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Powerful quake shakes Alaska towns, creates small tsunami


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ANCHORAGE, Alaska -- A powerful earthquake off Alaska’s southern coast shook sparsely populated coastal communities late Tuesday and prompted some residents to briefly flee to higher ground because of tsunami fears.

There were no immediate reports of damage in the Alaska Peninsula and the tsunami warning was canceled after the magnitude 7.8 quake offshore created a wave of a less than a foot (30 centimeters).

The earthquake struck Tuesday at 10:12 p.m. local time and was centered in waters 65 miles (105 kilometers) south-southeast of the tiny community of Perryville, at a depth of 17 miles (28 km), according to the U.S. Geological Survey.

https://abcnews.go.com/Technology/wireStory/powerful-78-earthquake-hits-alaska-isles-tsunami-71913976

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ANCHORAGE, Alaska -- A powerful earthquake off Alaska’s southern coast shook sparsely populated coastal communities late Tuesday and prompted some residents to briefly flee to higher ground because of tsunami fears. There were no immediate reports of damage in the Alaska Peninsula and the tsunami warning was canceled after the magnitude 7.8 quake offshore created a wave of a less than a foot (30 centimeters). The earthquake struck Tuesday at 10:12 p.m. local time and was centered in wa

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    • By LNN
      The housing market is about to explode into a full-blown disaster. Millions of tenants have been piling up their debt during the current recession and economists alert for a gigantic wave of evictions, foreclosures, and bankruptcies which could trigger a chain reaction leading the real state market to a crisis just as disastrous as the 2008 crash. Nobel Prize Winner Robert Shiller affirms that the housing price bubble largely exceeds the stock market bubble, and things are about to get unsustainable pretty soon. In this video, we examine the chaotic situation of the housing market according to experts' perspectives and expose the many determinants that have been inflating this massive bubble. As soon as the year turns, several cities will face a storm of evictions, foreclosures, and bankruptcies as the housing bubble that has been massively inflating throughout the year will explode into a full-blown disaster.
      With tens of millions of Americans out of their jobs and unable to pay rent for the past several months, leaving building owners struggling to meet their mortgages payments, a new study by the nonprofit CSS alerted that this situation will probably set off a chain reaction that could ultimately lead to a housing crisis comparable in scale to the 2008 crash. CSS President David Jones explain that although the economic downturn has been the trigger for this current situation, the bubble has been in the making for over a decade. They have been pleading to political leaders to address the approaching crisis without delay, stressing that it's urgent to take immediate measures to "stop the bleeding". Some cities, such as New York, are now in a critical position since a staggering rate of rental delinquency was registered and landlords have been eagerly waiting for the end of the forbearance period to solicit the issuance of eviction orders. Since rental payments cannot be nullified, all the unpaid rent has continued to be accumulated throughout the crisis, generating an enormous economic burden that will wreck many households when the bill comes due.
      On many occasions, real estate firms entered 2020 leveraged to the maximum, demanding for ever-higher rents and then borrowing against the value of those income streams. “As real estate markets soared in several cities across the state, landlords raised rents, re-sold their buildings at higher prices, and used their properties’ rising values to take out ever-larger mortgages,” the report describes. If this description sounds like something you've heard before, it's because you did. The report also recalls that from the mid-1990s up to the 2008 mortgage crisis, real estate firms started an irrational rush of buying and selling buildings and consistently raising rental prices.
      Considering rental properties are usually structured as limited liability corporations, the bankruptcy of one building alone doesn't pose a harsh impact on the finances of the real estate parent company. In short, for the firms involved the market boom and bust can be like a game of Monopoly, but for renters, it can be the difference between having a safe home and being homeless. For the past decade such firms have been repeating the same misconduct, all of this could happen again next year. That doesn't mean that capitalizing in the real state market is a despicable investor attitude, but allowing the formation of a colossal wave of foreclosures at the expense of entire cities' economies just to ensure predatory investments could come at a high cost to the whole nation, warns CSS President David Jones.
      Additionally, for homeowners, the outlook doesn't look any rosier. Today, there are fewer homes for sale in the U.S. than ever documented in roughly 40 years, when data started to be recorded. For this reason, it's understandable why home prices are going up much faster than incomes, making homeownership less affordable for more and more Americans. "We are simply facing a housing shortage, a major housing shortage," expressed Lawrence Yun, the chief economist at the National Association of Realtors which tracks home sales. "We need to build more homes. Supply is critical in the current environment."
      On a similar note, in a recent article, investment advisor for SitkaPacific Capital Management, Mike "Mish" Shedlock illustrated how home prices are in a bubble that is even bigger than the stock market bubble. On the basis of Yale University professor and Nobel Laureate Robert Shiller's evaluation, Mish explains why although stocks are overvalued considering historical measures, "it’s nothing compared to skyrocketing home values." "Robert Shiller calls it a bubble, and so do I," Mish concludes.
      Basically, everywhere one can look inside the housing markets ravaging signs indicate the coming of a catastrophic burst. It's literally just a matter of time.
    • By admin
      It's Friday after Election Day... and we STILL do not know who is President Elect!!!
      I'm wondering if SCOTUS will end up deciding this election like they did with Bush v. Gore?
        
       
    • By admin
      A powerful earthquake has struck off Turkey's Aegean coast, north of the Greek island of Samos, officials said. The tremor of up to 7.0 magnitude struck off the coast of Turkey's Izmir province, the US Geological Survey (USGS) said, and was felt as far away as Athens and Istanbul.
       
       
      https://www.independent.co.uk/news/world/europe/greece-turkey-earthquake-today-athens-update-istanbul-izmir-b1447616.html
      In Samos, the island closer to the epicentre of the earthquake, a church and some buildings have collapsed, the sea has risen and the roads are flooded
      Sea flooding
       
       
       
      Sea pulled back, that's a sign before tsunami/flooding
       
      Building collapse 10 minutes after the eq
       
      Samos cathedral partially collapsed
       
       
    • By Michael Krewson
      He definitely lays a good solid prediction out there....
      Although I wonder with the amount of money printing and the buying up of broad ETF's... including REITS.... will his secondary prediction be the actual one....  where housing prices don't go down... the dollar amount actually goes up due to inflation. Notice the comment he makes about the value going down though.
    • By Isabella
      At least two people have died after a powerful earthquake shook central and southern Mexico, swaying buildings and sending thousands of people into the streets on Tuesday.
      The 7.4 magnitude earthquake struck at 10:29 a.m. local time (5:29 pm CEST) on Tuesday, according to the US Geological Survey (USGS).
      The USGS estimated that two million people felt strong or moderate shaking and another 49 million felt weak or light shaking.
      Seismic alarms sounded in the morning, giving enough warning for residents to exit buildings.
      Read more: https://www.euronews.com/2020/06/23/powerful-7-4-magnitude-earthquake-hits-mexico
    • By TheWorldNewsOrg
      via Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. World News
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      IMAGE: THIS IS AN AERIAL VIEW OF HYDRAULIC FRACTURING OPERATIONS ACROSS THE JONAH FIELD, A LARGE NATURAL GAS FIELD IN WYOMING.
       
      CREDIT: ECOFLIGHT
      In addition to producing oil and gas, the energy industry produces a lot of water, about 10 barrels of water per barrel of oil on average. New research led by The University of Texas at Austin has found that where the produced water is stored underground influences the risk of induced earthquakes.
      Beyond supporting the link between water disposal and induced seismicity, the research also describes factors that can help reduce earthquake risk.
      "If we want to manage seismicity, we really need to understand the controls," said lead author Bridget Scanlon, a senior research scientist at UT's Bureau of Economic Geology.
      The research was published Oct. 31 in the journal Seismological Research Letters. Co-authors include Matthew Weingarten, assistant professor at San Diego State University; Kyle Murray, adjunct professor at the University of Oklahoma; and Robert Reedy, research scientist associate at the Bureau of Economic Geology. The bureau is a research unit at the UT Jackson School of Geosciences.
      https://www.eurekalert.org/pub_releases/2018-11/uota-wwg110118.php
    • By TheWorldNewsOrg
      Mexico Earthquake: "Race to rescue those trapped in collapsed buildings"
       
       
    • By TheWorldNewsOrg
      Mexico: More than 200 killed after 7.1-magnitude quake strikes centre of the country
       
       
    • By Bible Speaks
      7.1 earthquake in Mexico
      The Central American Branch was damaged after this strong 7.1 earthquake in Mexico today. They're not reported to have been injured by our brothers. Work has been suspended in buildings.




    • By Bible Speaks
      New 7 Earthquake In Mexico Capital City
      Two earthquakes in just 12 days
      ???
      We hope that the brothers of Mexico will give us information about how they are going!
      ?????





    • Guest
      By Guest
      Fisherman Jessie Peek claims that seeing the majestic birds up close is “just another day in Alaska.” If you don’t believe him, watch how he gets a bunch of bald eagles to flock right to his feet…
    • By Bible Speaks
      Suirago City, Philippines last night earthquake, hope all is well. Praying for those who are  living there. ??????
       

      http://reut.rs/2kYDNEV
       
      Sat Feb 11, 2017 | 8:16 AM EST Earthquake in southern Philippines kills four, damages infrastructure
        4h ago | 01:16 Powerful quake kills at least six in southern Philippines (Reuters) - Four people died and more than 100 were injured after a powerful earthquake struck the island of Mindanao in the southern Philippines late Friday, damaging some structures and cutting power in many areas, local officials said.
      The 6.7 earthquake occurred at a depth of 10 km and the epicenter was about 13 km east of the city of Surigao, the U.S. Geological Survey reported.
      The Pacific Tsunami Warning Center of the U.S. National Oceanic and Atmospheric Administration said there was no tsunami threat from the earthquake.
      Renato Solidum, head of the Philippines' seismic agency, said on radio on Saturday morning 89 aftershocks had been recorded and more could be expected but they were unlikely to cause significant damage. 
      Friday's quake was the strongest since the city was rocked by a 6.9 quake in 1879, Solidum said.
      People rushed to open spaces and spent the night in parks and shelter areas, according to radio reports.
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Residents of Shishmaref, Alaska, voted in August 2016 to relocate because of climate change. The coast is thawing and eroding, toppling a home into the sea and forcing others back from the edge.

      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
    • Guest Kurt
      By Guest Kurt
      We strive to reach everyone even the most distans part of the earth.
      After 15 years of attending Anchorage churches, I still look forward to visiting new denominations or congregations. Recently I was able to add a new group to my list: Jehovah's Witnesses.
      Many of us have been visited by a pair of Jehovah's Witnesses distributing their literature and trying to engage us in conversation about religious issues. Recently, I visited a Jehovah's Witnesses congregation to see firsthand how they present themselves to one coming in unannounced. My primary motive was to see if they represented the degree of diversity, noted in Pew Research data and my last column, which ranked the Jehovah's Witnesses as the second most diverse religious group nationally.
      It was difficult locating local JW churches on the Internet. Instead of websites, I found Facebook pages for several Anchorage congregations. The closest congregation to me was the Sand Lake Kingdom Hall on Strawberry Road. Their Internet presence is an unofficial Facebook page without information about service times. Confused about meeting times, I finally resorted to the national website, jw.org, and used their locator. It's not a friendly website, but eventually I found seven sites for Anchorage and Eagle River. That's deceptive, though. Several congregations meet in the same Kingdom Hall but are listed separately. For example, Parkway, Sand Lake and Anchorage South listings meet in the same Kingdom Hall on Strawberry Road. All are shown as English language meetings, but some are conducted in other languages.
      The website showed a 1 p.m. Sunday English service, which brought me to the Kingdom Hall on Strawberry Road. The grounds were spacious and attractive, with plenty of parking, and I saw many people streaming into the building. Jehovah's Witness commenters had previously noted that I would be warmly welcomed, but no one greeted me when I entered, or during my visit. By mistake, I went into the first meeting room. Upon asking, I discovered I'd entered the Spanish language meeting by mistake. Directed to the other side of the building, I entered, but no one greeted me. People were talking with each other but I was ignored. One always wonders, when this happens, if they are in the right place -- clearly an awkward feeling.
      The meeting started on time with a leader announcing an opening hymn. People sang to music played by digital piano recordings. The leader didn't introduce himself or welcome visitors, but referred to all as brothers and sisters. Members used a thin hymnbook to sing to the music. I noticed some parents pointing out the words to their children following the song. A speaker, Brother David Bresky, was introduced to give a talk about comfort. His talk frequently referenced to scripture -- and frequently used the word "Jehovah." This term supplants many other scriptural references to the deity.
      I was surprised, though not unpleasantly, by the manner in which both the Spanish- and English-speaking congregations were dressed. It was quite formal with suits and ties for the men and dresses or suits for the women. Even the children were dressed up in their best.
      Bresky's talk lasted 30 minutes, after which another song was sung. Then Brothers Chip Boyle and Michael Tuminella took the platform to review that week's Watchtower lesson. The Watchtower is a semi-monthly magazine published by JW national headquarters. It contains updates, inspirational articles, and four study lessons used during services. Brother Boyle read the lessons, and Brother Tuminella asked congregation members questions contained in the lesson, calling on those who wanted to answer. Several men had portable microphones to give to those answering the questions, a great practice so all could hear clearly. Amazingly, parents and children eagerly raised their hands to answer. I've never seen so much attention to a Bible lesson in any Anchorage church. It was great. The lesson, in which one or two paragraphs were read, and a response then called for in the form of a question, lasted more than 45 minutes and was comprehensive. Its theme was "Meditate on Jehovah's Enduring Love." After the lesson, announcements from JW headquarters were read.
      A final song was then sung and the meeting adjourned.
      I approached meeting participant Chip Boyle to introduce myself and ask several questions. He was helpful in answering question for this column. He and other participants function, without titles, as elders of this congregation.
      I enjoyed my visit here. Their stancess on private scriptural interpretation, biblical translation and health issues, such as blood transfusions, have brought them into the spotlight nationally. Their voluntary witnessing has some detractors, but I applaud them for courage in sharing their faith. They are a culturally diverse group with 3,000 to 4,000 members in Alaska.
      Chris Thompson is a religion scholar who visits local churches and writes about his experiences and matters of faith on his blog, Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content. .
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Evacuation order and tsunami watch lifted three hours after the Christmas Day quake struck, allowing 5,000 people to return home

      A road in Tarahuin, Chiloé Island, damaged by the earthquake on Sunday. Photograph: Alvaro Vidal/EPA
      A major 7.6-magnitude earthquake hit southern Chile on Sunday, prompting thousands to evacuate coastal areas, but no fatalities or major damage were reported.
      Chile’s national emergency office (Onemi) lifted both the evacuation order and a tsunami watch three hours after the Christmas Day quake struck and told nearly 5,000 people who had been evacuated they could return to their homes.
      Onemi said one bridge in the area was impassible as crews worked to restore electricity to 21,000 homes without power.
      Officials had issued a tsunami warning earlier for areas within 620 miles (1,000km) of the epicentre of the quake 140 miles south-west of Puerto Montt, but the warning was downgraded to a tsunami watch. Eight mostly small ports in the area were closed, Chile’s navy said.
      The quake was felt on the other side of the Andes mountains in Argentina, but structural damage in areas close to the epicentre was limited, witnesses said.
      “There was a lot, a lot of movement here, but besides that nothing of note, there weren’t houses falling,” said Alamiro Vera, owner of the Cabanas hotel in the southern Chile fishing town of Quellon. “It was just scary, and some things inside fell.”
      A Reuters witness said some roads and at least one bridge were damaged in Quellon, on Chiloe Island, a tourist destination in Chile’s Los Lagos region.
      The quake’s depth was about 20 miles, the US Geological Survey (USGS) said. According to media reports, the quake was felt in the south-west Argentinian city of Bariloche.
      The area hit by Sunday’s quake was south of Valdivia, Chile, where 1,655 people died in a 1960 quake ranked by the USGS as the most powerful recorded in Chile. 
      The region is home to several industrial salmon farms and is a tourism hub. An official with Chile’s national fish and aquaculture service said several companies had evacuated employees and were evaluating their facilities for possible damage.
      Chile’s state-run oil company, Enap, said its Bio Bio refinery in southern Chile was operating normally. The Puerto Montt airport was also operating normally, a spokesman said.
      Chile has a long history of deadly quakes, including an 8.8-magnitude quake in 2010 off the south-central coast, which triggered a tsunami that devastated coastal towns.
      https://www.theguardian.com/world/2016/dec/25/chile-hit-77-magnitude-earthquake-puerto-montt
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Earthquake hits, triggering tsunami warnings, after Nicaragua Caribbean coastline battered by hurricane

      A 7.0 magnitude earthquake has shaken El Salvador and Nicaragua, just an hour after a powerful hurricane hit Nicaragua's eastern coast.
      The double whammy was a grim test for a largely poor region which lacks resources and emergency plans for natural disasters.
      Salvadoran authorities issued a tsunami alert as a precaution after the tremor, which struck around 75 miles off the coast of El Salvador, at a depth of 20 miles beneath the Pacific Ocean, according to the US Geological Survey. The quake was first measured at a magnitude of 7.2 but was then downgraded.
      "Hazardous" waves measuring about up to 1m (three feet) are possible to hit coastal areas within 300km of the quake's epicentre.
      Shaking was also felt in the Nicaraguan capital of Managua, and as far as the Costa Rican capital San Jose.
      Nicaragua's president, Daniel Ortega, declared a state of emergency immediately after the quake. The country was already on alert for an hurricane which struck earlier the same day, as was Costa Rica.
      There were no immediate reports of damage or casualties, according to the country's civil defense agency.
      Just one hour before the earthquake, a powerful hurricane, Otto, packing winds of 110mph, made landfall on Nicaragua's Caribbean coast.
      Thousands of people had already been evacuated from coastal areas into shelters - a total of 7,000 people are expected to evacuate in Nicaragua alone. Government officials said some people had refused to evacuate but did not say how many. Earlier this week, four people died in Panama due to outer bands of the storm.
      The heavy rains it was offloading were likely to cause dangerous flooding and mud slides, according to the US National Hurricane Center, as much as 20 inches of rain are expected in isolated areas across northern Costa Rica and southern Nicaragua. Schools were shut down and emergency teams were mobilised.
      Otto was the southernmost hurricane to ever make landfall in Central America, the NHC said, and residents were not prepared.
      The storm came ashore on Thursday near the Costa Rican border on the town of San Juan de Nicaragua, also known as Greytown. Residents said they were scared, and saw heavy rains and winds rip off roofs and bring down cable lines. In the town of Bluefields, panic buying meant bottled water and lamps were swept off the shelves, and some residents fled in boats while others hammered themselves into their homes with metal sheeting, praying the storm would move on.
      Otto will weaken as it moves inland and will likely become a tropical storm by Thursday evening, the center added. It is currently travelling west at around 9mph, chewing its way along both sides of Costa Rica's and Nicaragua's coastlines.
       
      http://www.independent.co.uk/news/world/americas/el-salvador-nicaragua-earthquake-today-tsunami-warning-72-magnitude-quake-pacific-ocean-damage-death-a7437491.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Nicaragua's landmark Momotombo volcan erupted for the first time in 110 years back in December, 2015. | Photo: ReutersThe National
      Preventive System for Disasters, or SINAPRED, have activated operatives in the affected areas including the capital city of Managua.
      An earthquake measuring at least 5.4 on the Richter scale struck 7-and-a half miles from the municipality of Laz Paz Centro and in close proximity to the active Volcano Momotombo in Nicaragua late Wednesday, sparking major aftershocks, and fear, but no reported casualties.
      The earthquake struck at 11:57 PM local time, and an initial afterschock measuring 4.4. After the initial aftershock, the National Preventive System for Disasters, or SINAPRED, report that another 10 had followed.
      Even more are expected, according to SINAPRED authorities, who have also confirmed the earthquake is connected to the 6.1. and 7.3 earthquakes that hit Nicaragua in April and October 2014, respectively.
      According to Dr. Armando Saballos, authorities are assessing the situation and monitoring the activity of Momotombo, which so far has given "no indication that the volcano has increased in activity." Various news agencies reported the Wednesday earthquake measured anywhere from 5.4 to 5.9 in magnitude. The maximum ever recorded on the Richter scale was 9.5 by a 1960 Chilean earthquake.
      Thousands of Nicaraguans were evacuated after the Momotombo volcano erupted for the first time in 110 years back in December 2015, spewing lava, ash and smoke.
      The volcano last erupted in 1905. In 1610, the Momotombo erupted so fiercely it forced the city of Leon to move.
      http://www.telesurtv.net/english/news/5.8-Earthquake-Hits-Near-Nicaraguas-Momotombo-Volcano-20160915-0003.html
    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Some updates, 
      Kesia Rodriguez Merino
       Hello my brothers / sisters 
      I am living in Italy in the north,  by now we have received news that no brother / sister is dead, it is true that many have lost their homes and properties but are well and are all together ... in the village of Amatrice that has been destroyed, there is  living one family of brothers but they are well thanks to Jehovah!  
      Pamela Esposito brothers
      Hello ... I live about 100km from the quake and here they have warned us much … The circuit overseer (which was in my congregation a year ago) said that no brother has been damaged ... only homes .... even some lived there ... thank Jehovah and pray for them.
       
       
       
    • By The Librarian
      FAIRBANKS — Jehovah’s Witness delegates from Alaska and the Yukon Territory will speak on the theme of “Loyalty” during the 2016 convention titled “Remain Loyal to Jehovah.” The convention is set for Sept. 2-4 at The Sullivan Arena, 1600 Gambell St. in Anchorage. 
      The three-day program will feature 49 presentations, 35 video segments and two full-length films that will be shown Sept. 3 and Sept. 4. Each day, the morning and afternoon sessions will be introduced by music videos recorded specifically for the convention. 
      David A. Semonian, a spokesman for Jehovah’s Witnesses at their world headquarters in New York, said in a press release, “We strongly believe that loyalty is an essential part of any healthy relationship. The convention this year features content that will help people develop stronger bonds with friends, family members and, above all, with God. We are confident that all who attend will enjoy the program.”
      In the weeks before the convention, a special effort will be made to distribute invitations to the convention in areas of Alaska where congregations of Jehovah’s Witnesses are located. All ages are invited to attend.
      The sessions begin each day at 9:20 a.m. Admission is free. Conventions of Jehovah’s Witnesses are supported entirely by voluntary donations. Information including convention schedule is available online at www.jw.org/en/jehovahs-witnesses/conventions.

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    • By The Librarian
      702016105_E_cnt_01.mp3
      On April 14 and 16, 2016, two massive earthquakes shook the island of Kyushu in southern Japan. The first registered magnitude 6.5, and the second, 7.3. Hundreds of aftershocks have since followed. Over 70 congregations of Jehovah’s Witnesses are located in the affected area, but no Witnesses died or were severely injured in the disaster. However, over 70 of their homes sustained severe damage and 17 were destroyed. Because of the continuing aftershocks, over 400 Witnesses were evacuated from their homes to Kingdom Halls, or places of worship, where shelter and meals were provided. The branch office of Jehovah’s Witnesses in Japan has organized a 
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      International: David A. Semonian, Office of Public Information, tel. +1 718 560 5000
      Japan: Ichiki Matsunaga, tel. +81 46 233 0005

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    • By The Librarian
      702016106_E_cnt_01.mp3
      A 7.8-magnitude earthquake thundered along Ecuador’s Pacific Coast on April 16, 2016. The quake and subsequent aftershocks caused extensive damage and killed more than 650. While the branch office of Jehovah’s Witnesses in Ecuador was not damaged during the quake, dozens of homes of the Witnesses were destroyed. The latest reports also confirm that one Witness died. The Witnesses have dispatched trucks with food and potable water to the affected area. Two 
      Hello guest! Please register or sign in (it's free) to view the hidden content.  were immediately sent by the branch office to supervise the initial efforts, and they established two relief centers, one in the city of Pedernales and the other in Manta. Additionally, four representatives from the branch visited the affected zone to provide pastoral support. Media Contacts:
      International: David A. Semonian, Office of Public Information, tel. +1 718 560 5000
      Ecuador: Marco Brito, tel. +593 98 488 8580

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      Que nos sacrifices de paix venant du coeur soit pur aux services de Dieu
      Le Lévitique a été écrit il y a 3 500 ans, mais Jéhovah l’a préservé pour nous instruire  (Rom. 15:4). Ce livre nous aide à comprendre ce que Jéhovah pense et ressent. Nous devrions donc nous y intéresser de près. En fait, nous pouvons tirer beaucoup de leçons de ce livre inspiré de Dieu. Examinons-en quatre.
      COMMENT OBTENIR L’APPROBATION DE JÉHOVAH
      Première leçon : nous devons avoir l’approbation de Jéhovah si nous voulons qu’il accepte nos sacrifices. Chaque année, le jour de la Réconciliation, la nation d’Israël se rassemblait et des sacrifices d’animaux étaient offerts. Ces sacrifices rappelaient aux Israélites qu’ils avaient besoin d’être purifiés de leurs péchés. Mais avant d’entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices, le grand prêtre devait d’abord accomplir une autre tâche, une tâche dont l’objectif était bien plus important que le pardon des péchés de la nation.
      (Lire Lévitique 16:12, 13.) Imagine la scène : Nous sommes le jour de la Réconciliation. Le grand prêtre entre dans le tabernacle. C’est la première des trois fois où il va entrer dans le Très-Saint ce jour-là. Dans une main, il tient un récipient contenant de l’encens parfumé, et dans l’autre un récipient à feu en or rempli de braises. Il s’arrête un instant devant le rideau du Très-Saint. Puis, avec un profond respect, il entre et va se placer devant l’arche de l’Alliance. De façon figurée, il se trouve en présence de Jéhovah lui-même ! Puis il verse avec soin l’encens sacré sur les braises, et la pièce se remplit d’un parfum délicat. Plus tard, il va de nouveau entrer dans le Très-Saint avec du sang provenant des sacrifices pour le péché. Remarque qu’il brûle l’encens avant de présenter le sang des sacrifices pour le péché
      Qu’apprenons-nous de ce que le grand prêtre devait faire avec l’encens le jour de la Réconciliation ? La Bible montre que, pour Jéhovah, les prières de ses fidèles adorateurs sont comparables à de l’encens (Ps. 141:2 ; Rév. 5:8). Comme nous venons de le voir, c’était avec un profond respect que le grand prêtre apportait l’encens jusque devant l’arche de l’Alliance, qui symbolisait la présence de Jéhovah. De la même façon, quand nous nous approchons de Jéhovah par la prière, nous le faisons avec beaucoup de respect. Nous sommes très reconnaissants au Créateur de l’univers de nous permettre de nous approcher de lui comme un enfant le fait avec son père (Jacq. 4:8). Il accepte que nous soyons ses amis ! (Ps. 25:14). Nous apprécions tellement cet honneur que nous ne voudrions jamais le décevoir.
      Souviens-toi que le grand prêtre devait brûler l’encens avant de pouvoir offrir les sacrifices. Ainsi, il faisait le nécessaire pour avoir l’approbation de Dieu au moment où il les offrirait. Qu’est-ce que cela nous apprend au sujet de Jésus ? Avant de pouvoir offrir sa vie en sacrifice, il a fallu qu’il fasse quelque chose d’essentiel, dont l’objectif était bien plus important que le salut des humains. Qu’a-t-il dû faire ? Il a dû rester fidèle à Dieu et obéir à ses commandements durant toute sa vie sur terre, ce qui permettrait à Jéhovah d’accepter son sacrifice. En restant intègre, Jésus prouverait qu’accomplir la volonté de Jéhovah est la meilleure façon de vivre. Et il justifierait la souveraineté de son Père : il apporterait la preuve que sa façon de gouverner est bonne et juste.
      Durant sa vie sur la terre, Jésus a toujours obéi parfaitement aux normes de Jéhovah. Aucune tentation ni aucune épreuve, ni même la mort atroce qui l’attendait, n’a pu affaiblir son désir de défendre la façon de gouverner de son Père (Phil. 2:8). Dans l’épreuve, Jésus priait « avec des cris puissants et des larmes » (Héb. 5:7). Ses prières intenses venaient d’un cœur fidèle à Dieu, et elles renforçaient son désir de lui rester obéissant. Pour Jéhovah, les prières de Jésus étaient comme le parfum délicat de l’encens. Par sa façon de vivre, Jésus a grandement réjoui le cœur de son Père et a justifié sa souveraineté.
      Nous imiterons Jésus en faisant le maximum pour rester fidèles à Jéhovah et obéir à ses lois. Et dans l’épreuve, comme nous voulons lui plaire, nous le supplierons de nous aider. Nous montrerons alors que nous soutenons sa souveraineté. Nous savons qu’il ne répondra pas à nos prières si nous avons une conduite qu’il n’approuve pas. Cependant, si nous respectons ses normes, nous pouvons être sûrs que nos prières sincères seront pour lui comme de l’encens au parfum délicat. Nous pouvons également être certains que notre fidélité et notre obéissance réjouiront notre Père céleste (Prov. 27:11).
      NOUS SERVONS DIEU PAR RECONNAISSANCE ET PAR AMOUR
      Deuxième leçon : nous servons Jéhovah parce que nous éprouvons pour lui de la reconnaissance. Pour développer cette idée, parlons des sacrifices de paix, un autre aspect important du vrai culte dans l’ancien Israël. Dans le livre du Lévitique, nous apprenons qu’un Israélite pouvait offrir un sacrifice de paix « pour exprimer sa reconnaissance » à Dieu (Lév. 7:11-13, 16-18). Il offrait ce sacrifice, non pas parce qu’il était obligé de le faire, mais parce qu’il le voulait. Il s’agissait donc d’un sacrifice qu’une personne faisait volontairement parce qu’elle aimait son Dieu, Jéhovah. Cette personne ainsi que sa famille et les prêtres mangeaient ensuite la viande de l’animal sacrifié. Mais certaines parties de l’animal étaient réservées exclusivement à Jéhovah. Lesquelles ?
      Troisième leçon : par amour pour Jéhovah, nous lui donnons ce que nous avons de meilleur. Jéhovah considérait la graisse comme la meilleure partie de l’animal. Il a aussi fait savoir que d’autres parties de l’animal, comme les rognons, étaient particulièrement précieuses pour lui (lire Lévitique 3:6, 12, 14-16). Cela lui faisait donc très plaisir quand un Israélite lui offrait volontairement ces parties de l’animal et la graisse. Cet Israélite montrait qu’il désirait vraiment lui offrir le meilleur. De la même façon, Jésus a offert à Jéhovah ce qu’il avait de meilleur en le servant de toute son âme et par amour (Jean 14:31). Pour Jésus, faire la volonté de son Père était un plaisir ; il avait un amour profond pour la loi de Dieu (Ps. 40:8). Comme cela a dû réjouir Jéhovah de voir son Fils le servir avec autant d’enthousiasme !
      Comme ces sacrifices de paix, notre service pour Jéhovah est une façon de lui montrer ce que nous ressentons pour lui. Nous lui donnons ce que nous avons de meilleur, et nous le faisons parce que nous l’aimons de tout notre cœur. Comme cela doit le réjouir de voir des millions de personnes le servir avec plaisir parce qu’elles ont un profond amour pour lui et pour ses normes ! Cela nous réconforte de savoir que Jéhovah voit non seulement nos actions, mais aussi nos mobiles, et qu’il y accorde de la valeur. Par exemple, si tu es âgé et que tu ne peux plus en faire autant qu’avant, sois certain que Jéhovah comprend tes limites. Tu penses peut-être que tu n’as pas grand-chose à lui offrir. Mais lui, il voit que ton profond amour pour lui te pousse à faire ce que tu peux. Il accepte avec plaisir ce que tu as de mieux à lui donner.
      Que nous apprennent les sacrifices de paix ? Alors que le feu consumait les meilleures parties de l’animal, la fumée s’élevait vers le ciel et cela faisait très plaisir à Jéhovah. Tu peux donc être sûr que Jéhovah est vraiment content de toi quand tu fais tout ce que tu peux pour le servir (Col. 3:23). Imagine son sourire d’approbation. Il considère comme très précieux les efforts que tu fournis à son service, qu’ils soient grands ou petits, et il ne les oubliera jamais (Mat. 6:20 ; Héb. 6:10).
      JÉHOVAH BÉNIT SON ORGANISATION
      Quatrième leçon : Jéhovah bénit la partie terrestre de son organisation. Rappelle-toi ce qui est arrivé en 1512 avant notre ère, quand le tabernacle a été dressé au pied du mont Sinaï (Ex. 40:17). Moïse a présidé une cérémonie durant laquelle Aaron et ses fils ont été établis prêtres. La nation d’Israël s’était rassemblée pour voir les prêtres présenter leurs premiers sacrifices (Lév. 9:1-5). Comment Jéhovah a-t-il montré qu’il approuvait cette nouvelle prêtrise ? Alors qu’Aaron et Moïse bénissaient le peuple, Jéhovah a fait descendre du ciel un feu qui a complètement consumé le sacrifice sur l’autel (Lévitique 9:23,24)
      Dans quel objectif Jéhovah a-t-il provoqué ce spectacle impressionnant à la fin de la cérémonie durant laquelle Aaron a été établi grand prêtre ? Il voulait montrer par là qu’il soutenait pleinement la prêtrise aaronique. Et les Israélites ont clairement vu qu’elle avait son approbation. Ils avaient donc toutes les raisons de la soutenir eux aussi. Est-ce important pour nous de savoir cela ? Oui ! La prêtrise en Israël n’était qu’une « ombre » d’une prêtrise bien meilleure. Le Christ est le Grand Prêtre par excellence et 144 000 humains seront prêtres et rois à ses côtés au ciel (Héb. 4:14 ; 8:3-5 ; 10:1).
      En 1919, Jésus a choisi un petit groupe de frères oints pour former l’« esclave fidèle et avisé ». Cet esclave dirige la prédication et donne aux disciples du Christ « leur nourriture au bon moment » (Mat. 24:45). Avons-nous des preuves que Dieu l’approuve
      Satan et son monde font tout ce qu’ils peuvent pour empêcher cet esclave d’assumer ses responsabilités, à tel point que, sans l’aide de Dieu, il n’y arriverait pas. Toutefois, malgré deux guerres mondiales, des persécutions incessantes, des crises économiques mondiales et des traitements injustes, il continue de fournir de la nourriture spirituelle aux disciples du Christ sur la terre. Pense à toute la nourriture spirituelle qui est aujourd’hui disponible gratuitement dans plus de 900 langues ! C’est une preuve incontestable du soutien de Dieu. Et voici une autre preuve encore : la prédication. La bonne nouvelle est prêchée « sur toute la terre » ! (Mat. 24:14). Il n’y a pas de doute, Jéhovah guide et bénit abondamment son organisation.
      Demandons-nous : « Suis-je reconnaissant à Dieu de pouvoir collaborer avec la partie terrestre de son organisation ? » Jéhovah nous donne des preuves qu’il la soutient, des preuves aussi convaincantes que le feu qui est descendu du ciel à l’époque de Moïse et d’Aaron. Nous avons de nombreuses raisons d’être reconnaissants à notre Dieu (1 Thess. 5:18, 19). Comment pouvons-nous soutenir l’organisation qu’il utilise ? En suivant les conseils basés sur la Bible qui nous sont donnés dans nos publications, aux réunions et aux assemblées, ainsi qu’en participant le plus possible à l’activité de prédication et d’enseignement (1 Cor. 15:58).
      Soyons déterminés à appliquer les leçons que nous avons tirées du livre du Lévitique. Cherchons à obtenir l’approbation de Jéhovah pour qu’il accepte nos sacrifices. Servons-le par reconnaissance. Continuons de lui donner par amour ce que nous avons de meilleur. Et soutenons de tout notre cœur l’organisation qu’il bénit. Nous lui montrerons alors que nous chérissons l’honneur de le servir et d’être ses Témoins !
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    • Eric Ouellet

      Soyons remplis de gratitude envers autrui 
       
      AVEZ-VOUS déjà reçu un petit mot de reconnaissance auquel vous ne vous attendiez pas ? Si c’est le cas, cela vous a certainement fait chaud au cœur. Après tout, il est naturel de vouloir être apprécié. — Matthieu 25:19-23.
      Toute expression de gratitude tend à renforcer les liens entre celui qui en est l’auteur et celui qui en est le destinataire. En outre, quiconque manifeste de la gratitude suit les traces de Jésus Christ, qui n’a jamais manqué de remarquer les belles œuvres des autres. — Marc 14:3-9 ; Luc 21:1-4.
      Malheureusement, exprimer sa gratitude, de vive voix ou par écrit, semble se faire de plus en plus rare. La Bible avait annoncé que, durant “ les derniers jours ”, les hommes seraient “ ingrats ”. (2 Timothée 3:1, 2.) Si nous n’y prenons pas garde, cette tendance si répandue aujourd’hui risque d’étouffer en nous tout sentiment de reconnaissance.
      Quelles mesures concrètes les parents peuvent-ils adopter pour enseigner à leurs enfants à manifester de la reconnaissance ? À qui devrions-nous exprimer notre gratitude ? Et pourquoi devrions-nous être reconnaissants, même si ceux qui nous entourent se révèlent ingrats ?
      Dans le cercle familial
      Les parents ne ménagent pas leurs efforts pour subvenir aux besoins de leurs enfants. Mais il leur arrive d’avoir le sentiment que ces efforts ne sont pas appréciés à leur juste valeur. Que faire pour remédier à cette situation ? Trois paramètres sont à prendre en compte.
      1) L’exemple. Comme cela se vérifie souvent en matière d’éducation, la réussite passe par l’exemple. La Bible disait jadis d’une Israélite travailleuse : “ Ses fils ont voulu la féliciter. ” Où ces enfants avaient-ils appris à exprimer leur reconnaissance ? La suite du verset nous éclaire : “ Son mari est le premier à la louer. ” (Proverbes 31:28, Bible des Peuples). Les parents qui s’expriment de la reconnaissance montrent à leurs enfants que ce genre de témoignage procure du plaisir à celui qui en est l’objet, améliore les relations familiales et constitue un signe de maturité.
      Stephen, un père de famille, déclare : “ Je me suis efforcé de donner l’exemple à mes enfants en remerciant ma femme pour le dîner. ” Qu’en est-il résulté ? “ Mes deux filles l’ont remarqué, et cela leur a fait prendre conscience de l’importance de se montrer reconnaissant ”, dit-il. Si vous êtes marié, remerciez-vous régulièrement votre conjoint pour les tâches quotidiennes qu’il accomplit et qui auraient vite fait de passer inaperçues ? Dites-vous merci à vos enfants, même lorsqu’ils font ce qu’on attend d’eux ?
      2) L’éducation. Le sentiment de reconnaissance est comme une fleur. Il a besoin d’être cultivé pour produire les meilleurs résultats possibles. Comment les parents peuvent-ils aider leurs enfants à cultiver et à exprimer de la reconnaissance ? Le sage roi Salomon a mis en évidence un principe clé lorsqu’il a écrit : “ Le cœur du juste médite pour répondre. ” — Proverbes 15:28.
      Pouvez-vous apprendre à vos enfants à songer aux efforts et à la générosité qui ont précédé chaque cadeau qu’ils reçoivent ? Ce genre de réflexion constitue le sol dans lequel la gratitude s’enracine. Maria, qui a élevé trois enfants, constate : “ Cela prend du temps d’expliquer à ses enfants tout ce que signifie recevoir un cadeau : qu’une personne a pensé à eux en particulier et qu’elle a souhaité leur montrer à quel point elle s’intéresse à eux. Mais je suis convaincue que ça en vaut la peine. ” Grâce à de tels échanges, les enfants apprennent non seulement quoi dire pour exprimer leur reconnaissance, mais aussi pourquoi ils doivent le faire.
      Il est sage, pour des parents, de faire en sorte que leurs enfants n’aient pas le sentiment que tout ce qu’ils reçoivent de bon leur revient, finalement, de droit. L’avertissement figurant en Proverbes 29:21 à propos de la manière de traiter son serviteur s’applique tout autant aux enfants : “ Si l’on gâte son serviteur dès sa jeunesse, par la suite dans sa vie il deviendra un ingrat. ”
      Comment aider de très jeunes enfants à témoigner de la reconnaissance ? Linda, mère de trois enfants, explique : “ Mon mari et moi avons encouragé nos enfants à s’associer à nous quand nous écrivions des cartes de remerciement, en y joignant un dessin ou en les signant. ” Naturellement, le dessin sera peut-être simple, et l’écriture approximative, mais la leçon que les enfants tireront de ce geste restera gravée en eux.
      3) La persévérance. Nous avons tous une tendance innée à l’égoïsme, qui risque d’étouffer en nous tout élan de gratitude (Genèse 8:21 ; Matthieu 15:19). Mais la Bible adresse aux serviteurs de Dieu cette exhortation : “ Vous devez être renouvelés dans la force qui anime votre intelligence et revêtir la personnalité nouvelle qui a été créée selon la volonté de Dieu. ” — Éphésiens 4:23, 24.
      Les parents expérimentés savent, toutefois, qu’aider les enfants à “ revêtir la personnalité nouvelle ” est plus facile à dire qu’à faire. Stephen, cité plus haut, déclare : “ Il nous semblait que nos filles mettaient du temps à dire spontanément merci, sans qu’on ait besoin de le leur rappeler. ” Mais lui et sa femme n’ont pas abandonné. “ Notre persévérance a payé, poursuit Stephen : nos filles ont retenu la leçon. Aujourd’hui, nous sommes fiers de la manière dont elles manifestent leur gratitude aux autres. ”
      Envers les amis et le prochain
      Lorsque nous oublions de dire merci, ce n’est pas forcément par manque de reconnaissance, mais parfois simplement par négligence. En définitive, du moment que nous éprouvons de la gratitude, est-il si important que cela de l’exprimer ? Pour répondre à cette question, considérons ce qui s’est passé un jour où Jésus a guéri des lépreux.
      Alors qu’il se rendait à Jérusalem, Jésus a rencontré dix hommes atteints de lèpre. La Bible relate : “ Ils élevèrent la voix et dirent : ‘ Jésus, Instructeur, aie pitié de nous ! ’ Et lorsqu’il les vit, il leur dit : ‘ Allez vous montrer aux prêtres. ’ Or, comme ils s’en allaient, leur purification eut lieu. L’un d’eux, quand il vit qu’il était guéri, revint sur ses pas, glorifiant Dieu d’une voix forte. Et il tomba sur sa face aux pieds de Jésus, en le remerciant ; or, c’était un Samaritain. ” — Luc 17:11-16.
      Jésus n’a-t-il accordé aucune importance au fait que les autres n’aient pas exprimé de gratitude ? Le récit poursuit : “ En réponse Jésus dit : ‘ Les dix ont été purifiés, n’est-ce pas ? Où sont donc les neuf autres ? Ne s’est-il trouvé personne pour revenir rendre gloire à Dieu, que cet homme d’une autre nation ? ’ ” — Luc 17:17, 18.
      Les neuf autres lépreux n’étaient pas des hommes méchants. Auparavant, ils avaient ouvertement exprimé leur foi en Jésus et avaient suivi de bon gré ses instructions, qui exigeaient qu’ils se rendent à Jérusalem pour se montrer aux prêtres. Or, même s’ils ont indéniablement éprouvé une profonde gratitude pour ce que Jésus avait fait, ils ne la lui ont pas exprimée. Leur comportement a déçu Christ. Et nous ? Quand quelqu’un se montre bon à notre égard, sommes-nous prompts à dire merci et, si cela s’y prête, à lui montrer notre reconnaissance en lui envoyant une petite carte ?
      La Bible dit que l’amour “ ne fait rien d’inconvenant. Il ne cherche pas son propre intérêt ”. (1 Corinthiens 13:5, Bible du Semeur.) Par conséquent, un témoignage de reconnaissance donné avec sincérité non seulement traduit un respect des convenances, mais aussi est une preuve d’amour. Comme nous l’apprend l’exemple des lépreux, ceux qui souhaitent plaire à Christ doivent exprimer un tel amour et une telle reconnaissance à tous, indépendamment de leur nationalité, de leur race ou de leur religion.
      Posez-vous la question : ‘ Quand ai-je pour la dernière fois remercié un voisin, un collègue de travail, un camarade de classe, un membre du personnel hospitalier, un commerçant ou qui que ce soit d’autre qui me soit venu en aide ? ’ Pourquoi ne pas noter pendant un jour ou deux le nombre de fois où vous dites effectivement merci ou exprimez votre reconnaissance d’une façon ou d’une autre  ? Peut-être verrez-vous la nécessité de vous améliorer dans certains domaines.
      Bien entendu, celui qui mérite le plus de remerciements de notre part, c’est Jéhovah Dieu. De lui vient “ tout beau don et tout présent parfait ”. (Jacques 1:17.) À quand remonte la dernière fois où vous avez sincèrement remercié Dieu pour avoir fait quelque chose de particulier en votre faveur ? — 1 Thessaloniciens 5:17, 18.
      Pourquoi se montrer reconnaissant même quand les autres sont ingrats ?
      Nos témoignages de reconnaissance ne seront pas forcément payés de retour. Par conséquent, pourquoi manifester notre gratitude si nous sommes les seuls à le faire ? Arrêtons-nous simplement sur une bonne raison d’agir ainsi.
      Faire du bien à ceux qui ne sont pas enclins à la gratitude, c’est imiter notre Créateur bienveillant, Jéhovah Dieu. Que beaucoup ne soient pas sensibles à l’amour que Jéhovah leur témoigne ne l’empêche pas de leur faire du bien (Romains 5:8 ; 1 Jean 4:9, 10). Il fait “ lever son soleil sur les méchants et sur les bons et [...] fait pleuvoir sur les justes et sur les injustes ”. Si, bien que vivant dans un monde ingrat, nous nous efforçons d’éprouver et d’exprimer de la gratitude, nous nous montrerons “ fils de [notre] Père qui est dans les cieux ”. — Matthieu 5:45.

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    • Eric Ouellet

      Enracinons nous dans la foi comme un arbre luxuriant.
      EN ISRAËL pousse un arbre presque indestructible. Même lorsqu’on l’abat, sa souche ne tarde pas à produire de nouvelles pousses. Par ailleurs, ses fruits fournissent une grande quantité d’huile utile tant pour la cuisine et l’éclairage que pour l’hygiène et les soins de beauté.
      Selon une parabole des temps bibliques consignée dans le livre des Juges, “ un jour les arbres s’en allèrent pour oindre un roi sur eux ”. Quel arbre choisirent-ils ? Le résistant et fertile olivier. — Juges 9:8.
      Il y a plus de 3 500 ans, le prophète Moïse décrivait Israël comme “ un bon pays, [...] un pays d’olives ”. (Deutéronome 8:7, 8.) Aujourd’hui encore, du pied du mont Hermôn à la campagne de Béershéba en passant par la plaine côtière du Sharôn, les pentes rocailleuses de la Samarie et les vallées fertiles de la Galilée, le paysage est parsemé d’oliveraies du nord au sud.
      Les rédacteurs de la Bible ont souvent parlé de l’olivier dans un sens figuré pour illustrer, par exemple, la miséricorde de Dieu, la promesse de la résurrection ou encore le bonheur familial. L’examen de quelques-unes de ses caractéristiques nous aidera à mieux comprendre ces références et à apprécier cet arbre exceptionnel qui fait honneur au Créateur. — Psaume 148:7, 9.
      Un arbre robuste
      L’olivier n’est pas spécialement impressionnant à première vue. Il n’a pas la majesté des vertigineux cèdres du Liban, son bois n’a pas la qualité du genévrier ni ses fleurs la beauté de celles de l’amandier (Chant de Salomon 1:17 ; Amos 2:9). En fait, sa partie la plus importante demeure invisible, puisque le secret de sa résistance et de sa grande prolificité réside dans ses longues racines, qui peuvent s’enfoncer jusqu’à six mètres sous terre et rayonner plus loin encore.
      Ses racines permettent à l’olivier poussant sur des versants rocailleux de survivre à la sécheresse quand d’autres arbres situés au fond de la vallée sont déjà morts de soif. Elles lui permettent également de produire des olives des siècles durant, même lorsque son tronc noueux ne semble plus bon qu’à servir de bois de chauffage. Tout ce dont cet arbre rustique a besoin, c’est de place pour pousser et d’un sol aéré pour respirer, loin des mauvaises herbes et autres plantes qui peuvent abriter des parasites. Si ces conditions simples sont réunies, un seul arbre peut fournir jusqu’à 60 litres d’huile par an.
      Cette huile était manifestement appréciée des Israélites. Ils s’en servaient pour éclairer leur intérieur à l’aide de lampes à mèches, pour cuisiner, pour protéger leur peau du soleil et pour fabriquer du savon (Lévitique 24:2). Étant donné que le blé, le vin et l’olive constituaient les principales productions de la région, une mauvaise récolte d’olives était une catastrophe pour une famille israélite. — Deutéronome 7:13 ; Habaqouq 3:17.
      Cependant, en général, l’huile d’olive ne manquait pas. Sans doute Moïse a-t-il décrit la Terre promise comme “ un pays d’olives ” parce que l’olivier y était l’arbre le plus cultivé. Au XIXe siècle, le naturaliste Henry Tristram a d’ailleurs qualifié l’olivier d’arbre emblématique de la région ”. En raison de sa valeur et de sa profusion, l’huile d’olive servait même de moyen de paiement dans tout le bassin méditerranéen. De là, l’allusion de Jésus Christ à une dette de “ cent baths d’huile d’olive ”. — Luc 16:5, 6.
      “ Comme des plants d’olivier ”
      L’olivier illustre de façon appropriée les bénédictions divines. Comment l’homme qui craint Dieu serait-il récompensé ? “ Ta femme sera comme une vigne qui porte du fruit tout au fond de ta maison, a chanté un psalmiste. Tes fils seront comme des plants d’olivier autour de ta table. ” (Psaume 128:3). Que sont ces “ plants d’olivier ”, et pourquoi le psalmiste les comparait-il à des fils ?
      L’olivier a ceci de particulier que de nouvelles pousses sortent continuellement de la base de son tronc. Lorsque, en raison de son âge, le tronc principal ne produit plus autant qu’auparavant, les cultivateurs peuvent laisser plusieurs plants, ou nouvelles pousses, se développer jusqu’à devenir partie intégrante de l’arbre. Au bout d’un certain temps, trois ou quatre nouveaux troncs vigoureux entoureront celui d’origine, comme des fils autour d’une table. Ces plants issus de la même souche produisent ensemble une grande quantité d’olives.
      Cette caractéristique de l’olivier illustre bien la façon dont les fils et les filles peuvent devenir fermes dans la foi, grâce aux robustes racines spirituelles de leurs parents. En grandissant, eux aussi portent du fruit et épaulent leurs parents, qui se réjouissent de les voir servir Jéhovah à leurs côtés. — Proverbes 15:20.
      “ Il existe un espoir même pour un arbre ”
      Un père âgé qui sert Jéhovah se réjouit que ses enfants adorent Dieu. Mais quelle tristesse quand ce père finit par ‘ s’en aller par le chemin de toute la terre ’ ! (1 Rois 2:2.) La Bible nous aide à surmonter pareille douleur en nous donnant l’assurance qu’il y aura une résurrection. — Jean 5:28, 29 ; 11:25.
      Job, père de nombreux enfants, était très conscient de la brièveté de la vie, qu’il a comparée à une fleur qui se flétrit rapidement (Job 1:2 ; 14:1, 2). Job désirait la mort pour se soustraire à ses souffrances, considérant la tombe comme une cachette d’où il pourrait revenir. “ Si un homme robuste meurt, peut-il revivre ? ” a-t-il demandé. Et d’exprimer sa confiance : “ Tous les jours de ma corvée, j’attendrai, jusqu’à ce que vienne ma relève. Tu [Jéhovah] appelleras, et moi je te répondrai. Tu languiras après l’œuvre de tes mains. ” — Job 14:13-15.
      Comment Job a-t-il illustré sa conviction que Dieu le rappellerait de la tombe ? Au moyen d’un arbre, dont la description correspond apparemment à celle de l’olivier. “ Il existe un espoir même pour un arbre. Si on le coupe, il bourgeonnera encore. ” (Job 14:7). Pour peu qu’il ne soit pas déraciné, l’olivier peut effectivement être coupé sans que cela le fasse mourir. Si ses racines demeurent intactes, il repoussera avec une vigueur renouvelée.
      Même si une sécheresse prolongée dessèche profondément un vieil olivier, la souche ratatinée peut repartir. “ Si sa racine vieillit dans la terre et si sa souche meurt dans la poussière, à l’odeur de l’eau, il bourgeonnera, oui il produira une branche comme une plante nouvelle. ” (Job 14:8, 9). Job vivait dans une région aride et poussiéreuse où il avait probablement dû observer beaucoup de vieux oliviers complètement desséchés qui semblaient morts. Cependant, dès qu’arrivaient les pluies, ils revenaient à la vie, et un nouveau tronc émergeait de leurs racines “ comme une plante nouvelle ”. Cette résistance hors du commun a conduit un horticulteur tunisien à déclarer : “ Il n’est pas exagéré de dire que les oliviers sont immortels. ”
      Tout comme un cultivateur espère voir renaître ses oliviers desséchés, Jéhovah languit de ressusciter ses serviteurs. Il attend avec patience l’époque où des fidèles comme Abraham et Sara, Isaac et Rébecca, et de nombreux autres seront ramenés à la vie (Matthieu 22:31, 32). Comme il sera merveilleux d’accueillir les ressuscités et de les voir mener de nouveau une vie productive !
      L’olivier symbolique
      La miséricorde de Dieu est manifeste dans son impartialité ainsi que dans la disposition qu’est la résurrection. L’apôtre Paul s’est servi de l’olivier pour illustrer comment la miséricorde de Jéhovah s’étend aux humains indifféremment de leur race ou de leur origine. Pendant des siècles, les Juifs se sont enorgueillis d’être le peuple choisi de Dieu, “ la descendance d’Abraham ”. — Jean 8:33 ; Luc 3:8.
      Il n’était pas nécessaire d’être né au sein de la nation juive pour obtenir la faveur divine. Les premiers disciples de Jésus, cependant, étaient tous Juifs et ils ont eu le privilège de figurer parmi les premiers humains choisis par Dieu pour constituer la semence promise d’Abraham (Genèse 22:18 ; Galates 3:29). Paul les a comparés aux branches d’un olivier.
      La majorité des Juifs de naissance ont rejeté Jésus, se privant ainsi de la possibilité de faire partie du “ petit troupeau ”, ou “ Israël de Dieu ”. (Luc 12:32 ; Galates 6:16.) Ils sont devenus comme des branches d’olivier qui auraient été coupées. Qui allait prendre leur place ? En 36 de notre ère, des Gentils ont été choisis pour faire partie de la semence d’Abraham, comme si Jéhovah avait greffé des branches d’olivier sauvage sur un olivier domestique. La semence promise d’Abraham inclurait donc des gens des nations qui pouvaient désormais devenir ‘ participants de la racine de graisse de l’olivier ’. — Romains 11:17.
      Pour un cultivateur, greffer une branche d’olivier sauvage sur un olivier domestique serait impensable et “ contre nature ”. (Romains 11:24.) On lit dans La terre et le Livre (angl.) : “ Greffe le bon sur le sauvage, ont coutume de dire les Arabes, et il dominera le sauvage, mais tu ne pourras pas revenir en arrière. ” Les chrétiens d’origine juive ont été surpris lorsque Jéhovah, “ pour la première fois, s’est occupé des nations pour tirer d’entre elles un peuple pour son nom ”. (Actes 10:44-48 ; 15:14.) C’était la preuve évidente, toutefois, que la réalisation du dessein de Dieu ne dépendait pas d’une nation particulière. En effet, “ en toute nation l’homme qui le craint et pratique la justice est agréé de lui ”. — Actes 10:35.
      Paul a souligné que puisque les “ branches ” juives infidèles de l’olivier avaient été coupées la même chose pourrait arriver à toute personne qui, par orgueil ou désobéissance, perdrait la faveur de Jéhovah (Romains 11:19, 20). Cela montre sans l’ombre d’un doute que la faveur imméritée de Dieu ne devrait jamais être considérée comme définitivement acquise. — 2 Corinthiens 6:1.
      Enduire d’huile
      Les Écritures mentionnent l’utilisation de l’huile d’olive non seulement au sens littéral, mais également au sens figuré. Dans les temps anciens, les blessures et les contusions étaient “ adoucies avec de l’huile ” pour accélérer la cicatrisation (Isaïe 1:6). D’après un exemple de Jésus, le bon Samaritain a versé de l’huile et du vin sur les blessures de l’homme qu’il avait trouvé sur la route de Jéricho. — Luc 10:34.
      L’application d’huile sur la tête est rafraîchissante et relaxante (Psaume 141:5). Lorsqu’ils ont à traiter un cas de faiblesse spirituelle, les anciens peuvent ‘ enduire d’huile un membre de la congrégation, au nom de Jéhovah ’. (Jacques 5:14.) Leurs conseils bibliques pleins d’amour et leurs prières sincères en faveur de leur compagnon sont comparables à de l’huile versée sur des plaies. Détail révélateur, en hébreu, “ huile d’olive pure ” est une expression imagée qui sert à désigner un homme bon.
      “ Un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”
      Compte tenu de ce qui précède, il n’est pas surprenant que les serviteurs de Dieu puissent être comparés à des oliviers. David désirait ressembler à “ un olivier luxuriant dans la maison de Dieu ”. (Psaume 52:8.) Tout comme les familles israélites avaient souvent des oliviers autour de leur maison, David souhaitait être proche de Jéhovah pour produire du fruit à sa louange. — Psaume 52:9.
      Tant qu’il est resté fidèle à Jéhovah, le royaume de Juda était comme un “ olivier luxuriant, beau par le fruit et par la forme ”. (Jérémie 11:15, 16.) Mais ses habitants ont perdu leur position privilégiée lorsqu’ils ‘ ont refusé d’obéir aux paroles de Jéhovah et ont marché à la suite d’autres dieux ’. — Jérémie 11:10.
      Pour devenir comme des oliviers luxuriants dans la maison de Dieu, nous devons obéir à Jéhovah et accepter de bon gré la discipline par laquelle il nous “ taille ”, afin que nous puissions porter davantage de fruit en œuvres chrétiennes (Hébreux 12:5, 6). En outre, tout comme un olivier doit avoir de longues racines pour survivre à une période de sécheresse, nous devons fortifier nos racines spirituelles pour endurer les épreuves et la persécution. — Matthieu 13:21 ; Colossiens 2:6, 7.
      L’olivier symbolise bien le chrétien fidèle, inconnu du monde mais connu de Dieu. S’il vient à mourir dans ce système, il reviendra à la vie dans le monde nouveau à venir. — 2 Corinthiens 6:9 ; 2 Pierre 3:13.
      L’olivier, presque indestructible, qui continue de donner du fruit année après année nous rappelle la promesse de Dieu : “ Les jours de mon peuple seront comme les jours d’un arbre ; et ceux que j’ai choisis profiteront pleinement de l’œuvre de leurs mains. ” (Isaïe 65:22). Cette promesse prophétique s’accomplira dans le monde nouveau de Dieu. — 2 Pierre 3:13.


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    • folens  »  Eric Ouellet

      Hello Eric merci pour ces bons sujets. Bonne journée Michel

      JAH pas un collectionneur.docx
      · 1 reply
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