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Health and Medicine

Newborn's Sleep During First Year

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    • By admin
      This baby is only ten months old. No science can explain how n when she has learnt this 😱
       
    • Guest nicole
      By Guest nicole
      We know that a good night's sleep is important for our health for all kinds of reasons, but there's a new benefit to add to the list: avoiding dehydration.
      A new study suggests that anything under six hours of slumber a night could leave our bodies less than adequately hydrated.
      Researchers found that people who slept six hours a night had significantly more concentrated urine and a 16-59 percent higher chance of being dehydrated, compared with adults who were getting a regular eight hours of shut-eye.
      And according to the team behind the study, feeling less than 100 percent when you wake up after insufficient sleep might be down to dehydration too, not just the lack of shuteye – so an early morning glass of water could make a big difference.
      The researchers think their findings could be traced back to the way the body's hormonal system regulates hydration; they focussed on a hormone called vasopressin, which the body releases during the day and the night to manage fluid levels.
      "Vasopressin is released both more quickly and later on in the sleep cycle," says one of the team, Asher Rosinger from Pennsylvania State University.
      "So, if you're waking up earlier, you might miss that window in which more of the hormone is released, causing a disruption in the body's hydration."
      So, vasopressin does a crucial job of making sure our bodies don't lose too much water while we're sleeping – in fact, it can actually pull water back into the body from our urine.
      If we're not staying asleep long enough for the right amount of vasopressin to be released, that can have a knock-on effect.
      The study analysed records of more than 25,000 adults in China and the US, who were asked about their sleeping habits and had urine samples taken to look for biomarkers linked to hydration.
      Vasopressin in particular wasn't measured, but indicators of it (like the levels of water in pee) were.
      It's worth noting that the study isn't enough to prove a causal link – that less sleep causes dehydration – but it does suggest some kind of biological relationship between the two.
      If You're Sleeping 6 or Fewer Hours a Night, There's a Weird Health Effect We Didn't Expect

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Everyone likes a cheeky lie-in now and again on a weekend, but it comes with the annoying side-effect of guilt. Shouldn’t you be out doing more with your weekend?
      Well, we’ve got good news. In a study published in the Journal of Sleep Research, Swedish researchers found that having a lie-in could actually lower your mortality rate, if you’d been missing out on sleep during the week.
      Previous research has found that adults under the age of 65 who sleep less than five hours each night of the week had a higher risk of death. But this study suggested that catching up on sleep over the weekend could alleviate that risk.
      "The results imply that short (weekday) sleep is not a risk factor for mortality if it is combined with a medium or long weekend sleep," the researchers, led by Torbjörn Åkerstedt from Stockholm University, wrote in their paper.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Exercise changes the brains and sperm of male animals in ways that later affect the brains and thinking skills of their offspring, according to a fascinating new study involving mice.
      The findings indicate that some of the brain benefits of physical activity may be passed along to children, even if a father does not begin to exercise until adulthood.
      We already have plenty of scientific evidence showing that exercise is good for our brains, whether we are mice or people. Among other effects, physical activity can strengthen the connections between neurons in the hippocampus, a crucial part of the brain involved in memory and learning. Stronger neuronal connections there generally mean sharper thinking.
      Studies also indicate that exercise, like other aspects of lifestyle, can alter how genes work — whether and when they get turned on or off, for instance — and those changes can get passed on to children. This process is known as epigenetics.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The Duke and Duchess of Cambridge have left hospital after the arrival of their third child, a boy.
      The couple's second son, who was born at 11:01 BST, weighing 8lb 7oz, is fifth in line to the throne.
      Prince George and Princess Charlotte had visited their brother at the Lindo Wing of St Mary's Hospital, London.
      Leaving the hospital Prince William said the couple were very happy, before holding up three fingers and joking he had "thrice the worry now".
      "We didn't keep you waiting too long this time," he added.
      When someone asked him whether the couple had decided on a name, he said: "You'll find out soon enough."
      Read more: http://www.bbc.com/news/uk-43864933

    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      The scientific consensus is clear: we need more sleep. Our bodies and brains rely on getting sufficient shuteye, and cutting ourselves short deals a compounding blow to our health. A new study adds to the argument by showing that sleeping too little correlates with a bigger waistline and higher body mass index (BMI), among other negatives.
      The study of 1,615 adults found that people who slept an average of six hours a night had a waist circumference three centimeters larger than those who slept nine hours a night (that’s about 1.18 inches). The short sleepers also had a higher BMI on average and lower HDL cholesterol (the so-called “good cholesterol” number that ideally should be higher).
      Participants had blood samples taken and their waist circumference, weight and blood pressure recorded. Sleep times fell into three categories: average of about six hours, average of about 7.5 hours and average of about nine hours. Across the board, the six-hour group had worse outcomes than the other two groups.
      Read more: 
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Date:
      July 17, 2017
      Source:
      Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania
      Summary:
      More than a third of Americans don’t get enough sleep, and growing evidence suggests it’s not only taking a toll on their physical health through heart disease, diabetes, stroke, and/or other conditions, but hurting their mental health as well.
      Read more: 
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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      People sleep in a park during hot weather in Dhaka, Bangladesh. CreditAbir Abdullah/European Pressphoto Agency
      Global warming caused by human emissions of greenhouse gases is having clear effects in the physical world: more heat waves, heavier rainstorms and higher sea levels, to cite a few.
      In recent years, though, social scientists have been wrestling with a murkier question: What will climate change mean for human welfare?
      Forecasts in this realm are tricky, necessarily based on a long chain of assumptions. Scientific papers have predicted effects as varied as a greater spread of tropical diseases, fewer deaths from cold weather and more from hot weather, and even bumpier rides on airplanes.
      Now comes another entry in this literature: a prediction that in a hotter world, people will get less sleep.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Some nights, it’s like you can’t get your brain to shut up long enough for you to fall asleep. You’re mentally reviewing the day you just completed while also previewing the day ahead; sometimes, your mind may even reach way back into the archives and pull up something embarrassing you did back in high school. So fun!
      Racing thoughts can be a sign of a serious mental health condition like anxiety. But these nights also happen to everyone from time to time — and once we’re too old for bedtime stories, it’s not always clear what to do. There’s no one solution that will work for everybody, of course, so instead, we’ve rounded up suggestions from eight sleep experts. At the very least, it’s something to read next time you can’t sleep.
      Distract yourself with meaningless mental lists.
      “The absolute prerequisite for sleep is a quiet mind. Think of something else, rather than what’s worrying you — something with a story to it. It can be anything of interest, but of no importance, so you can devote some brain energy to it without clashing into the real world and going straight back to your worries. I fly a lot, so I imagine I have my own private jet and how would I arrange the furniture on it. If you’re someone who likes going to music festivals, what would your lineup be?” — Neil Stanley, sleep expert
      Try to stay awake instead.
      “Thinking about sleep and wishing for it to happen is a recipe for staying awake. This is where paradoxical thinking comes in. If you give yourself the paradoxical instruction to stay awake instead, you’ll be more likely to fall asleep. If you can be comfortable with the idea of remaining awake, then the performance anxiety and frustration that are associated with trying to sleep have nowhere to go and your arousal level drops.” — Colin Espie, professor of sleep medicine at the University of Oxford
      Or just get out of bed.
      “If 20 minutes has gone by as the mind races and is unable to relax back to sleep, it’s best to get out of bed. Without looking at your phone or any other screen devices, go to another dimly lit room where you keep a notebook. Write down the thoughts that are keeping you awake. Finish with the words, ‘It can wait until tomorrow.’ Then, go back to bed, focus on the breath, and mindfully relax into those words, giving yourself permission to yield to sleep.”— Jenni June, sleep consultant
      Write down whatever’s freaking you out.
      “Spend a maximum of 20 minutes just getting everything out of your head and onto paper every day. It’s a therapeutic way to see that you probably don’t have loads to worry about, rather just a few reoccurring things. You can then see which worries are hypothetical (i.e., what if I make a mistake at work and lose my job) or ‘real’ worries (e.g., I made a mistake and have lost my job). For the real worries you can then make an action plan/problem-solve and for the hypothetical ones, learn to let them go.” — Kathryn Pinkham, National Health Services insomnia specialist
      Get back in bed and do some deep breathing.
      “Deep breathing … acts as a powerful distraction technique, particularly if paired with counting. You want to aim to breathe out for longer than you breathe in, and pause after breathing in and out; so you might choose to count for three when you breathe in, then pause and count to five when you breathe out, then pause. Really focus on your breathing and counting, and if your mind wanders off, just take note of that and return your attention to the exercise. You may need to do this for ten minutes or so.” — Christabel Majendie, sleep therapist
      Try not to try so hard.
      “Try not to struggle or ‘try harder’ to overcome the sleeplessness or get rid of unwanted thoughts, as this can worsen insomnia. One successful approach to overcome this negative cycle is to instead learn to observe and accept these struggles, using mindfulness strategies to help.” — Jenny Stephenson, director of HappySleepers
      Or maybe plan how you’ll get some sun in the a.m.
      “Getting more sun exposure in the midmorning can help readjust the brain’s internal clock and make it easier to fall asleep later that night. In my book, I write about how sun exposure is now a key part of many professional athletes’ travel schedules, and seen as a way of preventing jet lag. Non-athletes can do similar things. Someone who can’t seem to fall asleep at night may want to try getting as much exposure to natural light in the morning, essentially prepping themselves to fall asleep when they want to.” — David K. Randall, author of Dreamland: Adventures in the Strange Science of Sleep
      And if all else fails …
      “The great era of tinkering with sleep aids was popular in early modern Europe. Here are a few of my favorites:
      • Put some blood-sucking leeches behind your ears. When they bore holes in the skin, pull them out and place a grain of opium in each hole. (From 16th-century French physician André du Laurens.)
      • Kill a sheep, and then press its steaming lungs on either side of the head. Keep the lungs in place as long as they remain warm. (From 16th-century French surgeon Ambroise Paré.)
      • After the evening meal, eat lettuce, drink wine, and rub an ointment made of the oil of violets or camphor on the temples. Dissolve a mixture of poppy seeds, lettuce seeds, balsam, saffron, and sugar and cook it in poppy juice. Then listen to pleasant music and lie down on a bed covered with the leaves of fresh, cool plants. (From 15th-century philosopher Marsilio Ficino.)” — Benjamin Reiss, author of Wild Nights: How Taming Sleep Created Our Restless World
       

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Being mistreated at work can make people take out their frustrations on loved ones at home. But a new study suggests that getting more exercise and sleep may help people better cope with those negative emotions by leaving them at work, where they belong.
      People who burned more calories on a daily basis—by doing the equivalent of a long walk or swim—were less likely to take out their anger about work issues on people they lived with, the researchers found in the new study, which was published in the Journal of Applied Psychology.
      The researchers used activity trackers to record sleep patterns and physical activity of 118 graduate students with full-time jobs. Each participant, and one person he or she lived with, also completed surveys about sleep, exercise and feelings of mistreatment at home or work.
      Previous research shows that employees who are belittled or insulted by colleagues are likely to vent their frustrations and behave angrily toward people outside of work, says study co-author Shannon Taylor, a management professor at the University of Central Florida's College of Business.
      The new study backs up this idea, but offers a bit of good news, as well: Employees who averaged more than 10,500 steps a day or burned at least 2,100 calories were less likely to mistreat their cohabitants than those who averaged fewer steps or burned fewer calories.
      The researchers even calculated the exact energy expenditure needed to protect against work-to-home emotional spillover. Burning an additional 587 calories, the equivalent of a 90-minute brisk walk or an hour-long swim for a 195-pound male, can “substantially reduce the harmful effects of workplace undermining,” they wrote.
      The findings also revealed that when employees felt they had a bad night’s sleep because of work issues, they were more likely to be grouchy at home. “When you’re tired, you’re either less able or less motivated to regulate yourself,” says co-author Larissa Barber, professor of psychology at Northern Illinois University.
      Physical activity seems to counterbalance poor sleep, Barber says, because it promotes healthy brain functions needed to properly regulate emotions and behavior. “This study suggests that high amounts of exercise can be at least one way to compensate for sleep troubles that lead to negative behaviors at home,” she says.
      Barber acknowledges that finding time to work out and get a full night’s sleep can be difficult when work pressures are mounting—and that often, job stress can directly relate to sleep quality. (Her previous research suggests that not only can a bad day at the office keep us up at night, but that poor sleep can also affect how we interpret events at work.)
      But, she says, making the effort to burn some extra calories—and blow off some steam—can be worth it. It’s not only good for you, says Taylor, but it can benefit the people you live with as well.
      “I would advise people to think of sleep and exercise from an investment perspective rather than another task on the to-do list,” Barber says. “It may seem like more work upfront, but the boost in motivation and energy can help you avoid sinking deeper into workplace stress and productivity problems.”

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Date:
      January 16, 2017
      Source:
      Taylor & Francis
      Summary:
      One in five young people regularly wake up in the night to send or check messages on social media, according to new research. This night-time activity is making teenagers three times more likely to feel constantly tired at school than their peers who do not log on at night, and could be affecting their happiness and wellbeing.
      1 in 5 young people regularly wake up in the night to send or check messages on social media, according to new research published today in the Journal of Youth Studies. This night-time activity is making teenagers three times more likely to feel constantly tired at school than their peers who do not log on at night, and could be affecting their happiness and wellbeing.
      Over 900 pupils, aged between 12-15 years, were recruited and asked to complete a questionnaire about how often they woke up at night to use social media and times of going to bed and waking. They were also asked about how happy they were with various aspects of their life including school life, friendships and appearance.
      1 in 5 reported 'almost always' waking up to log on, with girls much more likely to access their social media accounts during the night than boys. Those who woke up to use social media nearly every night, or who didn't wake up at a regular time in the morning, were around three times as likely to say they were constantly tired at school compared to their peers who never log on at night or wake up at the same time every day. Moreover, pupils who said they were always tired at school were, on average, significantly less happy than other young people.
      "Our research shows that a small but significant number of children and young people say that they often go to school feeling tired -- and these are the same young people who also have the lowest levels of wellbeing. One in five young people questioned woke up every night and over one third wake-up at least once a week to check for messages. Use of social media appears to be invading the 'sanctuary' of the bedroom." Said author Professor Sally Power, Co-Director (Cardiff) Wales Institute for Social & Economic Research, Data & Methods (WISERD).
      The study findings support growing concerns about young people's night-time use of social media. However, because of the complex range of possible explanations for tiredness at school, further larger studies will be needed before any firm conclusions can be made about the social causes and consequences of sleep deprivation among today's youth.

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Start Your Day With an Omega-Rich Breakfast
      Want to sleep well? Start your day with omega-3s! These healthy fats lower anxiety and help your body produce the hormones you need to sleep at night. Get your daily dose by adding a couple tablespoons of chia seeds, flaxseeds orwalnuts to your breakfast. Aim for 600 mg or about four tablespoons of flaxseeds a day. 

      Limit Your Caffeine Intake
      Coffee is rich in disease-fighting antioxidants, but drinking it in the afternoon can wreak havoc on your sleep. While a little caffeine is good for you, it can linger in your system for hours and keep you up long after your last cup. Protect your sleep by avoiding caffeinated drinks after 2 p.m. 

      Set a Kitchen Curfew
      While heavy meals and alcohol close to bedtime may make you feel drowsy, they actually undermine your sleep by stimulating you late at night. Instead of snoozing soundly, you'll wake up in the middle of the night and have a hard time getting back to sleep. Avoid this by setting a kitchen curfew! Close the kitchen at 7 p.m. and stop snacking. 

      Keep Your Bedroom Cool
      Research shows that insomniacs have a warmer core body temperature than normal sleepers. You can’t maintain your sleep if you’re too hot, so cool down by keeping your bedroom between 65 and 67 degrees.

      Replace Pills with Progressive Muscle Relaxation
      Skip sleeping pills! While they may seem like a smart idea at the time, they can cause dependency, prolonged drowsiness and overeating. Instead, opt for an all-natural sleep-better solution: progressive muscle relaxation. Systematically tensing and relaxing your muscles signals to your brain it's time to go to sleep and helps distract you from anxieties that may be keeping you up. For beginners, try listening to this guided muscle relaxation from sleep expert Dr. Michael Breus. 

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      Women over 40 are having more babies than the under 20s for the first time in nearly 70 years, official figures for England and Wales show.
      The Office for National Statistics data showed there were 697,852 live births in 2015.
      There were 15.2 births per 1,000 women aged over 40, compared with just 14.5 per 1,000 women in their teens.
      The last time the over 40s had the higher fertility rate was in 1947, in the wake of WWII.
      The figures show two key trends in who is having children and when in England and Wales.
      The teenage pregnancy rate has been in long-term decline and has more than halved from the 33 births per 1,000 teenagers in 1990.
      Meanwhile, pregnancies have soared in older age groups from 5.3 per 1,000 in 1990.
      The average age of having a child is now 30.3 - a figure that has been increasing since 1975.
      Advances in fertility treatment as well as more women in higher education and attitudes around the importance of a career and the rising costs of childbearing are behind the rise, the ONS says.
      Liz McLaren, head of vital statistics outputs at the ONS, said: "The trend for women to have babies at older ages continued in 2015.
      "Over the last 40 years, the percentage of live births to women aged 35 and over has increased considerably.
      "Women aged 40 and over now have a higher fertility rate than women aged under 20 - this was last recorded in the 1940s."
      The data also shows that fertility rates have dropped in all age groups under 25 while increasing for all age groups 30 and over.
      Women aged between 30 and 34 have the highest fertility of any age group - with 111 births per 1,000 women.
      The number of births to women born outside the UK has also continued its rise, reaching 27.5% of all births.
      Prof Adam Balen, the chairman of the British Fertility Society, said: "We know that female fertility starts to decline gradually from the late 20s and more rapidly from the mid-30s onwards.
      "While the risks should never be overplayed, men and women should be aware that reproductive outcomes are poorer in older women.
      "As well as it potentially taking longer to get pregnant, later maternity can involve a greater risk of miscarriage, a more complicated labour, and medical intervention at the birth."
      The British Pregnancy Advisory Service said: "The trend towards older motherhood is here to stay, and there are many understandable reasons why women today are waiting longer to start or expand their families than those in previous decades.
      "Rather than bemoaning this development, we should seek to understand and support the decisions women make.
      "More affordable childcare and improved maternity rights may make it easier for some women to start their families earlier if they wish, but we also need to ensure we have high quality reproductive healthcare services configured to meet women's needs, whatever the age at which they conceive."

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    • Guest Nicole
      By Guest Nicole
      MONDAY, April 11, 2016 (HealthDay News) -- In news that's sure to have mothers everywhere saying, "I told you so," scientists have confirmed that a good night's sleep may keep colds and other infections at bay.
      The odds that someone who sleeps five or fewer hours a night had caught a cold in the past month were 28 percent higher than for folks who regularly get more shuteye, the study found.
      And for other infections -- including flu, ear infections and pneumonia -- short sleepers had more than 80 percent higher odds of having an infection in the past month compared to those sleeping seven or eight hours, the study said.
      "People who sleep five or fewer hours on average are at substantially increased risk for both colds whether head or chest or other infections, compared to people who sleep seven to eight hours on average," said study researcher Aric Prather. He's an assistant professor of psychology at the University of California, San Francisco.
      The researchers also found that people who have sleep disorders or those who have ever told their physician that they have sleep troubles had about 30 percent higher odds of having had a cold in the previous month. The odds of infection in the past month for people with sleep disorders were more than doubled, the study said.
      Experts cannot say for sure why lack of sleep helps increase susceptibility to infections. However, Prather said, it is known that T-cells, a type of white blood cells that fight off infection, don't work as well when you are sleep-deprived.
      The new study builds on Prather's previous work. In a past study, he exposed people to a cold virus and found there was a link between sleep duration and the risk of catching a cold.
      In the current study, he wanted to see if real-world data would back up those findings. However, Prather noted that this study wasn't designed to prove a cause-and-effect relationship.
      Prather used data from the large U.S. National Health and Nutrition Examination surveys (NHANES) from 2005 to 2012. He examined records of nearly 23,000 men and women, average age 46. The study volunteers reported sleep duration, if they had sleep problems or disorders, and whether they had a cold or other infection such as the flu, pneumonia or ear infection in the previous month.
      The findings were published as a letter April 11 in JAMA Internal Medicine.
      The new research echoes some findings of previous studies, said Sheldon Cohen, professor of psychology at Carnegie Mellon University, in Pittsburgh. Cohen has previously studied sleep habits and susceptibility to colds. "We found that seven hours is about the breaking point," he said. "People who got less than seven hours were at greater risk, basically."
      When many studies are examined, "the consistency across studies really does suggest that sleep is playing a role [in susceptibility to colds]," Cohen said. "Whether it is because sleep maintains a strong immune system, we can't say for sure at this point."
      Other factors, such as lack of exercise, could help explain it, he said. Even so, "the data suggest that sleep may be altering the immune function in some way," with sufficient sleep helping it.
      People can become better sleepers, Prather said. Getting up at the same time every day is a start, he said. "Make sure your bedroom is cool, quiet and dark," he advised. "Have a wind-down period [before going to sleep]."
      More information
      To learn more about good sleep habits, visit the National Sleep Foundation.
      SOURCES: Aric Prather, Ph.D., assistant professor of psychiatry, University of California, San Francisco; Sheldon Cohen, Ph.D., professor of psychology, Carnegie Mellon University, Pittsburgh; April 11, 2016, JAMA Internal Medicine, online
      Last Updated: Apr 11, 2016
       
      Source: 
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    • Isabella  »  admin

      Hi @admin
      I was looking for that post of what suggestions to give to make this forum more useful, I could not find it. So I am writing here, is it possible to...
      1) React to a personal message? ❤️
      2) Block a member? Sometimes I am very busy and don't want to waste my time reading posts/comments from members with symptons of mental disorders
      Thank you 

      · 2 replies
    • Eric Ouellet

      “ APPROCHEZ-VOUS DE DIEU, ET IL S'APPROCHERA DE VOUS”,
       
      “ APPROCHEZ-VOUS de Dieu, et il s’approchera de vous ”, a écrit le disciple Jacques (Jacques 4:8). “ L’intimité avec Jéhovah appartient à ceux qui le craignent ”, a chanté le psalmiste David (Psaume 25:14). Manifestement, Jéhovah Dieu veut que nous entrions dans son intimité. Cela dit, tous ceux qui adorent Dieu et obéissent à ses lois ne se sentent pas forcément proches de lui.
      Et vous ? Avez-vous des liens personnels étroits avec Dieu ? Sans aucun doute souhaitez-vous être encore plus proche de lui. Comment donc cultiver l’intimité avec Dieu ? Comment cela se traduit-il ? Nous trouvons des réponses à ces questions dans le troisième chapitre du livre des Proverbes.
      Manifestons la bonté de cœur et la fidélité
      Salomon, roi de l’Israël antique, commence le troisième chapitre des Proverbes par ces mots : “ Mon fils, n’oublie pas ma loi, et que ton cœur observe mes commandements, car longueur de jours, années de vie et paix te seront ajoutées. ” (Proverbes 3:1, 2). Rédigés sous l’inspiration divine, ces conseils paternels viennent donc en réalité de Jéhovah Dieu et s’adressent à nous. Nous sommes exhortés ici à nous conformer aux rappels de Dieu (sa loi, ou enseignement, et ses commandements) consignés dans la Bible. Si nous le faisons, “ longueur de jours, années de vie et paix [nous] seront ajoutées ”. Effectivement, il est possible dès maintenant de connaître une vie paisible et de nous garder des activités qui nous exposeraient au danger d’une mort prématurée, laquelle est souvent le sort des malfaiteurs. De plus, nous pouvons entretenir l’espérance de vivre éternellement dans un monde nouveau de paix. — Proverbes 1:24-31 ; 2:21, 22.
      Salomon poursuit : “ Que bonté de cœur et fidélité ne te quittent pas. Attache-les à ta gorge. Écris-les sur la tablette de ton cœur, et ainsi trouve faveur et bonne perspicacité aux yeux de Dieu et de l’homme tiré du sol. ” — Proverbes 3:3, 4.
      Le mot original traduit par “ bonté de cœur ” peut aussi être rendu par “ amour fidèle ” et contient les notions de fidélité, de solidarité et de loyauté. Sommes-nous déterminés à rester attachés à Jéhovah quoi qu’il advienne ? Avons-nous de la bonté de cœur dans nos relations avec nos compagnons chrétiens ? Faisons-nous ce qu’il faut pour rester proches d’eux ? Quand nous les côtoyons quotidiennement, gardons-nous ‘ la loi de la bonté de cœur sur notre langue ’ même dans des situations tendues ? — Proverbes 31:26.
      Abondant en bonté de cœur, Jéhovah est “ prêt à pardonner ”. (Psaume 86:5.) Si nous nous sommes repentis de nos péchés passés et que désormais nous fassions des sentiers droits pour nos pieds, nous sommes assurés que “ des époques de rafraîchissement ” viendront d’auprès de Jéhovah (Actes 3:19). Ne devrions-nous pas imiter notre Dieu en pardonnant à d’autres leurs fautes ? — Matthieu 6:14, 15.
      Étant “ le Dieu de vérité ”, Jéhovah exige la “ fidélité ” de la part de ceux qui recherchent son intimité (Psaume 31:5). Pouvons-nous vraiment espérer que Jéhovah soit notre Ami si nous menons une double vie, en ayant un certain comportement en présence de nos compagnons chrétiens et un autre hors de leur présence, comme les “ hommes faux ” qui cachent qui ils sont (Psaume 26:4) ? Quelle aberration ce serait, puisque “ toutes choses sont nues et mises à découvert aux yeux ” de Jéhovah ! — Hébreux 4:13.
      Comme à un collier inestimable ‘ attaché à notre gorge ’, il nous faut accorder de la valeur à la bonté de cœur et à la fidélité, car elles nous aident à ‘ trouver faveur aux yeux de Dieu et de l’homme tiré du sol ’. Nous devons non seulement manifester ces qualités extérieurement, mais aussi les graver ‘ sur la tablette de notre cœur ’, c’est-à-dire les intégrer à notre personnalité.
      Cultivons une confiance absolue en Jéhovah
      Le roi sage poursuit : “ Mets ta confiance en Jéhovah de tout ton cœur et ne t’appuie pas sur ton intelligence. Dans toutes tes voies tiens compte de lui, et lui, il rendra droits tes sentiers. ” — Proverbes 3:5, 6.
      Jéhovah mérite assurément que nous lui fassions totalement confiance. Il est le Créateur, “ vigoureux en force ” et Source de “ l’énergie vive ”. (Isaïe 40:26, 29.) Il est capable de mener à bien tout ce qu’il a décidé. D’ailleurs, son nom même, qui signifie littéralement “ Il fait devenir ”, nous inspire confiance en sa capacité de réaliser ce qu’il a promis. “ Il est impossible que Dieu mente ” : il est donc le modèle suprême en matière de vérité (Hébreux 6:18). Sa qualité dominante est l’amour (1 Jean 4:8). Il est “ juste dans toutes ses voies et fidèle dans toutes ses œuvres ”. (Psaume 145:17.) Si nous ne pouvons pas faire confiance à Dieu, à qui nous fier ? Bien sûr, pour cultiver la confiance en lui, nous devons ‘ goûter et voir que Jéhovah est bon ’ en mettant en pratique ce que nous apprenons dans la Bible et en réfléchissant au bien que cela apporte. — Psaume 34:8.
      Comment ‘ tenir compte de Jéhovah dans toutes nos voies ’ ? Le psalmiste inspiré dit : “ Je méditerai sur toute ton action, et je veux m’intéresser à tes manières d’agir. ” (Psaume 77:12). Dieu étant invisible, pour cultiver l’intimité avec lui il est indispensable de méditer sur ses actions grandioses et sur ses manières d’agir envers ses serviteurs.
      La prière est également un moyen essentiel de tenir compte de Jéhovah. Le roi David appelait Jéhovah “ tout au long du jour ”. (Psaume 86:3.) Il priait souvent la nuit, comme lorsqu’il était un fugitif dans le désert (Psaume 63:6, 7). “ Priez en toutes circonstances, en esprit ”, a exhorté l’apôtre Paul (Éphésiens 6:18). Quelle est la fréquence de nos prières ? Aimons-nous entretenir avec Dieu une communication personnelle et fervente ? Face à des situations éprouvantes, lui demandons-nous son aide ? Avant de prendre des décisions importantes, recherchons-nous sa direction en le priant ? Nos prières sincères à Jéhovah nous font aimer de lui. En outre, nous avons l’assurance qu’il écoutera notre prière et ‘ rendra droits nos sentiers ’.
      Quelle absurdité ce serait de ‘ nous appuyer sur notre intelligence ’ ou sur celle de personnes en vue dans ce monde alors que nous pouvons avoir une entière confiance en Jéhovah ! “ Ne deviens pas sage à tes propres yeux, dit Salomon. Au contraire, crains Jéhovah et détourne-toi du mal. Que cela devienne guérison pour ton nombril et rafraîchissement pour tes os. ” (Proverbes 3:7, 8). Nos actions, nos pensées et nos sentiments devraient toujours être gouvernés par la crainte salutaire de déplaire à Dieu. Cette crainte révérencielle nous empêche de faire ce qui est mauvais et, spirituellement, elle guérit et revigore.
      Donnons le meilleur de nous-mêmes à Jéhovah
      De quelle autre manière nous approcherons-nous de Dieu ? “ Honore Jéhovah de tes choses de valeur et des prémices de tous tes produits ”, recommande le roi (Proverbes 3:9). Honorer Jéhovah signifie le tenir en haute estime et l’exalter publiquement par notre participation et notre soutien matériel à la proclamation de son nom. Les choses de valeur dont nous honorons Jéhovah sont notre temps, nos talents, nos forces et nos biens. Elles doivent être nos prémices, ce que nous avons de meilleur. La façon dont nous utilisons nos ressources personnelles ne devrait-elle pas refléter notre détermination à ‘ continuer à chercher d’abord le royaume et la justice de Dieu ’ ? — Matthieu 6:33.
      Celui qui honore Jéhovah de ses choses de valeur ne reste pas sans récompense. “ Alors tes dépôts de vivres seront remplis d’abondance, assure Salomon, et tes cuves déborderont de vin nouveau. ” (Proverbes 3:10). Même si en soi la prospérité spirituelle n’entraîne pas la prospérité matérielle, l’emploi généreux de nos ressources pour honorer Jéhovah nous vaut de grandes bénédictions. Pour Jésus, faire la volonté de Dieu était une “ nourriture ” qui lui donnait de la vigueur (Jean 4:34). De la même façon, nous sommes ‘ nourris ’ en prêchant le Royaume et en faisant des disciples à la gloire de Jéhovah. Si nous persévérons dans cette œuvre, nos dépôts de vivres spirituels seront remplis d’abondance. Notre joie, figurée par le vin nouveau, débordera.
      Nous comptons aussi sur Jéhovah et le prions pour avoir suffisamment de nourriture chaque jour, n’est-ce pas (Matthieu 6:11) ? En réalité, tout ce que nous possédons nous vient de notre Père céleste plein d’amour. Jéhovah nous ajoutera des bénédictions dans la mesure où nous employons nos choses de valeur à sa louange. — 1 Corinthiens 4:7.
      Acceptons la discipline de Jéhovah
      Signalant l’importance de la discipline pour atteindre à l’intimité avec Jéhovah, le roi d’Israël nous donne ce conseil : “ Ne rejette pas, ô mon fils, la discipline de Jéhovah, et n’aie pas son blâme en aversion, car celui que Jéhovah aime, il le reprend, comme un père reprend le fils en qui il prend plaisir. ” — Proverbes 3:11, 12.
      Cela dit, la discipline n’est pas forcément facile à accepter. “ Toute discipline [...] ne semble pas, pour le présent, être une joie, mais une peine, a écrit l’apôtre Paul ; plus tard cependant elle rapporte à ceux qu’elle a formés un fruit de paix, c’est-à-dire la justice. ” (Hébreux 12:11). Le blâme et la discipline sont des aspects nécessaires de la formation qui nous rapproche de Dieu. La correction que Jéhovah nous administre, que ce soit par l’intermédiaire de nos parents, de la congrégation chrétienne ou de notre méditation sur les Écritures lors de notre étude individuelle, est une expression de l’amour qu’il nous porte. Ayons la sagesse de bien la prendre.
      Saisissons la sagesse et le discernement
      Le roi Salomon insiste ensuite sur l’importance de la sagesse et du discernement pour cultiver des relations étroites avec Dieu. Il déclare : “ Heureux l’homme qui a trouvé la sagesse, et l’homme qui obtient le discernement, car mieux vaut l’avoir comme gain que d’avoir comme gain de l’argent, et mieux vaut l’avoir comme produit que d’avoir de l’or. [...] Elle est un arbre de vie pour ceux qui la saisissent, et ceux qui la tiennent ferme, il faut les proclamer heureux. ” — Proverbes 3:13-18.
      Puis il ajoute quelque chose qui nous sensibilise à la manifestation de sagesse et de discernement dont la magnifique création de Jéhovah porte l’empreinte : “ Jéhovah lui-même avec sagesse a fondé la terre. Il a solidement fixé les cieux avec discernement. [...] Mon fils, qu’elles ne s’éloignent pas de tes yeux. Préserve la sagesse pratique et la capacité de réflexion, et elles seront vie pour ton âme et charme pour ta gorge. ” — Proverbes 3:19-22.
      La sagesse et le discernement sont des qualités qui viennent de Dieu. Non contents de les cultiver, gardons-les en ne nous relâchant jamais dans notre étude assidue des Écritures ni dans la mise en pratique de ce que nous apprenons. “ Alors tu marcheras en sécurité sur ton chemin, dit Salomon, et ton pied ne heurtera rien. Quand tu te coucheras, tu ne ressentiras aucun effroi ; oui, tu te coucheras et ton sommeil sera vraiment agréable. ” — Proverbes 3:23, 24.
      Nous pouvons bel et bien marcher en sécurité et dormir l’esprit en paix tout en attendant l’arrivée, comparable à celle d’un voleur, du jour de la “ destruction subite ” qui fondra sur le monde méchant de Satan (1 Thessaloniciens 5:2, 3 ; 1 Jean 5:19). Soyons sûrs que, même durant la grande tribulation imminente, ‘ nous n’aurons pas à craindre une chose redoutable, soudaine, ni la tempête sur les méchants, parce qu’elle vient. Car Jéhovah lui-même sera vraiment notre confiance et, à coup sûr, il gardera notre pied de la capture ’. — Proverbes 3:25, 26 ; Matthieu 24:21.
      Faisons le bien
      “ Ne refuse pas le bien à ceux à qui il est dû, recommande Salomon, chaque fois qu’il est au pouvoir de ta main de le faire. ” (Proverbes 3:27). Faire le bien à d’autres, c’est notamment puiser généreusement dans nos ressources en leur faveur, ce qui revêt de nombreux aspects. Toutefois, en ce “ temps de la fin ”, la meilleure chose que nous puissions faire pour notre prochain n’est-elle pas de l’aider à nouer une relation étroite avec le vrai Dieu (Daniel 12:4) ? C’est donc le moment, maintenant, d’avoir du zèle pour prêcher le Royaume et faire des disciples. — Matthieu 28:19, 20.
      Le roi sage énumère également des pratiques à bannir : “ Ne dis pas à ton semblable : ‘ Va, et reviens, et demain je donnerai ’, alors que tu as quelque chose chez toi. Ne trame rien de mal contre ton semblable, alors qu’il habite près de toi avec un sentiment de sécurité. Ne te querelle pas sans raison avec un homme, s’il ne t’a pas fait de mal. Ne porte pas envie à l’homme de violence et ne choisis aucune de ses voies. ” — Proverbes 3:28-31.
      Résumant la raison de ces conseils, Salomon dit : “ Car l’homme plein de détours est chose détestable pour Jéhovah, mais Son intimité est avec les hommes droits. La malédiction de Jéhovah est sur la maison du méchant, mais il bénit la demeure des justes. S’il s’agit de moqueurs, il s’en moquera, mais il témoignera de la faveur aux humbles. L’honneur, voilà ce que posséderont les sages, mais les stupides exaltent le déshonneur. ” — Proverbes 3:32-35.
      Si nous voulons entrer dans l’intimité de Jéhovah, ne tramons pas de projets tortueux ou malfaisants (Proverbes 6:16-19). Nous n’aurons la faveur et la bénédiction de Jéhovah que si nous faisons ce qui est droit à ses yeux. Il pourra même nous arriver alors de recevoir des honneurs inattendus lorsque d’autres remarqueront que nous agissons en accord avec la sagesse divine. Bannissons donc les voies pleines de détours du monde méchant et violent où nous vivons. Ayons une conduite droite et cultivons l’intimité avec Jéhovah !


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    • Eric Ouellet

      PERLES SPIRITUELLES  GENÈSE CHAPITRES  42 - 43
       
      Restons unis dans l'amour en tout temps
      Vous estimez être assez grand pour rentrer tard les soirs du week-end, mais vos parents exigent que vous soyez là de bonne heure.
      Vous voulez aller voir le nouveau film dont tous vos camarades parlent, mais vos parents vous l’interdisent.
      Vous avez rencontré des jeunes sympathiques et vous aimeriez sortir avec eux, mais vos parents veulent d’abord faire leur connaissance.
      EN TANT qu’adolescent, vous avez parfois l’impression d’étouffer sous la coupe de vos parents. À chaque fois que vous exprimez un désir, il semble que la réponse qui s’ensuit inévitablement soit: “Non, ce n’est pas possible.” Une jeune fille apporte son témoignage: “Lorsque je suis devenue adolescente, mes parents se sont mis à m’imposer des tas de restrictions, comme le fait de ne pas rentrer après minuit. J’avais horreur de ça.”
      Aucun de vos mouvements ne semble échapper au regard inquisiteur de vos parents. Billy, 18 ans, se plaint de l’attitude de son père: “Il me demande d’où vient mon argent et où je le dépense. Puisque je le gagne moi-même, je crois que c’est à moi de décider de son usage.” Déborah, 15 ans, a le même sujet de plainte: “Mon père veut toujours savoir où je suis et à quelle heure je vais rentrer. La plupart des parents agissent ainsi. Faut-il qu’ils soient au courant de tout? Ils devraient me laisser plus libre.”
      Mais soyons honnêtes. La plupart des jeunes parviennent à agir à leur guise, au moins une bonne partie du temps, et vous ne faites sans doute pas exception à la règle. Mais, à certains moments peut-être, vos parents semblent oublier que vous avez grandi, et au lieu de vous traiter comme un adolescent, ils agissent avec vous comme avec un petit enfant. D’où vient ce besoin irrésistible qu’ils ont de vous protéger?
      Vous avez sans doute compris depuis longtemps que cette tendance protectrice allait en général de pair avec le rôle de parents. Quand papa et maman ne sont pas occupés à pourvoir à vos besoins matériels, ils se démènent souvent pour vous instruire, vous former et vous protéger. De plus, si vos parents sont chrétiens, ils prennent au sérieux le commandement biblique qui leur enjoint de vous “élever dans la discipline et l’éducation mentale de Jéhovah”. (Éphésiens 6:4.) L’intérêt qu’ils vous portent est donc loin d’être occasionnel. Ils sont responsables devant Dieu de la manière dont ils vous élèvent, et lorsqu’une chose semble menacer votre bien-être, ils s’inquiètent.
      Considérez l’exemple des parents de Jésus Christ. Après un séjour à Jérusalem, ils rentrèrent chez eux sans être suivis par Jésus. Quand ils s’aperçurent de son absence, ils se mirent à le chercher avec empressement, et même avec affolement, pendant trois jours! Lorsque enfin “ils le trouvèrent dans le temple, assis au milieu des enseignants, les écoutant et les interrogeant”, sa mère s’exclama: “Mon enfant, pourquoi as-tu agi ainsi avec nous? Vois! ton père et moi, nous te cherchons tout angoissés.” (Luc 2:41-48). Si les parents de Jésus étaient tout angoissés, songez au nombre de fois où vos parents doivent s’inquiéter à votre sujet.
      D’autre part, si vos parents sont si enclins à vous protéger, c’est aussi parce que la vision qu’ils ont de vous, de vos amis et du monde qui nous entoure est probablement très différente de la vôtre. Comme l’a souligné un jour Salomon, les jeunes sont pleins de force et d’énergie (Proverbes 20:29). Ils voient dans le monde maintes occasions d’utiliser et de développer leurs capacités. Mais ce faisant, ils ne font pas toujours preuve d’un très bon jugement, car ils sont “inexpérimentés” et manquent de “sagacité”. (Proverbes 1:4.) Les adultes ont peut-être moins de vigueur, mais bien souvent ils voient le monde avec les yeux de l’expérience. Ils connaissent bien les pièges et les dangers de la vie et veulent vous aider à ‘écarter le malheur’. — Ecclésiaste 11:10.
      Prenez par exemple cet éternel conflit au sujet de l’heure à laquelle vous devez rentrer. Vous ne voyez peut-être aucune raison d’être soumis à des restrictions dans ce domaine. Mais avez-vous déjà essayé de voir les choses du point de vue de vos parents? C’est ce qu’a tenté de faire les livres ( Les jeunes s'interrogent volumes 1 et 2), un ouvrage écrit pour les jeunes d’âge scolaire. Les jeunes gens de nos jours reconnaissent: “Nous savons que les parents s’inquiètent et se fâchent quand leurs enfants ne rentrent pas à l’heure fixée.”
      Ces jeunes ont établi une liste de tout ce que “les parents peuvent imaginer quand leurs enfants ne sont pas rentrés à l’heure”. On y trouve toutes sortes de choses. Ils pensent que ‘leur enfant se drogue, qu’il a eu un accident de voiture, qu’il traîne dans un jardin public, qu’il s’est fait arrêter, qu’il est allé voir un film pornographique, qu’il vend de la drogue, qu’il s’est fait agresser ou violer, qu’il a été emprisonné ou encore qu’il est en train de déshonorer le nom de la famille’.
      De prime abord, cela paraît presque amusant que des parents tirent des conclusions aussi hâtives. “Jamais je ne ferais ce genre de choses”, affirmerez-vous avec fierté. Mais n’est-il pas vrai que beaucoup de jeunes, peut-être même parmi vos camarades de classe, commettent certaines de ces actions? Devriez-vous donc rejeter le point de vue de vos parents qui estiment que rentrer tard et avoir de mauvaises compagnies vous seraient nuisibles? D’ailleurs, même les parents de Jésus tenaient à être informés de ses allées et venues.
      Comprenez le point de vue de vos parents
      Certes, toutes les restrictions que vous imposent vos parents ne sont peut-être pas aussi raisonnables. Certains jeunes vont jusqu’à dire que l’inquiétude qu’ont leurs parents à leur égard frôle la paranoïa. Mais cela s’explique. La Bible nous relate le cas d’un jeune homme du nom de Benjamin qui devait se rendre en Égypte avec ses frères. Quelle fut la réaction de son père? La Bible précise: “Mais Jacob n’envoya pas Benjamin, frère de Joseph, avec ses autres frères, car il disait: ‘Sans cela, il pourrait lui arriver un accident mortel.”’ — Genèse 42:4.
      Or Benjamin était adulte; il avait plus de 30 ans. Il aurait pu facilement s’irriter d’être traité ainsi. Après tout, pourquoi un “accident mortel” le menacerait-il davantage que ses dix autres frères? Cependant, il semble qu’il comprit les sentiments de son père. Benjamin était le second fils de Rachel, la femme préférée de Jacob. Elle était morte en le mettant au monde (Genèse 35:17, 18). On peut donc imaginer à quel point Jacob devait être attaché à son fils. De plus, Jacob croyait à tort que Joseph, l’autre fils qu’il avait eu de Rachel, avait disparu dans un “accident mortel”. Bien qu’elle ne fût pas entièrement rationnelle, la réaction de Jacob était cependant compréhensible.
      De même, il peut arriver par moments que vos parents semblent trop en faire pour vous protéger. Mais n’oubliez pas qu’ils ont “investi” en vous beaucoup de temps, d’énergie et d’affection. À l’idée que vous grandissez et que vous finirez par les quitter, ils se sentent peut-être mal à l’aise ou très inquiets*. Le commentaire suivant le prouve: “Mon enfant unique, mon fils, a 19 ans aujourd’hui et je supporte difficilement l’idée de le voir s’en aller.”
      En effet, quand ils vous voient grandir, vos parents se rendent compte douloureusement qu’ils commencent à vieillir et que leur rôle de parents semble toucher à sa fin (bien que ce ne soit pas vraiment le cas). Une autre personne a déclaré: “Au début, on pense qu’on a vécu sa vie et qu’on est bon à mettre au rebut.”
      Voilà pourquoi certains parents ont tendance à se montrer extrêmement possessifs ou à protéger à l’excès leurs enfants. Mais vous commettriez une grave erreur si vous réagissiez avec violence devant une telle situation. Une jeune femme se souvient: “Jusqu’à l’âge de 18 ans, j’étais très proche de ma mère. (...) Mais après, nous avons commencé à avoir des problèmes. Au fur et à mesure que je grandissais, je voulais être plus indépendante et ma mère pensait que cela nuisait à nos relations. De son côté, elle resserrait son emprise sur moi et j’ai réagi en m’éloignant encore davantage. Je comprends maintenant que j’avais ma part de torts.” Il est bien préférable d’essayer de ‘se mettre à la place d’autrui’ et de comprendre nos parents (I Pierre 3:8). Une jeune fille du nom de Catherine explique qu’en agissant ainsi elle a ‘appris à manifester plus de considération envers ses parents’.
      Vous aussi, vous agirez bien si vous manifestez davantage de considération envers vos parents et essayez de cultiver une compréhension mutuelle. N’oubliez pas que tous les parents ne s’inquiètent pas de leurs enfants au point de veiller à leur bien-être. Soyez donc heureux d’avoir des parents qui se soucient de vous. C’est la preuve qu’ils vous aiment.
      La vraie repentance rend possible la miséricorde
      Joseph occupait donc une position enviable. La vie des habitants de l’Égypte, dont celle de Potiphar et de sa femme, était entre ses mains. Mais elle n’était pas menacée. Joseph avait déjà démontré qu’il était un homme miséricordieux et clément et qu’il n’était pas rancunier et ne cherchait pas à se venger. Cependant, sa miséricorde allait être sérieusement mise à l’épreuve. Cela arriva quand la famine s’étendit sur toute la terre et que toutes sortes de peuples vinrent en Égypte pour chercher du grain. Un jour, alors que Joseph s’acquittait de ses responsabilités et pourvoyait avec compassion à la nourriture des peuples affamés et des Égyptiens, ses dix demi-frères se présentèrent à lui et se prosternèrent la face contre terre. Joseph se rappela immédiatement les rêves qu’il avait faits à ce sujet, mais, bien qu’il les eût reconnus, il ne se fit pas connaître d’eux et leur parla uniquement par l’entremise d’un interprète. Comment allait-il agir envers eux ? Après plus de vingt ans, l’heure de leur jugement était arrivée. Étant donné qu’ils n’avaient pas manifesté la moindre pitié, ils méritaient un jugement impitoyable. Agissant en tant que représentant de Jéhovah, Joseph ne pouvait pas transgresser les lois divines de justice. Cependant, il n’était pas rancunier et il allait devoir rendre compte à Dieu de la façon dont il les traiterait. C’est pourquoi, influencé par la sagesse d’en haut, il les mit à l’épreuve. — Gen. 41:53 à 42:8.
      Leur parlant durement, Joseph accusa ses demi-frères d’être des espions. Quand ils protestèrent de leur innocence et lui dirent qu’ils étaient tous fils d’un seul homme et qu’un de leurs frères était resté avec leur père, il lia Siméon devant eux et leur dit qu’il resterait emprisonné jusqu’à ce qu’ils reviennent avec leur autre frère. Bouleversés, les demi-frères de Joseph manifestèrent une attitude tout à fait repentante ; ils acceptèrent ce malheur comme un châtiment venant de Dieu, “car, se dirent-ils, nous avons vu, la détresse de son âme [de Joseph], quand il nous suppliait d’avoir compassion, mais nous n’avons pas écouté”. Joseph, qui les entendait, bien qu’ils n’en soient pas conscients, fut très ému ; il s’éloigna d’eux et se mit à pleurer. Toutefois, leur épreuve n’était pas terminée. Il ne devait subsister aucun doute quant à la sincérité de leur repentir. Ayant fait remplir leurs réceptacles de grain, Joseph fit remettre secrètement leur argent dans leurs sacs et les renvoya chez eux, alors qu’il gardait Siméon. — Gen. 42:9-28.
      Finalement, quand ils n’eurent plus de céréales, ils durent redescendre en Égypte. Mais ils avaient été avertis de ne pas se présenter devant le préposé à la nourriture en Égypte à moins d’amener leur frère avec eux. Craignant de perdre le seul fils qui lui restait de sa femme bien-aimée Rachel depuis qu’il avait perdu Joseph, Jacob refusait toujours de le laisser aller. Finalement, il n’y eut plus d’autre solution. Juda se porta garant pour lui. Quand ils se présentèrent devant Joseph et que celui-ci vit Benjamin, son propre frère, il ne put se contenir. Ses émotions intimes s’étant ravivées pour son frère, il alla dans une chambre intérieure où il donna libre cours à ses larmes. Ensuite, il soumit ses demi-frères à une dernière épreuve. Par ruse, il fit croire que Benjamin avait volé sa coupe d’argent très précieuse. Il ordonna donc que Benjamin reste pour être son esclave et que les autres retournent dans la maison de leur père. Affligés et le cœur brisé parce qu’ils savaient que la perte de Benjamin, le fils bien-aimé de Jacob, ferait descendre les cheveux gris de leur père dans la tombe, ils supplièrent Joseph de leur rendre Benjamin. Finalement, quand Juda s’offrit volontairement à prendre la place de Benjamin, Joseph n’arriva plus à se dominer. Alors, en pleurant, il se fit connaître à ses frères, en disant : “Je suis Joseph, votre frère, que vous avez vendu pour l’Égypte. Mais à présent, ne soyez pas peinés et ne soyez pas irrités contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici ; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous.” Sur l’ordre de Pharaon, Joseph fit en sorte que Jacob, son père, et toute sa maisonnée, viennent en Égypte où ils reçurent la meilleure partie du pays. — Gen. 42:29 à 47:31.
      Debout lors du jugement avec une vie de miséricorde derrière soi
       L’étendue et la qualité de la miséricorde de Joseph sont mises en évidence par les circonstances dans lesquelles elle a été exercée. Il a été cruellement traité, voire menacé de mort, par ses demi-frères, il a été accusé faussement et avec ruse par la femme de Potiphar, celui-ci a agi durement envers lui en le faisant injustement emprisonné, et le chef des échansons, qu’il avait encouragé avec compassion, l’oublia avec ingratitude. Malgré cela, Joseph ne songea nullement à se venger quand il en eut le pouvoir. Bien au contraire, avec amour et une considération profonde et sincère, il veilla à satisfaire leurs besoins, étendant sa compassion jusqu’à la maison de son père et à tous les membres de la nation égyptienne. Joseph n’a certainement pas cultivé cette qualité seulement après qu’il eut été élevé à une position qui lui conférait honneur et puissance. Au contraire, la miséricorde que Jéhovah témoigna à Joseph durant ses épreuves en le protégeant, en le soutenant et en le rassurant, est un témoignage de l’attitude clémente et miséricordieuse qu’il a dû garder pendant tout ce temps. Cela paraît tout à fait certain à en juger par la règle suivante énoncée par Jésus : “Heureux les miséricordieux, puisqu’il leur sera fait miséricorde.” (Mat. 5:7). Cette attitude de Joseph ressemble beaucoup à celle de Jésus qui, sur le poteau de supplice où il allait mourir, déclara : “Père, pardonne-leur, car ils ne savent pas ce qu’ils font”, ou à celle d’Étienne qui, alors qu’il était lapidé à mort, s’écria : “Jéhovah, ne leur compte pas ce péché.” (Luc 23:34 ; Actes 7:60). La miséricorde dont chacun de ces hommes témoigna dans ces différents cas fut récompensée.
      Cela n’indique-t-il pas clairement que nous avons tout intérêt à nous montrer miséricordieux ? Paul nous certifie que “chacun de nous rendra compte à Dieu pour soi-même”. (Rom. 14:12.) Qu’il est réconfortant de savoir que “la miséricorde, triomphante, se glorifie aux dépens du jugement” ! Que ce soit aujourd’hui, dans un moment critique, ou lors du Jour du Jugement, qui approche rapidement (II Pierre 3:7), quand il s’agira de rendre compte pour nous-mêmes à Dieu et à Jésus Christ, le Juge qu’il a établi, notre situation dépendra entre autres choses de la miséricorde que nous aurons témoignée au cours de notre vie passée. C’est par conséquent l’obéissance au commandement de Jésus nous ordonnant d’aimer en toutes circonstances qui nous aidera à mener une vie riche en miséricorde, contribuant ainsi à la louange de Jéhovah et à la paix dans l'assemblées.
      À leur arrivée dans le pays, ils furent réunis à Siméon et, à leur grande surprise, ils furent tous invités à manger avec l’administrateur des vivres. Quand Joseph arriva, ils lui offrirent un cadeau, se prosternèrent devant lui et, après avoir répondu à ses questions au sujet de leur père, s’inclinèrent de nouveau. Quand Joseph vit Benjamin, son frère, une émotion si vive s’empara de lui qu’il s’éloigna et se laissa aller aux larmes. Après cela il fut capable de maîtriser ses sentiments et il ordonna qu’on serve le repas du midi. Les 11 frères furent placés à une table pour eux selon leur âge, et Benjamin reçut des portions cinq fois plus grosses que les autres. Probablement Joseph éprouvait-il ainsi ses frères pour voir s’ils n’étaient pas encore animés de quelque jalousie cachée. Mais ils ne donnèrent aucun signe d’un tel état d’esprit. — Gn 43:15-34.
      Comme la fois précédente, Joseph ordonna qu’on remette l’argent de chacun dans son sac (Gn 42:25) et, en plus, il commanda qu’on place sa coupe d’argent dans celui de Benjamin. Après qu’ils se furent mis en route, Joseph les fit rattraper et accuser d’avoir volé sa coupe d’argent. Peut-être pour leur faire prendre conscience de toute la valeur que revêtait cet objet à ses yeux et de la gravité du délit qu’ils étaient censés avoir commis, l’homme qui était au-dessus de la maison de Joseph avait pour consigne de leur dire : “ N’est-ce pas là l’objet dans lequel boit mon maître et au moyen duquel il lit habilement les présages ? ” (Gn 44:1-5). Toute cette mise en scène faisant partie d’une ruse, il n’y a évidemment pas lieu de penser que Joseph se servait vraiment de cette coupe d’argent pour lire les présages. Apparemment, Joseph souhaitait se faire passer pour l’administrateur d’un pays dans lequel le vrai culte n’était pas pratiqué.
      Grande dut être la consternation des frères de Joseph lorsque la coupe fut trouvée dans le sac de Benjamin. Les vêtements déchirés, ils retournèrent chez Joseph et se prosternèrent devant lui. Joseph déclara qu’à l’exception de Benjamin ils étaient tous libres de partir. Mais ils ne voulurent pas, ce qui montra qu’ils n’avaient plus cette envie qui les avait poussés, quelque 22 ans auparavant, à vendre leur frère. Avec éloquence, Juda supplia en leur faveur et proposa de prendre la place de Benjamin pour que leur père ne meure pas de chagrin en ne le voyant pas revenir. — Gn 44:6-34.
      Joseph révèle son identité. Profondément touché par la supplication de Juda, Joseph ne put se dominer plus longtemps. Il ordonna à tous les étrangers de sortir, puis il révéla son identité à ses frères. Il ne nourrissait pas d’animosité à leur égard, même s’ils l’avaient grandement maltraité auparavant. Il leur dit : “ Maintenant, ne soyez pas peinés et ne soyez pas en colère contre vous-mêmes, de m’avoir vendu pour ici ; car c’est pour la préservation de la vie que Dieu m’a envoyé en avant de vous. Car ceci est la deuxième année de la famine au milieu de la terre, et il y a encore cinq ans durant lesquels il n’y aura ni période de labour ni moisson. Dieu m’a donc envoyé en avant de vous afin de mettre, pour vous, sur la terre, un reste et vous garder en vie en vous faisant échapper d’une grande manière. Ainsi donc, ce n’est pas vous qui m’avez envoyé ici, mais c’est le vrai Dieu. ” (Gn 45:1-8). Le pardon de Joseph était sincère, car il pleura contre ses frères et les embrassa tous.
      Soyons ferme et unie avec notre famille charnelle et spirituelle car l'unité et l'amour est basé sur un pardon mutuelle et constant. Elle garde nos relations avec les autres dans une joie constante et épanouie.
      Soyons heureux de vivre tous unie même dans les épreuves de la vie, car Jéhovah est notre bouclier et notre force pour toujours.

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    • Eric Ouellet

      Gardons notre coeur fort dans la foi jusqu'aux jour de Dieu
       
      Imaginez un avion de petite taille pris dans le mauvais temps. Le pilote perd ses repères au sol. Des nuages épais l'environnent, et l'empêchent de voir plus loin que son pare-brise. Pourtant, il est certain arriver à bon port. Pourquoi est-il si confiant?
      Grâce à la précision de ses instruments de bord, il est en mesure de naviguer au travers des nuages ou d'atterrir dans l'obscurité. Sur sa route, et surtout à l'approche de l'aérodrome, des balises électroniques le guident, et il reste en contact radio avec la tour de contrôle.
      De façon assez similaire, nous pouvons regarder l'avenir avec confiance, quand bien même les conditions mondiales s'assombrissent de jour en jour. Notre vol à travers le système corrompu de ce monde est plus long que prévu, mais nous pouvons être sûr de nous trouver sur la bonne voie et d'arriver en temps et en heure qui nous aie prévu. Si nous en sommes persuadés, c'est par ce que les conseils que nous recevons nous donnent une vue ensemble plus perçante que l'oeil humain.
      La paroles de Dieu est une lumière pour notre sentier, et elle est digne de foi, rendant sage l'inexpérimenté. (Psaumes 19:17 ; 119:105)
      Telle une balise qui indique au pilote la bonne trajectoire, la bible nous expose ce que l'avenir nous réserve et nous fournit des instructions claires pour nous mener à la bonne destination. Mais cette direction divine ne nous sera profitable que si nous nous montrons confiants.
      Dans sa lettre aux hébreux, Paul a exhorté les chrétiens d'origine juive à retenir ferme jusqu'à la fin la confiance qu'ils avaient eu au commencement de leur apprentissage . (Hébreux 3:14) Si elle n'est pas maintenue ferme, notre confiance peut être ébranlée. Comment garder confiance en Jéhovah jusqu'à la fin?
      Cultivons notre foi
      Si un pilote est capable de naviguer sans visibilité, avec seulement les recours de ses instruments de bord et en contact radio, c'est parce qu'il a derrière lui une formation adapté à toutes situations et sa formation spéciale de départ qui fut sur de longue période d'heure de vol de pratique et former par des hommes expériences à ses côtés. De même un serviteur de Dieu à constamment besoin d'exercer sa foi de manière à garder confiance dans les direction de Jéhovah, surtout si les circonstances deviennent difficiles. L'apôtres Paul a écrit: " Parce que nous avons ce même esprit de foi que celui dont il est écrit:" J'ai exercé la foi, c'est pourquoi j'ai parlé; donc, nous exerçons la foi, c'est pourquoi nous parlons. (2Corinthiens 4:13). Ainsi en parlant autour de nous de la bonne nouvelles que Dieu nous a donné, nous exerçons notre foi véritable et nous l'affermissons.
      Voici une belle expérience de foi au temps de la seconde guerre mondiale.
      Magdalena, qui a passé quatre ans dans un camp concentration pendant la seconde guerre mondiale, sait l'importance de la prédication. " Maman m'a appris que pour garder une foi forte , dit-elle, il faut absolument s'intéresser au bien être spirituel des gens. Pour vous donner une idée, je me souviens de notre sortie du camp de Ravensbrück. Nous sommes arrivées chez nous un vendredi, physiquement exténuées. Eh bien, figurez vous que deux jour plus tard, le dimanche, nous sommes allées prêcher de maison en maison avec nos frères et soeurs. Je suis sûr d'une chose: quand on s'efforce d'aider les autres à voir confiance dans les promesse de Dieu, ces promesses deviennent plus réelles pour nous." (Actes 5:42) 
      Pour garder une confiance ferme et inébranlable jusqu'à la fin, il faut s'investir dans d'autres activités spirituelles. L'étude individuelle est une source de force car elle nous aide à puiser en profondeur l'essence de notre foi et Jéhovah nous transmet cette foi quand nous le faisons avec joie véritable venant d'un coeur entier. Imitons l'exemple de Béreens en examinant minutieusement les Écritures chaque jour. Cela nous aidera à "avoir la pleine certitude de l'espérance dans les moments difficiles et nous guidera vers une santé pour passer les tribulations avenir jusqu'à la fin."( Hébreux 6:11 ; Actes 17:11) L'étude individuelle, il est vrai que cela demande du temps et de la volonté.
      En gardant un rythme soutenu à cette volonté, nous seront des imitateurs de ceux qui, grâce à la foi et à la patience, hériteront de la promesse de notre Créateur Jéhovah.
      Confiant et bâtissons notre expérience 
      Évidemment, la confiance d'un pilote en ses intruments ne tient pas uniquement à la formation reçue. Elle est dictée par l'expérience. De même, notre confiance en Jéhovah grandit quand nous constatons dans notre vie qu'il se soucie de nous avec amour. C'est parce qu'il en avait fait l'expérience que Josué a pu rapeller ceci aux Israélites: Vous savez bien de tout votre coeur et de tout âme que pas une parole n'a faillit de toutes les bonnes paroles que vous a dites Jéhovah votre Dieu. Toutes se sont réalisées pour vous.-(Josué23:14). Jéhovah nous guide toujours dans le bonne direction.
      Les mauvaises compagnies peuvent nous faire dévier du droit chemin
      Sous l'effet du vent, un avion de petite taille peut facilement dévier si sa trajectoire n'est pas corrigée. De même, les chrétiens d'aujourd'hui subissent constamment des influences extérieures. Nous vivons dans un monde aux pensées charnelles, où les valeurs spirituelles sont facilement tournées en ridicule, et où l'argent et les plaisirs sont largement mis en avant scène. Paul à fait savoir à Timothé que les derniers jours seraient "difficiles à supporter"(2Timothé 3:1-5) Le monde actuel souhaitent être acceptés et bien en vus, les adolescents se laissent particulièrement influencer par les mauvaises compagnies. (2Timothé 2:22)
      Quel que soit notre âge, nous côtoyons forcément des gens qui critiquent nos croyances. D'aucun trouveront à leur réflexion une certaine finesse, mais aux yeux de Dieu elles sont physique et non spirituelles (1 Corinthiens 2:14) Aux jours de Paul, les sceptiques, des philosophes imprégnés de la sagesse propre au monde, propageaient des enseignements qui ont peut être amené certains serviteurs de Corinthe à perdre la foi en la résurrection. (1 Corinthiens 15:12) "Ne vous laissez pas tromper. Les mauvaises fréquentation font perdre les bonne habitudes." ( 1 Corinthiens 15:33) 
      À l'inverse, les bonnes compagnies nous affermissent sur le plan spirituel. Dans l'assemblée chrétienne, nous sommes à même de côtoyer des personnes qui vivent leur foi. Cela est essentiel à notre cheminement et garde notre relation avec Dieu de manière ordonnée et privilégie une relation d'amitié avec Dieu constante et forte.
      Foi et condition de coeur qui approuve nos valeurs chrétienne 
      Pour que la confiance en Jéhovah s’installe en nous, il est important que notre cœur soit touché. Certes, “ la foi est l’attente assurée de choses qu’on espère, la démonstration évidente [ou “ preuve convaincante ”, note] de réalités que pourtant on ne voit pas ”. (Hébreux 11:1.) Toutefois, nous ne serons convaincus qu’à condition d’y mettre notre cœur (Proverbes 18:15 ; Matthieu 5:6). C’est la raison pour laquelle l’apôtre Paul a dit que “ la foi n’est pas le bien de tous ”. — 2 Thessaloniciens 3:2.
      Comment rester réceptifs à toutes les preuves convaincantes dont nous disposons ? En cultivant les qualités spirituelles, qualités qui enrichissent et stimulent la foi. Pierre nous exhorte à ‘ fournir à notre foi la vertu, la connaissance, la maîtrise de soi, l’endurance, l’attachement à Dieu, l’affection fraternelle et l’amour ’. (2 Pierre 1:5-7 ; Galates 5:22, 23.) En revanche, si nous sommes égocentriques ou si notre service pour Jéhovah n’est que symbolique, est-il bien raisonnable de croire que notre foi grandira ?
      Avant de lire la Parole de Jéhovah et afin de la mettre en pratique, Ezra “ avait préparé son cœur ”. (Ezra 7:10.) Mika, lui aussi, a montré que son cœur était touché : “ Mais pour moi, c’est Jéhovah que je guetterai. Je veux rester dans l’attente du Dieu de mon salut. Mon Dieu m’entendra. ” — Mika 7:7.
      C’est avec la même patience que Magdalena, déjà citée, attend Jéhovah (Habaqouq 2:3). “ Nous avons déjà le paradis spirituel, dit-elle. La prochaine étape, le Paradis terrestre, viendra en son temps. En attendant, des centaines de milliers de personnes s’ajoutent à la grande foule. C’est merveilleux de voir tant de gens rejoindre l’organisation de Dieu. ”
      Regardons vers le Dieu de notre salut
      Pour garder fermement confiance jusqu’à la fin, il faut exercer notre foi et écouter attentivement les conseils que Jéhovah et son organisation nous donnent. Cela en vaut vraiment la peine. Quelle satisfaction pour un pilote, au terme d’un vol long et pénible, de redescendre et de sortir enfin de la masse nuageuse ! Devant nous se déroule une campagne verte et hospitalière. La piste de l’aérodrome est là, au-dessous, prête à l’accueillir.
      Des moments exaltants nous attendent, nous aussi. Notre monde sinistre, mauvais, fera place à une nouvelle terre de justice. Un magnifique accueil nous sera réservé. Nous pourrons arriver à bon port si nous suivons les paroles du psalmiste : “ Tu es mon espoir, ô Souverain Seigneur Jéhovah, ma confiance depuis ma jeunesse. (...) En toi est ma louange, constamment. ” — Psaume 71:5, 6.
      Cultivons la foi qui surpasse toutes pensées.

       
       

      · 1 reply
    • Mararm

      Buenos días desde México!
      · 2 replies
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