : “ Fais-moi connaître tes voies, ô Jéhovah ! Enseigne-moi tes sentiers. ” (Psaume 25:4). La connaissance des voies de Jéhovah leur permet de traiter des situations d’une manière conforme à sa Parole et à sa personnalité.
      Ce que Jéhovah attend de son peuple
      Ce que Jéhovah attendait de son peuple, il le révéla d’abord oralement au mont Sinaï. Moïse reçut plus tard deux tablettes de pierre sur lesquelles étaient écrits les Dix Commandements. Tandis qu’il descendait de la montagne, il vit les Israélites en train d’adorer le veau en métal fondu. Sous le coup de la colère, il brisa les tablettes en les jetant par terre. Jéhovah écrivit de nouveau les Dix Commandements, sur des tablettes que Moïse avait cette fois-ci taillées lui-même (Exode 32:19 ; 34:1). Ces commandements n’avaient pas changé par rapport à la première fois. Moïse devait en tenir compte dans ses manières d’agir. Dieu a aussi bien fait comprendre à Moïse quel genre de personne Il est, pour lui montrer comment devait se conduire son représentant. Les chrétiens ne sont pas sous la Loi mosaïque, mais dans ce que Jéhovah a dit à Moïse on trouve de nombreux principes fondamentaux qui n’ont pas changé et qui demeurent valables pour tous Ses adorateurs (Romains 6:14 ; 13:8-10). Examinons-en quelques-uns.
      Accorder à Jéhovah un attachement exclusif. La nation d’Israël était présente lorsque Jéhovah déclara qu’il exigeait un attachement exclusif (Exode 20:2-5). Pour en avoir eu de nombreuses preuves, les Israélites savaient que Jéhovah est le vrai Dieu (Deutéronome 4:33-35). Jéhovah établit clairement qu’il ne tolérerait aucune forme d’idolâtrie ou de spiritisme de la part de ses serviteurs. Peu importaient les pratiques des autres nations. L’attachement à Dieu n’était pas une simple formalité : tous devaient aimer Jéhovah de tout leur cœur, de toute leur âme et de toute leur force vitale (Deutéronome 6:5, 6). Cela devrait se remarquer dans leurs paroles, dans leur conduite, à vrai dire dans chaque aspect de leur vie (Lévitique 20:27 ; 24:15, 16 ; 26:1). Jésus Christ fit, lui aussi, clairement comprendre que Jéhovah exige un attachement exclusif. — Marc 12:28-30 ; Luc 4:8.
      Obéir strictement aux commandements de Jéhovah. Les Israélites avaient besoin qu’on leur rappelle qu’en concluant une alliance avec Jéhovah ils avaient fait le vœu de lui obéir strictement. Ils bénéficiaient d’une grande liberté individuelle, mais, dans les domaines où Jéhovah leur avait donné des commandements, ils étaient tenus d’y obéir pleinement. Ce faisant, ils montreraient leur amour pour Dieu et en retireraient des bienfaits, eux et leurs descendants, car toutes les exigences de Jéhovah étaient pour leur bien. — Exode 19:5-8 ; Deutéronome 5:27-33 ; 11:22, 
      Accorder la priorité aux choses spirituelles. Les Israélites ne devaient pas laisser la satisfaction de leurs besoins physiques détourner leur attention des activités spirituelles. Ils ne devaient pas axer leur vie uniquement sur des objectifs profanes. Jéhovah délimita une période hebdomadaire qu’il déclara sacrée, période destinée exclusivement aux activités liées au vrai culte (Exode 35:1-3 ; Nombres 15:32-36). Il fallait également prendre le temps d’assister, chaque année, à de saintes assemblées décrétées par Jéhovah (Lévitique 23:4-44). C’était là l’occasion de se remémorer les actes de puissance de Jéhovah, de se rappeler ses voies et de lui exprimer sa gratitude pour toute sa bonté. En exprimant son attachement à Jéhovah, le peuple augmenterait sa crainte et son amour pour lui, et cela l’aiderait à marcher dans ses voies (Deutéronome 10:12, 13). Les principes salutaires contenus dans ces instructions sont bénéfiques aux serviteurs de Jéhovah encore aujourd’hui. — Hébreux 10:24, 25.
      Une juste appréciation des qualités de Jéhovah
      Autre chose allait aider Moïse à traiter correctement le peuple : une bonne connaissance des qualités de Jéhovah. En Exode 34:5-7 on lit que Dieu passa devant la face de Moïse en proclamant : “ Jéhovah, Jéhovah, Dieu miséricordieux et compatissant, lent à la colère et abondant en bonté de cœur et en vérité, conservant la bonté de cœur à des milliers, pardonnant la faute et la transgression et le péché, mais en aucun cas il n’accordera l’exemption de punition, faisant venir la punition pour la faute des pères sur les fils et sur les petits-fils, sur la troisième génération et sur la quatrième génération. ” Prenez le temps de méditer sur ces paroles. Demandez-vous : ‘ Quel sens revêt chacune de ces qualités ? Comment Jéhovah les a-t-il manifestées ? Comment les surveillants chrétiens peuvent-ils les mettre en œuvre ? Comment chacune d’elles devrait-elle influencer notre manière d’être ? Arrêtons-nous simplement sur quelques exemples.
       
      Jéhovah est un “ Dieu miséricordieux et compatissant ”. Si vous possédez l’ouvrage de référence Étude perspicace des Écritures, pourquoi ne pas lire ce qui est dit sous l’entrée “ Miséricorde ” ? Où bien, faites des recherches à ce sujet à l’aide de la bibliothèque Jw.org. Servez-vous des outils de recherche pour trouver des versets qui traitent de la miséricorde. Vous constaterez que la miséricorde de Jéhovah non seulement permet parfois un allégement de la punition, mais s’accompagne d’une tendre compassion. Elle pousse Dieu à prendre des mesures pour apporter le soulagement à son peuple. La preuve en est que Dieu combla les besoins physiques et spirituels des Israélites durant leur périple vers la Terre promise (Deutéronome 1:30-33 ; 8:4). Jéhovah fit preuve de miséricorde à l’égard de ses serviteurs d’autrefois : il leur accorda son pardon lorsqu’ils commirent des fautes. À combien plus forte raison devrions-nous nous témoigner de la compassion aujourd’hui ! — Matthieu 9:13 ; 18:21-35.
      La miséricorde de Jéhovah est associée à la compassion. Si vous possédez un dictionnaire, lisez la définition de “ compatissant ”. Puis rapprochez-la de versets qui montrent que Jéhovah est compatissant. Dans la Bible, la compassion manifestée par Jéhovah est teintée d’un intérêt plein d’amour pour les défavorisés au sein de son peuple (Exode 22:26, 27). Quel que soit le pays, les étrangers, mais aussi d’autres personnes, se trouvent parfois désavantagés. En enseignant à ses serviteurs d’autrefois l’impartialité et la bonté à l’égard des étrangers, Jéhovah leur rappela expressément qu’eux aussi avaient été étrangers, en Égypte (Deutéronome 24:17-22). Qu’en est-il de nous, qui forme le peuple de Dieu aujourd’hui ? En faisant preuve de compassion nous contribuons à nous unir et à attirer d’autres personnes vers le culte de Jéhovah. — Actes 10:34, 35 ; Révélation 7:9, 10.
      Cependant, l’empathie à l’égard des gens d’autres nations ne devait pas passer avant l’amour pour Jéhovah et pour ses normes morales. Les Israélites avaient d’ailleurs reçu la consigne de ne pas adopter les coutumes des nations voisines, ni leurs traditions religieuses, ni leur conduite immorale (Exode 34:11-16 ; Deutéronome 7:1-4). Cela s’applique à nous aujourd’hui encore. Nous sommes censés être un peuple saint, comme notre Dieu, Jéhovah, est saint. — 1 Pierre 1:15, 16.
      Afin que Moïse ait une juste appréciation de Ses voies, Jéhovah lui a fait clairement comprendre que, s’il n’approuve pas le péché, il est néanmoins lent à la colère. Il laisse aux gens le temps d’apprendre ses exigences et de s’y conformer. Dès lors qu’il y a repentance, Jéhovah pardonne le péché, même s’il n’exempte pas de la punition pour les fautes graves. Il a prévenu Moïse que la conduite des Israélites aurait une incidence, bonne ou mauvaise, sur les générations à venir. S’ils comprennent bien les voies de Jéhovah, ses serviteurs seront moins tentés de lui attribuer la responsabilité de situations dans lesquelles ils se sont placés eux-mêmes, ni de conclure qu’il tarde à agir.
      Si vous souhaitez approfondir votre connaissance de Jéhovah et de ses voies, continuez à faire des recherches et à méditer lorsque vous lisez la Bible. Examinez attentivement les aspects fascinants de la personnalité de Jéhovah. Réfléchissez dans la prière à la façon de l’imiter et de mieux conformer votre vie à son dessein. Il vous sera ainsi plus facile d’éviter les pièges, d’entretenir de bonnes relations avec vos frères et sœurs qui suivent la Parole de Dieu comme guide d'action, de pensée, de sagesse et d’aider d’autres personnes à connaître et à aimer notre Dieu majestueux.
      Le peuple de la terre que Dieu uni ensemble à son amour véritable sont tous ceux qui chaque jour, lisent la Parole de Dieu et inclus dans leur coeur la sagesse essentielle venant de Jéhovah le Très Haut. Chaque serviteur de Dieu se purifie intérieurement d'une eau purifiante que garde chaque serviteur à l'affût des danger de ce monde et qu'il modèle ses pas vers la voie que Dieu lui à donner pour préserver l'espoir de la promesse de notre Dieu.

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    • Eric Ouellet

      Mettez votre confiance en Jéhovah
       
      Ouvrons nos bibles en Psaumes 37:3,4 regardons un conseil de notre Dieu Jéhovah:
      “Aie confiance en Jéhovah et fais le bien; (...) délecte-toi en Jéhovah.” — PSAUME 37:3, 4.
      AU PREMIER siècle de notre ère, les chefs religieux juifs prétendaient adorer Dieu, mais ils n’avaient pas confiance en lui: ils violaient ses commandements et persécutaient ses représentants (Matthieu 15:3; Jean 15:20). En conséquence, "leur maison fut abandonnée" par Jéhovah (Matthieu 23:38). En l’an 66, les armées romaines détruisirent Jérusalem et son temple, ce qui entraîna la mort d’un grand nombre de chefs religieux et de leurs disciples. Cependant, les personnes qui avaient confiance en Jéhovah furent protégées, car elles avaient suivi l’avertissement de ses porte-parole et elles étaient allées se réfugier dans un lieu sûr. — Matthieu 24:15-22; Luc 21:20-24.
      En ces derniers jours du système de choses,  mettons-nous notre confiance en Jéhovah, le vrai Dieu? Obéissons-nous à ses commandements et fesons-nous sa volonté, ou bien imiton-nous les chefs religieux du Ier siècle que Dieu abandonna? Quelle mode de vie avons-nous de besoin à notre époque, pour espérer bénéficier de la protection divine parce que nous avons confiance en Jéhovah et que nous agissons pour le bien’? — Psaume 37:3.
      Il y a plusieurs années, le pape Jean-Paul II a déclaré que “la survie de l’humanité tout entière était gravement menacée”. Il a mis l’accent sur “les résultats qu’obtiennent divers groupements religieux lorsqu’ils s’unissent pour tenter de conjurer cette menace”. C’est la volonté de Dieu, a-t-il dit, que les responsables religieux “travaillent ensemble” à “la paix et [à] la réconciliation”. Toutefois, si telle est sa volonté, pourquoi Dieu n’a-t-il pas béni les efforts qui sont accomplis en ce sens depuis des siècles? Parce que ces religions ne mettent pas véritablement leur confiance dans le moyen que Dieu a prévu pour instaurer la paix: son Royaume céleste (Matthieu 6:9, 10). Au lieu de cela, elles accordent leur soutien à la politique et aux guerres des nations. En conséquence, au cours des guerres, les croyants d’une nation ont tué les croyants d’une autre nation, et ils ont même tué certains de leurs coreligionnaires. Ainsi, des catholiques ont tué des catholiques, des protestants ont tué des protestants, et il en fut de même dans bien d’autres religions. Cependant, de véritables frères spirituels peuvent-ils s’entre-tuer, tout en prétendant servir Dieu?
      Jésus a établi le critère d'un mode vie qui apporte l'Amour et la protection de son Père,  lorsqu'ils a dit à ses disciples: “Je vous donne un commandement nouveau: que vous vous aimiez les uns les autres, et que, comme je vous ai aimés, vous aussi aimez les uns les autres. Par là tous saurons que vous êtes mes disciples: si vous avez de l’amour entre vous.” (Jean 13:34, 35). Par conséquent, ceux qui pratiquent le vrai mode de vie spirituel doivent s’aimer les uns les autres. Il s’agissait "d’un commandement nouveau”, car Jésus a déclaré: “Que, comme je vous ai aimés, vous aussi vous vous aimiez les uns les autres.” Jésus était disposé à se dessaisir de sa vie pour ses disciples; et ceux-ci doivent être prêts à faire de même: non pas ôter la vie à leurs compagnons dans la foi, mais sacrifier si nécessaire leur vie. C’est en ce sens que ce commandement était nouveau, car la Loi mosaïque n’allait pas si loin.
      Voici ce qu’on peut lire dans la Parole de Dieu: “Si quelqu’un déclare: ‘J’aime Dieu’, mais qu’il haïsse son frère, c’est un menteur. En effet, celui qui n’aime pas son frère, qu’il a vu, ne peut pas aimer Dieu, qu’il n’a pas vu. Et voici le commandement que nous tenons de lui: que celui qui aime Dieu aime aussi son frère.” (1 Jean 4:20, 21). Grâce à cet amour, ceux qui placent leur confiance en Jéhovah connaissent une véritable unité internationale. Paul déclare, en effet, en 1 Corinthiens 1:10: “Je vous exhorte, frères, (...) à parler tous en parfait accord, et à ce qu’il n’y ait pas de divisions parmi vous, mais que vous soyez étroitement unis dans le même esprit et dans la même pensée.” — Voir 1 Jean 3:10-12.
      Selon une encyclopédie (The World Book Encyclopedia), 55 millions de personnes ont été tuées lors de la Seconde Guerre mondiale, exceptés les Témoins de Jéhovah, des membres de toutes les grandes religions ont pris part à ce massacre. Aucune de ces vies humaines n’a été ôtée par un témoin de Jéhovah, car les témoins ont obéi au commandement de s’aimer les uns les autres et ils ont refusé de prendre part aux guerres des nations. Nombre d’entre eux ont été livrés au martyre en raison de leur neutralité, mais ils avaient pu dire, reprenant les paroles de l’apôtre Paul: ‘Nous sommes purs du sang de tous les hommes.’ — Actes 20:26.
      L’aumônier catholique appartenant à l’unité qui a lâché la bombe atomique sur le Japon en 1945 a récemment déclaré: “Depuis 17 siècles, l’Église présente la guerre sous un jour respectable. Elle fait croire aux gens qu’il s’agit là d’une honorable profession chrétienne. Ce n’est pas vrai. On nous a endoctrinés. (...) Jésus n’a jamais enseigné le dogme de la guerre juste. (...) Rien dans la vie ou l’enseignement du Christ ne laisse supposer que s’il est condamnable d’utiliser la bombe atomique pour réduire en cendres les humains, il n’est pas condamnable de le faire au moyen du napalm ou d’un lance-flammes.”
      Voici ce qu’on pouvait lire dans un quotidien londonien (Catholic Herald): "Les premiers chrétiens (...) respectaient scrupuleusement les paroles de Jésus et refusaient, même au prix de leur vie, de se laisser enrôler dans l’armée romaine. L’Histoire du monde aurait-elle été différente si l’Église était restée attachée à ce principe? (...) Si, aujourd’hui, les Églises toutes ensemble condamnaient la guerre (...), et qu’ainsi tous leurs membres se sentent tenus d’être, comme les premiers chrétiens, des objecteurs de conscience, la paix régnerait sur la terre. Toutefois, nous savons que cela n’arrivera."
      Les multiples religions du monde ont donc gravement transigé avec les lois de Dieu. Elles n’ont pas montré plus de confiance que les Pharisiens. “Publiquement ils déclarent connaître Dieu, mais ils le renient par leurs œuvres, car ce sont des gens détestables, désobéissants et non approuvés pour quelque œuvre bonne que ce soit.” (Tite 1:16). En conséquence, comme il avait abandonné le judaïsme hypocrite du Ier siècle, de même, à notre époque, Dieu a abandonné ces religions qui agissent contre les lois morales de Dieu. — Matthieu 15:9, 14.
      Ceux qui ont confiance en Jéhovah survivront
      Ne mettez pas votre confiance dans les solutions humaines aux problèmes du monde. Bien plutôt, confiez-vous en Celui qui peut tenir ses promesses (Josué 23:14). Voyez, par exemple, les événements qui se sont produits au VIIIe siècle avant notre ère, aux jours du roi Ézéchias de Juda. À son sujet, la Bible déclare: “Il faisait ce qui est droit aux yeux de Jéhovah.” (2 Rois 18:3). À l’époque d’Ézéchias, l’imposante Puissance mondiale assyrienne se dressa contre Jérusalem. Le porte-parole de Sennachérib, roi d’Assyrie, vint exiger la reddition de Jérusalem. Il déclara: “Voici ce qu’a dit le roi: ‘Qu’Ézéchias ne vous trompe pas, car il ne peut vous délivrer de ma main! Et qu’Ézéchias ne vous fasse pas vous confier en Jéhovah.’” — 2 Rois 18:29, 30.
      Que fit Ézéchias? La Bible nous dit: “Ézéchias se mit à prier devant Jéhovah et dit: ‘Ô Jéhovah, Dieu d’Israël, qui es assis sur les chérubins, toi seul tu es le vrai Dieu de tous les royaumes de la terre. Tu as fait, toi, les cieux et la terre. Incline ton oreille, ô Jéhovah, et entends. Ouvre tes yeux, ô Jéhovah, et vois, et entends les paroles de Sennachérib, qu’il a envoyées pour provoquer le Dieu vivant. (...) ô Jéhovah, notre Dieu, s’il te plaît, sauve-nous de sa main, pour que tous les royaumes de la terre sachent que toi, ô Jéhovah, tu es Dieu, toi seul.’” — 2 Rois 19:15-19.
      Jéhovah a entendu cette prière et a envoyé le prophète Ésaïe auprès d’Ézéchias pour lui dire: “Voici ce qu’a dit Jéhovah au sujet du roi d’Assyrie: ‘Il n’entrera pas dans cette ville, et il n’y lancera pas de flèche, et il ne se présentera pas devant elle avec un bouclier, et il n’élèvera pas contre elle un rempart de siège.’” Ézéchias devait-il rassembler une armée pour affronter l’Assyrie? Non, il devait placer sa confiance en Jéhovah; et c’est ce qu’il fit. Que se passa-t-il? “L’ange de Jéhovah sortit et abattit dans le camp des Assyriens cent quatre-vingt-cinq mille hommes.” En outre, Sennachérib fut châtié pour avoir défié Jéhovah et ses serviteurs; en effet, il fut plus tard assassiné par ses propres fils. Ainsi, conformément à la parole de Jéhovah, pas une flèche ne fut lancée contre Jérusalem. — 2 Rois 19:32-37.
      Alors que doivent faire les gens de toutes les nations pour survivre à la fin de l’actuel système de choses?
      Des événements semblables vont se produire à notre époque. Ceux qui se confient en Jéhovah survivront aux attaques et à la destruction du monde. “Ceux qui connaissent ton nom se confieront en toi, car tu ne quitteras assurément pas ceux qui te cherchent, ô Jéhovah!” (Psaume 9:10). Néanmoins, avant de détruire ce monde cruel, Jéhovah invite tous les humains sincères à s’approcher de lui pour trouver la sécurité. Ceux qui acceptent son invitation constituent une “grande foule” de personnes qui “viennent de la grande tribulation” et qui sont issues de toutes les nations. Ces personnes survivront à la fin du système de choses actuel parce qu’elles ont confiance en Jéhovah et le servent “jour et nuit”. — Révélation 7:9-15.
      La “grande foule” répond à l’appel qui retentit de plus en plus puissamment dans le monde entier, conformément à la prophétie consignée en Ésaïe 2:2, 3: “Et il adviendra sans faute, dans la période finale des jours, que la montagne de la maison de Jéhovah [son véritable culte] se trouvera solidement établie (...). Et assurément de nombreux peuples iront et diront: ‘Venez et montons à la montagne de Jéhovah (...) et il nous instruira de ses voies, et nous marcherons dans ses sentiers.’”  verset 4 dit: “Et ils devront forger leurs épées en socs de charrue et leurs lances en cisailles à émonder. Une nation ne lèvera pas l’épée contre une nation, et ils n’apprendront plus la guerre.”
      Un bel avenir
      Jéhovah offre le plus bel avenir qu’on puisse imaginer à ceux qui mettent leur confiance en lui. Lorsqu’il remplacera les vieilles structures de la société par de nouvelles, les humains qui vivront sur la terre ne connaîtront ni la crainte, ni la méfiance, ni la misère, ni l’injustice, ni le crime. Il n’y aura plus de guerres ou d’avortements pour priver les humains de la vie. Révélation 21:4 promet même que “la mort ne sera plus; ni deuil, ni cri, ni douleur ne seront plus”, cela pour toujours.
      Comme Jésus l’a promis, avec le temps la terre deviendra un paradis (Luc 23:43). Ceux qui mettent leur confiance en Jéhovah pourront vivre éternellement dans ce Paradis, car la mort disparaîtra. Les paroles de Michée 4:4 se réaliseront: “Ils seront assis chacun sous sa vigne et sous son figuier, et il n’y aura personne qui les fasse trembler.” Vous imaginez-vous vivre dans une société où vous pourriez avoir confiance en tout le monde? Pourquoi en sera-t-il ainsi? Parce que, comme le dit Ésaïe 54:13, “tous tes fils seront des personnes enseignées par Jéhovah, et la paix de tes fils sera abondante”.
      Toutefois, la confiance que les millions de Témoins de Jéhovah portent à Dieu leur procure dès aujourd’hui des bienfaits. Par exemple, les serviteurs de Jéhovah ont moins de risques de contracter le cancer du poumon parce qu’ils obéissent à ses lois et à ses principes relatifs au tabac. Vivant dans un milieu moralement pur, ils sont moins menacés par l’épidémie mondiale des maladies sexuellement transmissibles, telles que le SIDA. Parce qu’ils ne se droguent pas, ils sont à l’abri de maladies que de nombreux toxicomanes par voie intraveineuse ont contractées, maladies qui peuvent altérer les facultés mentales et entraîner la mort. Étant donné qu’ils n’acceptent pas de transfusions sanguines, les serviteurs de Jéhovah sont bien mieux protégés contre les maladies véhiculées par le sang. Chaque année, aux États-Unis, l’une de ces maladies, l’hépatite virale, tue ou lèse de façon permanente plus de dix mille personnes ayant reçu du sang.
      Même si certains de ceux qui se confient en Jéhovah meurent à cause de leur âge, de la maladie ou bien des suites d’un accident, Jéhovah viendra à leur secours. Il les ramènera à la vie par le moyen de la résurrection. C’est pourquoi l’apôtre Paul nous encourage à ‘avoir confiance, non pas en nous-mêmes, mais dans le Dieu qui relève les morts’. — 2 Corinthiens 1:9.
      Jéhovah soutiendra toujours ses serviteurs fidèles
      Souvenez-vous que “le monde entier gît au pouvoir du méchant”, Satan le Diable (1 Jean 5:19). Par conséquent, si vous vous confiez en Dieu, Satan et le monde qu’il domine s’opposeront à vous; ils essaieront de saper votre foi en vous ridiculisant ou en vous persécutant, comme ils l’ont fait à Jésus. Après qu’il eut été cloué sur le poteau de supplice, “les passants parlaient de lui en mal, hochant la tête et disant: ‘(...) Si tu es fils de Dieu, descends du poteau de supplice!’ Pareillement les prêtres en chef aussi se moquaient de lui, ainsi que les scribes et les anciens, et disaient: ‘Il en a sauvé d’autres; il ne peut pas se sauver lui-même! (...) Il a mis sa confiance en Dieu; qu’Il le délivre maintenant, s’Il veut de lui.’” — Matthieu 27:39-43.
      Trois jours après ces événements, Dieu a délivré Jésus en le ressuscitant d’entre les morts. Les moqueurs de la génération d’alors ont été quant à eux massacrés ou emmenés en esclavage par les armées romaines. Puisque le Christ, en sa qualité de Roi du Royaume céleste de Dieu, présidera à la résurrection, si ces individus sont ressuscités, il leur faudra se soumettre à celui-là même dont ils se seront moqués 2 000 ans auparavant! Oui, Jéhovah défend ses serviteurs, qui diront: “En Dieu j’ai mis ma confiance. Je n’aurai pas peur. Que peut me faire l’homme tiré du sol?” — Psaume 56:11.
      Voici ce que Jéhovah déclare à propos de ses serviteurs: “Béni l’homme valide qui met sa confiance en Jéhovah, et dont Jéhovah est devenu l’assurance! Et certes il deviendra comme un arbre planté près des eaux, qui envoie ses racines près du cours d’eau; et il ne verra pas quand la chaleur arrivera, mais son feuillage restera touffu. Et dans l’année de la sécheresse il ne s’inquiétera pas, et il ne cessera pas de produire du fruit.” Il dit également: “Maudit l’homme valide qui met sa confiance dans l’homme tiré du sol et qui fait de la chair son bras, et dont le cœur se détourne de Jéhovah! Et assurément il deviendra comme un arbre solitaire dans la plaine déserte et il ne verra pas quand le bien arrivera.” — Jérémie 17:5-8.
      En ces temps décisifs, donc, "ayons confiance en Jéhovah et faisons le bien; résidons sur la terre et agissons avec fidélité. De plus, délectons-nous en Jéhovah, et il nous donnera les demandes de notre cœur". (Psaume 37:3, 4.) Que soient exaucées les demandes que vous ferez, entre autres celle de goûter le don de la vie éternelle dans le monde nouveau et juste promis par Dieu, Celui en qui nous pouvons avoir confiance!

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    • folens  »  Eric Ouellet

      Bonjour Eric, merci pour cet exposé sur Hanna, Bonne journée. Michel
      ENTRETIEN AVEC DIEU.pptx
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    • Eric Ouellet

      LA FOI D'HANNA ENVERS DIEU APPORTE SA RÉCOMPENSE
      UNE femme de foi adresse une prière à Jéhovah. Convaincue que c’est Dieu qui l’a relevée de la poussière, transformant son abattement en exultation, elle le loue à haute voix.
      Cette femme, c’est Hanna. Qu’est-ce qui explique son spectaculaire changement d’état d’âme ? Pourquoi est-elle à présent si joyeuse ? En quoi ce qu’elle a vécu peut-il nous être utile ? Intéressons-nous à son histoire.
      Une famille sous pression
      Hanna est l’une des deux femmes d’Elqana, un Lévite de la région d’Éphraïm (1 Samuel 1:1, 2a ; 1 Chroniques 6:33, 34). Bien que n’entrant pas dans le dessein originel de Dieu pour l’humanité, la polygamie est autorisée et réglementée sous la Loi mosaïque. Elle est néanmoins une source fréquente de discorde. La vie de cette famille, qui pourtant adore Jéhovah, en témoigne.
      Hanna est stérile, tandis que Peninna, l’autre femme d’Elqana, a plusieurs enfants. Peninna se comporte en rivale. — 1 Samuel 1:2b.
      Pour une Israélite, la stérilité est un déshonneur, et même un signe de la défaveur divine. Mais, dans le cas de Hanna, rien n’indique que son incapacité de procréer soit liée à la désapprobation de Dieu. Peninna ne la console pas pour autant ; elle se prévaut au contraire de son statut de mère pour l’humilier.
      Au sanctuaire de Jéhovah
      Malgré ces tensions, la famille entreprend le voyage annuel en direction du sanctuaire de Jéhovah, à Shilo, pour y offrir des sacrifices. L’aller-retour de quelque 60 kilomètres se fait vraisemblablement à pied. Cet événement doit être particulièrement pénible pour Hanna. En effet, Peninna et ses enfants reçoivent plusieurs portions du sacrifice de communion, alors que Hanna, elle, n’en reçoit qu’une seule. Peninna trouve là une opportunité supplémentaire de la blesser et de la mettre dans l’embarras ; il semble que Jéhovah ait “ fermé sa matrice ”, et elle ne manque pas de le lui rappeler. Tous les ans, c’est le même calvaire. Tous les ans, Hanna pleure et cesse de manger. Ces voyages qui normalement devraient la mettre en joie la plongent dans une profonde détresse. Hanna se rend néanmoins chaque année au sanctuaire de Jéhovah. — 1 Samuel 1:3-7.
      Voyez-vous en quoi Hanna est un bel exemple ? Comment réagissez-vous lorsque vous êtes déprimé ? Vous isolez-vous et évitez-vous les contacts avec vos compagnons chrétiens ? Ce n’est pas ce qu’a fait Hanna. Les rassemblements avec les adorateurs de Jéhovah étaient pour elle une habitude de vie. Même face à des circonstances éprouvantes, il devrait en être de même pour nous. — Psaume 26:12 ; 122:1 ; Proverbes 18:1 ; Hébreux 10:24, 25.
      Elqana tente de réconforter Hanna et il l’amène à exprimer ses sentiments profonds. “ Hanna, pourquoi pleures-tu et pourquoi ne manges-tu pas ? Pourquoi ton cœur a-t-il mal ? lui demande-t-il. Est-ce que je ne vaux pas mieux pour toi que dix fils ? ” (1 Samuel 1:8). Peut-être n’a-t-il pas conscience de la malveillance de Peninna. Et peut-être Hanna préfère-t-elle se taire plutôt que de se plaindre. Quoi qu’il en soit, cette femme spirituelle se tourne vers Jéhovah dans la prière pour retrouver la paix intérieure.
      Le vœu de Hanna
      Les sacrifices de communion étaient consommés dans le sanctuaire. Après avoir quitté la salle à manger, Hanna prie Dieu (1 Samuel 1:9, 10). “ Ô Jéhovah des armées, implore-t-elle, si tu ne manques pas de regarder l’affliction de ton esclave et si vraiment tu te souviens de moi, si tu n’oublies pas ton esclave et si vraiment tu donnes à ton esclave un descendant mâle, oui je le donnerai à Jéhovah pour tous les jours de sa vie, et le rasoir ne viendra pas sur sa tête. ” — 1 Samuel 1:11.
      La prière de Hanna est précise. Elle demande un fils, et elle fait le vœu que cet enfant sera toute sa vie un naziréen de Dieu (Nombres 6:1-5). Ce vœu nécessite l’approbation de son mari, et certaines actions ultérieures d’Elqana montrent qu’il approuve l’engagement pris par sa chère femme. — Nombres 30:6-8.
      À cause de la manière dont Hanna prie, le grand prêtre Éli la croit ivre. Il voit effectivement ses lèvres frémir, mais il ne l’entend pas parler. C’est qu’en fait Hanna prie dans son cœur, avec ferveur (1 Samuel 1:12-14). Imaginez ce qu’elle ressent lorsque le grand prêtre l’accuse d’être ivre ! Pourtant, elle lui répond respectueusement. Comprenant alors que Hanna était en train de prier “ dans l’abondance de [son] inquiétude et de [son] dépit ”, il lui dit : “ Que le Dieu d’Israël accorde ta requête. ” (1 Samuel 1:15-17). Sur ces paroles, Hanna s’en va ; elle mange et “ son visage ne par[aît] plus soucieux ”. — 1 Samuel 1:18.
      Que nous enseigne tout cela ? Lorsque nous prions Jéhovah à propos de nos inquiétudes, nous pouvons lui exprimer ce que nous ressentons et lui adresser des requêtes sincères. Si nous avons fait tout notre possible pour résoudre le problème, alors nous devrions laisser les choses entre ses mains. C’est ce qu’il y a de mieux à faire. — Proverbes 3:5, 6.
      Après une prière fervente, il est fréquent que des serviteurs de Jéhovah ressentent une sérénité comparable à celle que Hanna a éprouvée. Voici ce qu’a écrit l’apôtre Paul au sujet de la prière : “ Ne vous inquiétez de rien, mais en tout, par la prière et la supplication avec action de grâces, faites connaître vos requêtes à Dieu ; et la paix de Dieu, qui surpasse toute pensée, gardera vos cœurs et vos facultés mentales par le moyen de Christ Jésus. ” (Philippiens 4:6, 7). Après nous être déchargés de notre fardeau sur Jéhovah, nous devons le laisser s’en occuper. Puis, comme dans le cas de Hanna, il n’y a plus lieu de s’inquiéter. — Psaume 55:22.
      Un fils “ prêté ” à Jéhovah
      Dieu se tourne alors vers Hanna. Peu après, elle porte un enfant. Elle met au monde un garçon (1 Samuel 1:19, 20). C’est l’une des rares fois où la Bible fait état de la responsabilité de Dieu dans la naissance de l’un de ses serviteurs. L’enfant d’Elqana et de Hanna, Samuel, deviendra effectivement le prophète de Jéhovah, un prophète qui jouera un rôle important dans la mise en place de la monarchie d’Israël.
      Il est certain que Hanna parle de Jéhovah à Samuel dès sa petite enfance. Mais oublie-t-elle le vœu qu’elle a fait ? Absolument pas ! “ Dès que le garçon sera sevré, je devrai l’amener ; il devra paraître devant Jéhovah et habiter là pour des temps indéfinis ”, déclare-t-elle. Et en effet, une fois l’enfant sevré — peut-être à l’âge de trois ans ou un peu plus —, elle l’amène au sanctuaire, comme elle l’avait promis. — 1 Samuel 1:21-24 ; 2 Chroniques 31:16.
      Après avoir offert un sacrifice à Jéhovah, Hanna et son mari présentent Samuel à Éli. Hanna tient certainement la main de son petit garçon lorsqu’elle dit à Éli : “ Pardon, mon seigneur ! Par la vie de ton âme, mon seigneur, je suis la femme qui se tenait près de toi, en ce lieu, pour prier Jéhovah. C’est à propos de ce garçon que je priais, pour que Jéhovah m’accorde ma requête, ce que je lui demandais. Et moi, à mon tour, je l’ai prêté à Jéhovah. Oui, tous les jours qu’il sera, c’est quelqu’un de demandé pour Jéhovah. ” Ainsi commence, pour Samuel, une vie au service de Dieu. — 1 Samuel 1:25-28 ; 2:11.
      Le temps passe ; bien sûr Hanna n’oublie pas son fils. Les Écritures relatent : “ Sa mère avait coutume de lui faire un petit manteau sans manches, et elle le lui montait, d’année en année, quand elle montait avec son mari pour sacrifier le sacrifice annuel. ” (1 Samuel 2:19). Hanna prie sans aucun doute pour Samuel. Tous les ans, lorsqu’elle lui rend visite, elle l’encourage à coup sûr à demeurer fidèle dans son service pour Dieu.
      Pendant l’une de ces visites, Éli bénit les parents du garçon. Il déclare à Elqana : “ Que Jéhovah t’assigne une descendance de cette femme, à la place du prêt qui a été prêté à Jéhovah. ” C’est ainsi que le couple est récompensé par la naissance de trois autres fils et de deux filles. — 1 Samuel 2:20, 21.
      Quel formidable exemple pour les parents chrétiens ! Beaucoup de mères et de pères se montrent, eux aussi, disposés à prêter, figurément parlant, leurs enfants à Jéhovah ; en effet, ils les encouragent à entreprendre une forme de service à plein temps, même si cela implique que leur fils, ou leur fille, vive loin d’eux. De tels parents aimants méritent des louanges pour les sacrifices qu’ils font. Jéhovah les récompensera.
      Une prière qui déborde de joie
      Comme Hanna est heureuse, elle que la stérilité affectait tant autrefois ! Les Écritures ne contiennent que peu de prières faites par des femmes. Mais, en ce qui concerne Hanna, elles en rapportent deux. La première expose ses sentiments alors qu’elle est humiliée et affligée. La seconde exprime son exultation et son action de grâces ; elle commence par ces mots : “ Oui, mon cœur exulte en Jéhovah. ” Hanna se réjouit ensuite que ‘ même la stérile ait mis au monde ’. Et elle loue Jéhovah, celui “ qui élève [...], qui relève le petit de la poussière ”. Vraiment, il est celui qui “ de la fosse aux cendres [...] fait remonter le pauvre ”. — 1 Samuel 2:1-10.
      Cet épisode de la vie de Hanna, dont le récit a été inspiré par Dieu, montre que les imperfections, voire la malveillance, des autres peuvent nous blesser. Toutefois, nous ne devons pas permettre à ce genre d’épreuves de nous priver de notre joie de servir Dieu. Jéhovah est, par excellence, Celui qui entend la prière, qui répond aux appels à l’aide de ses fidèles et qui les délivre de l’affliction. Il leur accorde une paix profonde et de nombreuses autres bénédictions. — Psaume 22:23-26 ; 34:6-8 ; 65:2.

      · 0 replies
    • Eric Ouellet

      1 Samuel 2 : 1-10
      Hannah pria Dieu en ces mots:
      Mon cœur se réjouit au sujet de Jéhovah
      ma force grandit grâce à Jéhovah.
      Ma bouche s’ouvre toute grande contre mes ennemis,
      car je me réjouis de tes actes sauveurs.
      Il n’y a personne qui soit saint comme Jéhovah,
      il n’y a personne qui soit comme toi,
      il n’y a pas de rocher comme notre Dieu.
      Arrêtez de parler avec orgueil ;
      que rien d’arrogant ne sorte de votre bouche,
      car Jéhovah est un Dieu qui sait tout
      et il juge les actions avec justice.
      Les arcs des hommes forts sont brisés,
      mais les hommes faibles reçoivent de la force
      Ceux qui mangeaient bien doivent trouver du travail pour avoir du pain,
      mais les affamés ne souffrent plus de la faim.
      La femme stérile a donné naissance à sept fils,
      mais celle qui avait beaucoup de fils est devenue stérile.
      Jéhovah tue et il garde en vie,
      il fait descendre dans la Tombe et il en fait remonter.
      Jéhovah fait devenir pauvre et il fait devenir riche,
      il abaisse et il élève.
      Il relève le petit de la poussière
      et fait remonter le pauvre du tas de cendres
      pour les faire asseoir avec les princes
      et leur offrir une place d’honneur.
      À Jéhovah appartiennent les fondations de la terre ;
      sur elles, il pose le monde
      Il veille sur les pas de ses fidèles,
      mais les méchants seront tués dans l’obscurité,
      car ce n’est pas par la force que l’homme triomphe. 
      Jéhovah anéantira ceux qui combattent contre lui ;
      pour exprimer sa colère, il fera gronder le tonnerre dans le ciel.
      Jéhovah jugera jusqu’aux extrémités de la terre,
      il donnera du pouvoir à son roi et il fera grandir la force de son oint.
       
       
       


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